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Maurice Agulhon, El Crculo Burgus.

La sociabilidad en Francia, 1810-1848, Buenos Aires, Siglo XXI, 2009, 207 pginas

En 1977 se public en Francia Le Cercle.1 Treinta y dos aos despus los lectores en castellano pueden disfrutar plenamente de este pequeo gran libro. Sus pginas trazan en nueve captulos la historia del Crculo en la primera mitad del siglo XIX en la Francia posrevolucionaria. Decretos, memorias, relatos literarios y datos estadsticos sostienen una aproximacin cualitativa atenta al lenguaje como indicador de las mentalidades polticas y de las costumbres y sus mutaciones.2 Este camino, familiar hoy pero original en el momento en que el libro fue escrito, resulta esencial para precisar el momento de apogeo de la sociabilidad del Crculo as como lo que ste representa. Qu es el Crculo? Es una asociacin igualitaria de hombres organizados

El ttulo completo es: Le Cercle dans la France Bourgeoise. tude dune mutation de sociabilit, Pars, Armand Colin, 1977. 2 Mirado en perspectiva, la importancia concedida a los lenguajes, los sentidos diversos y las realidades distintas que invocan puede pensarse aqu como un primer paso que el autor profundizar y ampliar en trabajos posteriores. Especialmente los centrados en la alegora femenina de la Repblica. Vase Marianne au Combat. Limagerie et la symbolique rpublicaine de 1789 1880; Marianne au pouvoir. Limagerie et la symbolique rpublicaine de 1880 1914 y Les mtamorphoses de Marianne de 1914 nos jours. Rflexions sur limagerie et la symbolique rpublicaine, editados y reeditados por Flammarion.

voluntariamente en torno al ocio. La conversacin amigable, la lectura del peridico y el juego de cartas fueron las actividades principales, pero no excluyentes. El Crculo tiene lazos de proximidad y filiacin con el caf y, secundariamente, con los comercios de habitus como las libreras y los gabinetes de lectura. Prximo tambin, en su informalidad, al cabaret popular, se opone es casi su anttesis al saln. ste es una asociacin vertical y jerrquica en donde el dueo o duea recibe regularmente en su domicilio privado a sus amigos, hombres y mujeres. Son su sociedad, eran la sociedad. El dueo o duea de casa enfrenta todos los gastos y no hay relaciones de reciprocidad entre los invitados y entre stos y el/la anfitriona. El Crculo a la inglesa, donde hay slo asociados, es una institucin igualitaria que, adems, tericamente es establecida por gente de cierta posicin pero no necesariamente rica. Los hombres que forman un Crculo son la burguesa o clase media. Se ubican en el medio y se sienten distintos de la aristocracia o nobleza y del pueblo. Forma tpica de la sociabilidad burguesa del siglo XIX, tpica no porque fuera ms general e incluso ms numerosa, sino en el sentido de que es la asociacin que mejor caracteriza la vida burguesa en

la primera mitad del siglo XIX: comodidad, divertimento, dicha de vivir, igualdad, laicismo, masculinidad. Estos valores permiten a Agulhon pensarlo como reflejo de la vertiente moderna de la vida social. Tambin de la vida poltica. Si el ocio es permanente y la poltica es una actividad ms fluctuante, cuando aparece en el Crculo tiende a la izquierda. Es la poltica la que toma la estructura de sociabilidad del crculo y no a la inversa. Los vnculos horizontales, la organizacin democrtica e igualitaria propician la democracia poltica. Es esta relacin, creo, el hallazgo ms original y persistente de Maurice Agulhon. La afirmacin es simple, slo en apariencia. La idea de que la capacidad de estar juntos, el hbito de encontrarse, de formar asociaciones, de discutir, discurrir y opinar en general y sobre poltica en particular, impacta sobre las mentalidades, las politiza y republicaniza, es vital. Propuesta por primera vez en La republique au village,3 el nexo entre estructura asociativa y mentalidades polticas cobra plenamente cuerpo aqu. En este libro Aguhlon reconstruye minuciosamente la historia del

El libro contiene la parte rural de la tesis sobre la zona del V arr. Maurice Agulhon, La Republique au Village, Pars, Plon, 1970.

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Crculo pero es claro tambin que se propone un programa de investigacin y una reflexin terica-metodolgica para pensar la poltica. El programa, extender el estudio de la sociabilidad popular en el transcurso de la primera mitad del siglo XIX y, luego, ahondar en la diversificacin de la vida asociativa en general en el siglo XIX qued, sabemos, trunco. Revisitar y legitimar la historia poltica, por el contrario, es uno de los legados de Maurice Agulhon. Qu propone El Crculo? La poltica en sus pginas no se identifica exclusivamente con la historia de las ideas y tampoco, como era todava habitual en la historiografa francesa de los aos 70, queda subordinada a los dictados de la economa. El autor escapa a los determinismos y, al mismo tiempo, sugiere la importancia que tiene la accin sobre la estructura. La poltica es entendida, entonces, en sentido amplio; y para darle inteligibilidad a la accin poltica se coloca el foco en las experiencias cotidianas. El inters por las asociaciones no deriva slo ni necesariamente de su visibilidad en los documentos, sino especialmente de la conviccin del autor de que la vitalidad de las asociaciones es un buen indicador de la sociabilidad en general y, ms importante, que las asociaciones libres suelen funcionar, en general, como un contrapeso del Estado y como garanta de la libertad del ciudadano. Ubicado en el interregno entre la familia y el Estado el crculo es una va de acceso para comprender la vitalidad de la sociedad civil, las inclinaciones polticas y la

relacin, siempre compleja y nunca lineal, entre asociaciones y Estado. La publicacin de El Crculo Burgus. La sociabilidad en Francia, 1810-1848 por la editorial Siglo XXI de Buenos Aires no es slo una traduccin impecable de un clsico de la historiografa francesa. La precede un prefacio, que originalmente fue un artculo publicado en 1976, en el que Agulhon realiza un trazado exquisito del derrotero francs, o de su ausencia, del concepto de sociabilidad. La inclusin de este prefacio es una excelente decisin de Pilar Gonzlez Bernaldo responsable de la edicin, pues aparece all tambin una definicin ausente en El Crculo de la sociabilidad como sinnimo de vida asociativa. Pero tambin la edicin en castellano tiene el atractivo y el plus de la presentacin de Pilar Gonzlez Bernaldo, quien con sutileza recorre la obra de Agulhon, sus elecciones temticas y metodolgicas, las principales influencias y el contexto de referencia disciplinar en que se inserta cada uno de sus libros. La pequea autobiografa intelectual que cierra la edicin en castellano4 opera como una reflexin sobre sus itinerarios intelectuales e institucionales. A modo de apertura y de cierre ambos textos pueden, naturalmente,

4 La autobiografa fue originalmente una conferencia dada por el autor en el marco del Coloquio organizado en su honor por la Casa de Velsquez en 2001: Poltica y sociabilidad. En torno a Maurice Agulhon. Luego fue publicada en Mlanges de la Casa de Velzquez, 2004, nueva serie, tomo 34-1.

leerse en forma independiente, pero se complementan magnficamente bien. Interactan ofreciendo al lector aristas valiosas de las elecciones polticas, de los desencuentros intelectuales y polticos con reconocidos pensadores (Karl Marx, Michel Foucault y Franois Furet), de sus intuiciones y de los lazos potentes, que siempre cultiv Aguhlon, entre el historiador y el ciudadano. La autobiografa inserta su trayectoria en instituciones, redes personales, su pasin por el archivo, las demandas del mercado editorial y otros elementos contingentes. La presentacin de Gonzlez Bernaldo, por su parte, ayuda a comprender el impacto, disruptor, que tuvo El Crculo en el momento de su primera publicacin en francs. La distancia que separaba su aproximacin y sus intereses de la historiografa hegemnica de Annales en donde la cuantificacin, la serie, la muy larga duracin y las continuidades eran predominantes. Hay acuerdo hoy en reconocer a Maurice Agulhon un papel central en la renovacin de la historia poltica, de las ciencias polticas y de la sociologa poltica en Francia. Leer El Crculo, releerlo en la edicin de Siglo XXI, no disipa este reconocimiento a pesar de la importante renovacin de la historia poltica de los ltimos aos. Es reencontrarse con un clsico, volver a reprocharle la escasa definicin de algunos conceptos, la ambigedad de otros, la limitacin de la sociabilidad a la forma descuidando la/s experiencias de sociabilidad, la rapidez con
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que resuelve la desaparicin de la participacin femenina en el Crculo Pero, al mismo tiempo, es reeler un libro que tiene atributos esperados, deseables, en los historiadores de hoy. Algunos ejemplos: la propuesta de una historia sensible a los matices y las diferencias pero sin renunciar a las generalizaciones. La definicin de clase media atenta a mltiples variables,5 la fertilidad de los estudios interdisciplinarios y la necesidad de apelar a todos los indicios materiales. Los textos escritos, pero tambin las alegoras de las militantes

Es notable la similitud entre la definicin de Agulhon y la que ofreci posteriormente Eric Hobsbawm en Los Ecos de la Marsellesa, Barcelona, Crtica, 1992 (1990).

femeninas bellamente analizadas en Marianne o, como lo har ms tarde, la historia de lo simblico en las imgenes. Como acertadamente sostiene Gonzlez Bernaldo la originalidad de los trabajos de Agulhon reside en su manera de concebir la historia como una ciencia de la observacin y al historiador como un ojo que piensa ello lo lleva a no descartar ningn indicio material, sea ste una imagen, un utensilio, una toponimia, patronmica u otra traza material dejada por el hombre (pp. 17-18). En El Crculo se practica la bsqueda de todos estos indicios y se constata un esfuerzo constante por explicar a partir de la sociabilidad. Reflexionemos, tratemos de comprender y no slo de narrar insiste el autor (p. 167). No es una propuesta

menor si tenemos en cuenta la proliferacin, especialmente en los aos 90, de trabajos que apelaban a la sociabilidad. Podra hacerse una observacin similar al uso abusivo de la frmula redes sociales, un trmino que parece servir para todo pero sin explicar nada. Como atinadamente seala Gonzlez Bernaldo, los lectores encontrarn una investigacin sobre un proceso histrico que revela el desarrollo del Circulo Burgus en la Francia de mediados del siglo XIX, pero tambin una importante reflexin terica y una slida gua metodolgica para emprender este tipo de investigaciones (p. 26).

Sandra Gayol UNGS / CONICET

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