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P R E S E N TA C I N Con motivo de los doscientos aos de la Revolucin francesa, el historiador italiano Jean de Viguerie dict cinco lecciones a los

s alumnos de varios centros universitarios y que se renen en un libro titulado Cristianismo y revolucin. En ellas, y con datos histricos y pruebas slidas, el experto en historia del siglo XVIII acerc al pblico general el mal que supuso dicha Revolucin para la fuerte fe cristiana en Francia y, en el fondo, para la actualidad. Segn Viguerie, el panorama religioso antes y despus de la Revolucin francesa es absolutamente inverso. Bajo los preceptos de la libertad, igualdad y fraternidad que propugnaban una humanidad ms completa, se esconda la voluntad de eliminar cualquier referencia trascendente al hombre. En este sentido, la Revolucin era un golpe de estado al carcter religioso del hombre, a su dependencia de un Dios amoroso, a travs de una Iglesia maternal. Napolen fue el encargado, en este sentido, de coronar al hombre por encima de cualquier referencia externa, de hacerlo autnomo y superior a cualquier cosa del universo. De este modo, Bonaparte articulaba las ideas de Voltaire, Rousseau, Diderot, etc. Con profunda objetividad, el libro muestra el verdadero carcter de la Revolucin y transmite el misterio del mal que escondi. A travs de su lectura, podemos percibir con escalofros que desde finales del siglo XVIII, el cristianismo no ha cesado de ser combatido en toda Europa. La autonoma respecto a Dios, instaurada en este perodo, abre la puerta a una poca como la nuestra, dominada por el nihilismo y la desorientacin espiritual.

CRISTIANISMO Y REVOLUCIN En 1789, la mayora de los franceses eran catlicos y la mayora de los catlicos practicaban la religin. El incumplimiento del precepto pascual era raro en las ciudades y excepcional en el campo. Quince aos ms tarde, bajo Bonaparte, la tercera o la cuarta parte de los catlicos no comulgan por Pascua ni asisten a Misa los domingos. La diferencia es espectacular y no deja lugar a dudas: la masiva descristianizacin de Francia se inicia con la Revolucin. [] Desde finales del siglo XVIII, el cristianismo no ha cesado de ser combatido en toda Europa, pero con especial virulencia en Inglaterra y en Francia. Ha sufrido los ataques de los libertinos, de los racionalistas y, aproximadamente a partir de 1730, de ciertos literatos denominados filsofos. A mediados de siglo, la ofensiva filosfica redobla su actuacin y la vemos avanzar apoyada por unas armas terribles, los libros y los panfletos. [] Sin mencionar la Enciclopedia (publicada entre los aos 1751 y 1772). El peligro es grave. Y es nuevo. Siempre hubo ateos y racionalistas, aunque eran escasos y tenan pocos seguidores. Pero ahora se trata de los grandes nombres de la literatura: Voltaire, Diderot, Grimm, Marmontel, La Haye, por no citar ms. Los escritores antirreligiosos son los autores de xito. Los enemigos del cristianismo son los dueos de la opinin pblica. Anticristianos es una palabra ms apropiada que irreligioso. En efecto, los filsofos no ignoran la religin. Voltaire pide una religin para el pueblo; DHolbach desea

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que llegue a establecerse una religin civil; Rousseau solicita una profesin de fe civil; el abate Raynal afirma que la religin est al servicio del Estado; y Diderot se declara seguidor de la religin natural. Todos ellos rechazan el cristianismo por considerarlo contrario a la razn y a la moral. [] En 1789 la poblacin del reino de Francia es casi completamente cristiana. Los nicos no cristianos son los 40 000 judos cuyas comunidades ms numerosas viven en Alsacia, Metz, Pars, Burdeos, Bayona y en Condado. Tanto catlicos como protestantes son bautizados. Excepto los 40 000 judos, no hay un solo sbdito del rey que no haya recibido el Bautismo. Este cristianismo no es una etiqueta que se lleve descuidadamente. Estos cristianos saben que lo son, ya que conocen las verdades necesarias para la Salvacin, segn la expresin en uso. Y esto hasta los ms sencillos, los ms ignorantes de entre ellos. [] Es una formacin permanente. Nadie puede inhibirse de esta escuela de doctrina. Hasta los analfabetos se someten a ella. [] No es un Dios indefinido, inconcreto o confuso. Es un Dios claro y preciso. El catecismo plantea abiertamente la pregunta Quin es Dios?. Y responde a ella. Segn esta respuesta, Dios es ms patente, ms real que todas las cosas, puesto que es el autor de todas ellas. Dios es, en primer lugar, el Creador. La Creacin no es absurda. [] A esto queremos llegar: el catolicismo francs de 1789 no es de fachada, no es una simple apariencia, sino una verdadera religin infundida en el alma y que orienta toda la vida. [] Y es que la devocin, es decir, la religin vivida o, si se prefiere, el Evangelio llevado a la prctica, no es exclusivo [] de una pequea minora. Ahora la mayora es devota. La piedad se ha popularizado y ya no est reservada a crculos reducidos. [] Los filsofos califican de fanticas estas devociones. [] Las acusaciones calumniosas de los filsofos han vuelto a la opinin pblica en contra de los conventos y de los votos. [] La realidad es otra, pero la gente cree en las imgenes. [] La Asamblea Constituyente nacida de los Estados Generales alter profundamente la antigua sociedad francesa. La religin y la Iglesia, que eran un parte integrante de dicha sociedad, no fueron una excepcin. Apenas transcurridos dos meses desde la reunin de los Estados, a finales de junio de 1789, las ordenanzas del clero desaparecen. En noviembre del mismo ao, sus bienes quedan a disposicin de la nacin. Un ao ms tarde, comienzan las ventas. Al no tener el clero existencia poltica, la religin desaparece de la ley civil. A finales de agosto de 1789, se admite que el Estado, aunque reconoce la existencia de un ser supremo, no profesa una religin oficial. Finalmente, se define y organiza una nueva Iglesia. La carta de esta nueva Iglesia es la Constitucin Civil del clero, convertida en ley estatal el 24 de agosto de 1790, es decir, solamente seis meses despus de la reunin de los Estados Generales. Esta Iglesia es cristiana, pero no catlica, ya que han desaparecido los lazos orgnicos que la unan a Roma. Depende exclusivamente del Estado, que es el que se encarga de la subsistencia de sus ministros. Siendo ella misma cristiana, depende de un Estado que no lo es o, mejor dicho, que no quiere reconocerse como tal. La importancia histrica de esta transformacin es patente. No es necesario subrayarla. La institucin que reciba el nombre de Iglesia de Francia era un edificio venera-

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ble que contaba con trece siglos de existencia. Solamente hicieron falta dos aos para destruirla y reemplazarla. Unos cambios tan importantes y tan rpidos no pueden ser fruto de la casualidad. Es imposible no ver en ellos ms que la simple consecuencia de unos cambios polticos. La revolucin religiosa se lleva a cabo segn unos principios preestablecidos y bien definidos antes de la reunin de los Estados. Tal y como lo manifiestan los Cuadernos de quejas, responden al deseo de la opinin pblica. [] El ao II es el de la descristianizacin sistemtica. No se contentan con proscribir a los sacerdotes no conformistas. Prohben el culto. El Dios de los cristianos queda fuera de la ley. El cristianismo se borra del paisaje y de la vida cotidiana; todo desaparece: las cruces, las imgenes, las fiestas, los objetos de devocin; es decir, todo lo que recuerda el fanatismo. Es una empresa sin precedentes y de una audacia inaudita.
Jean de Viguerie, Cristianismo y revolucin, Madrid, Rialp, 1991, pgs. 15-16, 19, 22, 24, 30-31, 57-58 y 179.

PREGUNTAS-GUA 1. Por qu se afirma en el texto que, desde finales del siglo de combatir al cristianismo en Europa?

XVIII,

no se ha dejado

2. Realiza una cronologa de los acontecimientos de la descristianizacin francesa segn los expone el texto. Despus comprala y compltala con los datos contenidos en el resumen que te ofrece esta pgina: http://es.catholic.net/conocetufe/358/804/articulo.php?id=9916 3. Por qu crees que los acontecimientos de la Revolucin y la filosofa en la que se inspiran son la base del nihilismo contemporneo y de muchos de los males del siglo XX?

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