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J.- D.

Nasio
TOPOLOGERA
Introduccin a la topologa
de Jacques Lacan
\ III () ITO'rtu /pdifore.1
Thpologera
De Juan David Nasio en esta biblioteca
El silencio en psicoanlisis (comp.)
Los ojos de Laura. El concepto de objeto a en la teora de
J. Lacan
La primera versin en castellano de esta obra apareci como
tercera parte de Los ojos de Laura. El concepto de objeto a en
la teora de J. Lacan, de Juan David Nasio, publicada por
nuestro sello editorial en 1988 y reimpresa en 1997 y 2006.
Topologera
Introduccin a la topologa
de Jacques Lacan
Juan David Nasio
Amorrortu editores
Buenos Aires - Madrid
Biblioteca de psicologa y psicoanlisis
Directores: Jorge Colapinto y David Maldavsky
Topologerie. Introduction a la topologie psychanalytique, extrado
de Les yeu:c de Laure. Le concept d'objet a dans la thorie de J. Lacan,
Juan David Nasio
Les yeu:c de Laure, Aubier, Pars, 1987
Traduccin: Jos Luis Etcheverry
'Ibdos los derechos de la edicin en castellano reservados por
Amorrortu editores S.A., Paraguay 1225, 7" piso - C1057AAS Buenos
Aires
Amorrortu editores Espaa S.L., C/San Andrs, 28 - 28004 Madrid
www.amorrortueditores.com
La reproduccin total o parcial de este libro en forma idntica o mo-
dificada por cualquier medio mecnico, electrnico o informtico,
incluyendo fotocopia, grabacin, digitalizacin o cualquier sistema
de almacenamiento y recuperacin de informacin, no autorizada
por los editores, viola derechos reservados.
Queda hecho el depsito que previene la ley nO 11.723
Industria argentina. Made in Argentina
ISBN 978-950-518-117-9
Nasio, Juan David
Topologera. Introduccin a la topologa de Jacques
Lacan. - 1
8
ed. - Buenos Aires : Amorrortu, 2007.
96 p. ; 23x14 cm.- (Biblioteca de psicologa y psicoanlisis /
dirigida por Jorge Colapinto y David Maldavsky)
Traduccin de: Jos Luis Etcheverry
ISBN 978-950-518-117-9
1. Psicoanlisis Lacaniano. 1. Etcheverry, Jos Luis, trad.
11. Ttulo
CDD 150.1957
Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda,
provincia de Buenos Aires, en enero de 2007.
Tirada de esta edicin: 2.000 ejemplares.
ndice general
9 1. Topologa y psicoanlisis
25 2. Construccin visualizada del cross-
cap
Lema, 25. 1. Tres nociones previas a la construc-
cin del cross-cap: homomorfismo, inyeccin/
inmersin y recta proyectiva, 27. 2. Construc-
cin de la esfera provista de un cross-cap, o
inmersin del plano proyectivo en el espacio de
tres dimensiones, 33. Modelo intuitivo del cross-
cap: una pelota pinzada, 51. 3. Lectura tridi-
mensional del cross-cap, 52.
60 3. Pensar el objeto a con el cross-cap
Lema, 60. 1. Adentro/afuera, 65. 2. El corte
lacaniano del ocho interior, 72. 3. Pensar el ob-
jeto a con el disco, 83. a. La caracola marina y el
punto flico, 84. b. El objeto a se reduce a un
punto, 87. c. El objeto a es no especular, 89. Re-
ferencias bibliogrficas de los textos de Jacques
Lacan sobre el cross-cap, 93.
94 ndice topolgico
7
1. Topologa y psicoanlisis
A Swann y a su alegra de vivir.
Me atormento con el problema de averiguar cmo
es posible representar de manera plana, bidimen-
sional, algo tan corporal como nuestra teora de la
histeria.
s. Freud, Carla a Breuer del 29 de junio de 1892.
La interdiccin de lo imaginario ha hecho mu-
cho mal a los psicoanalistas en su trabajo de pen-
sar lo real. No es seguro que uno deba pronun-
ciarse contra la imagen en favor del decir o del
nmero. Tratndose de lo real psquico, la cues-
tin sigue siendo: qu diferencia hay entre pre-
tender decir eso real con conceptos, escribirlo con
nmeros y mostrarlo con artificios imaginarios?
La introduccin de la topologa por Lacan en
la dcada de 1960, en particular las elaboracio-
nes recientes sobre los nudos, constituye en mi
opinin una tentativa de aprehender lo real con
recursos imaginarios y -lo veremos-, ms que
imaginarios, fantasmticos; recursos que llama-
9
r artificios topolgicos. Esta manera de abordar
la topologa, que tiene ms relacin con el dibujo
que con el clculo, con la pizarra que con el papel,
con la mostracin que con la demostracin, con-
trara la creencia segn la cual hacer topologa
es, para los analistas, hacer ciencia. Para trazar
una lnea de demarcacin entre la topologa cl-
sica y la nuestra habra que proceder como en el
caso de la lingstica e inventar un nombre, por
ejemplo topologera (estoy convencido de que la
invencin del trmino ((lingistera ha sido be-
nfica para disipar muchos malentendidos).
Dicho esto, queda por saber si el inters de los
psicoanalistas por la topologa corresponde a
una especie de refinamiento excesivo, de preocu-
pacin por problemas ultramenores, fragmenta-
rios y sin consecuencias, lo que sera propio del
perodo final, agonizante, de una teora, o bien si
al contrario este inters corresponde a la recons-
titucin, abierta por Lacan, de una nueva estti-
ca trascendental conforme a la experiencia, no
del sujeto del conocimiento, sino del sujeto del in-
consciente.
Pero, qu es esto real que exige disponer de
una topologa para abordarlo, y de qu topologa
se trata? Respondamos en dos lenguas ligeramen-
te diferentes, una freudiana, lacaniana la otra.
Freud supona dos mundos reales e ignotos,
uno exterior, e interior, psquico, el otro. Apoyn-
10
dos e en Kant se congratulaba con la conclusin
de que, de los dos, slo lo real interior tema posi-
bilidades de ser cognoscible.
1
Una doble observacin complicar esta sim-
ple divisin de mundos. En primer lugar, si es
que uno puede aprehender lo real interno, para
ello hace falta un dispositivo exterior, aun cuan-
do dependiente de las condiciones de eso mismo
real interno. Este dispositivo tcnico no es pa-
ra Freud el concepto, el pensamiento o el conoci-
miento, sino la experiencia psicoanaltica mis-
ma. Ahora bien, estos dos mundos aparentemen-
te separados se interpenetran en la relacin ana-
ltica en la forma cruzada de un quiasmo que liga
el deseo del paciente con el del psicoanalista. La
frontera es tan dilatada que absorbe a los dos
mundos que ella separa.
y despus, segunda observacin: al final de su
vida, Freud lleg a concebir de otra manera la di-
visin interior-exterior. Sin desarrollarlo verda-
deramente, admiti que el aparato psquico te-
ma extensin en el espacio, y que el espacio a su
vez era la proyeccin de este aparato.
2
1 No obstante, nos dispondremos satisfechos a experimen-
tar que la enmienda de la percepcin interior no ofrece difi-
cultades tan grandes como la de la percepcin exterior, y que
el objeto interior es menos incognoscible que el mundo exte-
rior .. (S. Freud, Lo inconciente .. , en Obras completas, Bue-
nos Aires: Amorrortu, vol. 14, 1979, pg. 167).
2 N uestro supuesto de un aparato psquico extendido en el
11
Sin embargo, a pesar de estos ltimos cuestio-
narnientos, la obra freudiana y, en general, los
psicoanalistas cuando practican el anlisis siguen
escombrados con esa intuicin indesarraigable
segn la cual el psiquismo es un adentro limita-
do por una superficie (la piel) vuelta hacia lo real
exterior.
A la dualidad de los reales freudianos sucede
una topologa lacaniana que pone en juego rela-
ciones ms precisas. En lugar de dos reales se
trata de uno solo, UIVOCO, sin divisin, definido
esencialmente por su modalidad de ser imposi-
ble de representar, y en el cual el psicoanlisis si-
ta la dimensin del sexo de agotamiento impo-
sible. Frente a lo real est el sujeto; y entre los
dos, el conjunto de los recursos con que el sujeto
aborda eso real del sexo: recursos referidos a los
significantes y recursos referidos al objeto a. Los
primeros recursos son denominados sntomas;
los segundos, fantasmas. As, entre el sujeto y el
sexo se encuentra una serie de relaciones cau-
sales, en general paradjicas, constitutivas de lo
que el psicoanlisis llama la realidad. De esta
espacio ... (S. Freud, Esquema del psicoanlisis, en op. cit.,
vol. 23, 1980, pg. 198).
La espacialidad acaso sea la proyeccin del carcter exten-
so del aparato psquico. Ninguna otra derivacin es verosmil.
En lugar de las condiciones a priori de Kant, nuestro aparato
psquico. 'Psique es extensa, nada sabe de eso (S. Freud,
.. Conclusiones, ideas, problemas, en op. cit., pg. 302).
12
realidad psicoanaltica procura dar razn la to-
pologa.
Cuatro relaciones, ms bien cuatro parejas
paradjicas de conceptos que definen la realidad
son recreadas, puestas en escena por nuestros
artificios topolgicos.
He aqu brevemente cada una de esas parejas,
y el ser topolgico que las figura:
1.la demanda y el deseo, figurados por el toro;
2. el sujeto dividido y su decir-un decir signi-
ficante--, figurados por la banda de Moebius;
3. un significante y los otros, figurados por la
botella de Klein, y
4. por ltimo, el sujeto en su relacin con el ob-
jeto (fantasma), figurado por el cross-cap (esfera
provista de un cross-cap).
Retomemos cada una de esas parejas pun-
tualmente, en la forma de una pregunta:
1. La primera pareja atae a la cuestin de la
repeticin. Cmo aceptar que sea preciso repe-
tir dos vueltas para regresar al punto de partida
y comprobar que algo se ha perdido, cuando en
apariencia no se ha hecho ms que renovar el
mismo gesto? Sin embargo, para perder verdade-
ramente hace falta en efecto dar dos veces la
vuelta. Me explico: la primera vuelta correspon-
13
de al trazado de una repeticin local llamada de-
manda, mientras que la segunda comprende la
serie continua de esas repeticiones. De esas dos
vueltas resulta el deseo. La demanda, en su ex-
presin ms simple (figura 1), es un mensaje di-
rigido al Otro, que vuelve al sujeto en su forma
Figura 1. Una demanda local.
invertida, pero sin que el cuerpo resulte afecta-
do, es decir, sin que nada se desprenda de la pul-
sin. Hace falta que la primera vuelta de una de-
manda local se encuentre con la vuelta de una
segunda demanda para que haya en efecto sepa-
racin; o tambin, no habr deseo mientras no
hayan sido enlazadas demandas (al menos dos)
que formen una serie continua. El toro nos per-
mite pensar el trazado de dos vueltas continuas
(<<ocho interior) y el agujero central que as se
obtiene, el puesto del objeto faltante del deseo (fi-
guras 2 y 3).
1
3
Figura 2. Serie de demandas en un toro: 1, 2, 3, n . ..
14
2. La segunda pareja atae a la cuestin del
sujeto. Cmo ocurre que seamos sujeto en el mo-
mento en que no somos ms que un decir y, si-
multneamente, que seamos el sustento ausente
de las futuras repeticiones? O tambin, cmo
ocurre que seamos otro, que cambiemos por el so-
lo hecho de decir? El ser topolgico introducido
desde hace tiempo en la teora lacaniana y que fi-
gura esta antinomia del sujeto es la banda de
Moebius. En lugar de definir el sujeto, la banda
lnea del ocho interior
Figura 3. Ocho interior o plano de la serie de demandas en el toro.
de Moebius nos lo muestra. Pero sera falso iden-
tificar directamente el sujeto con la banda y de-
cir, sealndola: he aqu el sujeto. No; lo que nos
interesa en la banda de Moebius es que su pro-
piedad de tener un solo borde cambia si se opera
en ella un corte mediano (al menos es el caso pa-
ra una cinta que tiene una sola semitorsin). En
ese momento, es decir en el momento de cortar si-
guiendo la lnea mediana de la banda y des-
cribiendo con las tijeras una curva cerrada (que
15
vuelve a su punto de partida), la banda pro-
piamente dicha desaparece; el resultado es una
cinta que ya no es una banda de Moebius (figuras
4y5).
Figura 4. Banda de Moebius.
Figura 5. Cinta no moebiusiana, obtenida tras el corte.
No basta entonces con representar el sujeto
en el espacio; es menester tambin el acto de cor-
tar, de trazar una curva cerrada. El acto de decir
es del mismo orden porque el significante deter-
mina, hiende al sujeto en dos: lo representa y, re-
presentndolo, lo hace desaparecer. Es cortando
la banda como se puede decir: he aqu el sujeto.
3. La tercera pareja atae a la cuestin del ne-
xo, que es tan dificil imaginar, entre un signifi-
cante y el resto de la cadena significante. Es dif-
cil imaginarlo porque se trata de aprehender c-
mo un conjunto de elementos significantes slo
tiene consistencia a condicin de que en l falte
uno y, sobre todo, de que ese uno faltante se en-
16
cuentre en el exterior del conjunto o bien consti-
tuya su borde. La cadena significante consiste si,
y slo si, un significante le ((ex-siste como su bor-
de. Y no obstante, cuando uno intenta acotar esta
lgica del par significante --SI (el Uno) y S2 (el
conjunto)-, en el momento de la aparicin de un
sntoma en el curso de la cura por ejemplo, se im-
pone enseguida el problema de la relacin entre
esta formacin del inconsciente (el sntoma) y el
inconsciente mismo. La buena respuesta, aun-
que mal formulada, sera: no hay inconsciente
salvo ah donde hay sntoma, ni antes, ni des-
pus. Se habra podido utilizar la expresin ((in-
manencia y formular tambin: el inconsciente
es inmanente al significante-sntoma. Ni una ni
otra de estas frmulas es adecuada para figurar
la lgica de la relacin entre un significante y los
otros. Recurramos entonces a la topologa. La re-
ferencia aqu no es el corte, sino lo que se llama
la circunferencia de retroceso de la botella de
Klein. La familia de curvas constitutivas de la
trama de esta superficie sigue un movimiento tal
que, replegndose sobre ella misma, toma en de-
terminado lugar la forma del gollete de una bote-
lla. A primera vista, esa circunferencia de retro-
ceso correspondera entonces al gollete, es decir
al contorno de un agujero. En verdad, topolgica-
mente esta circunferencia es parametrizable,
por toda la superficie, como si el gollete fuera pa-
17
rametrizable as en la base, en el cuello, como en
cualquier otro punto del cuerpo de la botella. Pa-
ra nosotros, la circunferencia de retroceso repre-
senta la excepcin, 8
1
, que puede aparecer en
cualquier punto de la superficie y que condiciona
su sostenimiento.
Figura 6. Botella de Klein.
4. Por ltimo, la cuarta pareja atae a la cues-
tin de la relacin del sujeto con el objeto (cues-
tin esta la ms cercana a los dos reales freudia-
banda de Moebius
Figura 7. Recorte de la esfera provista de un cross-cap.
nos). Cmo comprender que el sujeto pueda in-
cluir en l un objeto -y al mismo tiempo incluir-
se en un objeto- que le es, no obstante, radical-
18
mente exterior y heterogneo? En otras pala-
bras: Cmo comprender que eso que llamamos
fantasma no sea una imagen en el interior de la
economa psquica del sujeto, sino un aparato,
una edificacin que se distribuye, se extiende en
la realidad confundindose con ella? Es el hecho
de mostramos que el adentro y el afuera son una
sola y misma cosa lo que confiere su valor al
cross-cap. Sigamos a una hormiga que parta de
un punto de la cara anterior del lbulo izquierdo,
por ejemplo; ella pasa por la lnea de falsa inter-
seccin y repentinamente se encuentra sobre la
cara posterior e interior del lbulo derecho, hasta
encontrar nuevamente, siempre sobre la cara in-
terior, pero por delante, la lnea de falsa intersec-
cin. Entonces sale hacia atrs del lbulo iz-
quierdo, sobre su cara exterior, recorre esa cara
posterior y despus la anterior hasta llegar a su
punto de partida. De esta manera habr pasado
del exterior al interior y del interior al exterior
sin haber comprobado lmite alguno, sin haber
atravesado ninguna frontera. Para la hormiga
no habr habido diferencia entre un supuesto in-
terior y un supuesto exterior de nuestra superfi-
cie.
3
Si ahora consideramos este trayecto de la
honniga como el trazado de un corte en doble la-
:3 En nuestro captulo 3, infra, pg. 68, retomaremos este
ejemplo de la hormiga, as como la indistincin entre interior
y exterior.
19
zo, habr recortado el cross-cap en dos partes:
una banda uniltera de Moebius, que representa
al sujeto, y un disco biltero, que representa al
objeto a. De esta manera se obtienen los tres
elementos de la articulacin del fantasma, pro-
puestos por Lacan: el sujeto ($), el corte (O) y el
objetoa.
Cada uno de estos seres geomtricos (salvo el
toro y en cierta medida la banda) que acabamos
de mostrar es el resultado de cierto forzamiento
operado por la subsuncin de una superficie abs-
tracta en el espacio ambiente euclidiano. La su-
perficie abstracta es en s irrepresentable en
nuestras dimensiones intuitivas habituales,4 co-
mo no sea forzndola y produciendo una repre-
sentacin no regular, bastarda, de una superficie
que slo existe como variedad de un espacio abs-
tracto. Lo vemos bien: la topologa con la cual los
psicoanalistas piensan y trabajan no es ni la to-
pologa general, ni la algebraica. Aunque afin a
la topologa combinatoria, es en ltima instancia
una topologa particularsima, que caracterizar
como mostrativa y fantasmtica. No trabajamos
4 Como lo escribe J. Petitot en una introduccin esclarece-
dora sobre la geometra hiperblica: La superficie es abs-
tracta en la medida en que no existe inyeccin regular de ella
en el espacio (prefacio al libro de 1. Hermann, Paralllisme,
Pars: Denoel, 1980, pg. XXXIV).
20
con ecuaciones, nmeros y letras, sino con tije-
ras, tizas y caucho.
Ahora bien, estos seres, estos lugares, son
reales o ficticios? Ni lo uno ni lo otro. Son artifi-
cios singulares, efectuaciones espaciotemporales
que, a la manera de un teatro especial, dramati-
zan la paradoja: la separacin del deseo pasa a
ser un agujero, el itinerario repetitivo de las de-
mandas sigue el trazado de un ocho (doble lazo),
o an, el significante de la excepcin (SI) toma la
forma del gollete de una botella. Son como ele-
mentos intermediarios entre el dominio topolgi-
co estricto, del que proceden, y las parejas de con-
ceptos paradjicos de la teora analtica. No cons-
tituyen verdaderas superficies porque, en virtud
de su inmersin en el espacio ambiente, son re-
presentaciones no regulares; tampoco son con-
ceptos, segn la acepcin usual, puesto que su
sentido ni se explica ni se demuestra: slo se
muestra. Se muestra dibujando, cortando o pe-
gando.
Pero sera un error creer que esta superficie
que no es tal, y que este concepto efectuado singu-
larmente en el espacio, estos mixtos, como los lla-
mara Albert Lautman,
5
son la metfora, buena
o mala, de la paradoja. No ilustran la paradoja,
5 A. Lautman, Structure et existence en mathmatiques,
Pars: Hennann, 1938, pg. 107.
21
sino que son su mismo ser. No se dir que el con-
cepto del sujeto es ilustrado por la banda de Moe-
bius, sino, insisto, se mostrar la banda y, cor-
tndola por el medio, se dir: este es el sujeto. El
artificio no designa el ser del sujeto: lo es.
6
N o se
lee tampoco la representacin, sino que se la
practica, y es esta prctica la que le da su senti-
do. El sentido est en el uso de la representacin.
Ahora bien, cuando uno dice uso, dice tambin
malogro y fuga. Lo que escapa cuando uno traba-
ja con esos mixtos topolgicos es el cuerpo. Enten-
dmonos: no el cuerpo como extensin ni como
imagen, sino como lugar parcial de goce: goce de
la mirada y del tacto. Practicar la topologa sig-
nifica tratar con el cuerpo la representacin y, en
ese mismo acto, inscribir esa prctica en el con-
junto de nuestras producciones fantasmticas.
Qu es, en efecto, el fantasma, si no una accin,
un obrar hasta confundirnos con lo poco de
cuerpo que perdemos?
A pesar de las objeciones que pudiera plan-
tear este abordaje clnico
7
de la topologera,
tengo dos razones para persistir. La primera:
por qu no aplicar a nuestra prctica de la topo-
6 En este sentido, y en una frmula general, diramos que
el ser de lo psquico, el estatuto ontolgico del psiquismo, es
precisamente la topologera analtica.
7 Trmino con el cual Pierre Soury haba calificado nuestro
proyecto en ocasin de un debate sobre este texto.
22
loga el concepto de goce que empleamos en el
trabajo con nuestros pacientes, y decirnos que la
parte de goce que esta prctica conlleva (mirada
y tacto) es slo la transformacin del goce pre-
sente en la cura bajo la forma del fantasma? Es
como si uno pudiera hablar de transmisin fan-
tasmtica de una prctica a otra. La topologa
que nosotros trabajamos no escapa al apotegma
lacaniano: No existe metalenguaje. En otros
trminos, no hay lenguaje (aunque sea el del ma-
nejo de los seres topolgicos) que no sea desbara-
tado por el goce.
La segunda razn que me lleva a persistir en
la topologa atae a lo imaginario de los psico-
analistas. En qu puede la prctica con los obje-
tos topolgicos transformar en los psicoanalistas
que a ella se entregan las condiciones de su ima-
ginario? Yen qu medida eso imaginario modi-
ficado, adaptado a las exigencias de la topologa,
llevar al psicoanalista a escuchar de otra mane-
ra a sus analizados y a su propia experiencia?
Parto de la suposicin de que, en el analista que
maneja con frecuencia estos artificios, la fami-
liaridad que llega a adquirir con ellos puede ha-
bituarlo poco a poco, si no a apercibir, al menos a
imaginar hasta cierto punto un espacio otro, ms
prximo a la representacin topolgica de lo real
psquico. Ya no se tratara de pretender eliminar
la intuicin en beneficio de un supuesto formalis-
23
roo topolgico, sino de transfonnarla. Acaso en-
tonces el ejercicio de la topologa pennita abrir el
campo de un nuevo imaginario, ligado a la expe-
riencia del inconsciente.
24
2. Construccin visualizada
del cross-capl
Lema. Nuestro punto de partida ha sido el es-
tudio de las elaboraciones topolgicas de Lacan.
Trabajando en detalle el origen y la construccin
del objeto topolgico acaso ms importante de la
teora lacaniana, a saber, el cross-cap o, ms
exactamente, la esfera provista de un cross-cap,2
hemos hecho la experiencia de que era posible
hacer formalmente de ello una presentacin cla-
ra.
3
La exposicin que sigue est destinada a un
lector en quien no se supone conocimientos ma-
temticos.
4
1 Este captulo fue realizado en colaboracin con F. Tingry,
en tanto que B. Hatry tuvo a bien participar en la prepara
cin del texto.
2 Por el momento no distinguiremos entre el cross-cap y
la esfera provista de wi cross-cap. Aunque se trate de dos
objetos muy diferentes, provisionalmente emplearemos por
comodidad uno u otro de manera indistinta.
3 Un primer esbozo esquemtico de esta presentacin se
encuentra en F. Tingry, Nom propre et topologie des surfaces,
tesis, 1983.
4 Para el lector deseoso de dar sus primeros pasos en la ro-
pologa, recomendamos un excelente libro de iniciacin: M.
Frchet y K Fan, Introduction a la topologie combinatoire,
Pars: Librairie Vuibert, 1946.
25
Segn veremos, el cross-cap es el objeto que
resulta de la transformacin de otro objeto topo-
lgico ms general y ms conocido por los mate-
mticos, llamado plano proyectivo. En un primer
abordaje, su diferencia reside en el hecho de que
el cross-cap es visible, en tanto que el plano pro-
yectivo no lo es. Nuestra exposicin consistir,
precisamente, en seguir paso a paso esta trans-
formacin de un objeto invisible en un objeto visi-
ble. En una fonnulacin ms rigurosa, debemos
decir que la esfera provista de un cross-cap cons-
tituye la representacin, en el espacio de tres di-
mensiones, de una superficie abstracta de dos
dimensiones, llamada plano proyectivo. Esta re-
presentacin tridimensional es por as decir de-
fectuosa, y resulta de la inmersin del plano pro-
yectivo en el espacio ambiente usual. Para com-
prender mejor los diversos momentos de esta
inmersin, en una primera parte expondremos
algunas nociones previas. Despus seguiremos
paso a paso las cuatro etapas que, del plano pro-
yectivo, conducen al cross-cap.
26
1. Tres nociones previas a la construccin
del cross-cap: homomorfismo,
inyeccin/inmersin y recta proyectiva
Para seguir las cuatro etapas de la inmersin
del plano proyectivo, hay que tener presentes tres
nociones indispensables para comprender el paso
de una etapa a la siguiente: la nocin de homo-
morfismo, la de inyeccin/inmersin y la nocin
de lo que es una recta en un plano proyectivo.
HOMOMORFISMO. En topologa, dos objetos son
homomorfos si cumplen dos propiedades nota-
bles: a todo punto de uno de los objetos correspon-
de un punto y slo uno del otro, y recprocamente.
y a dos puntos vecinos de uno corresponden dos
puntos vecinos del otro, y recprocamente. Estas
dos propiedades, llamadas respectivamente bi-
yeccin y bicontinuidad, hacen del homomorfis-
mo una transformacin reversible entre dos obje-
tos. Tomemos un disco de caucho, deformmoslo
hasta convertirlo en una elipse o un cuadrado; di-
remos entonces que estas superficies que tan di-
ferentes parecen por su forma, son sin embargo
estrictamente homomorfas porque cumplen las
dos propiedades que definen al homomorfismo,
la biyeccn y la bicontinuidad. En ese caso se di-
r que esas superficies (disco y cuadrado) son
equivalentes porque son homomorfas.
27
INYECCIN E INMERSIN. La inyeccin, lo mismo
que la inmersin, es una transformacin de un
objeto inicial en un objeto final que se obtiene in-
troduciendo el primero en un medio especfico.
Puede ocurrir que el objeto final sea equivalente
al objeto inicial, y que entre ellos se cumpla el ho-
momorfismo como lo hemos definido. Pero puede
ocurrir tambin que las condiciones del espacio
en que se desarrolla la transformacin produz-
can un objeto final que no sea completamente
equivalente al objeto inicial. El primer caso, en
que los dos objetos son por entero equivalentes,
se llama inyeccin. En el segundo caso, llamado
inmersin ,5 la equivalencia slo se verifica par-
cialmente. Si retomamos lo dicho acerca de las
dos propiedades del homomorfismo, la biyeccin
y la bicontinuidad, comprobamos que en el caso
de la inmersin la primera propiedad no se cum-
ple, que no hay biyeccin entre el objeto inicial y
el objeto final.
5 El trmino inmersin no es exclusivo de los toplogos.
Tambin hablan de inmersin los poetas. He aqu lo que dice
R. Char: .. Lo que advendr conoce -eomo conoce lo pasado-
una suerte de inmersin. Comentando este poema, M. Blan-
chot escribe: .. Esta inmensidad de la inmersin que es el es-
pacio mismo del canto en que vive el todo. Otro poema de
Char, Partage formel, lo esclarece as: En poesa, es sola-
mente a partir de la comunicacin y de la libre disposicin de
la totalidad de las cosas entre ellas a travs de nosotros como
alcanzamos a ser comprometidos y definidos, en condiciones
de obtener nuestra forma original. .. (R. Char, Quures com-
pletes, Pars: Gallimard, 1983, pg. 1144).
28
Las dos transformaciones, aquella en que la
biyeccin se cumple y que se llama inyeccin, y la
otra, la inmersin, en que la biyeccin no se cum-
ple, son ambas aplicables al caso del plano pro-
yectivo.
6
El plano proyectivo se dir inyectado o
inmerso segn el medio en que se haya produci-
do esa transformacin y segn el resultado final
de esta. Si la transformacin se ha desarrollado
en un medio-espacio de ms de tres dimensiones,
el objeto final ser por entero equivalente al pla-
no proyectivo. Hablaremos entonces de inyeccin
del plano proyectivo. Si en cambio se desarrolla
en un espacio euclidiano de tres dimensiones, el
objeto final no ser equivalente al plano proyec-
tivo. Hablaremos en este caso de inmersin del
plano proyectivo. Como veremos despus, la es-
fera provista de un cross-cap es el resultado final
de la inmersin del plano proyectivo en.un espa-
cio euclidiano de tres dimensiones.
RECTA PROYECTIVA. Definidas estas nociones de
homomorfismo, de inyeccin y de inmersin,
veamos ahora qu es una recta en un plano pro-
yectivo. Comencemos por considerar el plano or-
6 Para profundizar esta diferencia entre inyeccin e inmer-
sin se puede consultar M. Spivak, A Comprehensive Intro-
ductwn to Differential Geometry, Publish or Perish (segunda
edicin), 1979, vol. 1, pgs. 13-8. Y tambin Encyclopedic Die-
tionary of Mathematics (de fuente japonesa), MIT Press,
1977, vol. 1, pgs. 679 y 681.
29
dinario (figura 1): sabemos que dos rectas perte-
necientes a este plano son paralelas cuando no
tienen punto comn, cuando no se cortan.
Figura 1. Rectas paralelas en el plano ordinario.
A diferencia del plano ordinario, el plano pro-
yectivo es aquel en que las rectas paralelas se
cortan en un punto del infinito. Veremos que el
dibujo global de este plano es imposible. Intuiti-
vamente, una idea aproximada nos la proporcio-
nan las trayectorias paralelas de varios barcos
que se alejan de la costa y parece que se fueran a
encontrar en un punto del horizonte (figura 2).
horizonte
Figura 2. Rectas paralelas en el plano proyectivo.
30
Una de las caractersticas topolgicas de una
recta perteneciente al plano proyectivo es tener
un punto del infinito. Destaco el hecho de que la
recta proyectiva posee un punto del infinito, en
tanto que la recta del plano ordinario es infinita
sin punto del infinito.
He aqu ahora la otra caracterstica de la rec-
ta proyectiva: toda recta proyectiva es una recta
cerrada. Esto significa que para pensar una rec-
ta del plano proyectivo debemos concebirla ce-
rrndose en su punto del infinito, es decir, como
una circunferencia.
Para demostrar esta propiedad fundamental
que la recta proyectiva tiene de ser homomorfa a
una circunferencia, habr que hacer correspon-
der un punto de la recta proyectiva a un punto de
la circunferencia. He aqu la presentacin, muy
intuitiva, que hemos elegido: tracemos una cir-
cunferencia C y despus una recta Ll, que se supo-
ne perteneciente al plano proyectivo. Tomemos
sobre la circunferencia el punto ms cercano a la
recta Ll y llammoslo B.
Proyectando sobre el punto B todos los puntos
de la recta Ll, por ejemplo, los puntos Ll(l)' Ll(2)'
Ll(3)' Ll(4)' etc., obtenemos un haz de lneas 4, , ~ ,
~ , etc., que pasan por B y cortan la circunferen-
cia C en los puntos C(1)' C(2)' C(3)' C(4)' etc. Vemos
que los puntos de Ll tienen su correspondiente en
los puntos de la circunferencia. Sin embargo, hay
31
Figura 3. La recta proyectiva (tJJ es homomorfa a una circun-
ferencia (e).
un problema. Cuando queremos trazar una lnea
t para hallar la correspondencia del punto B de
la circunferencia con un punto de !l, comproba-
mos que esta recta tes paralela a !l, y por lo tanto
no la corta. La recta t no puede cortar a !l, salvo
si agregamos a !l un punto del infinito. Marque-
mos entonces a la derecha del dibujo el punto del
infinito oo!l (figura 3). Podremos afirmar as que
tes la recta de proyeccin de 00 !l sobre el punto B
de la circunferencia C. Ahora podemos enunciar
que existe biyeccin porque todos los puntos de la
recta proyectiva !l, incluido oo!l, tienen un corres-
pondiente sobre la circunferencia C; y que existe
bicontinuidad, porque a dos puntos vecinos en !l
corresponden dos puntos vecinos en C, y recpro-
camente. Que exista biyeccin y bicontinuidad
entre !l y C nos permite decir que, efectivamen-
te, !l es homomorfa a C; por lo tanto, que la recta
proyectiva es homomorfa a una circunferencia.
32
Si la recta proyectiva es homomorfa a una
circunferencia, podemos afinnar que toda recta
proyectiva es una recta cerrada que tiene un
punto del infinito .
... ............. iWiiO ii ............ .
...
. ' '.
recta proyectiva
Figura 4. Una recta proyectiua es una recta cerrada; por lo
tanto, una circunferencia.
2. Construccin de la esfera provista de un
cross-cap, o inmersin del plano proyectivo
en el espacio de tres dimensiones
Ahora, si la recta proyectiva es homomorfa a
la circunferencia, cmo dibujar un plano llama-
do proyectivo que contuviera a todas esas rectas,
es decir, a todas esas circunferencias? El proble-
ma se complica porque esas circunferencias no se
incluyen en un solo grupo, sino que se distribu-
yen en diferentes grupos. Cada uno de estos gru-
pos se compone de una infinitud de circunfe-
rencias que pasan por un solo punto del infinito
que les es comn. As, el dibujo de un plano pro-
yectivo se complica en extremo porque hara fal-
ta representar un nmero infinito de grupos de
33
circunferencias, referidos cada uno a un punto
del infinito. Tendramos que dibujar un plano
que tuviera por lmite una lnea compuesta de
todos los puntos del infinito que sirven de punto
de referencia a cada uno de esos grupos. La prin-
cipal dificultad para concretar el dibujo es pre-
cisamente la representacin del lmite del plano
proyectivo, es decir, de esa lnea compuesta por
los puntos del infinito. Para mostrar la imposibi-
lidad de semejante dibujo, ofrecemos un esque-
ma muy simplificado (figura 5). Con respecto a
esta imposibilidad, reparemos, con Pierre Soury,
en la curiosidad histrica de que la dificultad de
dibujar el plano proyectivo slo se reconoci ex-
plcitamente un siglo despus que el plano pro-
yectivo se imagin.7
Un p1lDto del inJinito por donde p88IlD
~ una inJinidad de cizcunferencias
Lnea
---compuesta por los
p1lDtos del inJinito
Figura 5. Esquema que muestra la imposibilidad de dibujar
el plano proyectivo.
7 Pierre Soury, Chanes et noeuds, Pars, 1986, texto 142.
34
Si verdaderamente nos empeamos en obte-
ner una representacin visible de ese plano pro-
yectivo, es decir, una representacin en el espa-
cio de tres dimensiones, debemos desembarazar-
nos poco a poco de esas rectas proyectivas-cir-
cunferencias, que tan difcil resulta imaginar
juntas. Transformaremos para ello, con auxilio
de la nocin de homomorfismo, esas circunfe-
rencias y el plano que las contiene en elementos
ms manejables. A travs de una serie de trans-
formaciones sustituiremos el plano proyectivo
por un objeto llamado cross-cap o, ms exacta-
mente, esfera provista de un cross-cap. Una y
otro son superficies, pero mientras que el plano
proyectivo es una superficie abstracta, la esfera
provista de un cross-cap es una superficie con-
creta. Esta ltima consiste en una representa-
cin irregular, bastarda, que aparece cuando uno
hace inmersin del plano proyectivo en el espacio
habitual.
Para llegar a esta esfera provista de un cross-
cap tenemos que pasar por cuatro etapas. En pri-
mer lugar transformaremos por homomorfismo
el plano proyectivo en un objeto ms manejable:
el haz de rectas. Una vez construido el haz de
rectas, intentaremos reemplazarlo por un objeto
equivalente, ms manejable an, llamado he-
misferio. Tropezaremos entonces con una dificul-
35
tad para realizar esta sustitucin, y ella nos in-
ducir en un primer tiempo a transformar el haz
de rectas no en un hemisferio regular, sino en un
hemisferio mal pegado. Pero como este hemisfe-
rio extravagante tampoco habr de satisfacer-
nos, nos veremos obligados en un segundo tiem-
En resumen:
lra. etapa
2da. etapa
3ra. etapa
4ta. etapa
Conclusin:
El plano proyectivo es homomor-
fo al haz de rectas (a un punto del
plano proyectivo corresponde una
recta del haz).
Una dificultad: no existe biyec-
cin entre el haz de rectas y el he-
misferio.
Una mala solucin: hemisferio
mal pegado.
: Una solucin mejor que la prece-
dente, pero todava defectuosa: la
esfera provista de un cross-cap.
Obtenemos una mejor represen-
tacin, pero la dificultad no que-
da resuelta: no hay todava biyec-
cin entre el haz de rectas y esta
nueva representacin.
inmersin
plano proyectivo _____
esfera provista
de un cross-cap.
36
po a transformar por fin el haz de rectas en una
esfera provista de un cross-cap.
Primera etapa. Demostremos que el plano
proyectivo es homomorfo al haz de rectas. Ante
todo recordemos que un haz de rectas (figura 6)
es el conjunto de las rectas del espacio que pasan
por un punto dado, O; estas rectas son tanto hori-
zontales (por ejemplo, d', N, M ... ) como verti-
cales (por ejemplo, dI' d
2
, d
3
, d
4
... ).
Figura 6. Un haz de rectas.
Ahora pongamos el haz en correspondencia
con nuestro plano proyectivo, que el dibujo de la
figura 7 se limita a evocar: solamente lo evoca,
puesto que ya dijimos que es imposible figurar
exactamente ese plano.
Para establecer el homomorfismo entre el pla-
no proyectivo y el haz de rectas debemos hacer
37
corresponder puntos con rectas: los puntos del
plano proyectivo con las rectas del haz. Pero,
qu puntos del plano proyectivo? Todos los pun-
tos, desde luego: quiero decir los puntos ordina-
rios, pero tambin los puntos del infinito. Ahora
bien, estos puntos del infinito son los que verda-
deramente nos interesan y los que nos opondrn
dificultades cuando intentemos realizar el homo-
morfismo.

infinito
comn
alJ.ylJ.
Figura 7. Homomorfismo entre el plano proyectivo y el haz de
rectas.
Comencemos entonces por colocar simple-
mente el plano proyectivo sobre el haz de rectas
de manera que estas lo atraviesen. Los puntos 1,
2, 3, 4, 5, etc., por los cuales el plano es atravesa-
do, corresponden a las rectas dI' d
2
d
3
, d
4
, d
5
,
etc., que lo atraviesan. A cada punto corresponde
una recta, y recprocamente.
Pero nos encontramos con un problema: a
qu recta del haz corresponde el punto del infini-
to (00 comn a las rectas y del plano pro-
yectivo? A primera vista no disponemos de rama
38
alguna del haz que correspondiera a ese punto.
La solucin consiste en elegir una recta horizon-
tal d' del haz y del plano Q, que pase por O y que
sea paralela a las dos rectas 11 y 11' del plano pro-
yectivo. Podemos imaginar que esta recta escogi-
da sea la que pasa por el punto del infinito (00 11
11') del plano proyectivo, comn a las dos rectas 11
y 11'. As hemos establecido la biyeccin: a cada
punto del plano proyectivo, incluidos sus puntos
del infinito, corresponde una sola recta del haz, y
recprocamente. Hemos obtenido tambin la bi-
continuidad: a dos puntos vecinos en el plano
proyectivo corresponden dos rectas vecinas en el
haz, y recprocamente. Cumplidas estas dos con-
diciones, podemos afinnar que el plano proyecti-
vo es homomorfo al haz. Por consiguiente, en lo
sucesivo podemos dejar de hablar del plano pro-
yectivo y referimos, en cambio, a su equivalente,
ms manejable, que es el haz de rectas.
Segunda etapa. Dificultad para establecer
una biyeccin entre el haz de rectas y un hemis-
ferio.
Ahora queremos desembarazarnos del haz de
rectas y trabajar con un objeto ms manejable
an, el hemisferio. Veamos pues si son equiva-
lentes, es decir, si se cumple la operacin de bi-
yeccin entre las rectas del haz y los puntos del
hellsferio.
39
Comencemos trazando el haz de las rectas ho-
rizontales y verticales que pasa por el centro O
(figura 8), y recubrmoslo con una calota (hemis-
ferio) de centro O. El borde de esta calota se apo-
ya sobre el plano ordinario Q .
.....--_..... .----- hemisferio
(calota)
Plano Q
emisferio
Figura 8. Haz y hemisferio. La recta horizontal d' corta el
borde del hemisferio en dos puntos opuestos A y A'.
Existe biyeccin entre el haz de rectas y el
hemisferio? Si examinamos el dibujo (figura 8)
es evidente que las rectas verticales del haz (dI'
d
2
... ) atraviesan la calota en un solo punto cada
una de ellas, y que en este caso la biyeccin se
cumple: a una recta vertical del haz corresponde
un punto de la calota. Pero la biyeccin no se
cumple en el caso de las rectas horizontales, co-
mo d' y d", porque estas rectas cortan dos veces,
cada una de ellas, el hemisferio en su borde. Pa-
ra cada recta horizontal tenemos ms de un pun-
to de interseccin: precisamente tenemos dos.
Por ejemplo, la recta d' corta el borde del hemis-
40
ferio en dos puntos, Ay N. Estos puntos diame-
tralmente opuestos se llaman puntos antip-
dicos.
Estamos entonces frente a un problema: no
existe homomorfismo entre el haz de rectas y el
hemisferio; para ello, en efecto, habria sido preci-
so que a cada recta del haz correspondiera un
punto y slo uno del hemisferio, lo que no se cum-
ple en el caso de las rectas horizontales como d'.
A estas les corresponden, en el borde, dos pun-
tos, y no uno solo.
Para conseguir la biyeccin que buscamos,
que ponga en correspondencia una recta horizon-
tal del haz, por ejemplo d', con un punto y slo uno
del borde del hemisferio, es preciso eliminar el he-
cho de que existan dos puntos. En verdad, si qui-
siramos, podramos establecer esta biyeccin sin
dificultad alguna y de manera inmediata, re-
curriendo a determinado clculo matemtico. Por
esta va terica obtendriamos enseguida el ho-
momorfismo deseado entre el haz de rectas y un
hemisferio, condensando los dos puntos opuestos
del borde, en uno solo. Un matemtico habria
procedido de ese modo y se habria conformado
con ello. Pero nosotros preferimos otro camino.
Queremos permanecer en el espacio de tres
dimensiones y saber si manipulando el hemisfe-
rio como lo hariamos con un objeto real alcanza-
41
remos la biyeccin buscada: una recta del haz pa-
ra un punto del borde del hemisferio. Nos empe-
amos en perseverar en el registro de los dibujos
y de las cosas manipulables hasta tropezar con
una imposibilidad infranqueable. Haremos en
consecuencia un primer ensayo de manipulacin
del hemisferio. Resultar un fracaso, y esto nos
obligar a adoptar otro procedimiento: conse-
guiremos por fin nuestro cross-cap.
Tercera etapa. Una mala solucin: el hemisfe-
rio mal pegado.
Imaginemos que pegamos uno con otro los dos
puntos opuestos Ay A', del borde del hemisferio,
para convertirlos en uno solo. Entonces, a la rec-
ta d' corresponder un solo punto. Para que to-
das las rectas horizontales del haz tengan como
correspondiente un solo punto cada una de ellas,
tendramos que pegar, adems, todas las otras
parejas de puntos diametrahnente opuestos del
borde del hemisferio.
Ahora bien, qu ocurre? En el afn de conse-
guir la biyeccin, y queriendo pegar de manera
cruzada los puntos opuestos del borde del hemis-
ferio, pronto advertimos la imposibilidad de rea-
lizar semejante sutura. Esto se debe a que he-
mos intentado pegar torpemente el borde man-
teniendo el hemisferio apoyado sobre un plano.
Mientras persistamos en pegar el hemisferio sin
42
abandonar el plano, la sutura resultar imposi-
ble, no la podremos efectuar correctamente.
El dibujo de la figura 9 es la mejor aproxima-
cin que pudimos encontrar para evocar hasta
qu punto es imposible poner en prctica y aun
representar este modo de sutura.
Figura 9. Hemisferio mal pegado.
No hemos entonces encontrado la biyeccin
que procurbamos, y en consecuencia no obtuvi-
mos un objeto ms manejable, que fuera equiva-
lente al haz de rectas. Nuestro interrogante era:
es o no es el haz de rectas homomorfo al hemisfe-
rio? Ahora, tras nuestra tentativa de pegadura,
podemos responder: el haz de rectas no es homo-
morfo al hemisferio con borde (calota) de la figu-
ra 8, ni al hemisferio mal pegado de la figura 9.
Acaso la sutura no se puede realizar porque
operamos una pegadura demasiado rudimenta-
ria y sin mtodo. Hay otra manera de pegar dos
a dos los puntos opuestos del borde del hemisfe-
rio? S, a condicin de hacer esa pegadura sin
apoyar el hemisferio sobre un plano, como lo es-
43
taban la calota (figura 8) y el hemisferio mal pe-
gado (figura 9). Librado del plano, el borde del
hemisferio se volver flexible y manejable.
Cuarta etapa. Una solucin mejor que la pre-
cedente, pero defectuosa todava: hemisferio me-
jor pegado y obtencin de una esfera provista de
un cross-cap; mas no por ello habremos obtenido
la biyeccin entre el haz de rectas y esta esfera
coronada por un cross-cap.
Volvamos a nuestra segunda etapa, al mo-
mento de la calota apoyada sobre el plano. Que-
ramos conseguir la biyeccin entre una recta ho-
rizontal cualquiera del haz y un punto y slo uno
del borde del hemisferio. Habamos intentado
pegar el borde de manera de reducir a un punto
solo cada pareja de puntos opuestos. Ahora pe-
guemos ese borde sin que el hemisferio est obli-
gado a permanecer apoyado sobre un plano y si-
guiendo un procedimiento metdico. Veremos
que esta vez reduciremos a un punto cada par de
puntos opuestos, y que la sutura se realiza por
fin. Esta nueva pegadura nos conducir al cabo
al objeto llamado esfera provista de un cross-cap.
y sin embargo, no quedaremos satisfechos. Una
nueva e inesperada dificultad no nos permitir
establecer la biyeccin deseada. Habremos he-
cho bien la pegadura, pero, como lo hemos de ex-
44
plicar despus, la sutura resultante no responde-
r a nuestra expectativa: habremos pegado de-
masiado. Antes la pegadura pecaba por defecto
porque era imposible (hemisferio mal pegado)
reunir dos puntos en uno solo; ahora, segn vere-
mos, pecar por exceso porque reunir cuatro
puntos en uno solo. Volveremos sobre esta nueva
dificultad. Pero procedamos antes a la pegadura
que nos lleva al cross-cap.
En primer lugar volvamos a nuestro hellsfe-
rio con forma de calota, pero no lo apoyemos esta
vez en un plano (figura 10). Hundmoslo hasta
que se convierta en una especie de cuenco (figu-
ra 11).
Ahora tomemos sobre el borde del cuenco dos
parejas de puntos antipdicos: por ejemplo (A,
N) y (B, B'). Tirando ligeramente hacia arriba los
puntos A, A' y hacia abajo los puntos B, B' (figura
12), deformamos el cuenco hasta obtener el obje-
to de la figura 13.
bundlr
pon. trBDolarmar
en.....,..,
1
,
,
,
,
I
- ~ - - - - - ~ ~
."., ...... .,. ,1 ............... ...
, , ,
A ' __________ 1 __________ A'
,
,
,
,
Figura 10. Hemisferio no apoyado en un plano.
45
Figura 11. Cuenco.
Para construir la esfera provista de un cross-
cap, no nos queda ms que pegar de manera cru-
zada los cuatro segmentos siguientes del borde
- ....-- ,-....
del hemisferio: AB con el segmento A'B' y AB' con
-
el segmento A'B (figura 14). Insistamos en sea-
Figura 12. Cuenco.
Figura 13.
lar que se trata de una pegadura cruzada. Cerra-
mos entonces el hemisferio haciendo coincidir
as todos los puntos constituyentes de uno de los
46
Modelo intuitivo del cross-cap: una pelota de tripa pinzada
en su parte superior.
47
segmentos del borde con todos los puntos consti-
tuyentes del segmento opuesto del borde, y lo
mismo en el caso de los puntos de los otros dos
segmentos. Por ejemplo, el punto 1 quedar pe-
gado de manera cruzada con el punto 4, y el pun-
to 2 quedar pegado con el punto 3 (figura 14).
La representacin topolgica as obtenida es
una esfera pinzada cuya parte superior muestra
claramente la sutura en tanto es una lnea verti-
cal trazada entre los puntos A yA', que ahora se
han convertido en un solo punto (extremidad su-
perior de la lnea), y los puntos B y B', que se han
convertido ellos tambin en un solo punto (extre-
midad inferior de la lnea) (figura 15).
Observacin: es esta superficie global la que
Lacan llama en general cross-cap. En realidad
el nombre cross-cap designa solamente la parte
superior pinzada que corona a la parte inferior
esfrica, en tanto que el conjunto de la superficie
se llama esfera provista de un cross-cap (figura
16). Precisemos que el cross-cap propiamente di-
cho es una superficie abierta porque tiene un
borde, mientras que la esfera provista de un
cross-cap es una superficie cerrada porque no
tiene borde.
49
Figura cruzada del del
segmento AB' con lf:'
LInea de

Figura 15. Esfera provista de un cross-cap.
EsCera
proviate
de un
croea-<:ap
Figura 16.
50
croaa-cap
propiamente
...-- cIiclw
parte
___ eafrica
Modelo intuitivo del cross-cap: una pelota
pinzada (fotografia)
Hemos hecho la experiencia de que una vez
aprendida y adquirida esta demostracin for-
mal, se haca necesario volver visible y, por qu
no, palpable el cross-cap.
No podamos conformarnos con demostrar el
cross-cap, necesitbamos efectuarlo tambin en
una dimensin espaciotemporal. En un primer
momento habamos pensado en darle forma ma-
nipulando pasta de modelar. Pero tras algunas
tentativas intentamos con diferentes materiales
(hilos metlicos, por ejemplo), hasta que por fin
tuvimos la idea de utilizar una pelota inflada,
tan liviana como el aire, pinzndola en su parte
superior. Enseguida nos sorprendi ver lo bien
que esta simple pelota pinzada evocaba el resul-
tado al que habamos llegado con una demostra-
cin rigurosa.
CONCLUSIN. La esfera provista de un cross-
cap resulta de la inmersin del plano proyectivo
en un espacio tridimensional.
Hemos llegado, por fin, a la esfera provista de
un cross-cap. Pero, cumple la pegadura as efec-
tuada la biyeccin que buscbamos, entre las
rectas horizontales del haz y los puntos del borde
51
del hemisferio, es decir, los puntos de la lnea de
sutura? No; la sutura as constituida no pennite
la biyeccin. Explicaremos por qu. Pero desde
ahora podemos concluir que no habindose cum-
plido la biyeccin, la esfera provista de un cross-
cap, que acabamos de construir, no es un objeto
equivalente al plano proyectivo. Si retomamos el
distingo entre inmersin e inyeccin, diremos
entonces que el plano proyectivo est inmerso, y
no inyectado en tres dimensiones. Lo que enton-
ces vemos en un espacio de tres dimensiones, es
decir la esfera provista de un cross-cap, es una
representacin visible, pero defectuosa, del pla-
no proyectivo; no es, por lo tanto, su equivalente.
El defecto se sita, muy precisamente, en la l-
nea de la sutura.
3. Lectura tridimensional del cross-cap
a. La lnea de sutura tal como la vemos
en un espacio de tres dimensiones:
una lnea vertical ordinaria
Por qu la sutura as obtenida no pennite la
biyeccin? Para comprender por qu la biyeccin
no se cumple es preciso ante todo distinguir dos
clases de rectas horizontales en el haz; una clase
52
compuesta solamente por dos rectas horizonta-
les, d' y su perpendicular d" (figura 17), y otra
clase compuesta por todas las dems rectas hori-
zontales oblicuas, como N y M. Para las dos rec-
tas perpendiculares de la primera clase, la biyec-
cin se confirma plenamente; en efecto, a cada
una de ellas corresponde un solo punto, y reC-
procamente. Ejemplo: a d' corresponder el pun-
to nico (A, A'), Y a su perpendicular d" correspon-
der el punto nico (B, B'). O sea que las dos rec-
tas horizontales perpendiculares del haz tienen
su correspondiente respectivo en los dos extre-
mos, superior e inferior, de la lnea de sutura.
N o ocurre lo mismo en el caso de las rectas ho-
rizontales oblicuas del haz. La biyeccin no se
cumple para ellas porque no tenemos una corres-
pondencia de una recta a un punto --como logra-
damente sucede con las rectas horizontales per-
pendiculares-, sino de dos rectas a un punto. En
una palabra: la biyeccin entre el haz y la esfera
provista de un cross-cap no se cumple para las
rectas horizontales oblicuas.
Consideremos bien la figura 14. Ella muestra
el instante previo a la pegadura del borde. Los pun-
tos A y A' arriba, y B Y B' abajo, se harn respec-
tivamente, en el momento de la pegadura efectiva,
un solo punto. Un solo punto arriba, para el que
estableceremos la notacin AA', y un solo punto
abajo, cuya notacin ser BB' (figura 15).
53
En el nivel de A y A' hay slo dos puntos por
pegar, y lo mismo en el caso de B y B'. Ahora
bien, en cualquier otro nivel del borde, interme-
dio entre esos extremos, advertimos que no hay
dos puntos por pegar, sino cuatro: un punto por
cada uno de los cuatro segmentos del borde ple-
gado. Es evidente que la diferencia entre los ex-
tremos del borde, en que slo hay dos puntos por
pegar, y los niveles intermedios, en que hay cua-
tro, se debe al hecho de haber plegado nosotros el
borde en cuatro.
Consideremos por ejemplo los cuatro puntos
que numeramos 1,2,3,4 (figura 14). Cmo pe-
garemos estos cuatro puntos? Recordemos que
se trataba de pegar dos a dos todos los puntos
opuestos diametralmente del borde del hemisfe-
rio; buscbamos con ello que cada pareja de pun-
tos se asociara a una recta horizontal del haz.
As, los puntos 1 y 4 corresponden a la recta hori-
zontal oblicua M del haz, y los puntos 2 y 3, a la
recta horizontal oblicua N del haz (figura 18). El
punto 1 quedar pegado a su opuesto, el punto 4;
yel punto 2, a su opuesto, el 3. Qu resulta de
esto? Queramos pegar estos puntos dos a dos,
pero dada su situacin, a saber, en el mismo ni-
vel sobre el borde, en el momento de la pegadura
se confunden los cuatro en un solo punto de la
lnea de sutura (figura 18).
54
Ahora que est pegado el borde plegado en
cuatro, tenemos de la sutura una visin mejor
que en el caso del hemisferio mal pegado; ella se
~ ....
PiaDoQ
Dos rectas
horizontales
perpendiculares
del haz
corresponden a
dos puntos
de la linea
de sutura
Figura 17. Aqu la biyeccin se cumple: a cada recta un
punto.
N forman
x
................ :.: .. :::: ... ,/ un unto
~
1 . 2 . 3 . 4 1
o .................. ......................... .
M ............... ..
PI"""Q
Dos rectas
horizontales
oblic/J4B
del haz
corresponden a
un punto
de la linea
de sutura
Figura 18. Aqu la biyeccin no se cumple: dos rectas por un
punto.
muestra en un espacio de tres dimensiones como
una simple lnea vertical ordinaria. Pero, qu se
ha hecho de la biyeccin que procurbamos entre
las rectas del haz y los puntos del borde del he-
misferio, es decir los puntos de la lnea de sutu-
55
ra? Y bien, tampoco ahora la hemos obtenido.
Antes de la pegadura, nuestro problema era que
tenamos una recta horizontal del haz para dos
puntos del borde del hemisferio. Ahora que he-
mos pegado los cuatro segmentos del borde ple-
gado del hemisferio, advertimos que nuestro ob-
jetivo de tener un punto para cada recta, y conse-
guir as la biyeccin, se ha alcanzado en el caso
de las rectas horizontales perpendiculares d' y
d", relacionadas con los puntos de los extremos
de la lnea de sutura, (AA') y (BB'); en cambio, no
se alcanz para todas las dems rectas horizon-
tales oblicuas N y M, relacionadas con los puntos
intennedios de la lnea, como son 1, 2, 3, 4. Com-
probamos entonces que en lugar de tener una
recta por un punto, tenemos dos rectas por un
punto. Por qu? Porque esos cuatro puntos 1, 2,
3, 4, en el momento de la pegadura se convierten
en un solo punto. Y como esos cuatro puntos es-
tn en correspondencia con dos rectas horizonta-
les oblicuas del haz, es decir, 1 y 4 con la recta M,
y 2 Y 3 con la recta N, concluimos que esas dos
rectas tendrn por referente un nico punto. En
consecuencia la biyeccin no se cumple. Para
realizar efectivamente esta habramos debido
obtener una relacin simple de un elemento a un
elemento, de una recta a un punto. Es en efecto
el caso de las dos rectas horizontales perpendicu-
lares d' y d", puesto que a cada una le corres pon-
56
de un punto y slo uno, situados en sendos extre-
mos de la lnea de sutura: a una recta, un punto.
En cambio, las rectas horizontales oblicuas del
haz, como M y N, tienen dos a dos el mismo pun-
to por correspondiente: a dos rectas, un punto.
Si retomamos el comienzo de nuestra demos-
tracin donde habamos concluido en la equiva-
lencia entre una recta cualquiera del haz y un
punto del infinito del plano proyectivo, ahora po-
demos afinnar lo siguiente:
a. Como el punto del extremo superior y el
punto del extremo inferior de la lnea de sutura
equivalen, cada uno, a una recta del haz, cada
uno equivale tambin a un punto del infinito del
plano proyectivo. Concretamente, los dos puntos,
superior e inferior, de la Unea de sutura represen-
tan dos puntos del infinito. La biyeccin aqu se
cumple.
b. Como cualquier punto intennedio de la l-
nea de sutura equivale a dos rectas del haz, equi-
vale tambin a dos puntos del infinito del plano
proyectivo. Concretamente, todo punto interme-
dio de esta Unea representa dos puntos del infini-
to. La biyeccin no se cumple.
57
b. Interpretacin de la lnea de sutura
en un espacio de tres dimensiones
Qu evoca la lnea de sutura? Vemos un tra-
zo negro vertical ah donde logramos pegar los
cuatro segmentos del borde plegado, y donde, co-
mo acabamos de demostrar, la biyeccin no se
cumple. Contemplando el trazo, el lector puede
extraer dos interpretaciones sucesivas ligadas al
hecho de que vive en un espacio tridimensional.
Primero, con toda simplicidad, puede pensar que
la lnea es el lugar de encuentro convergente de
los cuatro segmentos del hemisferio. Despus,
que en virtud de la pegadura cruzada, dos a dos, de
esos cuatro segmentos, la lnea es la marca de la
interseccin de las dos componentes conexas re-
sultantes de la sutura: una estriada, punteada la
otra (figura 20). Pero como esas componentes no
Punto recta dos
del horizontal puntos
infinito oblicua por pegar
OOM

(M) (1-4)
~
[1,2,3,4]
un
ooN (N) (2-3)
~ solopunto

Punto recta dos
del horiwntal puntos
infinito oblicua por pegar
Figura 19. Esquema general de correspondencias; muestra
que la biyeccwn no se cumple: a dos puntos del infinito corres-
ponde un solo punto; en consecuencia no existe biyeccwn_
58
son, de por s, otra cosa que las dos extremidades
de una misma superficie, su interseccin debe
denominarse autointerseccin. En efecto, en el
nivel de la lnea de sutura, la esfera provista de
un cross-cap se penetra ella misma o se autope-
netra.
Figura 20. Interseccin de las dos reas, o autointerseccin de
la superficie.
En tres dimensiones siempre, esta lnea de la
sutura o lnea de autointerseccin hace de esta
una superficie cerrada con un adentro y un afue-
ra, y que en consecuencia tiene una cara interna
y una cara externa. Dado que esta superficie tie-
ne dos caras, se la llama biltera.
59
3. Pensar el objeto a con el cross-cap
Volver visible lo que TW lo es, haciendo sufrir alojo.
Paul Klee
Lema. Hasta aqu nos hemos impuesto traba-
jar en tres dimensiones. Hemos operado la in-
mersin de una superficie abstracta, el plano
proyectivo, en el espacio ambiente euclidiano, y
as obtuvimos una superficie concreta no regu-
lar: la esfera provista de un cross-cap. La no re-
gularidad de la superficie concreta, recordmos-
lo, se localiza precisamente en la lnea de sutura
que pinza la parte superior de nuestra pelota
(vase la fotografa, pg. 47). Insistamos en que
esta superficie imperfecta es un objeto de dos
dimensiones que resulta de la inmersin de otra
superficie igualmente de dos dimensiones, pero
abstracta (plano proyectivo), en el espacio am-
biente de tres dimensiones. Terminamos el cap-
tulo anterior con una lectura tridimensional del
cross-cap sin ver otra cosa que aquello que se nos
dio de manera evidente. Esta lectura, de algn
60
modo limitada, nos lo mostr como una super-
ficie cerrada y biltera, es decir, que tiene dos ca-
ras, una interior, exterior la otra. Ahora bien, el
cross-cap que interesa al psicoanalista es sin du-
da este mismo que acabamos de construir, pero
pensado de manera abstracta. Se trata de ver la
esfera provista de un cross-cap con su defecto de
la lnea y con sus dos caras, pensndola empero
sin ese defecto y con una sola cara. Qu que-
remos decir? Que ah donde, en tres dimensio-
nes, vemos las dos componentes conexas cruzar-
se en el nivel de la lnea de la sutura (figura 20),
debemos esforzarnos mentalmente por aceptar,
no obstante las apariencias, que esas componen-
tes no se cruzan. Es imposible representar en tres
dimensiones, con un dibujo, un cross-cap que no
muestre la interseccin de las dos componentes.
Tenemos entonces dos clases de cross-cap: el que
pacientemente hemos construido, con su defecto
de la lnea, superficie biltera y tal como se ofre-
ce a nuestra vista, y despus otro cross-cap, uni-
ltero, engendrado puramente por reglas alge-
braicas, sin el defecto de la lnea, y que no vemos.
Por qu el defecto de la lnea aparece s610 en el
caso del cross-cap visible? Porque este defecto es
inherente a los constreimiento s propios de una
construccin que hemos debido realizar en tres
dimensiones. El defecto de la lnea es un defecto
normal mientras queramos permanecer dentro
61
de nuestro espacio de tres dimensiones y obtener
una representacin visual del plano proyectivo.
As, cuando hacemos inmersin del plano pro-
yectivo en un espacio tridimensional, obtenemos
una representacin visible, que es nuestra esfera
provista de un cross-cap, pero no conseguimos la
biyeccin. Si por el contrario abandonamos el es-
pacio de tres dimensiones en favor de una elabo-
racin estrictamente algebraica, obtenemos un
objeto terico sin defecto, pero entonces perde-
mos la posibilidad de una representacin visible.
En suma, el cross-cap visible no es equivalente al
plano proyectivo, mientras que el cross-cap abs-
tracto, es decir engendrado tericamente y sin
impureza, le es equivalente.
En el esquema de la pg. 63 presentamos la
articulacin entre el plano proyectivo y las dos
esferas provistas de un cross-cap: una, concreta,
inmersa en nuestro espacio ordinario de tres di-
mensiones, y abstracta la otra.
Tenemos entonces dos clases de cross-cap,
uno concreto con defecto, y abstracto y sin defec-
to el otro. Veremos que el cross-cap de que habla
Lacan y con el cual el psicoanalista piensa deter-
minados problemas ligados a su prctica no es ni
uno ni el otro, sino los dos a la vez. El cross-cap
que nos interesa es ciertamente el que vemos,
pero al que atribuimos las propiedades de otro
que no vemos. Por ejemplo, registramos clara-
62
mente la lnea de autointerseccin de las dos
componentes, que pinza la parte superior de
nuestra pelota, y sin embargo debemos hacer co-
mo si esta lnea no existiera. Examinaremos des-
pus cmo otra caracterstica del cross-cap, la de
ser una superficie divisible por un corte, slo se
podr aprehender, tambin ella, por medio de es-
te esfuerzo de abstraccin.
Espacio
de tres
El ojo del psicoanalista que mira el cross-cap concreto como si
fuera abstracto.
Reparemos en que este abordaje que trata las
cosas concretas como si fueran abstractas, el
63
cross-cap concreto como si fuera el cross-cap abs-
tracto, se asemeja a la manera en que, segn
Freud, funciona el pensamiento de los esquizo-
frnicos. Cuando pensamos en abstracto nos ex-
ponemos al peligro de descuidar los vnculos de
las palabras con las representaciones-cosa in-
conscientes, y es innegable que entonces nuestro
filosofar cobra una indeseada semejanza, en su
expresin y en su contenido, con la modalidad de
trabajo de los esquizofrnicos. [ ... ] puede ensa-
yarse esta caracterizacin del modo de pensa-
miento de los esquizofrnicos: ellos tratan cosas
concretas como si fueran abstractas.
1
Siguiendo este abordaje de un cross-cap con-
creto al que atribuimos cualidades abstractas, se
abren tres problemticas en el campo del psico-
anlisis: la relacin adentro / afuera; el corte y lo
que este significa en tanto lnea que separa y
rene dos partes heterogneas, y por ltimo la
especialsima problemtica de una de esas par-
tes recortadas que Lacan identifica con el objeto
a. Prcticamente el cross-cap materializa, o me-
jor todava piensa materialmente, tres conceptos
psicoanalticos: la indistincin adentro/afuera,
el corte entre el sujeto dividido del inconsciente y
el objeto a, y por ltimo las propiedades particu-
1 S. Freud, "Lo inconciente, en Obras completas, Buenos
Aires: Amorrortu, vol. 14, 1979, pgs. 200-1.
64
lares de este objeto. El elemento comn a estos
tres conceptos es el de falo o de significante
flico, figurado en el cross-cap justamente por un
punto singular de esta lnea llamada de autoin-
terseccin.
2
1.i\dentro/afUera
Hemos establecido que la esfera provista de
un cross-cap en su versin concreta y visible es
una superficie cerrada con un interior y un exte-
rior. Es exactamente lo que muestra la fotogra-
fa. Sealemos que cerrada es el nombre que se
da a una superficie que no tiene borde. El toro
(cmara de aire) es otro ejemplo de superficie
que, no teniendo borde, es cerrada, y cuyo inte-
rior no se confunde con el exterior. En efecto, si
pintarnos la cara exterior del toro, su cara inte-
rior permanecer virgen, a menos que para pin-
tarla abramos el toro con unas tijeras. En un es-
pacio de tres dimensiones, tanto el toro como
nuestra esfera provista de un cross-cap son su-
perficies cerradas y bilteras, es decir que po-
seen dos caras, una hacia afuera, y hacia adentro
2 Al fmal de este captulo enumeramos los diferentes textos
y seminarios de J. Lacan en los que l trata de estas tres pro-
blemticas psicoanalticas del cross-cap.
65
la otra. Ahora bien, a diferencia del toro, la esfe-
ra provista de un cross-cap presenta esa tan par-
ticular anomala que hemos llamado lnea de su-
tura y que ahora podemos denominar lnea de
autointerseccin. Autointerseccin en la medida
en que las dos componentes conexas que se cru-
zan, puesto que pertenecen a la misma superfi-
cie, se pueden considerar como un cuerpo que en-
tra en contacto consigo mismo. Ciertos textos de
topologa la llaman tambin lnea de aUtocontac-
to o de autocruzamiento. Insistamos: esta lnea
es verdadera en el cross-cap concreto y es falsa
en el cross-cap abstracto.
Veremos que segn la manera de considerar
esta lnea atribuiremos al cross-cap la propiedad
de ser una superficie biltera o bien de ser una
superficie uniltera.
3
Expliqumonos. Si consi-
3 En topologa, una superficie tiene dos clases de propie-
dades. Por una parte, propiedades intrnsecas que dependen
slo de la naturaleza misma de la superficie y que estn fun-
dadas en reglas y clculos tericos: es el caso de la propiedad
que una superficie tiene de ser orientable o no orientable. Por
otra parte, propiedades extrnsecas que dependen del espacio
en que la superficie est situada: es el caso de la propiedad de
ser uniltera o biltera (tener una cara o dos caras). La misma
superficie, uniltera en cierto espacio, puede ser biltera en
otro (cfr. H. Seifert y W. Threlfall, A Textbook ofTopology,
Nueva York: Academic Press, 1980, y tambin D. W. Blackett,
Elementary Topology, Nueva York: Academic Press, 1978).
Observemos que el estudio de estas propiedades se vuelve
ms delicado cuando la superficie entra en alguna parte en
contacto con ella misma, como ocurre en el caso de nuestra
esfera provista de un cross-cap que, situada en un espacio de
66
deramos la lnea como el lugar en que las dos
componentes se encuentran (figura 20), diremos
que el cross-cap es cerrado y que tiene dos caras
que se mantienen distintas, sin continuidad en-
tre una y otra: el interior est separado del exte-
rior, y la superficie es biltera. Si por el contrario
atribuimos a este mismo cross-cap concreto la
propiedad terica de no tener lnea de autointer-
seccin, partiendo del supuesto de que las com-
ponentes no se cruzan, diremos entonces que el
cross-cap tiene una sola cara, que podemos reco-
rrer entera sin discontinuidad: el interior no est
separado del exterior y la superficie es en conse-
cuencia uniltera. En este ltimo caso afirmare-
mos que no existe frontera alguna entre el su-
puesto interior y el supuesto exterior de la super-
ficie. En una palabra: a condicin de reconocerle
una propiedad estrictamente terica, el cross-
cap no tiene adentro ni afuera. La particularidad
del cross-cap de no poseer ni interior ni exterior
no es, por lo tanto, directamente aprehensible
por el ojo; es preciso hacer un esfuerzo de abs-
traccin tal que, aun mirando la lnea que pinza
nuestra pelota, podamos empero pensarla como
algo que no est ah o, simplemente, como algo
inexistente.
tres dimensiones, entra en contacto con ella misma a lo largo
de toda la lnea de autointerseccin.
67
Vemos que el cross-cap que interesa al psi-
coanalista no es el cross-cap concreto que he-
mos construido en tres dimensiones, ni el abs-
tracto que existe en frmulas algebraicas, sino
la conjuncin de los dos.
Para comprender esta propiedad terica de
llil cross-cap que no tuviera ni adentro ni afuera,
retomemos el ejemplo de la hormiga que recorra
la superficie. Ella no encontrara nunca la lnea
llamada de autointerseccin. Si la hormiga parte
de llil plliltO de la cara exterior y anterior dell-
bulo derecho del cross-cap para dirigirse hacia el
lugar llamado de la lnea, se sorprender llegan-
do a la cara interior y posterior del lbulo izquier-
do sin haber traspuesto ningn lmite ni fronte-
ra. Es decir que habr pasado de llil supuesto ex-
terior a llil supuesto interior sin hallar obstculo
algllilo. El obstculo que habria podido hallar si
nos situramos en un abordaje concreto tridi-
mensional, y estrictamente tridimensional, del
cross-cap habria sido, por ejemplo, otra hormiga
que cumpliera un itinerario simtrico: que hu-
biera partido de la cara exterior y anterior dell-
bulo izquierdo, y hubiera llegado a la cara inte-
rior y posterior del lbulo derecho. En resumen,
para reconocer la propiedad terica que deja al
cross-cap sin adentro ni afuera, aplicariamos
68
una regla que enunciara: dos honnigas que pasa-
ran simtricamente en el mismo tiempo y lugar
no se encontraran, y una no podra representar
un obstculo para la otra.
Observemos que esta propiedad terica de
unilateralidad del cross-cap es asimilable a la
unilateralidad de la clebre banda de Moebius.
En efecto, si uno recorre esta banda, se manten-
dr siempre sobre su nica cara. Dicho esto, la
unilateralidad del cross-cap es mucho ms inte-
resante que en el caso de la banda de Moebius,
porque esta es una superficie abierta, en tanto
que el cross-cap es una superficie cerrada; es mu-
cho ms curioso e interesante pensar la unila-
teralidad en una pelota cerrada que en una cinta
abierta. Por qu? Porque si admitimos -desde
cierto ngulo terico, recordmoslo-- que las su-
puestas dos caras de un cuerpo voluminoso ce-
rrado forman una sola cara, inmediatamente es
preciso aceptar tambin que el orden llamado in-
terior del cuerpo est en perfecta continuidad
con el medio ambiente. El cuerpo est cerrado y
no obstante el medio que lo rodea est ah aden-
tro. O, a la inversa, el medio rodea un cuerpo ce-
rrado del cual es, empero, el ncleo ms ntimo.
Desarreglar la frontera adentro/afuera: he
ah lo que el cross-cap ensea al psicoanlisis y
con lo cual el psicoanlisis piensa el espacio. Hay
tres maneras de tratar la frontera adentro/afue-
69
ra. La manera intuitiva la reconoce como una di-
visoria o una piel que separa el adentro del afue-
ra de un cuerpo cerrado. La manera topolgica
-cross-cap abstracto- la considera directa-
mente como una frontera inexistente porque el
adentro est en continuidad con el afuera; en
este caso, desde luego, los trminos adentro y
afuera ya no tienen razn de ser porque no es-
tn ms en oposicin, sino en continuidad. Y, por
ltimo, la manera psicoanaltica, que si consi-
dera la frontera como inexistente, mantiene em-
pero el empleo de estos dos trminos, adentro
(interior) y afuera (exterior), pero invirtiendo por
completo su sentido ordinario. La utilizacin psi-
coanaltica de expresiones como afuera, exte-
rior, adentro e interior en relacin con pro-
blemas bien determinados condensa, en defini-
tiva, tres tiempos de un procedimiento mental:
reconocer primero que el adentro no es el afuera,
anular despus esta oposicin y restaurar por
ltimo estos mismos trminos subvirtiendo radi-
calmente su sentido inicial. Concretamente: es
mucho ms ceido pensar en trminos de aden-
tro y de afuera subvirtiendo su relacin, que afir-
mar simplemente su inexistencia. Por ejemplo,
la relacin entre el psicoanlisis en intensin y el
psicoanlisis en extensin slo recibe su verda-
dero alcance si se emplea la pareja interior/ex-
terior de manera subvertida. Hay que identifi-
70
car el horizonte ms lejano de la extensin del
campo analtico con el borde del agujero ms in-
terior de la experiencia analtica.
4
Pero el proble-
ma psicoanaltico principal para el cual es abso-
lutamente indispensable distorsionar la parti-
cin adentro/afuera es el de la relacin del sujeto
con las dos instancias psquicas fundamentales
que son el inconsciente y el goce. En lo que a esto
respecta, es suficiente aqu recordar lo esencial:
el inconsciente y el goce son exteriores al sujeto,
que, a travs del acontecimiento de un dicho o de
un hacer, los actualiza. Basta con un dicho o un
hacer para reconocer que en ese momento -y
slo en ese momento, el del acontecimiento--- el
inconsciente y el goce se extienden en el espacio
supuesto afuera del sujeto portador de ese dicho
o de ese hacer. Toda la dificultad reside en esto:
llegar a concebir el goce y el inconsciente como
instancias exteriores, parsitas y que rodean al
sujeto en el momento en que ocurre un aconteci-
miento en la cura. En otros trminos, es con el
cross-cap como pensamos esta figura inaudita de
un psiquismo exterior al sujeto, cuando en prin-
cipio constituye su instancia ms ntima.
4 Cfr. J. Lacan: Conforme a la topologa del plano proyec-
tivo, es en el horizonte mismo del psicoanlisis en extensin
donde se anuda el crculo interior que trazamos como hiancia
del psicoanlisis en intensin (J. Lacan, Proposition du 9
octobre 1967 sur le psychanalyste de l'cole, en Annuaire de
l'cole Freudienne de Paris, pg. 15).
71
2. El corte lacaniano del ocho interior
Aquel [el psicoanalista] que sabe abrir diestra-
mente, con un par de tijeras, el objeto a. ese es el amo
del deseo.
J. Lacan
La otra propiedad del cross-cap que nos inte-
resa se revela en el acto de recortar. Todos los
mixtos de nuestra topologera, y en particular la
superficie esfrica provista de un cross-cap, ni-
camente a condicin de sufrir cierto tipo de corte
demuestran su potencia como maternas psico-
analticos, es decir, su potencia como medios de
transmisin. Nuestras superficies slo se actua-
lizan por medio del recorte, y slo existen por los
bordes que las tijeras confirman o engendran.
5
Precisemos desde ahora que los cortes de que
trataremos en lo que sigue se tienen que imagi-
nar como secciones hechas con tijeras sobre el
cross-cap llamado concreto, pero a condicin de
respetar la regla terica siguiente: cuando las ti-
5 Se llama corte a una seccin hecha con tijeras en la su-
perficie, partiendo de un punto de un borde para llegar a un
punto de un borde l ... J El corte quedar terminado cuando
hayamos llegado -a un punto del borde, sea un punto de los
bordes primitivos o un punto de los bordes nuevos determi-
nados por el pasaje de las tijeras (cfr. P. Appel, Thorie des
fonctions algbriques, Nueva York: Chelsea, 1929, vol. 1,
pg. 100).
72
jeras encuentren la lnea llamada de autointer-
seccin, haremos como si esta lnea no existiera,
como si el cross-cap que vamos a recortar no po-
seyera espesor ni lnea por la cual estuviera en
contacto consigo mismo. Por consiguiente, si fija-
mos esta regla, debemos aceptar que recortare-
mos con tijeras concretas un cross-cap concreto,
pero siguiendo un trazado terico.
Los cortes que nos interesan, practicados so-
bre la esfera provista de un cross-cap, son sim-
ples curvas cerradas, llamadas curvas de J or-
dan. Estas se pueden clasificar en dos tipos: las
que separan la superficie en dos trozos y las que
la dejan continua. Las que verdaderamente nos
importan son las primeras y, en particular, aque-
lla de que Lacan se vali para dar razn de la
lgica de la repeticin significante y sus efectos,
llamada ((corte del ocho interior (figura 1).6
El corte del ocho interior divide nuestro cross-
cap en dos: una superficie no orientable -la
banda de Moebius- identificada con el sujeto
del inconsciente y una superficie orientable -un
6 Esta expresin de ocho interior' o de ocho invertido es
mala porque no indica claramente a qu deformacin de la
figura del nmero ocho se refiere. En realidad, se trata de
una simple plegadura o doblez: el lazo superior del ocho se
repliega sobre el interior del lazo inferior. Si hiciera falta
rebautizar este ocho lo habramos llamado ocho plegado.
Observemos que los dos lazos se superponen pero que no se
tocan en un punto que les fuera comn.
73
disco- identificada con el objeto a. Agreguemos
que la diferencia entre los cortes que separan la
superficie en dos trozos y los que no la separan
reside en el hecho de que los cortes separadores
atraviesan la lnea de autointerseccin un nme-
ro par de veces, en tanto que los no separadores
la atraviesan un nmero impar de veces. Co-
.....
.....
1 : ............ _ ... .."-. : : : : : : " - - ~ .... / \ plegadura
Figura 1. Ocho interior y ocho plegado.
mo veremos, el ocho interior atraviesa dos veces
esa lnea. Descomponiendo la superficie en dos
partes absolutamente heterogneas, el ocho in-
terior confinua en acto que esas partes, aunque
heterogneas, no por ello dejaban de componer
esa nica pieza que es la esfera provista de un
cross-cap. Dicho de otro modo, es preciso cortar
el cross-cap para comprobar que la porcin orien-
74
table y la porcin no orientable que de ello resul-
ta, es decir el objeto a y el sujeto del inconsciente,
han podido coexistir juntas y en continuidad en
una superficie ininterrumpida.
Ahora bien, por qu elegir ese trazado en for-
ma de ocho interior para dividir el cross-cap,
siendo que con otras secciones cerradas, que tu-
vieran otro contorno y atravesaran tambin la
lnea de autointerseccin un nmero par de ve-
ces, obtendramos una separacin idntica?7
Ello obedece a que el trazado en dos lazos del cor-
te llamado del ocho interior materializa como
ningn otro los diferentes momentos de la repe-
ticin del significante.
La importancia que en la teora lacaniana tie-
ne este trazado en dos lazos, de los que uno en-
globa al otro, rebasa la problemtica del cross-
cap. Independientemente de los contextos teri-
cos en que interviene, el ocho interior responde a
una articulacin definida: en todos los casos, so-
porta la funcin del dicho en su relacin con el su-
jeto. Existe un trmino para designar esa rela-
cin fundamental, y es el de repeticin. El ocho
interior u ocho plegado representa grficamente
7 Advirtase que si recortamos una ventanita en nuestra
pelota cross-cap en un lugar bien alejado de la lnea de auto-
interseccin, obtendremos los mismos dos trozos que resul-
tan del corte del ocho interior. As, un corte que no atraviesa
la lnea de autointerseccin divide tambin al cross-cap en
dos partes distintas.
75
la lgica de la repeticin de los significantes y su
efecto de sujeto. As, cuando operamos una inci-
sin en el cross-cap siguiendo un corte de este ti-
po, hacemos algo ms que materializar la inci-
dencia de las palabras (no importa cules) sobre
una superficie que las preexiste: inscribimos en lo
real el efecto que esas palabras provocan una vez
que han sido dichas. Expliqumonos. Tomemos
el ocho plegado, pensemos con l la repeticin,
apliqumoslo sobre nuestra superficie esferoide,
verifiquemos que atraviesa dos veces la lnea de
autointerseccin y reconozcamos que los efectos
producidos han sido los efectos de la repeticin.
Concretamente, el corte de la repeticin en
forma de ocho plegado incluye tres aspectos: el
despliegue de la curva en dos lazos, su cierre fi-
nal y sus efectos registrables en la transforma-
cin del cross-cap. Comencemos por describir los
dos lazos. La unidad nnima del movimiento re-
petitivo est dada por un vector de orientacin
progresiva y por otro de orientacin retroactiva.
8
.-...
El vector AB muestra los dos estados de un acon-
tecimiento: antes de repetirse, en A, y cuando se
repite, en B. Ahora bien, nada nos autoriza a ha-
8 Este esquema del aprescoup retoma el esquema del pri-
mer estadio del Grafo, construido por Lacan en el curso de los
seminarios Las formaciones del inconsciente y El deseo y su
interpretacin (1957, 1958, 1959), para figurar los dos esta-
dos del significante. El padre .. del ocho plegado parece ser
ese ncleo mnimo del Grafo del deseo.
76
blar de repeticin si no introducimos un tercer
elemento, trivial, pero decisivo: el simple hecho
de contar. Si no contamos un antes y un despus,
o, ms bien, una primera, una segunda y una
ensima vez, nunca habr repeticin. En otros
trminos, el estado del acontecimiento antes de
ser repetido pasa al estado repetido a condicin
de que exista una cuenta y alguien que cuente,
A
Figura 2. Esquema del apres-coup.
entendindose que esta cuenta slo se verifica
una vez cumplida la repeticin en B. Antes de la
repeticin, y en consecuencia antes de contar, A
no exista; A no ser primero si un segundo, B, no
lo repite. Debemos trazar entonces el vector HA
de orientacin retroactiva y significar as que B
consagra a A como acontecimiento original. Este
primer lazo esquematiza simplemente el movi-
miento que conocemos con la expresin apres-
coup. A slo se vuelve primero apres-coup, des-
pus que hemos contado a B como su repeticin.
77
El lazo grande que engloba al pequeo repre-
senta la operacin de contar como talo, ms
exactamente, el elemento que hace posible el
clculo, a saber, el trazo de escritura. Este ele-
mento -el trazo del escrito-- no es, empero, l
mismo reductible a un nmero. Se sita fuera de
la serie o, si se quiere, fuera de la sucesin repeti-
tiva. En esta calidad de elemento exterior lleva el
nombre, que le ha dado Lacan, del Uno en ms.
Hemos dicho que en el horizonte de la cuenta
hay siempre uno que cuenta y calcula. Pero cuen-
ta y calcula sin poder contarse a s mismo. La
impotencia radical del ser hablante y gozante es
no poder reconocerse en las repeticiones sucesi-
vas. El sujeto cuenta, pero l no se cuenta, o ms
bien es contado como un sujeto en menos. El en-
lace final de esta curva doble que tiene la forma
de un ocho interior significa que la repeticin se
ha cumplido y hace nacer un sujeto nuevo que
acabamos de calificar como sujeto en menos. El
punto e de la figura 3 marca entonces tres aspec-
tos: la clausura del movimiento de repeticin, la
clausura de la operacin de cuenta y el surgi-
miento de un sujeto nuevo.
Si ahora, siguiendo el movimiento y la orien-
tacin de esta curva del ocho interior, hacemos
incisin en la esfera provista de un cross-cap (fi-
gura 4), obtendremos al final del corte dos super-
ficies: una equivalente a una banda de Moebius,
78
que Lacan identifica con ese sujeto nuevo, y la
otra equivalente a un disco, que identifica con el
objeto a. En definitiva, recortar el cross-cap con
\JnO en ms
Figura 3. Constituyentes del ocho interior.
Lnea del corte
del ocho interior
Figura 4.
Parte equivalente a una
banda de Moebius: $
Parte equivalente
a un disco: a
tijeras que siguieran el trazado del ocho interior
constituira el gesto que materializa espacial-
mente el hecho de que la repeticin produce un
sujeto y deja caer un residuo.
79
Observemos dos cosas, una de ellas referida a
los detalles del recorte de la superficie, y la otra,
atinente a los efectos que se producen. Traslad-
monos a la figura 4 y miremos el trayecto que
efectan las tijeras. Las tijeras significantes co-
mienzan su recorrido en un punto de la lnea de
autointerseccin, para volver a pasar por ella en
un punto ligeramente ms bajo, despus de ha-
ber hecho incisin en la cara anterior de la pelota
siguiendo el trazado de un giro. Una vez que han
llegado a este segundo nivel de la lnea, prosi-
guen su recorte (representado en nuestro dibujo
por un vector en lnea de puntos), pero esta vez
sobre la cara posterior. Por ltimo, volvern a
encontrarse con la lnea en el punto en que co-
menzaron su trayecto. En este momento preciso
en que el lazo se cierra, la superficie se separa en
dos trozos.
Pasemos ahora a esas dos partes recortadas.
Para comprender cabalmente su naturaleza, es
indispensable -otra vez- evitar el error de con-
fundir el cross-cap concreto con el cross-cap abs-
tracto. Debernos ser, entonces, claros. La incisin
efectiva hecha con unas tijeras metlicas en una
superficie espesa (nuestra pelota, por ejemplo,
pero realizada en yeso) no es otra cosa que la ale-
gora o la mostracin espaciotemporal de un
corte terico trazado sobre una superficie sin es-
pesor, ni lnea, ni puntos en que entrara en con-
80
tacto consigo misma (esta ltima superficie abs-
tracta no tiene, en consecuencia, lnea de autoin-
terseccin).
Si respetamos este distingo concreto/abstrac-
to en el caso del corte, no nos resultar dificil res-
petarlo tambin en cuanto a los productos del
corte. En efecto, los dos trozos separados tras la
incisin espaciotemporal de una pelota cross-cap
de yeso arrastran consigo, cada uno, la porcin
de lnea de autointerseccin que originariamen-
te los pinzaba cuando formaban parte de la su-
perficie global. Entonces, cada uno de los dos tro-
zos lleva la huella de la anomala, que es la auto-
interseccin. Ahora bien, se trata de considerar
estos dos trozos haciendo abstraccin de nuevo
de esas porciones de lnea en que cada uno de ellos
entrara en contacto consigo mismo. Con esta
condicin, es decir, pensarlos sin esa lnea de au-
tocontacto, se los podr legtimamente conside-
rar equivalentes a una banda no orientable el
uno y a un disco orientable el otro. Siempre a tra-
vs de esta perspectiva terica, sealemos que la
esfera provista de un cross-cap es globalmente
una superficie no orientable. Desde el punto de
vista topolgico, en la coexistencia continua de lo
orientable y lo no orientable en una nica super-
ficie, es lo no orientable lo que imprime su sello:
es la banda la que prevalece sobre el disco. Si nos
limitramos a considerar simplemente y sin a
81
priori topolgico la pelota cross-cap, sera al con-
trario lo orientable, es decir la esfericidad, la que
privara.
En nuestra opinin, Lacan sostiene este con-
traste entre el cross-cap abstracto y el cross-cap
concreto cuando habla de la asfera
9
para desig-
nar el carcter abstracto de una superficie que la
banda de Moebius ha vuelto no orientable, y de la
infla,lO para designar el aspecto esferoide y ce-
rrado del cross-cap concreto. Desde luego que la
asfera nicamente nos parecer asfera con pos-
terioridad, es decir, despus de haber comproba-
do nosotros que en la infla estaba contenida la
banda de Moebius, despus, por consiguiente, de
que se haya producido el corte y se haya despren-
dido el trozo equivalente a la banda. Hace falta
cortar la infla, desprender el trozo equivalente a
la banda y reconocer entonces, y slo entonces,
que la infla concreta que veamos en tres dimen-
siones representaba una asfera en cuatro dimen-
siones. Es necesario cortar para percatarse de la
estructura. A fin de que la infla o s s - c a p con-
creto- devenga asfera --cross-cap abstracto--
hace falta un corte separador que finalmente
desprenda una banda de Moebius y muestre que
la superficie de la infla era una superficie domi-
9 J. Lacan, L'tourdit, en Scilicet, n 4, Seuil, 1973, pgs.
27-30, 39 Y 41-2.
10 bid., pg. 30.
82
nada por el carcter no orientable de esta ban-
da.!l
De los dos trozos disjuntos producidos por el
corte, ya hemos examinado el caso de la banda de
Moebius y su relacin con el sujeto del incons-
ciente.
12
N os resta considerar ahora el otro trozo
-orientable- donde Lacan sita al objeto a.
3. Pensar el objeto a con el disco
Consideremos ahora una propiedad particu-
lar de esta parte central de la pelota cross-cap
(dibujada en puntillado en la figura 4) que el
corte del ocho interior acaba de enuclear. A la
vista, este trozo desprendido tiene la forma de
una caracola marina y lleva la marca de una
pequea porcin de la lnea de autointerseccin.
Esta superficie parece seguir un movimiento en
espiral ascendente, a la manera, si se quiere, de
una pequea construccin para guardar autom-
viles, de rampas circulares con dos plataformas
(figura 5).
11 En esta misma perspectiva, pero con un sentido ligera-
mente diferente, Lacan escribe: pero con su doble lazo [es
decir, el doble lazo que es el corte en forma de ocho interior],
que haga de la esfera una asfera o cross-cap" (ibid., pg. 39).
12 Vase supra, captulo 1, pgs. 9-24.
83
Pero recordemos otra vez que si consideramos
este mismo trozo desde el punto de vista terico,
no habr residuo de la lnea de autointerseccin
y por consiguiente tampoco tendr la forma de
una caracola; slo presenta esta forma en tres di-
mensiones. Desde este punto de vista terico, en
que ya nos hemos situado varias veces, la super-
ficie caracola marina equivale, y slo en ese caso
equivale, a un disco orientable. Pero lo que llev
a Lacan a identificar ese disco con el objeto a no
fue slo su ndole orientable, con su valor de con-
traste frente a la banda no orientable que mate-
rializaba al sujeto del inconsciente. En efecto, el
disco posee otras dos caractersticas igualmente
importantes.
residuo de la lnea \
de autointerseccin
Figura 5. Superficie de caracola marina que materializa al
objeto a.
a. La caracola marina y el punto flico. En pri-
mer lugar, as como el disco orientable cae tras el
84
corte arrastrando consigo el residuo de la lnea
de autointerseccin, el objeto a cae marcado por
el trazo de la funcin flica. Lacan confiere gran
importancia no tanto a la pequea porcin de la
lnea de interseccin que dibuja la caracola,
cuanto al punto singular en que termina esta
porcin de lnea. Este punto, que a veces es
tambin un agujero o tambin un punto-agujero,
es segn Lacan el organizador que otorga con-
sistencia a esta superficie que es la esfera pro-
vista de un cross-cap, yel punto en torno del cual
giran los dos lazos del corte del ocho interior. Su
papel es tal que permite especificar las dos par-
tes separadas por este corte: una -la caracola
marina- conservar el punto en su seno, mien-
tras que la otra -la banda de Moebius- no lo
tendr. Pero, qu significa en psicoanlisis real-
zar el valor de este punto singular situado en el
extremo inferior de la lnea de autointerseccin?
Decimos bien en psicoanlisis, porque, topo-
lgicamente hablando, este punto a que se re-
fiere Lacan no es ms privilegiado que el otro
punto singular situado en el extremo superior de
la lnea. Desde este ngulo estrictamente topol-
gico, este punto no merece entonces ser realzado.
Ms an, esos dos puntos privilegiados, uno si-
tuado en lo alto y el otro en lo bajo de aquella l-
nea, slo existen porque la lnea de autointersec-
cin existe, es decir, existe en tres dimensiones.
85
Fuera de nuestro espacio usual, en el cross-cap
abstracto, no hay ni lnea ni punto privilegiado.
Sealado esto, intentemos ahora comprender
el valor psicoanaltico del punto singular que es-
t en el centro de la superficie ---cross-cap con-
creUr-- y de la caracola cuando ha sido enucleada
por el corte. Este punto central representa el sig-
nificante flico surgido de la experiencia de cas-
tracin entendida como la transformacin en un
significante, de ese rgano particular que es el
pene. Lacan enunciara: el falo es lo que resulta
de la elevacin del pene a la dignidad de sig-
nificante. Pero significante de qu? Puesto que
el deseo que pone en juego al rgano peniano es
sin duda el deseo sexual o, ms exactamente, el
deseo del Otro, el falo ser el significante de este
deseo. Un proceso as de transformacin, que el
psicoanlisis llama pues castracin, constituye
la matriz siguiendo la cual se separarn todas
las dems partes del cuerpo, aun si ninguna de
estas partes llega, como el pene, a devenir signi-
ficante. En suma, hablar de significante flico
equivale a afirmar la primaca de la castracin y,
correlativamente, del deseo del Otro que le es
implcito, sobre cualquier otra experiencia de se-
paracin. He ah, brevemente, la premisa que
era indispensable recordar para justificar el in-
ters que dedicamos al hecho de que el punto ter-
minal de la lnea marca con su sello el trozo enu-
86
cleado llamado caracola marina, con el cual pen-
samos al objeto a. De este modo el falo marca con
su significacin al objeto a para promoverlo corno
objeto de deseo.
b. El objeto a se reduce a un punto. La otra pro-
piedad notable que asimila el objeto a a la ca-
racola marina o disco consiste en su capacidad de
deformacin. Para mayor claridad llamaremos
en lo sucesivo disco a lo que hemos denomina-
do caracola marina. Entre las deformaciones
posibles del disco, hay dos para retener: una li-
gada al espejo, la otra intrnseca a la naturaleza
misma del disco. Comencemos por esta ltima.
Podernos deformar este disco hasta reducirlo a
un punto y, as retrado, relocalizarlo junto a la
banda de Moebius. En efecto, si querernos re-
pegar mentalmente la banda con el disco ahora
vuelto puntiforrne, es decir, si complementarnos
la banda con un punto, alcanzaremos la singular
coyuntura en que la banda de Moebius se apoya
en un punto y en torno de este se despliega. Si ca-
be imaginar esa pegadura abstracta, concebire-
mos entonces la banda ligada a un punto exterior
por intermedio de un conjunto de rectas que
unen ese punto con cada uno de los puntos del
borde de la banda. Precisemos que ese punto su-
plementario no slo es exterior a la banda, sino
exterior tambin al espacio usual, corno si ese
87
punto fuera un punto de fuga evanescente, por
donde se aspirara la banda hacia la cuarta di-
mensin.
13
Lacan se vali de esta propiedad de deforma-
cin puntiforme del disco para mostrar que en
efecto el sujeto del inconsciente no se apoya ms
que en su objeto --el objeto a- devenido un pun-
to excntrico y evanescente. Si quisiramos se-
alar la diferencia entre la relacin del yo con el
mundo y la relacin del sujeto del inconciente
con el mundo, concluiramos que el mundo yoico
es esfrico y concntrico, mientras que el mundo
del sujeto dividido es puntual y excntrico.
Recordemos brevemente cmo trata Lacan en
su texto L'tourdit esta relacin de la banda
con el disco.
1. La banda de Moebius se compone de una fa-
milia de lneas, cada una de las cuales se compo-
ne a su vez de puntos, que tienen, todos, la par-
ticularidad de ser un lugar donde el derecho es
tambin el revs. En todo punto de la superficie
de la banda se verifica esta anomala de un dere-
cho que se confunde con el revs. As las cosas,
toda lnea de la familia es una lnea de puntos
torsionados o, como dice Lacan, una ((lnea sin
puntos. 14 Sealemos que es posible reducir toda
13 Este punto debe ser situado en una cuarta dimensin.
14 Op. cit., pg. 27.
88
la superficie de la banda a una sola lnea sin pun-
tos y calificar entonces la banda de Moebius con
esta expresin: lnea sin puntos. Comprobemos
tambin que as condensada en una lnea, la
banda corresponde exactamente a la lnea del
corte del ocho interior. De donde el corolario: si la
banda reducida a una lnea equivale al corte del
ocho interior, entonces el corte y la banda son
una sola cosa y la misma.
2. En cuanto al disco puntual exterior a la
banda, es decir a la lnea, est justificado enton-
ces considerarlo, con Lacan, como un punto ex-
tra-lnea.
15
3. En suma, el cross-cap es la conjuncin-
disjuncin de una lnea sin puntos y de un punto
extra-lnea.
c. El objeto a es no especular. La otra propie-
dad ms curiosa por la cual el objeto se asirrla al
disco consiste en la capacidad que este ltimo
tiene de deformarse de suerte de hacer desapare-
cer su imagen en el espejo. El disco puede defor-
marse sin desgarradura ni adherencias hasta
adoptar exactamente la misma disposicin espa-
cial que la imagen en el espejo. En ese momento
no hay ms imagen. Imaginemos un hombre de
15 Ibid., pg. 27. La asimilacin del objeto a a este punto
extra-lnea hace eco al calificativo de extra-cuerpo con el que
Lacan caracteriza al a.
89
caucho puesto delante de un espejo y que tenga
un lunar en la mejilla izquierda. Imaginemos
adems que su imagen reflejada -esta tiene el
lunar en la mejilla derecha- permanezca fijada
como una fotografia. Supongamos ahora que por
medio de una deformacin continua nuestro
hombre consiga llegar a la misma disposicin
corporal que la imagen fijada frente a l y a su-
perponrsele.
16
Para ello debe primero dar me-
dio giro sobre s mismo de manera que presen-
tando su espalda al espejo entre en l retroce-
diendo. As incluso en el espejo, seguir teniendo
su rostro sealado por el lunar en la mejilla iz-
quierda, en tanto la imagen que permaneci fija-
da seguir tenindolo en la mejilla derecha. Para
que la superposicin de nuestro hombre con su
imagen sea perfecta, hace falta que consiga ade-
ms deformar su rostro de caucho hasta hacer
pasar su lunar de la mejilla izquierda a la mejilla
derecha. En ese momento, y merced a esa curio-
sa mueca, corresponder exactamente punto por
punto a la figura fijada de su imagen; el lunar
desplazado ahora sobre su mejilla derecha se
corresponder al fin con el lunar que apareca en
la mejilla derecha de la imagen reflejada. Al pre-
cio de una extravagante deformacin de su ros-
16 En cuadro muy hennoso, Magritte pinta a un hombre de
espaldas que se contempla en un espejo que asombrosamente
devuelve la imagen de este hombre, pero de espaldas.
90
tro, el hombre ha terminado por superponerse a
su imagen como si esta lo hubiera absorbido. Se
dir entonces que entre el ser y la imagen no
existe ya relacin de alteridad o, sencillamente,
que el ser ya no tiene imagen. Llamamos ser no
especular a este que ya no tiene imagen porque
se ha fusionado en ella.
Es precisamente el resultado que Lacan ob-
tiene manipulando el trozo llamado disco o cara-
cola marina. Tratando de justificar la no especu-
laridad del objeto a, maltrata y deforma este tro-
zo de superficie orientable a fin de hacerlo coinci-
dir con su propia imagen en el espejo. En el caso
de la otra parte recortada del cross-cap, la cinta
de Moebius, una operacin as es imposible. Por-
que no se puede superponer la banda a su ima-
gen reflejada sin producir un desgarramiento.
La banda conserva la alteridad de su imagen y
en consecuencia es especularizable. En el voca-
bulario topolgico se dir que el disco es homot-
pico a su imagen ---o, en nuestros trminos, que
el objeto a es no especular-, mientras que en
cambio la banda de Moebius no lo es.
La tesis lacaniana que afirma la no especula-
ridad del objeto a se encamina de este modo a de-
finir la naturaleza no imaginaria de la pulsin.
La pulsin no es imagen y ella no tiene imagen,
aun si es a travs de la imagen y merced a esta
como despliega su actividad. En este sentido el
91
objeto a nos evoca de manera divertida y extraa
a la mujer del filme de Polanski, La danza de los
vampiros, que descubre de repente su metamor-
fosis en vampiro en el momento en que el espejo
ya no le devuelve su imagen. Como el vampiro de
la pantalla, el objeto a es una suerte de vampiro
pulsional sin imagen.
92
Referencias bibliogrficas
de los textos de J acques Lacan
sobre el cross-cap
crits, Seuil, 1966, pgs. 366-7, 553-4 (nota).
Les quatre concepts fondamentaux de la psycha-
nalyse, Seuil, 1973, pg. 143.
L'tourdit, en Scicet, n 4, Seuil, 1973, pgs. 2644.
Seminario La identificacin (indito): reunin del 6
de junio de 1962, para nuestro tema Corte de la esfera
provista de un cross-cap; reuniones del 16 y del 23 de
mayo de 1962, para Adentro/afuera, y del 30 de ma-
yo de 1962, y el 6, el 13, el 20 y el 27 de junio de ese mis-
mo ao, para No especularidad del objeto a.
Seminario La angustia (indito): reuniones del 28
de noviembre de 1962 y del 9 de enero de 1963, para
No especularidad del objeto a.
Seminario El objeto del psicoanlisis (indito):
reuniones del 8 de diciembre de 1965 (cross-cap y
esquema R) y del 15 del mismo mes; y adems, las del 5
de enero, 9 de febrero y 30 de marzo de 1966, todas
para Corte de la esfera provista de un cross-cap. Y las
reuniones del 12 de enero y del 30 de marzo de 1966,
para No especularidad del objeto a.
Seminario La lgica del fantasma (indito): reu-
niones del 16 de noviembre de 1966 y del 15 de febrero
de 1967, para nuestros temas Adentro/afuera y
Corte de la esfera provista de un cross-cap.
Seminario De otro al Otro (indito): para nuestro
tema Adentro/afuera, reuniones del 26 de marzo y
del 30 de abril de 1969.
93
ndice topolgico
adentro/afuera, 12, 19,64-5,68-71
artificios topolgicos, 9-10, 21-2
asfera,82
banda de Moebius, 13, 15-6,69,87-9
botella de Klein, 13, 17-8
caracola marina (disco), 83-7, 91
cross-cap abstracto, 66-7, 70
cross-cap concreto, 13,25-6,35,49-51,71-3
curvas de Jordan, 73
homomorfismo, 27
homotopa,91
inmersin/inyeccin, 21, 26-9, 33, 35-6, 51-2
lnea de autointerseccin (o lnea de la sutura), 52-9
lnea del horizonte, 30
lnea sin puntos, 89
objeto a no especular, 89-92
ocho interior (u ocho plegado), 72-3
corte, 16-7
trazado de la repeticin, 13-4
pelota (pinzada), 47, 51-2, 82
plano proyectivo, 26-7, 29-39
punto de la cuarta dimensin, 87-8
punto extra-lnea, 89
punto flico, 86
recta proyectiva, 29-33
toro, 13-15
94
Otros ttulos de esta biblioteca
Paul-Laurent Assoun, Lacan
Roland Chemama y Bernard Vandermersch (bajo la direccin de),
Diccionario del psicoanlisis
Jael Dor, Estructuras clnicas y psicoanlisis
Jean-Baptiste Fages, Para comprender a Lacan
Sndor Ferenczi, Sin simpata no hay curacin_ El diario clnico de
1932
Sigmund Freud, Cartas a Wilhelm FlieB (1887-1904). Nueva edi-
cin completa
Roberto Harari, Cmo se llama James Joyce? A partir de El Sin-
thoma, de Lacan
Roberto Harari, El Seminario La angustia, de Lacan: una intro-
duccin
Roberto Harari, Las disipaciones de lo inconciente
Philippe Julien, Psicosis, perversin, neurosis. La lectura de Jacques
Lacan
Sylvie Le Poulichet, Toxicomanas y psicoanlisis. Las narcosis del
deseo
Octave Mannoni, La otra escena. Claves de lo imaginario
Juan David Nasio, Los ojos de Laura. El concepto de objeto a en la
teora de J. Lacan
Juan David Nasio, comp., El silencio en psicoanlisis
Grard Pommier, El amor al revs. Ensayo sobre la transferencia
en psicoanlisis
Grard Pommier, El orden sexual
Grard Pommier, Louis de la Nada. La melancola de Althusser
Denis Vasse, El ombligo y la voz. Psicoanlisis de dos nios
J -o Naslc
TOPOLOGERA
Tratandose de lo real psqUIco, la cuestlon sigue siendo' (,que diferenCia hay
entre pretender decir eso real con conceptos. escnbirlo con numeras lj
trarlo con artificIos >
La introduccin de la topologla pOI lacan en la decada de 1960, en
particular las elaboraciones recientes los nudo!>, constituye, en mi Opl
nln, una tentativa de aprehender lo real con recursos Imaglnanoo; y. mas
que imaglnanos, fantasmatlcos, recul ':005 que llamare artifiCiOS topolgicos
Esta manera de abordar la lopologla, que llene mas relaclon con el dibUJO que
con el calculo, con la pizarra que con el papel, con la mostraclon que con la
demostracin, contrara la creencia segun la hacel WpOIOgld para los
analistas, hacer cienCia. Para trazal una linea de demarcaclon entre la topo
loga claslca y la nuestra habna que procedel como PI) el de la IIngulsll
ca e Inventar un nombre, por ejemplo, lopologeno
Esta obra qUiere ser una contribucin a la leona lacanlana del objeto y se em
pea en responder a eSla pregunta' (Como se presenta en una cura de
amilisls el gozar, es deCir, el objeto o';) Ha Sido redactada con el proposlto de
diSipar en el lector la tradicionJl averSlon por la miltemjllca y de mo<;,trarle el
mteres clniCO que la topologla tiene pala el pSlcoanalisls Modelos geomctrl
cos, entonces, que concurren a explicar e Ilustlar aquel fenomeno la percep
clon Inconsciente de un dolor o de Ull placer.
JUAN DAVID NASIO. PSicoanalista y pSiquiatra argentino reSidente en Pano; desde
hace muchos aos, ha Sido docente de la Sorban a, UniverSidad de Parls VII, lj
director de Seminarios Psicoanalltlcos de Pars Fue Invitado por Jacques La-
can para intervenir en su seminario parrsmo (19191 Y por Rene Thom (Premio
Nobel de Matematica) a fin de dlttal un Ciclo de conferenCia'; !'obll' pSltOilllil
liSIS y matemallca Entre sus podemos CIta I EnSrllll/l/o rlt' " W/l1 ep
ros cruciales del pSicoanliSIS, El dalol de la hlSle/lo lj (//leo Icu.lol1l's .,ab,f'
lo leora de J. Lacan. Este sello rdltonal ha publicado Lo, de LaulO El
canceplo de objelo a en lo leona de J l.ncoll y, baJO dllecclon, El 511enCl0
en psicoanlisIs
ISBN 950-518-117-5
,\ 11101'1'01'1 ji /"dil'JI"'''''
LJ'81J
ISBN 950-518-117-5
189505 181179