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IV.

La mundializacin, la globalizacin imperialista y las ciudades latinoamericanas *


Desde que empez la sustitucin del patrn de acumulacin de capital con intervencin estatal por el neoliberal, a mediados de los aos 70s del siglo XX, la liberacin de los flujos mundiales de mercancas y capitales impuls la llamada globalizacin, dominada por los pases de la triada: EUA, Comunidad Europea y bloque asitico (Amin, [2001] 2003). Como correlato, la teora econmica keynesiana y su aplicacin al anlisis urbano-regional fue sustituida en los pases capitalistas por los dogmas neoliberales a la manera de Hayek y Friedman (Guilln Romo, 1997). A fines de los aos 80s, el derrumbe del socialismo real (Anguiano, 1991) arrastr en su cada al marxismo en su conjunto, a pesar de que algunas de sus corrientes haban criticado al estalinismo y otras dictaduras burocrticas e ideolgicas. Varios de los ms conocidos tericos de la cuestin urbano-regional que se reclamaban de esa matriz terica, abandonaron el campo de trabajo; otros cruzaron el puente hacia el neoliberalismo o la social-democracia convertida en su ala con rostro humano, donde se encontraron con una nueva generacin de tericos regulacionistas. Juntos, formularon conceptos y teoras territoriales desde la ptica de la globalizacin sin adjetivos ni apellidos, del cambio tecnolgico como fuerza motriz de la nueva economa y la nueva sociedad, y de los cambios ocurridos o imaginados en el mundo entero. Los conceptos de modo de produccin informacional, ciudad informacional y sus variantes, ciudad global, ciudad dual, ciudad regin, metpolis, tecnopolos, tecnpolis, clusters, nodos y redes urbanas , espacio de flujos, y nuevas tipologas de ciudades, entre otros muchos, poblaron la literatura, sobre todo la de investigadores latinoamericanos que los usan sin crtica ni adaptacin a nuestras realidades. A pesar de la agudizacin de las condiciones de explotacin de los trabajadores y de expoliacin de las naciones dominadas, impuestas en el neoliberalismo, del dominio econmico y poltico de la acumulacin a escala mundial, y de la crudeza de la guerra preventiva imperialista justificada con la lucha contra el terrorismo, esta literatura induce a pensar que la globalizacin, inevitable y llena de beneficios para todos, representa el

fin de la historia, que hemos llegado a la sociedad y los territorios neutros, sin explotacin ni opresin, sin contradicciones nacionales y de clase. La adopcin del concepto de globalizacin1, sin apellido ni caracterizacin precisa, por la mayora de los investigadores y polticos de todas las corrientes del pensamiento sobrevivientes de la llamada crisis de los paradigmas, desde la derecha hasta la izquierda, ha incluido a muchos de los investigadores urbano-regionales latinoamericanos. La mayora de sus textos en estos aos tienen en su titulo o en su contenido la palabra mgica o alguna de sus derivaciones, las cuales parecen explicarse por si solas. En el mejor de los casos, estos conceptos se abordan mediante una sucesin interminable de citas de autores originarios de los pases hegemnicos, sin tener en cuenta sus diferencias terico-ideolgicas, y se da por supuesta su validez para cualquier realidad barrial, local, urbana, regional, nacional, macro-regional o mundial, en particular de Amrica Latina, sin necesidad de ninguna comprobacin, particularizacin o adecuacin. Es un buen momento para sistematizar la crtica a estos conceptos, diversos unos de otros, unos correctos y tiles, otros no tanto, en su construccin y, sobre todo, en sus aplicaciones irreflexivas en Amrica Latina, para contribuir al debate sobre los instrumentos para nuestro trabajo de investigacin. Este ensayo, limitado por el tiempo disponible para elaborarlo y por su extensin, solo introduce la discusin de algunos temas bsicos. Luego continuaremos el esfuerzo crtico. 1. La mundializacin del capital y la globalizacin: mitos y realidades La globalizacin es el concepto que cimienta toda la construccin terico-ideolgica en boga. Para sus usuarios acrticos, no requiere apellido ni adjetivos, ni caracterizacin, pues se explica sola y es, sin duda, el destino final, lgico e inevitable de la humanidad. La globalizacin explicara los procesos socio-econmicos y territoriales ocurridos desde mediados de los aos 70s del siglo XX, y se manifestara en todas partes, hasta

en el ltimo y ms apartado y aislado rincn del planeta, aunque nadie la vea ni la oiga, ni la sienta2. Para los globalifilicos, la globalizacin es un concepto colocado por encima de toda sospecha, casi como un dios contemporneo; pero hay que reconocer que para muchos globalifbicos, inversamente, aparece como el diablo responsable de todos los males del mundo de hoy. Pero en el debate sobre la globalizacin han participado autores de diversas corrientes del pensamiento crtico y distintos enfoques disciplinarios, que han elucidado sus realidades, desmontando los mitos construidos para adornarla3. De sus aportes extraeremos aspectos esenciales para nuestro anlisis. Para nosotros, la llamada globalizacin si queremos usar el concepto popularizado, requerira de un apellido, el de imperialista, y sera solo la fase actual de un proceso multisecular de mundializacin capitalista de los intercambios humanos, comerciales, econmicos, culturales, migratorios, polticos, etc., que se distingue de otras por su intensidad, extensin, densidad y velocidad sin precedentes (Crdenas, 1999). El motor y la fuerza determinante del proceso de mundializacin ha sido la acumulacin de capital, que incluye la progresiva pero desigual generalizacin de las relaciones tcnicas y sociales capitalitas a todo el planeta, la concentracin monoplica del capital y su trasnacionalizacin, sobre todo a partir del siglo XIX, pero acentuados en la fase actual. Con antecedente en la expansin mercantil de los siglos XIII y XIV en Europa, la mundializacin tom forma a fines del siglo XV y en el XVI (Alvater y Mahnkopf, [2000] 2002: I; Ferrer, 1996; Wallerstein, [1980] 1984), con los descubrimientos territoriales en Amrica y frica, la colonizacin de los nuevos territorios y su subsuncin a la acumulacin originaria de capital en Europa mediante la expoliacin del oro y la plata acumulada por los indgenas, su posterior extraccin gracias al trabajo sobre-explotado de los indios o de los esclavos negros, las ganancias del trfico de esclavos africanos a Amrica, la piratera y el pillaje de riquezas entre las potencias, la integracin de las colonias a las relaciones mercantiles europeas y el intercambio desigual (Marx, 1867: t.1, v.3, c. XXIV). Pero esta fase llev tambin su opuesto dialctico de fragmentacin: las frreas barreras impuestas por Espaa y Portugal para mantener el monopolio

comercial con sus colonias, rechazadas por Holanda e Inglaterra y rotas en parte por el contrabando (Aguilar, 2002: 15). La consolidacin de los principales estados nacionales europeos, convertidos en potencias coloniales, fue a la vez un paso en la integracin y superacin de los feudos, y un factor de reproduccin de la fragmentacin a un nuevo y mayor nivel, para impulsar y proteger su propio capitalismo. El siguiente gran episodio de la mundializacin lo constituyeron las revoluciones burguesas europeas Inglaterra entre 1640 y 1660 (Hill, [1961] 1972: Segunda Parte) y Francia entre 1789 y 1848 (Hobsbawm, [1962] 1974), las guerras de independencia de las colonias de Amrica (1776 a 1822), y la revolucin industrial inglesa (1780 a1840) que trajo al mundo al capitalismo industrial con su dinmica de cambio tecnolgico simbolizado por la mquina de vapor (Derry y Williams, [1960] 1977), de urbanizacin acelerada en Europa, de crecimiento incesante de los intercambios comerciales de materias primas y manufacturas facilitado por la reduccin de la distancia-tiempo de los desplazamientos en el mundo gracias al ferrocarril y la navegacin a vapor 4 (Hobsbawm, 1971, [1962] 1974, 1977). Durante el siglo XIX e inicios del XX, las migraciones internacionales, en particular las de Europa a Estados Unidos (Aguilar, 2002: 15), la nueva oleada de colonialismo europeo en frica, Asia y Oceana, la expansin comercial del capitalismo europeo y estadounidense incluida la apertura comercial en Asia, forzada mediante la violencia, el inicio de la revolucin tecnolgica detonada por la electricidad, la formacin del capital financiero y su accin planetaria que llevo a la teorizacin marxista sobre el imperialismo5, constituyeron otra fase intensa de mundializacin capitalista (Kinder y Hilgemann, 1971: 111; Hobsbawm, 1977; Mandel, [1980] 1986). La formulacin en 1823 de la Doctrina Monroe 6 en Estados Unidos y su posterior anexin de la mitad del territorio mexicano anunciaron tempranamente su vocacin imperialista y su voluntad de competir con Inglaterra por la hegemona del capitalismo mundial, lo que signific una contratendencia a la homogeneizacin mundial pero tambin el despliegue de una fuerza dominante-integradora en Amrica Latina. La organizacin de los obreros anticapitalistas en las Internacionales Comunistas y las revoluciones obreras europeas, derrotadas desde 1848 hasta el triunfo de la revolucin

bolchevique en Rusia en 1917 (a pesar del efmero triunfo de la Comuna de Paris en 1871), fundaron un nuevo internacionalismo, el proletario, pero se opusieron a la mundializacin capitalista, lo que llevara, al final de la siguiente fase, a la divisin de Europa y Asia en dos bloques poltico-militares confrontados. La fase ascendente del capitalismo, del mercado mundial y del capital financiero entre 1893 y 1913 (Mandel, [1980] 1986: 4), agudiz el conflicto entre las grandes potencias capitalistas por el control de las fuentes de materias primas y de los mercados, que se manifest entre 1914 y 1945 en la 1 Guerra Mundial, la Gran Depresin de 1929-1930, los fascismos en Espaa, Italia y Alemania, y la 2 Guerra Mundial, que junto con la apertura de la era nuclear formaron una fase regresiva de la mundializacin capitalista marcada por la crisis del capitalismo y sus hegemonas, el avance del socialismo en Europa del Este y Asia, y la formacin de su bloque, la fragmentacin del mundo capitalista en bloques, la confrontacin entre potencias imperialistas y el terror de la guerra. Por absurdo que parezca, esta fase de desvalorizacin y destruccin de capital creo las condiciones para una gran expansin posterior del capitalismo industrial y comercial. Al mismo tiempo, el triunfo de la revolucin bolchevique en Rusia abri el ciclo de transformaciones polticas que condujo, a partir de 1945, en Europa del Este. Asia y el resto del mundo a regmenes diversos que se decan capital. La 2 Guerra Mundial coloc a Estados Unidos como potencia hegemnica del capitalismo, pues durante el conflicto construy su nueva industria con base en el armamentismo y la destruccin simultnea de la competidora industria europea. La profunda crisis del liberalismo en la fase anterior, llev despus de la guerra y hasta 1980 al proteccionismo comercial nacional y al intervencionismo estatal que se mundializaron, teorizados por el keynesianismo y promovidos por los organismos internacionales (Fondo Monetario Internacional y Banco Mundial) surgidos en Bretn Woods luego de la guerra. Supondramos que este patrn de acumulacin hacia adentro sera contrario a la mundializacin; sin embargo, la presencia del gran capital financiero internacional y de las empresas industriales, comerciales y bancarias trasnacionales en la industrializacin de los pases atrasados de Amrica Latina y Asia, socialistas, como contratendencia a la mundializacin del

la destruida Europa Occidental y el derrotado Japn, constituyeron otra va distinta para continuar la mundializacin del capital (Fajnzylber y Martnez Tarrago, 1976). Esta realidad fue puesta de manifiesto por el marxista Samir Amin (1970), en su texto clsico sobre la acumulacin a escala mundial, antes de que el neoliberalismo y su globalizacin aparecieran como los nuevos dogmas econmicos. El ciclo del socialismo real se cerro a fines de los 80s, con el derrumbe de los regmenes burocrticos en la URSS y los dems pases del bloque socialista de Europa del Este, que abri el camino a la restauracin del capitalismo en esos pases, un enorme campo a la inversin directa de las trasnacionales o al consumo de sus productos y, por tanto, a la acumulacin a escala mundial. Todo ello ocurri a pesar de la resistencia real Cuba entre ellos o puramente discursiva de algunos regmenes: sobre todo China, donde bajo la fachada de un gobierno comunista autoritario se realiza la ms impresionante aventura de acumulacin capitalista. As, desapareci una de las barreras a la mundializacin, que haba operado desde 1917. Desde mediados de los aos 70s, el agotamiento del intervencionismo estatal y la imposicin en el mundo del patrn neoliberal de acumulacin de capital condujeron casi naturalmente a la que denominamos globalizacin imperialista7, asumida por polticos e intelectuales como destino histrico inevitable, condicin necesaria y suficiente del desarrollo, o mal necesario del presente. Sus vertientes esenciales son econmicas, culturales, poltico-militares y, por tanto, territoriales. En lo econmico, el libre mercado mundial de mercancas, capitales e informacin, tutelado por la Organizacin Mundial de Comercio (OMC), el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial (BM), operado y dominado por las grandes corporaciones trasnacionales, es el instrumento privilegiado, casi nico, de toda poltica de desarrollo para los pases dominados, aunque los pases hegemnicos que lo imponen lo apliquen solo a su conveniencia (Amin, [1997] 1999 y [2001] 2003; Gray, [1009]2000; Alvater y Mahnkopf, [2000] 2002). El libre mercado mundial, que opera bsicamente para los grandes monopolios globales, tiende a borrar las fronteras nacionales a los flujos de mercancas, servicios y capitales, y acenta la desigualdad entre pases y entre sus regiones internas (Benko y Lipietz, 1992). Esta desigualdad propicia la migracin internacional sin papeles de la

fuerza de trabajo, nica mercanca excluida del planteamiento y de sus instrumentos de aplicacin8, pero que aporta recursos financieros para el sostenimiento de los sectores sociales excluidos del desarrollo y para la acumulacin de capital en sus pases de origen. El acelerado cambio tecnolgico, cuyos ejes en esta fase son la micro y nano electrnica, la computacin, la informtica, la robotizacin y los nuevos materiales, que caracterizan la nueva economa, han abierto ramas enteras de acumulacin de capital, y reforzado el papel de las corporaciones trasnacionales, presentes en el mundo entero a travs de las filiales y franquicias (Coriat, [1990] 1992 y [1991] 1992; Mndez y Caravaca, 1999: c.6), y modifican las estructuras territoriales ms intensa y profundamente que en otras fases de la mundializacin. Al mismo tiempo, ha generado la construccin de mitos, presentes en nuestro campo de estudio, como los de modo de produccin informacional, o ciudad informacional (Castells, 1989 y [1996[1998; Castells y Hall, 1994) En lo cultural, los medios electrnicos de comunicacin de masas, sobre todo la televisin y la informtica Internet (Shapiro, [1999] 2001), con creciente concentracin monoplica, centralizacin y trasnacionalizacin del capital, ejercen un control hegemnico sobre la informacin, universalizan la cultura econmica, poltica y cultural dominante; sus emisores buscan homogeneizar sus contenidos, e invaden las identidades culturales nacionales y locales que se resisten a desaparecer, y las hacen heterogneas9 dando lugar a complejas culturas hibridas (Garca Canclini, 1990). En lo poltico-militar, la hegemona planetaria se ha construido sobre la base del podero militar de Estados Unidos y la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte, nutrida con los fragmentos del Pacto de Varsovia del desaparecido campo socialista, y el Consejo de Seguridad de la ONU; ella solo es enturbiada por los desencuentros tcticos y de intereses entre los bloques dominantes. Esta hegemona tiende a desvanecer cada vez ms la soberana de los estados nacionales y a eliminar la autodeterminacin nacional. Las guerras preventivas de EUA y sus aliados de ocasin, con pretextos humanitarios la ex Yugoslavia, Liberia, Hait entre otras o de la lucha contra el terrorismo global Afganistn e Irak, y la amenaza de intervenciones en los pases del eje del mal Irn, Siria, Corea del Norte,

Yemen, Libia, Cuba y los que aada el Pentgono, son instrumentos del poder imperialista reconstruido. En ese marco, las guerras locales por razones tnicas, religiosas o polticas, aparecen como manifestaciones de la confrontacin mundial, o se insertan en ella. El derrumbe del socialismo real a partir de 1989, a causa de las contradicciones internas del rgimen burocrtico (Blackburn, [1990] 1993; Gilly, 2002), de su autoritarismo sobre los pases del Bloque Socialista homlogo al estadounidense sobre los pases dependientes del campo capitalista, y sus propios ciudadanos, y la incapacidad para enfrentar la competencia con el capitalismo, sobre todo en el mbito tecnolgico, abri paso al dominio unipolar del mundo. Los mitos de la globalizacin sin apellido se derrumban ante la creciente desigualdad del desarrollo de las naciones y regiones, el desempleo y la pobreza en aumento, el fragor de las guerras locales y la crueldad de las intervenciones imperiales (Alvater y Mahnkopf, [2000] 2002; Petras y Veltmeyer, [2001] 2003; Amin, [2001] 2003). Los movimientos sociales de resistencia y globalifbicos, algunos partidos polticos, diversos gobiernos que discrepan de las reglas comerciales impuestas por la OMC, y viejos y nuevos intelectuales crticos evidencian la emergencia de diversos focos de resistencia a la nueva forma del imperialismo y sus tres desiguales cabezas. 2. Amrica Latina en la mundializacin capitalista Los pases de Amrica Latina han estado involucrados, en mayor o menor medida, en todas las fases de la mundializacin capitalista. Durante los siglos XVI a XVIII, las culturas indgenas, desigualmente desarrolladas y aisladas sobre el extenso territorio, fueron vctimas protagnicas de la conquista y de la colonizacin espaola y portuguesa, y subsumidas a la acumulacin originaria de capital en Europa por distintas vas. En este proceso sufrieron un agudo descenso de su poblacin, compensado en parte por la ibrica y africana emigrante. Sus territorios, antes fragmentados y aislados, se articularon en funcin de los intereses de las potencias colonizadoras, y al tiempo que se destruan los grandes asentamientos y centros ceremoniales indgenas, surgan los pueblos y ciudades segregados de los

colonizadores que jugaron el papel de puntos de control econmico y militar del territorio y sus habitantes (Pradilla, 1993). A inicios del siglo XIX, las ideas liberales de las revoluciones burguesas europeas orientaron las luchas de independencia de los pases latinoamericanos (Bolvar, [18121829] 1970 y [1812-1839] 1969, entre otros), con contenido econmico, poltico e ideolgico, que implicaron un aislamiento temporal con las potencias colonizadoras, pero la apertura comercial con los otros pases europeos donde la revolucin industrial haba impulsado el desarrollo capitalista pleno: simultneamente, aislamiento y apertura a la mundializacin del momento. Las independencias confrontaron las ideas y acciones de integracin territorial panamericana, con las de fragmentacin, que triunfaron para llevar al actual mapa nacional fragmentacin poltica del sub-continente. Los pases que carecieron durante la colonia de poblacin indgena numerosa Argentina, Chile, Uruguay, Venezuela, Costa Rica, las Guayanas, recibieron en la segunda mitad del siglo XIX e inicios del XX una gran cantidad de inmigrantes europeos espaoles, portugueses e italianos que trajeron su cultura urbana, laboral y sindical, la cual diferencio el desarrollo de estos pases con el de los dems del sub-continente. El mercantilismo dominante durante este perodo oblig a los pases latinoamericanos a buscar productos agrcolas o mineros para exportar a Europa o Norteamrica y obtener as las divisas necesarias para pagar las importaciones (Pradilla, 1993). Esta bsqueda llev a reconformar sus territorios a partir de las migraciones internas en la bsqueda de una insercin en las relaciones mundiales de intercambio. Igualmente justific la construccin de los ferrocarriles, con capitales europeos, cuyos puntos nodales dieron lugar al surgimiento de muchas ciudades interiores. A la vez, insercin en el capitalismo mundial e integracin de los mbitos interiores. Loa pases latinoamericanos padecieron los impactos negativos, de desarticulacin, de la crisis de la primera mitad del siglo XX, aunque su papel de reserva de materias primas para los pases en conflicto en las dos guerras mundiales, y sus necesidades de acumulacin sirvieron de base a su desigual y tarda industrializacin sustitutiva de importaciones, en la que participaron dominantemente las empresas trasnacionales, beneficindose del aislamiento y el proteccionismo

nacionales (Fajnzylber, 1983). Esta desigual industrializacin dio lugar a un acelerado pero tambin desigual proceso de descomposicin del campesinado y de migracin de este a las ciudades, es decir a la urbanizacin rpida del sub-continente, a partir de las ciudades donde se instal la industria, la cual gener directa o indirectamente la mayora de los agudos problemas urbanos que hoy conocemos (Pradilla, 1993). Hoy, somos los ms aplicados clientes de las recetas neoliberales y de las variantes menos eruditas de la mitologa de la globalizacin sin adjetivos. Asincrnicamente, entre 1973 y 1990, los distintos pases de la regin asumieron las polticas neoliberales y aplicaron, con diferente ritmo y profundidad, sus recetas econmicas. Luego de dcadas de intentos poco exitosos de integracin econmica de los pases de Amrica Latina, la Iniciativa de las Amricas el Acuerdo de Libre Comercio de las Amricas de los presidentes estadounidenses ha avanzado bajo la forma de tratados bilaterales de libre comercio con EUA, abiertamente desfavorables para los pases latinoamericanos. Aunque son muchos los tratados entre pases latinoamericanos, sus avances son muy limitados, con excepcin del MERCOSUR liderado por Brasil y Argentina, por ahora alternativo al ALCA. Este es otro componente de nuestra insercin en la fase actual de la mundializacin. 3. Las caractersticas de la mundializacin Este breve esbozo de la historia de la mundializacin arroja diversas conclusiones acerca de sus caractersticas generales. En primer lugar, la certeza de que su rasgo fundamental ha sido la expansin continua, en ocasiones entrecortada, asincrnica y desigual, con retrocesos, nunca acabada, de las relaciones capitalistas de produccin en los diversos sectores de actividad humana y en los distintos mbitos territoriales del mundo, iniciada desde que el capitalismo germinaba en las entraas del feudalismo. La llamada globalizacin imperialista para nosotros, sera solo su etapa actual, que nadie puede afirmar que ser la ltima, salvo quienes piensan equvocamente que ella eliminar las contradicciones del capitalismo, que ste podr permanecer esttico, sin cambio ni crecimiento, que hemos llegado al fin de la historia de Fukuyama, estadio que parece cada vez ms alejado de la realidad.

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Del esbozo anterior tambin podemos derivar varias caractersticas dialcticas indispensables para comprender su impacto sobre los territorios en general, y las ciudades en particular. Aunque la mundializacin capitalista ha sido un proceso continuo, ha recorrido diversas fases de naturaleza distinta, que corresponden a las ondas largas del desarrollo capitalista descritas por Mandel ([1980] 1986) y otros autores, que han implicado avances ms o menos rpidos, estancamientos y, an, retrocesos parciales o generales. El cambio tecnolgico, hoy muy sobrevalorado por algunos investigadores, ha participado orgnicamente en estas fases, con sus propios ciclos determinados por las condiciones de la acumulacin de capital, cuyos puntos esenciales han llevado a hablar de cuatro revoluciones tecnolgicas en el capitalismo (Mandel, [1980] 1986), cada una de las cuales ha cambiado la manera de producir los bienes materiales y los servicios, de transportarlos, de comunicarnos, de reproducirnos; ha modificado las relaciones tcnicas pero no las sociales de produccin. El proceso de mundializacin ha avanzado histricamente mediante la continua descomposicin y/o integracin subsuncin formal o real en Marx de las formas productivas, tecnolgicas, sociales, culturales, polticas y territoriales precedentes (americanas, asiticas, esclavistas, feudales, precapitalistas, capitalistas atrasadas, etc.), sometindolas a los requerimientos del estadio vigente de la acumulacin, o sustituyndolas por otras nuevas adecuadas a sus necesidades objetivas y subjetivas en cada momento del proceso. El ritmo temporal de la integracin o cambio ha sido desigual y no implica necesariamente la desaparicin completa de las formas, niveles o sectores atrasados o poco funcionales que pueden seguir funcionando en los intersticios de las formas dominantes o ser refuncionarizados subsumidos formalmente como en el caso de la agricultura campesina orgnica, el trabajo a domicilio o la informalidad, o mantenerse como formas de subsistencia de la fuerza laboral o de comunidades no necesarias a la fase vigente de la acumulacin, aunque subordinadas a ella. Por esto no existen en la realidad estadios puros de la acumulacin de capital, ni formas o estructuras puras correspondientes, sino combinaciones complejas de formas de muy diverso grado de desarrollo y cobertura territorial, pues cada una tiene un asiento, un lugar en el territorio.

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Los mbitos territoriales internacionales, nacionales, regionales o locales sobre los que ha actuado la mundializacin en cada fase, han sido distintos y desigual la intensidad de la transformacin. Hoy todava encontramos regiones o sectores sociales por ejemplo, comunidades indgenas latinoamericanas que han permanecido oprimidos durante siglos y excluidos de los posibles beneficios de la mundializacin; los polos dominantes de la trada (Amin, [2001] 2003) y sus periferias (Estados Unidos y Hait, Europa y los pases sudsaharianos, Japn y Bangladesh, por ejemplo), se encuentran a enorme distancia en trminos de la modernidad adjudicable a la globalizacin. Igual situacin encontramos entre mbitos distintos al interior de una gran ciudad como Mxico o Nueva York. En las distintas fases de la mundializacin, los ritmos de desarrollo del proceso han sido distintos, asincrnicos, entre s y entre los mbitos internacionales, nacionales, regionales y locales, o los actores sociales sobre los que ha actuado. Los tiempos histricos en los que se ha producido la insercin de distintos mbitos o grupos sociales en las diversas fases de mundializacin o en procesos particulares de ella, han sido diferentes, asimtricos, discontinuos. Cada fase de la mundializacin, incluida la actual, ha sido una combinacin de nuevas y viejas estructuras, lgicas sociales, regulaciones y actores sociales, sobre la invariante de las leyes esenciales de la acumulacin de capital, pues el modo de produccin dominante sigue siendo el capitalismo. En todos los casos naciones, regiones, ciudades, clases sociales, estructuras, etc. , el resultado es un desarrollo profundamente desigual del proceso, y la manifestacin de una compleja combinacin de formas estructurales del pasado y el presente , dominadas y determinadas por las ms desarrolladas. Uno de los mitos de la globalizacin sin apellido lo constituyen los tipos o esquemas ideales basados en la extrapolacin de las formas y espacios dominantes en la fase actual o en anteriores de la acumulacin de capital, a toda la estructura social, la ignorancia de las formas subordinadas y su imbricacin compleja y mutua determinacin con las formas dominantes. De este tipo de procedimiento esta llena la literatura urbano-regional actual, en muchos casos bordeando los lmites de la ciencia

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ficcin y del sometimiento de la realidad al deseo del investigador. Pero no hay una forma nica ni general de insercin en la mundializacin, sino situaciones concretas. 4. Las promesas incumplidas del neoliberalismo y su globalizacin Mientras se desmoronaba la esperanza del socialismo real, el neoliberalismo y su globalizacin fueron presentados al mundo como el nuevo paradigma del desarrollo mundial, como la forma de organizacin social que llevara al fin de la historia y asegurara el bienestar de todas las naciones y sus habitantes. Tres dcadas despus, este patrn de acumulacin se mantiene entre las crisis causadas por su sector financiero especulativo 10, los escndalos de las trasnacionales11 y las recesiones peridicas. La acumulacin de capital en los pases dominantes, sometida como siempre a ciclos recesivos, se sostiene gracias a la sobre-explotacin de sus trabajadores y los de los pases atrasados, a las sobre-ganancias monoplicas y tecnolgicas, al creciente control de los mercados internos de los pases dominados por las trasnacionales en ellos localizadas, o gracias al libre mercado internacional, y al papel que juegan en la nueva acumulacin originaria de capital en los pases ex socialistas del este europeo, y en China. Los pases latinoamericanos, endeudados con la banca mundial y con su sistema financiero interno controlado por los bancos extranjeros 12, estancados en su industrializacin ante el atraso y la dependencia tecnolgicas, la desigual competencia de su industria local con las trasnacionales externas e internas, con su mercado interno carcomido por el desempleo masivo y la cada de los salarios e ingresos reales de sus trabajadores y penetrado por las mercancas importadas, sin motores internos de crecimiento y dependiendo del crecimiento de las economas hegemnicas, han dado marcha atrs en su historia econmica, perdiendo en muchos casos lo logrado en la onda larga expansiva de la economa posterior al conflicto mundial (Cepal, 2001 y 2005). Salvo la industrializacin semi-autnoma de los tigres asiticos previa al neoliberalismo (Fajnzylber, 1983), los pases atrasados han tenido como poltica industrial casi nica la subcontratacin internacional maquila en Mxico por cuya

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instalacin compiten ferozmente; pero China es hoy el gran verdugo del crecimiento de este sector en otros pases, incluido Mxico 13, gracias a sus ventajas competitivas algunas espurias de muy bajos salarios, alta calificacin, frrea disciplina laboral, control estatal de los trabajadores y represin de sus reivindicaciones. La descomposicin del campo latinoamericano contina inexorablemente, enfrentado en los mercados abiertos, la desigual competencia con los productos agropecuarios, forestales y pesqueros, sobre todo transgnicos, importados de los pases desarrollados o atrasados pero con ventajas ambientales comparativas y altos subsidios, y con la cada constante y acumulativa de los precios de las materias primas agrcolas en el mercado mundial. Muchos productores rurales, hundidos en la crisis y el hambre, se refugian en el cultivo de estupefacientes coca en Bolivia, Per y Colombia, marihuana y amapola en Mxico, en la selva o la montaa, ante la inclemente persecucin de los aparatos represivos locales y/o de EUA (Pradilla, 2002b). En medio de la onda larga recesiva iniciada a principios de los 80s y sin visos de superacin, del estancamiento de la industrializacin y el cambio tecnolgico, en Amrica Latina aumenta el desempleo, crecen el trabajo precario y la informalidad como formas de subsistencia, y se mantiene o aumenta el empobrecimiento de la poblacin14 (Tokman y ODonnell, 1999; Cepal, 2001 y 2004). La delincuencia incidental (individual, ocasional, para subsistir), la organizada y la globalizada cuyos giros son el narcotrfico y el contrabando de armas, mercancas, inmigrantes, mujeres y nios, y mercancas robadas, como formas de subsistencia para unos y de enriquecimiento para otros, se aduean de las ciudades, hacindolas violentas y modificando durablemente los patrones de vida cotidiana en ellas. El patrn de acumulacin neoliberal globalizado no ha cumplido, al menos en Amrica Latina y el Caribe, sus promesas de crecimiento econmico sostenido y mejoramiento de la situacin de la mayora de la poblacin. 5. El efecto sobre las configuraciones territoriales en Amrica Latina El patrn neoliberal de acumulacin de capital a escala mundial, ms salvaje que su antecesor con intervencionismo estatal, agrav profundamente las contradicciones

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territoriales legadas por ste, y est produciendo sustantivos y problemticos cambios en la configuracin territorial en sus diferentes escalas local, micro regional, nacional, macro regional y mundial entendidas como totalidades sucesivas. Al no poder sealarlos exhaustivamente, expondremos solo algunos de sus rasgos. El mundo se estructura crecientemente en tres bloques geo-econmicos y polticos, la trada, (norteamericano, europeo y asitico), jerarquizados en torno a su centro nico dominante, cada uno con sus esferas de influencia propias y sus contradicciones secundarias con ste (Amn, 2001: 4; Castells, 1997: vol. 2, 4). Pero la economa, la poltica y la cultura mundiales funcionan en torno a un centro hegemnico, los EUA, que asigna o impone a los dems pases, segn su peso econmico, poltico y militar propio o su importancia estratgica o coyuntural, sus estructuras econmicas, sociales y polticas, su funcionamiento y sus polticas gubernamentales, mediante la frrea lgica del mercado monoplico, la accin de las corporaciones trasnacionales, los dictados de los organismos internacionales que controla o por la fuerza bruta. La autonoma de las naciones, sus estados y sus clases sociales se disuelve frente a sta sobredeterminacin global. En este sistema, las metrpolis dominantes, seran, segn Sassen ([1991] 1999), las ciudades globales de Nueva York, Londres y Tokio, donde confluyen los hilos del capital financiero, y que actan como nodos del ejercicio del poder econmico mundial, reduciendo a las metrpolis dominantes en los pases subordinados al papel subsidiario de nodos de organizacin de la integracin local a la acumulacin mundial y de correas de transmisin del valor exportado. Dada la apertura mundial a los flujos de inversin, cualquier lugar del planeta es factible para la acumulacin del capital; pero esta homogeneidad lleva consigo su opuesto dialctico, la fragmentacin social y territorial determinada por los procesos cada vez ms agudos de desarrollo desigual y exclusin entendida como explotacin econmica, opresin poltica y social y segregacin de lo diferente (Pradilla, 1997). La acumulacin a escala mundial solo subsume y explota los territorios que le son funcionales, en un tiempo y una intensidad directamente proporcional a la magnitud e importancia de los recursos para poner a producir o las rentas o ganancias que pueda

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extraer de ellos. Los dems mbitos territoriales son excluidos del proceso, lo que no significa que se coloquen por fuera del mbito potencial de sus daos colaterales. El desarrollo desigual de los territorios naciones, regiones, ciudades, colonias inherente al capitalismo, se hace ms agudo y excluyente en la globalizacin imperialista, que los enfrenta por la captura de la inversin de capital o en la competencia mercantil abierta, sin ningn paliativo para sus diferencias histricas y estructurales. El planeta en sus diferentes escalas (bloques regionales, pases, regiones, micro regiones internas, ciudades), se divide ahora entre territorios ganadores y territorios perdedores (Benko y Lipietz, 1992), a los que nosotros aadimos los territorios sin futuro, muy atrasados econmica y socialmente, que nunca han tenido algo que perder y que no interesan al gran capital mundial en esta fase de la acumulacin, y cuya poblacin mayoritaria sigue hundida en el inframundo de la miseria rural y urbana15. Las guerras, sean imperialistas denominadas preventivas contra el terrorismo o humanitarias, religiosas, tnicas o polticas locales, matan trabajadores y desarticulan las relaciones comunitarias, generan migraciones masivas de refugiados, depredan el medio natural, destruyen la base productiva local, la infraestructura y las ciudades o asentamientos humanos, y expulsan poblacin de su hbitat; localizadas siempre desde la 2 Guerra Mundial en pases atrasados, ellas agravan hasta lmites infrahumanos, las desigualdades sociales y la miseria. Los Estados Nacin, con base en los cuales se construy el capitalismo, con sus fronteras como unidad de anlisis territorial clsico y para muchos investigadores como camisa de fuerza inviolable, se disuelven ante nuestros ojos en comunidades de naciones ms o menos integradas y homogeneizadas en funcin de los intereses de sus capitales monoplicos (Wallerstein, 1996), o giran como satlites de los centros dominantes en los bloques econmicos, y sobre todo de EUA, el polo econmico y poltico mundial. La continua descomposicin de las formas preexistentes de produccin en el campo latinoamericano, impulsa la urbanizacin de la poblacin rural, por migracin o por absorcin de su hbitat en las ciudades regin o las zonas metropolitanas, y se aade al crecimiento propio de aquella ya urbanizada, para prefigurar la urbanizacin

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total de la poblacin mundial y latinoamericana en la primera mitad del siglo XXI, con primaca de las grandes concentraciones urbanas, sin que las estructuras resultantes, ni en los pases desarrollados ni en los atrasados, garanticen una calidad de vida adecuada para todos (Pradilla, 2002). Las ciudades latinoamericanas que fueron asiento de la industrializacin en la posguerra, se han convertido en grandes metrpolis, y se insertan ahora en procesos de formacin de ciudades regin o megalpolis (Pradilla, 1998 y 2002). En medio de la larga fase de estancamiento econmico general, y de muy bajo crecimiento industrial iniciada a principios de los 80s, muy acentuada en esa dcada y desigual segn los pases (Cepal, 2001, 2 y 101), las grandes metrpolis sufren procesos de desindustrializacin resultantes del cierre o la relocalizacin de empresas industriales determinados por la contraccin de los mercados internos, la apertura comercial, y la acumulacin de deseconomas de aglomeracin (Pradilla y Mrquez, 2004). En Amrica Latina, el sector informal en expansin, como forma de supervivencia de los desempleados o los pobres, aporta ahora ms de la mitad de los precarios empleos generados y la flexibilidad laboral precariza los empleos an en medianas y grandes empresas (Cepal, 2001, 191 y ss.). Las economas metropolitanas viven un proceso espurio de terciarizacin informal que tiene poco que ver con los esquemas ideales de desarrollo urbano sobre la base del sector terciario moderno. La impronta del mundo informal es visible en los espacios pblicos de todas las ciudades latinoamericanas; los intentos de los gobiernos locales por erradicarlo, con frecuencia represivos, chocan con la realidad estructural y solo logran desplazarla hacia otros territorios urbanos menos importantes para el capital. Pero la informalidad que comercializa productos de contrabando o robados, tambin es subsumida por las grandes corporaciones multinacionales al realizar sus mercancas y sus ganancias. Aunque el debate terico y poltico sobre la magnitud de la pobreza y la indigencia en Amrica Latina es muy intenso, todas las evidencias indican que se han mantenido en trminos relativos y ha crecido en nmeros absolutos, sobre todo en las ciudades (Tokman y ODonnell, 1999; Cepal, 2001: 200 y 2004). La economa mafiosa narcotrfico, contrabando de mercancas y personas, piratera de productos, la informalidad y la pobreza, han generado una espiral de

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violencia urbana con impactos profundos en el diseo y apropiacin de los soportes materiales de la estructura urbana, las formas colectivas de apropiacin de sta y la vida cotidiana de la poblacin urbana. Las migraciones internacionales e internas empujadas por la desigualdad econmica, la pobreza, la guerra y la violencia interna, y la urbanizacin creciente, producen la hibridacin tnica y cultural en las naciones y ciudades desarrolladas y atrasadas (Borja y Castells, 1997: cap. 4), que la xenofobia y el racismo, oficiales y privados, convierten en justificacin para la explotacin, la opresin y la exclusin, negando las posibilidades de integracin progresiva 16. Su presencia en las ciudades, focalizada territorialmente, genera problemticas de desintegracin, conflicto y deterioro que no estn siendo enfrentadas integralmente por las polticas urbanas. La potencialidad aportada por las nuevas tecnologas, en particular por la informtica, la comunicacin por satlite y el Internet 17, como nuevas fuerzas productivas creadas socialmente, se disuelve como tal por su apropiacin y control por el gran capital, y acta como otro canal de extorsin de valor a travs del sistema de patentes y regalas; y su desigual difusin social y territorial, entre pases, regiones, ciudades o fragmentos de todos ellos, aade la brecha tecnolgica a los dems factores de desigualdad. Esta fase de mundializacin, como las anteriores ha significado cambios tecnolgicos con efectos mltiples y significativos sobre las configuraciones territoriales. La revolucin industrial aport el ferrocarril, la navegacin a vapor y el subterrneo Metro, que redujeron la distancia-tiempo en los desplazamientos regionales y urbanos de mercancas y personas. El motor de combustin interna y la electricidad dieron lugar desde mediados del siglo XIX y sobre todo a inicios del XX, al desarrollo del automvil que ha marcado al territorio desde entonces, a nuevos modos de comunicacin telgrafo, telfono- y a la autonoma de los lugares por la distribucin por cable de la energa y los mensajes. La era nuclear no tuvo efectos territoriales notorios salvo la destruccin de Hiroshima y Nagasaki y el accidente nuclear de Chernobil, dadas las limitaciones estratgicas y militares de su uso (Derry y Williams, [1960] 1977: t 3 a 5). Pero la microelectrnica, la computacin y la comunicacin por satlite, componentes de la actual fase de cambio tecnolgico, si han tenido mltiples efectos territoriales al

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actuar sobre anteriores objetos tecnolgicos y generar otros nuevos que hoy se estn investigando sistemticamente. El medio ambiente latinoamericano sufre los embates combinados de la expoliacin mundial y local. Los recursos naturales no renovables, los energticos fsiles en particular, son devorados por las trasnacionales y las empresas pblicas crecientemente amenazadas por la privatizacin y desnacionalizacin, que los explotan aceleradamente para cubrir el dficit comercial o fiscal nacional 18. Las empresas industriales depositan inadecuada e irresponsablemente sus desechos peligrosos en el suelo o el aire sin control pblico suficiente, sumndose a los crecientes desechos del consumo empresarial o domstico y del uso del automvil, sobre todo en las grandes concentraciones urbanas. El automvil, cuyo nmero y uso irracional crece sin cesar al impulso de las trasnacionales automotrices, de las errticas polticas de multiplicacin de la vialidad urbana, y de la insuficiencia del transporte colectivo, pblico y privado, sigue siendo el factor mayoritario de contaminacin de la atmsfera urbana. El agua, cada vez ms escasa y contaminada por el uso domstico y empresarial, se convierte en factor escaso estratgico, crecientemente sometido a la lgica de la ganancia empresarial, y muy desigualmente distribuido entre los sectores sociales (Pradilla, 2003); su desalojo, luego de su uso, y el de las aguas de lluvia, sobre todo en las grandes metrpolis, es factor importante de incremento del gasto pblico y, a la vez, de contaminacin del agua potable para el uso urbano y para el riego agrcola. Las legislaciones ambientales desiguales, en los mbitos nacionales y locales, sin instrumentos suficientes de intervencin, se enfrentan a la accin depredadora de los actores sociales, por el incremento de la ganancia o por la subsistencia. En el plano mundial, los pases dominantes, los mayores consumidores de energa y productores de desechos, y sus corporaciones trasnacionales, se niegan a firmar los acuerdos internacionales de proteccin del medio ambiente, o a aplicarlos realmente, para no afectar las ganancias de las grandes corporaciones. La deslocalizacin de las decisiones , efecto de la trasnacionalizacin la globalizacin imperialista impide la orientacin de stas en funcin del inters nacional de revertir las desigualdades regionales y urbanas. Los territorios nacionales,

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conformados a partir de la trama de su historia y sus estructuras, flujos, relaciones e infraestructuras de soporte, reorientan su configuracin hacia fuera, hacia los polos de la acumulacin mundial y en particular hacia el centro nico y sus reas fundamentales de crecimiento. En el plano de los gobiernos nacionales y locales, el mercado fetichizado 19 sustituye crecientemente al Estado en la promocin y orientacin del desarrollo o la gestin de lo pblico miniaturizado. La planeacin regional y urbana desaparece, sustituida por los megaproyectos del capital, en particular del inmobiliario y comercial, nacional o crecientemente trasnacional, en la produccin o reutilizacin de las ciudades, y en las acciones pragmticas de los gobiernos para atraer la inversin o facilitar la acumulacin de capital, mediante la inversin pblica o la privatizacin de la infraestructura y los servicios, o para compensar asistencialmente a los damnificados de la globalizacin imperialista, segn los dictados de los organismos internacionales. 6. Existen ciudades globales en Amrica Latina? ** La ms popular de las derivaciones de la globalizacin ha sido la caracterizacin de ciudad global elaborada por Saskia Sassen en su libro La ciudad Global. Nueva York, Londres, Tokio (Sassen, [1991] 1999). Muchos autores latinoamericanos adoptaron esta denominacin, en paquete con la de globalizacin, y la han aplicado indiscriminadamente, en ocasiones sin el rigor de su creadora, a las ms grandes metrpolis latinoamericanas o, en un abuso extremo de la generalizacin, a toda aquella ciudad grande o pequea que mantenga cualquier tipo de relacin econmica, social, cultural o poltica con los pases asumidos como desarrollados, sobre todo con USA. Esto nos lleva a formular la pregunta existen realmente ciudades globales en Amrica Latina? A riesgo de aumentar la impopularidad que ganamos en el pasado (1984) por criticar a la corriente, entonces dominante, de la teorizacin sobre lo urbano 20, retomamos, quizs tardamente, esta dura pero necesaria labor, ahora a propsito del concepto de ciudad global, limitndonos a sus aplicaciones en nuestra regin, por carecer de los elementos empricos para discutir los cuidadosos planteamientos de

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Sassen, y por que a diferencia de las vulgarizaciones latinoamericanas, la denominacin original podra ser vlida para los nodos dominantes en las economas que forman la triple cabeza, la triada, del capitalismo actual (Amin, [2001] 2003). 6.1. Las ciudades globales en Sassen, y en Amrica Latina Los conceptos de ciudad-mundo (Abramo y otros, 1996) ms cercana a la economamundo de Wallerstein (1980) que a la globalizacin, de ciudad mundial y, sobre todo, de ciudad global sistematizado por Sassen ([1991] 1999), se han hecho muy populares en la literatura urbana actual. El trabajo de Sassen analiza en particular las caractersticas de las ciudades de Nueva York, Londres y Tokio, a las que considera los nodos fundamentales, los centros dominantes en la actual acumulacin de capital a escala mundial. El anlisis arroja resultados que seran caractersticas estructurales de las ciudades capitalistas hegemnicas de hoy, sobre todo su funcin dominante en las redes financieras mundiales, el desarrollo cuantitativo y cualitativo de los servicios especializados a la produccin, y la centralizacin de las redes informticas de alta tecnologa. En palabras de Sassen: Ms all de su larga historia como centros del comercio y la banca internacionales, estas ciudades tienen hoy cuatro funciones totalmente nuevas: primero, como puntos de comando altamente concentrados desde los que se organiza la economa mundial; segundo, como localizaciones claves para las finanzas y las empresas de servicios especializados o del terciario avanzado que han reemplazado a la industria como sector econmico dominante; tercero, como lugares de produccin y de generacin de innovaciones vinculadas a esas mismas actividades; y cuarto, como mercados para los productos y las innovaciones producidas. Estos cambios en el funcionamiento de las ciudades han tenido un impacto masivo tanto sobre la actividad econmica internacional como sobre la forma urbana: las ciudades concentran hoy el control sobre vastos recursos, y los sectores de las finanzas y los servicios especializados han reestructurado el orden social y econmico urbano. De esta forma ha aparecido un nuevo tipo de ciudad. Esta es la ciudad global . (Sassen, [1991] 1999:30, negritas nuestras).

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Hay que subrayar el carcter eminentemente cualitativo de esta caracterizacin; no se trata de caractersticas surgidas de la cantidad de poblacin o la extensin fsica de las ciudades, sino de la especificidad del desarrollo de su estructura econmica. De hecho, la poblacin aglomerada en cada una de las tres ciudades es muy diferente: la regin urbana Tokio-Yokohama es la mayor aglomeracin de poblacin del planeta, tanto en 1990 como en la proyeccin al 2010; Nueva York estaba en el 2 lugar de la jerarqua poblacional y caer al 9; y Londres caer del lugar 23 al 34, superadas las dos ltimas por otras urbes del tercer mundo que carecen de sus caractersticas de dominacin mundial (Garza, 2000: cuadro 1). La extensin fsica, definida por la poblacin y la densidad, tiene an menos que ver con este anlisis. Algunos autores proponen que en la actualidad (como en otros momentos de la historia del capitalismo, aadimos) el desarrollo econmico, social y territorial desigual produce otros lugares, otras ciudades, en todos los mundos, que reproducen parcialmente, en escalas, cantidades y calidades diversas y en distintos momentos, algunos de los elementos, procesos y estructuras de las ciudades hegemnicas, que haran riesgosa, segn ellos, la seleccin de cuales caben, y cuales no, en la definicin de ciudades globales; el problema radica en que optan por darles este calificativo y tratar de formar con ellas confusos ordenes jerrquicos 21. El riesgo es mayor cuando los investigadores, llevados por la magia generalizadora y homogeneizadora de la ideologa de la globalizacin, tratan de ubicar a las metrpolis que son parte de las economas y sociedades dominadas del tercer mundo, subordinadas a la trada imperial, en un lugar cualquiera de esa imaginaria clasificacin jerrquica de ciudades globales (Parmreiter, 1998; Garza, 2000; Prez Negrete, 2002), sin la informacin estadstica y factual necesaria para comprobar la presencia de los elementos, estructuras y procesos que son esenciales en la caracterizacin terica de Sassen, en muchas ocasiones apoyndose solo en la jerarqua poblacional o de funcin econmica general, o en su papel de capitales polticas de los estados nacionales. La moda lleva a otros autores, a asignar un lugar en una imaginaria red de ciudades globales a todo centro urbano, sin tener en cuenta su poblacin o caractersticas estructurales, que por cualquier razn, a veces significativa como la maquila, los pasos fronterizos de la migracin o la actividad portuaria, a veces mucho menos importante

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como la comercializacin de productos agrcolas o mineros de exportacin o el turismo, establecen relaciones con las economas y las sociedades hegemnicas o que son parte del territorio real o imaginario de despliegue de la globalizacin. Reconociendo las dificultades para establecer una jerarqua 6 de las ciudades globales secundarias que observa en Hall y Friedman, Garza (2000) se refiere a las mega-ciudades (grandes ciudades), cayendo en la clasificacin por tamao de la poblacin, lo que le sirve para ubicar a la Ciudad de Mxico (ms exactamente, Zona Metropolitana del Valle de Mxico, acotamos nosotros), la segunda ms poblada del planeta, en el mbito de lo global, y responder afirmativamente a su propia pregunta La megaciudad de Mxico urbe global? Al tratar de responder al interrogante Cmo coexisten dos mundos distintos en un mismo espacio?, y explicar la coexistencia entre la supuesta integracin de algunas mega-ciudades latinoamericanas al capitalismo globalizado como ciudades globales y, al mismo tiempo, el atraso econmico-social que padecen, Prez Negrete (2002) recurre al dualismo planteado por Borja y Castells (1997), sin aceptar que nuestras metrpolis no son ciudades globales, pero si estn integradas a la acumulacin mundial en situacin de dependencia y subordinacin y , lo que determina en parte la acentuacin actual del atraso, que estas son condiciones especficas de su desigual desarrollo, directamente relacionadas con el funcionamiento del capitalismo local y del imperialismo global. Es decir, que no hay dualismo, sino una situacin especfica de combinacin estructural de estos dos grados de desarrollo. Para poder insertar en una jerarqua de ciudades globales a Mxico y Sao Paulo (Ciudades Beta nivel 8), Caracas y Santiago (Ciudad Gamma nivel 6) y Buenos Aires (Ciudad Gamma nivel 4) el nivel se establece en orden inverso, los autores citados por Prez Negrete recurrieron a cifras de participacin relativa de los sectores econmicos en la escala local, o cuando mucho en la nacional, y no en la mundial, la cual sera la que podra concederles el honroso y noble ttulo de ciudad global. Con otras valoraciones, el nmero de ciudades globales latinoamericanas crecera a 11 y quedara abierto a otras en el futuro, segn las clasificaciones del Global and World Cities Group (1999), y de Taylor (2004) citados por De Mattos (2007).

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En el caso de las grandes metrpolis de los pases latinoamericanos, estas clasificaciones se enfrentan a la dificultad de que carecen de los elementos, estructuras y procesos sobre los que se construy el concepto de ciudad global, que en muchos casos lo nico parecido que tienen es que son tanto o ms grandes en poblacin y extensin que las estudiadas por Sassen, pero cuyo papel estructural en la acumulacin est en la antpoda del que stas tienen. En la Zona Metropolitana del Valle de Mxico, Buenos Aires, Sao Paulo, Ro de Janeiro, Bogot, Lima, Caracas o Santiago, encontramos sedes secundarias locales o, cuando ms, plurinacionales del capital financiero, filiales de trasnacionales o empresas pequeas y medianas locales que prestan servicios especializados a la produccin, pequeos ncleos empresariales o universitarios de investigacin y desarrollo, nodos y redes informticas subsidiarias, pero en cantidad, calidad y funciones incomparables con las de los polos urbanos dominantes de la triada imperial. De las cuatro caractersticas estructurales de la economa de la ciudad global sealadas por Sassen, la primera evidentemente no se presenta en las metrpolis latinoamericanas, ni siquiera en Sao Paulo, Buenos Aires o la ZMVM, subordinadas financieramente a Londres, Tokio y, sobre todo, Nueva York, donde se ubican las casas matrices, territorialmente y en trminos de la propiedad del capital y la gestin. Estos nudos financieros carecen de poder de comando sobre reas econmicas distintas a su pas y unos cuantos pases vecinos ms dbiles, tambin subordinados directamente a los centros financieros mundiales. Hay que recordar que uno de los logros de la apertura incondicional de los pases latinoamericanos a los flujos de capital extranjero, fue que el sector financiero y bancario latinoamericano, incluido el de propiedad estatal, cayera dominantemente en manos de bancos, grupos de inversin, casas de bolsa, etc., trasnacionales. La segunda caracterstica, la presencia de las empresas de servicios especializados o del terciario avanzado que han reemplazado a la industria como sector econmico dominante, tampoco tiene en las metrpolis de Amrica Latina la importancia estructural que le asigna Sassen, quien considera que: Estos servicios (a la produccin) son parte de una economa intermediaria ms amplia. Las empresas pueden producirlos y muchas lo hacen o pueden comprarlos en el mercado. Los servicios a

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la produccin cubren las siguientes reas: finanzas, asesoramiento legal y de gestin general, innovaciones, desarrollo, diseo, administracin, personal, tecnologa de produccin, mantenimiento, transporte, comunicaciones, distribucin a gran escala, publicidad, limpieza, seguridad y almacenamiento. Un importante componente de estos servicios a la produccin es el conjunto diverso de actividades donde se mezclan mercados de consumidores finales y mercados empresarios. (Sassen, [1991] 1999: 120) Una parte de estos servicios se prestaban anteriormente al interior de las empresas industriales mismas, y eran registrados por sus estadsticas, pero como parte del cambio en la divisin del trabajo, fueron externalizados en empresas independientes o contratados externamente a empresas especializadas, en funcin de la economa de costos o el aumento de la calidad. Segn Mora y Schupnik, este proceso, denominado tambin outsourcing, es: Outsourcing podra definirse, segn Dorban Chacn (1999), como la accin de recurrir a una agencia externa para operar una funcin que anteriormente se realizaba dentro de la compaa ... En otras palabras, encargar a proveedores externos aquellas actividades que no son la columna vertebral del negocio (s/f, 1, negritas nuestras). La externalizacin de partes de la actividad manufacturera bajo la forma de outsourcing, de difcil cuantificacin, se produce seguramente en las metrpolis de Amrica Latina, pero con una intensidad mucho menor que en los pases desarrollados: por su menor desarrollo industrial relativo; por que muchas de las actividades externalizadas se realizan en empresas ubicadas en los pases donde estn las casas matrices de las trasnacionales que dominan nuestra economa, o por las mismas empresas extranjeras (investigacin y desarrollo, diseo, publicidad, marketing, asesora legal, contabilidad, etc.); por el poco desarrollo de las empresas industriales medianas y pequeas locales; y el bajo nivel operativo de las empresas de servicios especializados locales. No discutiremos ac la afirmacin de Sassen de que en los pases dominantes, las empresas de servicios especializados han reemplazado a la industria como sector econmico dominante, lo cual nos llevara nuevamente a una discusin ya clsica sobre la produccin de valor en el sector servicios, que no cabe en este texto.

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En Amrica Latina no parece haber pruebas cuantitativas o cualitativas de ese dominio, si no recurrimos a generalizaciones incorrectas. Por ejemplo, para probar la hiptesis de la inevitable prdida de peso de la industria frente a los servicios, como parte de la revolucin terciaria y, en particular, de la servicializacin, autores como Gustavo Garza asumen como servicios, a la totalidad de las empresas, trabajadores y valor agregado ubicados en las estadsticas en todos los subgrupos del sector terciario, incluyendo las actividades comerciales, de naturaleza econmico-social muy distinta a la de los servicios. Igualmente, ubica como comercio y servicios al productor, a los que sirven a todas las empresas e instituciones, donde, seguramente, estn los servicios prestados a las empresas industriales y agrarias productivas realmente existentes, pero estos solo constituyen una fraccin difcilmente identificable del total, pues tambin estn el comercio y los servicios que sirven a los dems sectores de actividad econmica y social (Garza, 2006 c: 124 y ss, cuadro IV.I y ss.). Hay que reconocer que, a pesar de lo anterior, Garza separa el comercio y los servicios al productor, (las comillas indican que es ms exacto hablar de servicios a las empresa e instituciones de los diversos sectores), del comercio y los servicios al consumidor, desde el comercio de alimentos hasta la educacin, la salud y la recreacin, que para nosotros son parte de la reproduccin de la fuerza de trabajo, del no trabajo y de los desempleados, es decir, de toda la sociedad, no solo de los trabajadores de la industria, y menos an, de la produccin de las empresas industriales y que, adems, tienen una naturaleza social distinta (Pradilla, 1984: c. 2). Es evidente que los servicios que aportan valores de uso-mercancas o valores de uso no mercantilizados a los consumidores finales personas en edad no laboral, trabajadores empleados o desempleados, o empresarios como individuos o que no tienen relacin con la produccin, solo podran incluirse en la categora de servicios a la produccin mediante una generalizacin que destruye la objetividad y entra en el campo de la arbitrariedad. Aadimos que los transportes, comunicaciones y almacenaje forman parte, desde Marx, de las condiciones generales de la produccin , necesarias al proceso de produccin y que aaden valor a sus productos (Pradilla, 1984: cap.2).

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Otro problema no resuelto en la clasificacin de Garza, y en otros autores que desean aadir a las metrpolis latinoamericanas a la lista de ciudades globales, es la inclusin en los servicios especializados al productor, a los generados por el sector informal, que entran en las cuentas nacionales en cada rubro, pues estos difcilmente pueden ser los que resuelvan las necesidades de las grandes empresas industriales dominantes. Garza reconoce, por ejemplo, la gran magnitud del trabajo informal en la ZMVM: el 26.4 % de la poblacin ocupada (Garza, 2006 c: 57), aunque otras fuentes los ubican alrededor del 50 % de la Poblacin Econmicamente Activa (para Amrica Latina, ver Cepal, 2004: 134 y ss; 2005: 93). Todo lo anterior elimina la validez de esta prueba estadstica, para demostrar que la servicilizacin nos lleva a formar parte de la red de ciudades globales mundiales. La tercera caracterstica sealada por Sassen, como elemento estructural de las ciudades globales, entra en conflicto con los mltiples estudios que muestran la dependencia tecnolgica en la que se encuentran la industria y los servicios en Amrica Latina, en relacin con la Investigacin y Desarrollo y la produccin de innovaciones tecnolgicas de punta en los pases hegemnicos en el capitalismo, que acta como uno de los factores causales del histrico dficit estructural de la balanza comercial de nuestros pases. Muy documentada se encuentra tambin la ausencia de un ncleo dinmico de adaptacin e innovacin tecnolgica en Amrica Latina, en los campos claves y motrices de la produccin (la informtica, la aeronutica y el espacio, la biotecnologa, la genmica, los nuevos materiales, etc.) la cual acta como cuello de botella y freno de nuestro desarrollo22. La cuarta caracterstica si la poseen las metrpolis latinoamericanas, pero en su variante perversa, pues precisamente por la ausencia de un ncleo endgeno de adaptacin e innovacin cientfica y tecnolgica y de un sector productor de tecnologa avanzada, actan como compradoras masivas de tecnologa productiva y para la operacin de los servicios, sobre todo en el sector de la informtica y las comunicaciones. En realidad, las grandes ciudades de Amrica Latina enfrentan procesos de desindustrializacin marcados por la desaparicin fsica de la produccin, desarrollos

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tecnolgicos reducidos y atrasados, una terciarizacin polarizada, dominada por la informalizacin, un mercado interno muy estratificado y excluyente, la carencia de infraestructuras condiciones generales adecuadas para la reproduccin del capital y la fuerza de trabajo, la pobreza extrema y la violencia urbana, ella s muy vinculada a la acumulacin global de capital a travs del narcotrfico y el contrabando (Pradilla, 1998 y 2002: Pradilla y Mrquez, 2004; Pradilla y Sodi, 2006). Estas condiciones no son caractersticas de las ciudades globales descritas por Sassen. Sassen seala otro aspecto ms que habra que tener en cuenta cuando reflexionamos sobre la validez de los largos listados jerarquizados de ciudades globales, que expresa as: La especializacin funcional dentro de las antiguas fbricas encuentra una contraparte contempornea en la pronunciada fragmentacin espacial y organizacional del actual proceso de trabajo. Este proceso ha sido denominado la lnea global de montaje: el traslado de la produccin y ensamblaje de bienes, desde las fbricas y depsitos de todas partes del mundo, hacia sitios donde los costos de mano de obra y las economas de escala produzcan una divisin internacional del trabajo rentable. Es, sin embargo, esta verdadera lnea global de montaje la que crea la necesidad de aumentar la centralizacin y complejidad de la gestin, el control y la planificacin. (Sassen, [1991] 1999: 38 y 370, negritas nuestras) Esta centralizacin de la gestin empresarial, como respuesta dialctica a la dispersin de las fbricas, implica la reduccin correlativa del nmero de puntos donde ella se ubica, o dicho de otra forma, del nmero de ciudades hegemnicas donde se concentra la administracin de las grandes corporaciones trasnacionales. No implica, precisamente, la multiplicacin del nmero de ciudades globales que concentran esta gestin, si no su reduccin. Que no haya ciudades globales en Amrica Latina no debe extraarnos analticamente, aunque s polticamente, pues desde que el capitalismo hizo universal a la historia al decir de Marx, siempre han habido ciudades capitalistas dominantes ubicadas como polos de poder en las sociedades dominantes, y muchas otras dominadas, desarrolladas en grados muy diversos, en los pases colonizados, dominados o subordinados, que actan como nodos estaciones de relevo del control econmico y poltico de las primeras. El problema no ha sido, ni es, como clasificar a

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las ciudades en uno u otro lugar de una hipottica jerarqua, sino como sacarlas de sus contradicciones y problemas, como hacerlas ms autnomas, equitativas y habitables, o, an, como sacarlas de esta relacin de subordinacin a la globalizacin imperialista. 6.2. Las metrpolis latinoamericanas en el capitalismo mundial Nos preguntarn: entonces, que papel juegan las grandes metrpolis latinoamericanas en la economa capitalista mundial actual? Esta respuesta requiere abordar previamente una cuestin ms general: qu papel juegan los pases latinoamericanos y del Caribe en la economa mundial? Dado que la respuesta emprica exigira un anlisis amplio que por ahora est fuera de nuestras posibilidades, nos limitaremos a hacer algunas observaciones generales basadas en trabajos de la Cepal (2001, 2004 y 2005) La primera cuestin que tenemos que precisar es que Amrica Latina y el Caribe, en general, representan una parte relativamente pequea de la economa, la produccin industrial, el comercio, los flujos financieros y la inversin mundiales, ampliamente dominados a lo largo del capitalismo por las llamadas economas desarrolladas. En estos aos de aplicacin del neoliberalismo, cuando la competencia en el mercado mundial de productos y capitales se ha exacerbado, adicionalmente con la presencia avasalladora de China, esta situacin no ha variado significativamente en un sentido positivo: se ha mantenido un bajo y desigual dinamismo de las economas latinoamericanas, similar o inferior al de los pases desarrollados; se produjo el desmembramiento de las cadenas de valor que dispers en diversos pases del mundo las partes de la produccin que el proteccionismo del pasado haba logrado reunir en cada pas (Cepal, 2005); esta fragmentacin acentu la desindustrializacin causada por las profundas recesiones que evidenciaron la crisis del patrn anterior de acumulacin; con los acuerdos de libre comercio, se elevaron las exportaciones latinoamericanas, pero tambin lo hicieron las importaciones, mantenindose los dficit histricos de las balanzas comerciales, acentuados por el continuo deterioro de los precios internacionales de los productos tradicionales de exportacin, con excepcin de

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los precios del petrleo y algunos minerales, y de los trminos del intercambio externo; y los flujos de inversin extranjera directa siguieron tomando los caminos de los pases desarrollados, de los del derrumbado socialismo real y, ahora, el de China, sin que los orientados a Amrica Latina y el Caribe crecieran sustancialmente, situndose an por abajo de los registrados en 1980 y 1981 (Cepal, 2005). Las metrpolis latinoamericanas son los polos dominantes y organizadores de sus economas nacionales y de las redes de la acumulacin interna de capital, muy diferenciadas por ejemplo entre Brasil, Argentina o Mxico de un lado, y Bolivia, Hait y Honduras de otro; pero su peso y capacidad de dominio y orientacin de la economa mundial y sus distintos componentes, son inexistentes, an para las metrpolis dominantes de los grandes pases, lo que se muestra en su baja capacidad de negociacin econmica y poltica en los principales organismos multilaterales. Aunque estas mega-ciudades concentran lo ms significativo del sistema financiero nacional, representado por las sedes de las bolsas de valores, los grandes bancos, casas de seguros y fondos de inversin del pas, el sector est generalmente controlado por trasnacionales originarias de la triada hegemnica a escala mundial u otros pases dominantes. Ellos sirven bsicamente de nodo local de drenaje de recursos, de transmisin y difusin de polticas y decisiones deslocalizadas cuyo receptor-emisor esta precisamente en las concentraciones de las ciudades globales sealadas por Sassen; y son sus terminales relativamente pequeas controladas sin intermediarios por los centros de gestin. Ninguna de las grandes metrpolis latinoamericanas ejerce un control financiero regional que pueda caracterizarlas como ciudades globales regionales o intermediarias, limitndose a organizar el control de las ciudades globales de la triada sobre el territorio nacional y, secundaria y fragmentadamente, el de algunos pases vecinos financieramente muy dbiles, en funcin de la forma de organizacin territorial del control de las trasnacionales. Es verdad que en estas metrpolis se localizan concentradamente los servicios especializados a la economa 23, incluidos los prestados a la produccin, ms desarrollados e importantes que tiene cada uno de los pases y que en muchos casos sirven a la transferencia de tecnologa; pero tambin lo es, que su origen es

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mayoritariamente extranjero y actan como filiales, o comparten el campo de accin con los que prestan su servicio a las trasnacionales dominantes. En las mega-ciudades latinoamericanas se despliega la mayor densidad a escala nacional, de medios de computacin, de informacin y comunicacin, incomparablemente menores en cantidad, calidad y utilidad de los contenidos, que en los polos hegemnicos de los pases capitalistas dominantes, o respecto de las necesidades de la competitividad local. Su dependencia de las metrpolis y los pases hegemnicos es muy amplia en trminos de origen de los instrumentos y medios tcnicos, de la informacin y los procesos de utilizacin. Como sealbamos anteriormente, esta dependencia conduce a una masiva importacin de unos y otros, que pesa fuertemente sobre las balanzas comerciales y de pagos nacionales y, sobre el poco apoyo a la I & D local. La desindustrializacin de las grandes metrpolis nacionales, otrora los ms importantes polos industriales de sus pases, las convierte en sitios de intercambio de valores producidos allende las fronteras locales, en lugares de baja productividad comparativa y poca creacin de empleo, con balanzas de pago deficitarias, en causas de freno del crecimiento econmico nacional, hechos demostrados por las menores tasas de crecimiento econmico de estas metrpolis en relacin con el pas (Pradilla y Mrquez, 2004; Pradilla y Sodi, 2006; primera parte). El incremento de la desigualdad social y el aumento de la pobreza en las dos dcadas y media de neoliberalismo y, si queremos, globalizacin imperialista, se ha acentuado en las ciudades latinoamericanas, por la continuidad del proceso de urbanizacin, teniendo en las metrpolis donde aumenta el nmero absoluto de pobres, su asiento privilegiado24 (Cepal, 2004). All sobreviven en tugurios, que siguen ah luego de varias dcadas de desarrollo capitalista, polticas de vivienda y programas compensatorios, en la informalidad laboral, la delincuencia y la violencia, que absorben a cerca de la mitad de su poblacin. Estas situaciones son peores que las de los inmigrantes pobres a las ciudades globales de la triada; por eso nuestros pobres emigran a ellas. Estas metrpolis son, sin lugar a duda, el eslabn de su nacin (con el grado de desarrollo grande o pequeo que tenga) con la acumulacin de capital a escala

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mundial25, con la poltica de los bloques hegemnicos y con la cultura internacional. Son los ombligos por donde sale el cordn umbilical que une, no para alimentar sino para drenar las rentas y las ganancias, a nuestras sociedades hacia los centros de la acumulacin de capital a escala mundial, y subordinarlos al poder imperialista, Son los ombligos en los que se conectan los cordones umbilicales por donde fluyen desde los pases expoliados hacia los centros de la acumulacin mundial. Pero su papel no es decisorio, sino de correa de transmisin de las decisiones tomadas en los centros hegemnicos. Sin embargo, la diferencia cualitativa y cuantitativa es enorme si hablamos de la ZMVM, Sao Paulo, Tegucigalpa o Kingston. Seguiremos explorando este tema. 7. A manera de conclusin provisional y limitada A los que hemos insistido en la crtica de los discursos ideolgicos del poder capitalista, siempre nos han despertado sospechas los conceptos y construcciones tericas que son usadas indistintamente por todo el abanico de la geometra poltica. Tal es el caso de las construcciones montadas a partir de los conceptos de globalizacin y ciudades globales, que igualan, en un imaginario virtual, lo que en la realidad es profundamente desigual y diferenciado: las naciones y las ciudades de los pases hegemnicos, y las subordinadas y atrasadas, entre ellas, las latinoamericanas. Es tan alto el costo pagado por nuestras sociedades y, sobre todo, por los sectores sociales oprimidos, explotados y excluidos, en estas dcadas de polticas neoliberales salvajes y globalizacin forzosa, que como intelectuales, podremos lo hacemos en la prctica pero no deberamos caer en ese ambiguo discurso homogeneizador y, por tanto, encubridor, en el que las ciudades latinoamericanas se hermanan en la misma categora de ciudades globales, con las tres cabezas urbanas del imperialismo actual. La conclusin, inicial por cierto, es que tenemos que usar las armas de la crtica, como ayer, para confrontar las nuevas formas de la vieja ideologa con los hechos de la realidad, a pesar de lo fascinantes y literariamente seductores relatos a los que nos han acostumbrado los cantores originales del neoliberalismo mundializado, o, no tan gratamente, los perennes viajeros mundiales de la investigacin, o los copistas que solo

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reproducen lo que suena cientfico, polticamente o acadmicamente correcto, pero que no tiene nada que ver con las operas primas, ni con las realidades vividas. Todos los investigadores urbanos latinoamericanos sabemos de memoria que dicen los autores consagrados del primer mundo, editados masivamente por las grandes editoriales de all y ac. Aunque no haga falta, los trabajos locales que leemos o escribimos dedican la mayor parte de sus pginas a repetir sus teoras o juicios de valor; y solo dejamos unas cuantas pginas finales para tratar de adecuar nuestras realidades a lo que antes de iniciar la investigacin, hemos asumido como la explicacin del objeto de estudio. No pensamos que este sea el camino cientfico, aunque quizs sea el adecuado para obtener el puntaje necesario para mantenernos en los sistemas de becas para investigadores, una de cuyas exigencias es tener la mayor parte de la bibliografa con autores en lenguas extranjeras, de fechas recientes. El camino vlido, creemos, es estudiar a fondo, estructural, emprica y factualmente, las realidades, procesos, contradicciones y tendencias de las metrpolis latinoamericanas, para caracterizarlas plenamente, analizarlas comparativamente para encontrar lo que es universal en ellas por encontrarse en todas ellas. Solo entonces, podremos construir los conceptos correctos que las describan, y armar la trama de las relaciones reales que mantienen entre s, y con los nodos primarios y secundarios del capitalismo imperialista de hoy. En este trabajo, lo que nos ayudara no son los textos europeos, estadounidenses o japoneses que hablan de sus sociedades y sus pases, o generalizan discursos, y que hemos citado hasta el cansancio, sino los trabajos serios de investigacin de nuestros compaeros latinoamericanos, que buscan explicar nuestras realidades, y que en cambio, brillan por su ausencia en las bibliografas y las notas de los documentos que publicamos; mientras elevamos pedestales a quienes idealizan lo dominante, condenamos al ostracismo o a la crtica roedora de los ratones de nuestras bibliotecas, los textos que tratan de explicar la situacin de los dominados y excluidos, la nuestra. Seguramente, al terminar nuestro trabajo, como en el pasado, el dinosaurio estar ah, pero no habremos contribuido a engrandecerlo, idealizarlo y eternizarlo an ms.

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Notas * La versin original de los numerales 1 a 5 de este texto, se public en 2008 como La globalizacin imperialista y las ciudades latinoamericanas, en Ramrez Velsquez, Blanca R. (Ed.), Formas territoriales. Visiones y perspectivas desde la teora , Universidad Autnoma Metropolitana, Xochimilco, Mxico DF, Mxico. ** Aunque en el texto incluido en la publicacin antes citada existe una versin corta del numeral 6, aqu incluimos una redaccin posterior, ms extensa, publicada en la revista Ciudades, nm. 77, enero-marzo 2008, Red Nacional de Investigacin Urbana, Mxico D.F., Mxico. Se hicieron algunas adecuaciones para ensamblar estos textos. 1. El concepto de globalizacin, fue puesto en boga en los aos 80s por economistas como el japons K. Ohmae y el estadounidense M. E. Porter, y sobre todo por la prensa econmica y financiera anglosajona, y se diriga a los grandes grupos empresariales para enviarles el siguiente mensaje: los obstculos al despliegue de vuestras actividades, en todos los lugares donde pueden obtener ganancias, han sido eliminados por la liberalizacin y la desregulacin; la telemtica y los satlites de comunicaciones ponen formidables herramientas de comunicacin y de control a vuestra disposicin; en consecuencia, reorgancense y reformulen vuestras estrategias (Chesnais, 1004: 15) 2. En estos rasgos, se parece bastante al concepto de espacio, para muchos, entre los que no me incluyo, la piedra clave de nuestra disciplina (Pradilla, 1984: 29 y ss.). 3. De la amplia bibliografa critica, queremos destacar los nombres de Samir Amin, Elmar Alvater y Birgit Mahnkopf, Francois Chesnais, Nstor Garca Canclini, John Gray, James Petras y Henry Weltmeyer. Ver la bibliografa de este ensayo. 4. En 1848, Marx y Engels sealaban: Mediante el rpido mejoramiento de todos los instrumentos de produccin, y los inmensos medios de comunicacin facilitados, la burguesa conduce a todas las naciones, incluso a las ms brbaras, a la civilizacin... En una palabra, crea un mundo a su propia imagen (Citado por Hobsbawm, 1977: t.1, 73). 5. Hobson, Hilferding y Lenin formularon sus teorizaciones sobre el capital financiero y el imperialismo en las primeras dcadas del siglo XX. A la memoria regresan los textos marxistas de principios del siglo XX sobre el tema, cuyo paradigma fue el ensayo de Lenin (1917). Ms tarde, el frgil equilibrio bipolar entre los campos capitalista y socialista, la economa del bienestar socialdemcrata, los anatemas de la derecha, la burocratizacin autoritaria del socialismo real y su posterior derrumbe, y luego la hegemona de la ideologa neoliberal y la globalifilia nos hicieron olvidar esta caracterizacin. Pero la reciente intensificacin de la agresividad econmica y poltico-militar de la potencia hegemnica y sus aliados volvi a poner este tema en la mesa de la discusin. 6. Aunque la tesis de que Amrica debe ser para los americanos apareca como una justa defensa de la autonoma del continente americano recin independizado de las potencias europeas, anunciaba en realidad la decisin estadounidense de imponer su dominio poltico y econmico sobre estos territorios y competir con Inglaterra por la hegemona en el mundo capitalista (Aguilar, 2002: 16). 7. A nuestra memoria regresan los textos del marxismo revolucionario de finales del siglo XIX y principios del XX sobre el imperialismo, cuyo paradigma es el ensayo de Lenin (1917). Enlistar la bibliografa sobre el tema, desde diversas corrientes del marxismo sera interminable. Ms tarde, el frgil equilibrio bipolar entre los campos capitalista y socialista, la socialdemcrata economa del bienestar, los anatemas de la derecha, la burocratizacin autoritaria del socialismo real y su posterior derrumbe, y luego la hegemona de la ideologa neoliberal y la globalifilia nos hicieron olvidar esta caracterizacin. Sin embargo, la reciente intensificacin de la agresividad de la potencia hegemnica y sus aliados volvi a poner este tema en la mesa de la discusin. Lo que sabemos bien es que la mundializacin no es algo nuevo e indito, sino que asistimos a una etapa ms de ese proceso, cuya historia no ha llegado a su fin.

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8. Uno de los paradigmas mundiales de esta exclusin lo encontramos en los flujos de indocumentados mexicanos no incluidos en el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN) y de otros pases latinoamericanos hacia Estados Unidos, con todas sus secuelas de explotacin, opresin, exclusin, represin y muerte de los emigrantes. Paradjicamente, los cerca de 20 mil millones de dlares de remesas que enviaron los emigrantes mexicanos a sus familiares en el 2005 constituyeron la segunda fuente de divisas de la economa globalizada mexicana, apenas por debajo de las divisas petroleras. 9. Hoy, la cultura est invadida por el estrellato deportivo, musical, pictrico, literario, etc., creado y comercializado por la televisin y el Internet, que tambin difunden a las masas, en tiempo real, los contenidos ideolgicos de la globalizacin imperialista, sus guerras preventivas y los xitos guerreros y polticos. Igualmente, difunden masivamente las peregrinaciones a la Baslica de Guadalupe, las celebraciones del Da de Muertos o la Semana Santa o las visitas del Papa o el Dalai Lama. 10. En los 90s, los eufemsticamente llamados efectos vodka, dragn, tequila, samba, tango, etc. evidenciaron el carcter especulativo de los movimientos mundiales del capital financiero. 11. Entre otros ejemplos, los escndalos de los juicios por prcticas monoplicas a la trasnacional del software Microsoft, o por evasin fiscal o fraude a Emron, gigante de la energa, a Worldcom en las comunicaciones, y a otras trasnacionales. 12. En Mxico, el sector bancario est casi totalmente en manos del capital trasnacional; aunque en grados diferentes, este control se presenta en todos los pases latinoamericanos. 13. La industria maquiladora de exportacin mexicana, concentrada en la frontera con EUA, que creci casi continuamente desde mediados de los aos 70s gracias a la ventaja de localizacin, se contrajo desde finales de 1999 hasta el 2002 en trminos de establecimientos, produccin y sobre todo de personal empleado; un nmero creciente de empresas maquiladoras se est relocalizando en China y otros pases del sudeste asitico. 14. Las estadsticas de la CEPAL han sido fuertemente cuestionadas por no mostrar el grado real de empobrecimiento de la poblacin; sin embargo, muestran que no es privativo del medio rural sino que se presenta crecientemente en el urbano, smbolo de la modernidad capitalista y neoliberal. 15. Ejemplos de esta situacin, son Hait y Honduras en Amrica Latina; la mayora de los pases de frica negra, sobre todo aquellos que sobrepasan el 30 % de su poblacin adulta con SIDA, y algunos de Asia, Bangladesh y Afganistn entre ellos. En Mxico, pensamos en las micro regiones campesinas e indgenas de Chiapas, Oaxaca, Guerrero y Puebla. 16. Los inmigrantes latinoamericanos en EUA, los latinoamericanos, africanos y asiticos en Europa, los del resto de Asia en Japn y los pases rabes del medio oriente, son ejemplos claros; pero ocurre lo mismo al interior de los pases y ciudades atrasadas con sus inmigrantes pobres de minoras tnicas o regionales, como los indgenas en las grandes ciudades mexicanas, peruanas, ecuatorianas o bolivianas. 17. El Internet muestra las contradicciones de las nuevas tecnologas: el control tecnolgico ejercido por los grandes monopolios, cada vez ms concentrados, que dominan la produccin de equipo de computo, de software, y los portales; la muy desigual distribucin del equipamiento y el acceso entre sectores sociales y territorios; el dominio y control ejercido por los pases, instituciones y empresas dominantes sobre la generacin de informacin; y las dificultades y limitaciones enfrentadas por los emisores de contra cultura econmica, poltica y cultural, para ponerla al servicio de la resistencia al neoliberalismo y su globalizacin imperial. Similares problemas encontramos en medios como la radio y la televisin.

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18. Un tercio de los ingresos fiscales del Estado Mexicano provienen de los impuestos cobrados a Petrleos Mexicanos, empresa estatal que debido a esta sangra excesiva carece de recursos suficientes para modernizarse y explorar nuevos yacimientos, lo que se usa como pretexto para su privatizacin, an no lograda. 19. El mercado se ha convertido en invisible dios todopoderoso, en el gran hermano que todo lo ve, juzga y ordena; en esa abstraccin desaparecen o se ocultan los actores sociales concretos, sus intereses y decisiones. No tenemos ms remedio que recordar a Marx y su fetichismo de la mercanca (Marx, [1867] 1975, tomo I, vol. 1, cap. I. 4). 20. Me refiero a la opinin polarizada que gener la publicacin de mi libro Contribucin a la crtica de la teora urbana. Del espacio a la crisis urbana (1984), en el que criticaba ampliamente las teorizaciones de los ms relevantes autores de la escuela de sociologa urbana francesa , denominada eurocomunista por mi, dada su relacin estrecha con los planteamientos de los partidos comunistas europeos que entonces postulaban la Teora del capitalismo monopolista de Estado y la va democrtica y pacfica al socialismo, entre otras polticas alejadas de la tradicin del socialismo revolucionario. 21. Establecer jerarquas urbanas, es decir, ordenamientos de las ciudades mediante el uso de diversas variables, sobre todo empricas demogrficas o econmicas es una vieja tradicin o tragedia de los anlisis urbanos (Ver Prost, 1965), que sustituye frecuentemente al anlisis riguroso de la estructura, procesos, funciones y relaciones objetivas de los centros urbanos. 22. La computacin y el Internet muestran las contradicciones de las nuevas tecnologas: el control tecnolgico ejercido por los grandes monopolios trasnacionales, cada vez ms concentrados, que dominan la innovacin en el campo de la produccin de equipo de computo, de software, y los portales; la muy desigual distribucin del equipamiento y el acceso entre sectores sociales y territorios, que se convierte en un nuevo factor de exclusin socio-territorial; el dominio y control ejercido por los pases, instituciones y empresas dominantes sobre la generacin y apropiacin de informacin; y las dificultades y limitaciones enfrentadas por los emisores de contra-cultura econmica, poltica y cultural, para ponerla al servicio de la resistencia al neoliberalismo y su globalizacin imperialista. 23. Hablamos de servicios especializados a la economa, por que los existentes se orientan hacia muy distintos mbitos de la vida socio-econmica como las finanzas, los servicios mismos, la agricultura capitalista y la industria, el comercio, los aparatos del Estado y/o los consumidores, siendo los prestados a la produccin, incluidos los que Sassen define como prestados a la produccin de los servicios especializados, solo una parte del todo. As tratamos de evitar la confusin que criticamos en Gustavo Garza y otros autores. 24. Las estadsticas de la CEPAL han sido fuertemente cuestionadas por no mostrar el grado real de empobrecimiento de la poblacin; sin embargo, muestran que no es privativo del medio rural sino que se presenta crecientemente en el urbano, smbolo de la modernidad capitalista y neoliberal. 25. Lo son desde que fueron fundadas como sedes de la administracin colonial europea en el siglo XVI, y empezaron a actuar como gestoras del drenaje de recursos para alimentar la acumulacin originaria de capital; o desde que se desarrollaron como polos del capitalismo industrial a mediados del silgo XX. Aunque han cambiado las formas y las circunstancias, siguen siendo hoy nodos de la economa capitalista trasnacionalizada. Bibliografa Abramo, Pedro y otros, 1995, La ville-monde aujourdhui, Futur anterieur, nm. 30 / 31 / 32, L Harmattan, Paris, France.

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