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MONOGRAFAS
DEL GRUPO HOSPITAL DE MADRID

Buen uso del idioma en las publicaciones cientficas y los informes clnicos

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DEL GRUPO HOSPITAL DE MADRID

Buen uso del idioma en las publicaciones cientficas y los informes clnicos
Dr. Julio Castedo Valls
Coordinador de Neurorradiologa del Grupo HM

Septiembre 2007

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Buen uso del idioma en las publicaciones

1. EL LENGUAJE MDICO
I. II. III. IV. Ortografa Morfologa Barbarismos y extranjerismos Sintaxis y redaccin

Introduccin El lenguaje cientfico requiere precisin, rigor y correccin, con objeto de evitar interpretaciones errneas y permitir una comunicacin universal. Los vicios y defectos del estilo cientfico constituyen serios obstculos para la investigacin y la formacin continuada. A diferencia de los errores metodolgicos o de fondo, los defectos formales no invalidan un texto cientfico, pero lo desvirtan, quedando en entredicho y sugiriendo un mayor o menor descuido de los autores en su elaboracin. La mala prosa mdica y el incumplimiento de los requisitos formales de la expresin cientfica no son slo una falta de consideracin hacia el lector, sino tambin un obstculo en la transmisin de la informacin cientfica. Si se analizan las publicaciones cientficas y los informes clnicos, se obtiene la impresin de que se escribe con una notable tosquedad. Para escribir bien es necesario querer hacerlo, ya que son muchos los que se conforman con hacerse entender, y por supuesto, haber recibido una instruccin mnima en los aos escolares; tal vez no se tiene conciencia de ello, o quiz la cuestionable permisividad de los actuales mtodos educativos nos ha condenado a un deficiente conocimiento de un idioma esplndido, el espaol o castellano, que, muy a pesar de algunos, compartimos cuatrocientos cincuenta millones de hablantes. Frente a estas carencias no hay ms camino que la concienciacin y el esfuerzo personal para superarlas, y no hay peores obstculos que el conformismo y la desidia.

I.

Ortografa

No es intencin de esta monografa repasar cada una de las reglas ortogrficas, de acentuacin y de puntuacin, para lo que se remite al lector interesado a los textos citados en la bibliografa; sin embargo, reflejaremos a continuacin algunos ejemplos concretos por su frecuente presencia en los textos cientficos. Uso generalizado de maysculas: Existe un uso exagerado e innecesario de las maysculas, emplendolas incorrectamente en nombres comunes como Banco de Datos, Consultas Externas o Gestin de Calidad.

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Acentuacin de maysculas: La RAE es muy precisa en este aspecto: Cuando se utilicen maysculas se mantendr la tilde si la acentuacin ortogrfica as lo exige, a fin de evitar errores de pronunciacin o confusiones en la interpretacin de vocablos. Acentuacin de palabras compuestas: En el lenguaje mdico abundan las palabras compuestas, cuando se encuentran unidas por un guin, cada una de ellas mantendr la tilde que le corresponda: mdico-quirrgico. Cuando no existe guin, funcionar como una nica palabra y se somete a las reglas habituales: medicoquirrgico. Palabras biacentuales: Se trata de palabras a las que la RAE admite en su forma acentuada y no acentuada; aunque ninguna de sus dos formas es incorrecta, la recomendacin es no alternarlas en un mismo texto: alveolo, alvolo; bronquiolo, bronquolo; cardiaco, cardaco; hemiplejia, hemipleja. Incorrecciones prosdicas: Suceden al utilizar una palabra acentuada incorrectamente por influencia de otra similar: Estado por la correcta estadio; stasis por la correcta estasis; lbido por la correcta libido. Nombres topogrficos: Cuando el nombre de una ciudad se encuentra adaptado a nuestra lengua es absurdo no emplearlo en beneficio del original: Nueva York, Londres, Pars. Acentuacin de palabras latinas: Cuando una palabra latina se encuentra aceptada en nuestro idioma, se sujeta a las reglas habituales de acentuacin: Currculum, dem, dficit. Interposicin de coma entre sujeto y verbo: Es una incorreccin frecuente en los textos mdicos derivada de un intento de dar mayor nfasis a una frase: No debe escribirse El tratamiento antibitico con amoxicilina, ha sido administrado a diez pacientes. Yuxtaposicin: Para separar elementos simples se usa la coma, para separar elementos complejos que incluyen comas se emplea el punto y coma, para separar oraciones se emplean puntos. Nombres propios y comunes: Los sustantivos y adjetivos que forman parte de una institucin deben escribirse con mayscula: Facultad de Medicina, Fundacin Hospital de Madrid. Las palabras hospital, departamento o servicio no deben escribirse con mayscula fuera de su empleo como una institucin concreta. Escritura de frmacos: La inicial de los principios activos se escribe en minscula, las marcas comerciales en mayscula: Se administraron 20 mg de omeprazol (Losec). Ttulos de artculos cientficos: Slo se emplear mayscula en la palabra inicial y en aquellas que lo requieran por las reglas generales, y no en todas como sucede en algunos idiomas: Tractografa de la sustancia blanca mediante el tensor de difusin.

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II.

Morfologa

La morfologa es la rama de la lingstica que estudia la estructura interna de las palabras para delimitar, definir y clasificar sus unidades, las clases de palabras a las que da lugar (morfologa flexiva) y la formacin de nuevas palabras (morfologa lxica). La morfologa lingstica no se limita solamente a la forma de las palabras: se ocupa tanto de su significado como de su combinatoria. Eliminacin innecesaria de los artculos: En los textos mdicos es frecuente la eliminacin innecesaria de los artculos, construyendo frases incorrectas: Se apreci una masa en fosa ilaca derecha en vez de Se apreci una masa en la fosa ilaca derecha. Concordancia especial de gnero: Los artculos el y un y los adjetivos algn y ningn adoptan forma masculina ante los sustantivos femeninos que empiezan por a tnica, no sucediendo as en los que empiezan por a tona. Ejemplos: el agua, el asma, el asa; la anasarca. Gnero neutro: La presencia en nuestro idioma de palabras de gnero neutro lleva a algunas situaciones especiales: el enzima; la enzima, aunque en este caso el uso est favoreciendo la segunda forma. Gnero masculino terminado en a: Aunque poco frecuentes, existen palabras de gnero masculino terminadas en a, la mayora derivadas del griego en gnero neutro, y por lo tanto habituales en medicina: el edema, el eccema, el enema. Gnero de las siglas: Las siglas adoptan el gnero de la primera voz que la componen: La TC (la tomografa computarizada) La RM (la resonancia magntica). Gnero de sustantivos terminados en x: Aunque no se trata de una regla sino de una recomendacin, adoptan gnero masculino: el crvix, el crtex, a pesar de que sus traducciones sean en ambos casos femeninas: cerviz, corteza. Fonemas griegos: Es frecuente el error de llamar test de chi cuadrado a lo que debera llamarse test de ji al cuadrado; que es la lectura correcta del fonema griego . Los derivados de la voz griega kinesis, en original escrito con la letra kappa (), deben escribirse con la letra c: cintica, discinesia, acinesia. Prefijo pos-/post-: No existe una norma fija de la RAE para el empleo de uno u otro prefijo, pero se est imponiendo el empleo de pos- cuando sigue consonante y post- cuando sigue vocal o h: posquirrgico, postoperatorio, posthemorrgico.

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Prefijo tras-/trans-: Tampoco existe una regla, y la RAE ha ido admitiendo una u otra forma en funcin del uso; son correctas: transfusin, trasplante, y en ocasiones ambas formas: traspiracin y transpiracin. Palabras que comienzan con ps: La RAE prefiere la grafa sin p para las palabras con el prefijo griego pseudo: seudpodo, seudoherniacin; pero la mantiene en las palabras que comienzan por psi: psiquiatra, psicosis. Prdida de letras en palabras compuestas: Cuando en la formacin de una palabra compuesta quedan juntas dos vocales iguales, la recomendacin de la RAE es la eliminacin de una de ellas: alfadrenrgico, cicloxigenasa, radiopaco, excepto cuando esta duplicacin proviene de un prefijo monosilbico: reexaminar. El grupo voclico oe tambin tiende a la reduccin: arteriosclerosis, electrosttico. Sufijos sis y tico: Las adjetivaciones de los vocablos tcnicos que tienen el sufijo sis deben hacerse con la desinencia tico/-tica: necrosisnecrtico, nefrosisnefrtico y no con sico, siendo incorrectas necrsico y nefrsico. Terminacin aje: Son muchos los trminos mdicos que por influencia del francs se traducen de forma apresurada con su terminacin original aje, sin embargo no estn aceptados por la RAE y tienen su alternativa en nuestro idioma: estadiaje (incorrecto), estadificacin (correcto); tipaje (incorrecto), tipado (correcto); contaje (incorrecto), recuento (correcto).

III.

Barbarismos y extranjerismos

Los barbarismos son vicios del lenguaje que consisten en pronunciar o escribir mal las palabras. En sentido amplio, pueden incluirse entre los barbarismos la mayora de las incorrecciones lxicas: neologismos, extranjerismos, coloquialismos y vocablos impropios. La mayora de los barbarismos son fciles de reemplazar con vocablos correctos, reunimos una amplia seleccin en la tabla I. Los extranjerismos ms frecuentes en los textos mdicos y sus alternativas se recogen en la tabla II. Una incorreccin frecuente es la expresin y/o, procedente del ingls dado el carcter excluyente de la partcula inglesa or, que no tiene la conjuncin espaola o, por lo que en nuestro idioma es innecesaria. Tampoco son admisibles las construcciones del tipo enfermos/as alumnos y alumnas, cada vez ms frecuentes por una ignorante y mal entendida correccin poltica, ya que en nuestro idioma la forma masculina permite la generalizacin, y los sustantivos femeninos no permiten su inversin: anestesista.

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Para la distincin de sexo en los pacientes, recomendamos las formas varn y mujer, reservando a hombre un sentido genrico, tal como sucede con ser humano.

TABLA I. BARBARISMOS

Barbarismo Acini Adductor Amigdalar Aminoglicsido Anastmosis Aneuploida Artrogrifosis Azotemia Azygos Biceps Calicilar Carcinognico Cardiomiopata Carie Citoplsmico Citoquina Cloranfenicol Complejizar Confluyente Criptogentico Curvadura Deleccin Desduplicar Diplopia Disconfort Disrafismo Epilepsa Equmosis Especimen Espirolactona Estadiaje

Alternativa Acino Aductor Amigdalino Aminoglucsido Anastomosis Aneuploidia Artrogriposis Azoemia cigos Bceps Calicial Carcingeno Miocardiopata Caries Citoplasmtico Citocina Cloramfenicol Complicar Confluente Criptognico Curvatura Delecin Unificar Diplopa Incomodidad Disrafia Epilepsia Equimosis Espcimen Espironolactona Estadificacin

Barbarismo Estado Excisin Expandible Glicoprotena Hematcrito Hemlisis Heterocigtico Homocigtico Heterogenicidad Hipocampal Identacin Incidentaloma Insulindependiente Kalemia, kaliemia Lobar Malpraxis Mandatorio Metasttico Neuroradiologa Normograma Obstruccionar Osteoartritis Perifera Pixel Prodromo Proteoglicano Protusin Proviniente Radionucleidos Repleccin

Alternativa Estadio Escisin Expansible Glucoprotena Hematocrito Hemolisis Heterocigoto Homocigoto Heterogeneidad Hipocmpico Impronta Masa incidental Insulinodependiente Potasemia Lobular Mala prctica Obligatorio o preceptivo Metastsico Neurorradiologa Nomograma Obstruir Artrosis Periferia Pxel Prdromo Glucoprotena Protrusin Proveniente Istopos radiactivos Replecin

Ipsilateral, ipsolateral Homolateral

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Barbarismo Reproductibilidad Resucitamiento Rubeola Saprfito Serpinginoso

Alternativa Reproducibilidad Reanimacin Rubola Saprofito Serpiginoso

Barbarismo Sustitutorio Terapetica Triada Zigomtico

Alternativa Sustitutivo Teraputica Trada Cigomtico

TABLA II. EXTRANJERISMOS


Trmino extranjero Abstract Achalasia Aliasing Bolus Borderline Buffer By pass Compliance Decalage Debris Ductus Feedback Flush Handicap Input Kit Malunion Marketing Nonunion Odds ratio Osteoarthritis Output Planning Pool Poster Ranking Rash Alternativa Resumen Acalasia Falso espectro o muestreo pobre Bolo Fronterizo o lmite Tampn o sistema amortiguador Derivacin Compliancia Desnivel o desfase Detritus o detrito Conducto Retroalimentacin Eritema Desventaja, impedimento Entrada o potencia de entrada Equipo Consolidacin viciosa Mercadotecnia Seudoartrosis Razn (o cociente) de posibilidades, de riesgos o de probabilidad Artrosis Salida o potencia de salida Planificacin o programa Conjunto, unin o grupo Pster o cartel Clasificacin, lista Exantema

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Trmino extranjero Scanner Screening Shunt Simposium Spin echo Staff Standard Stent Stress Target Versus

Alternativa Escner Seleccin o criba Cortocircuito Simposio Eco del espn Plantilla Estndar Endoprtesis Estrs Blanco u objetivo Contra o frente a

IV.

Sintaxis y redaccin

La propiedad en el uso de la sintaxis es el exponente ms representativo del dominio de un idioma, y se convierte un testigo poco disimulado del nivel cultural de quien escribe. Es un hecho que los textos mdicos no precisan elegancia ni retrica, pero tampoco son aceptables una pobreza expresiva que conduzca a la reiteracin y a la jerga, ni mucho menos las frecuentes incorrecciones, ya que las reglas gramaticales no excluyen el mbito clnico. Veamos algunos ejemplos. Pretrito perfecto simple y compuesto: Para acciones inmediatamente anteriores al momento presente se utiliza el pretrito perfecto compuesto: Se ha solicitado una RM. Para acciones ms lejanas en el tiempo se emplea el pretrito perfecto simple (o indefinido): En su anterior visita a la consulta se solicit una RM. Gerundio de posterioridad: La accin del verbo principal y del gerundio simple debe ser simultnea, por lo que no deben emplearse expresiones como Su estado empeor, tenindose que extirpar la vescula, sino su estado empeor, por lo que se tuvo que extirpar la vescula. Gerundio especificativo: En castellano el gerundio no puede tomar un valor de adjetivo especificativo, por lo que son incorrectas expresiones como consistiendo en. Construccin a + infinitivo: Se trata de un galicismo. Deben evitarse expresiones como problema a resolver. Construccin a + sustantivo: Deben evitarse expresiones como indometacina a dosis de 10 mg, siendo correcto indometacina en dosis de 10 mg.

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Ultracorreccin del dequesmo: Por miedo a cometer dequesmos, muy raros en el lenguaje escrito, se est produciendo el fenmeno contrario, suprimiendo sin motivo la preposicin de en frases como estamos seguros que la prueba se realiz en vez de la forma correcta estamos seguros de que la prueba se realiz. Formas verbales como acordarse, olvidarse o tener duda tambin precisan la construccin de que. Pronombres posesivos: Un posesivo nunca puede ser determinante de un adverbio o locucin adverbial, sino de un sustantivo, por lo que deberemos evitar expresiones como detrs mo, delante nuestro, y usar los correctos detrs de m y delante de nosotros. Construccin no x: La construccin consistente en modificar un sustantivo mediante el adverbio de negacin no es incorrecta en nuestro idioma; construcciones como no toxicidad o no recurrencia requieren la interposicin de un verbo: no existe toxicidad o no hay recurrencia. Pleonasmo: El pleonasmo consiste en el empleo de palabras innecesarias para el sentido cabal del enunciado; es un recurso literario que ocasionalmente tiene cierto valor expresivo lo vi con mis propios ojos, pero en ciencia no suele aadir valor y resulta redundante. Recomendamos no emplear pleonasmos como conclusiones finales, causa etiolgica, proyecto de futuro, hueco por dentro, presente actual, participacin activa, periodo temporal. Solecismos de construccin: No se puede expresar con un infinitivo una accin que exige sujeto, por lo tanto no es correcto comenzar las frases con la estructura Comentar que o Sealar que. Adjetivos partitivos y ordinales: Los adjetivos partitivos indican partes de un todo, y los ordinales expresan el orden de los elementos. Son partitivos, por ejemplo: onceavo o veinteavo, y numerales undcimo y vigsimo. As son incorrectas expresiones como: onceava semana de tratamiento captulo veinteavo Que deben expresarse: undcima semana de tratamiento captulo vigsimo Locuciones incorrectas: Una locucin es una combinacin de palabras que tiene un significado propio y nuevo, que no siempre es la suma de los significados de sus componentes. En los textos mdicos abundan las locuciones incorrectas, por lo que presentamos una recopilacin de las ms frecuentes en la tabla III.

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TABLA III. LOCUCIONES


Locucin incorrecta A condicin que A consecuencia de A cuenta de A excepcin hecha de que A grosso modo A la mayor brevedad A nivel de A pretexto de Al intento de Al objeto de Al respecto de Bajo el pretexto Bajo el prisma de Bajo el punto de vista Bajo este ngulo Con base a Con el objeto de Con la condicin que Conjuntamente con Contra ms Dar comienzo Dar constancia Dar por concluido Dar por finalizado De acuerdo a De cara a De modo y manera que De otra parte De otro lado Del orden de Diferente a Distinto a Echar a faltar El lugar en donde En base a En comparacin a En ocasin de En orden a En razn de En relacin a Es por ello que Propuesta A condicin de que Como consecuencia de Por cuenta de A excepcin de Grosso modo Con la mayor brevedad A la altura de Con el pretexto de Con el intento de Con objeto de Respecto de, respecto a Con el pretexto Desde el punto de vista Desde el punto de vista Desde este ngulo Basndose en Con objeto de Con la condicin de que Junto a Cuanto ms Comenzar Dejar constancia Concluir Finalizar De acuerdo con Ante De modo que Por otra parte Por otro lado Aproximadamente Diferente de Distinto de Echar en falta El lugar donde Basndonos en En comparacin con Con ocasin de Para A causa de En relacin con Por ello

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Locucin incorrecta Es por esto que Hacer mencin a Hacer presin Insistir que Jugar un papel La casi totalidad La segunda ms frecuente Ms ptimo Poner de manifiesto Poner el acento Poner en cuestin Por contra Por la va de Por tal de Posteriormente a Respecto de Simultneamente con Trasvase de datos Tumor metastsico

Propuesta Por esto Hacer mencin de Presionar Insistir en que Representar un papel Casi la totalidad La segunda en frecuencia ptimo Manifestar Destacar Cuestionar Por el contrario Mediante Con tal de Despus de Respecto a Simultneamente a Transferencia de datos Metstasis

Locuciones latinas. Las locuciones o frases en latn son frecuentes en el lenguaje cientfico, en ocasiones nicamente como cultismos y adems no siempre se emplean con correccin; a continuacin recogemos algunas de uso comn junto con su significado: A novo: Ab initio: Ab integro: Ab intra: Ab origene: Ad bene placitum: Ad cautelam: Ad finem: Ad hoc: Ad libitum: Ad marginem: Ad notam: Ad verbum: Ante meridiem: Causa mortis: De facto: De motu proprio: De novo: de nuevo desde el inicio por entero desde dentro desde el origen a gusto por precaucin hasta el fin para esto a voluntad al margen nota al pie de la letra antes del medioda (a.m.) por causa de muerte de hecho por propia iniciativa de nuevo

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De visu: Ex aequo: Ex cathedra: Ex profeso: Grosso modo: In extenso: In illo tempore: In media res: In situ: In vitro: In vivo: Ipso facto: Per accidens: Per diem: Per os: Per se: Post meridiem: Post mortem: Post partum: Quid pro quo: Sine die: Sine qua non: Stricto sensu: Sui generis: Verbi gratia:

de vista, por haberlo visto con igualdad desde la ctedra a propsito aproximadamente Por entero en aquel tiempo en medio del asunto en el sitio en el vidrio (fuera del organismo) en el ser vivo (en el organismo) en el acto por accidente diariamente por la boca, por va oral (p.o.) por s mismo despus del medioda (p.m.) despus de la muerte despus del parto una cosa por otra sin fijar da sin lo cual, no en sentido estricto muy especial por ejemplo (v.g.)

2. ESTNDARES CIENTFICO-TCNICOS
I. II. III. IV. V. VI. VII. Nomenclatura anatmica Taxonoma y gentica Empleo de letra cursiva Unidades de medida Estadstica Abreviaturas y siglas Referencias bibliogrficas

Introduccin Sera deseable que el fondo y la forma de los artculos cientficos gozaran de una misma dedicacin por parte de sus autores; sin embargo, en la mayora de los casos no es as. El Comit Internacional de Editores de Revistas Mdicas, tambin conocido como Grupo de Vancouver,

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public en 1997 la quinta edicin de los Requisitos de uniformidad para los manuscritos presentados a las revistas mdicas; en ellos los editores unifican los criterios de aceptacin de originales sin analizar los contenidos cientficos, siendo ste un cometido que queda a cargo de los respectivos correctores cientficos de cada una de las revistas. Estos Requisitos de uniformidad no son los nicos a los que deben atender los autores de un artculo cientfico; desde que el mtodo cientfico obliga a la reproducibilidad de los estudios y experimentos, cada investigador trabaja condicionado por unos estndares cientfico-tcnicos que comparte con toda la comunidad cientfica internacional. Nuestro objetivo es recordar los ms conocidos y comunicar los ms recientes, aportando un apoyo bibliogrfico, para facilitar as la tarea de igualar la calidad del fondo y la forma de los artculos.

I.

Nomenclatura anatmica

Desde 1895, los anatomistas se han esforzado en conseguir una asignacin nominal uniforme. A partir de 1955 este hecho se consuma en el mbito internacional con el establecimiento de la nomenclatura de Pars (INA), cdigo que hasta 1988 se ha visto modificado cinco veces, la ltima con la inclusin de 189 nuevos trminos, muchos de ellos con las aclaraciones definitivas an pendientes. Con la llegada de la anatoma funcional, la fisiologa aport un nuevo significado a los conceptos terminolgicos ya existentes. Ningn mdico que no sea anatomista tiene la obligacin de conocer todos los Nomina anatomica, ni siquiera de emplearlos fuera de los textos especializados, por tratarse de una nomenclatura en latn. Cuando se emplee un trmino de la misma ser escrito en cursiva, tanto si es una denominacin especfica (trigonum vesicae) o genrica (os). La traduccin directa al espaol desde el latn no suele presentar dificultades; no obstante, la Nomenclatura anatmica ilustrada de Heinz Feneis se encuentra traducida a nuestro idioma y es el texto de referencia en esta materia. En la tabla IV se exponen algunos trminos anatmicos de uso conflictivo, recomendando en cada caso aquella forma recogida como preferente en los Nomina anatomica, lo que no implica en todos los casos que se trate de trminos equivocados.

TABLA IV. TRMINOS ANATMICOS DE USO CONFLICTIVO


Trmino Arteria Arteria Arteria Arteria Arteria auditiva interna coronaria estomquica hemorroidal (sup, med, inf) innominada mamara interna Forma recomendada Arteria laberntica Arteria gstrica izquierda Arteria rectal (sup, med, inf) Tronco braquioceflico Arteria torcica interna

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Trmino Bronquio lobar Calota Caja del tmpano Canal espinal Canal inguinal Canales semicirculares Cartlago tiroideo Cordn del uraco Coxis Crura diafragmtica Fosa isquiorrectal Ganglio esfenopalatino Glndula adrenal Lnea innominada de la pelvis Msculo aductor mediano Msculo aductor menor Msculo bulbocavernoso Vlvulas rectales

Forma recomendada Bronquio lobular Bveda craneal Cavidad timpnica Conducto espinal o raqudeo Conducto inguinal Conductos semicirculares Cartlago tiroides Ligamento umbilical medio Cccix Pilares del diafragma Fosa isquioanal Ganglio pterigopalatino Glndula suprarrenal Lnea terminal Msculo aductor largo Msculo aductor corto Msculo bulboesponjoso Pliegues transversos del recto

II.

Taxonoma y gentica

Nomenclatura taxonmica La taxonoma no slo se ocupa de la identificacin y clasificacin sistemtica de los organismos en categoras denominadas taxones, sino que tambin se ocupa de su nomenclatura. Para lograr una denominacin uniforme de validez internacional ha sido necesario establecer reglas que, pese a su rigidez, estn sujetas a continuas revisiones. El Cdigo Internacional de Nomenclatura Zoolgica se public por primera vez en 1901; el Cdigo Internacional de Nomenclatura Botnica en 1906; finalmente fueron necesarias cuatro reuniones de la Sociedad Internacional de Microbiologa hasta que en 1947 se adopt de forma oficial el Cdigo Internacional de Nomenclatura de las Bacterias. Los cdigos zoolgico, botnico y bacteriolgico se basan en determinados principios comunes. Sin considerar otros taxones de orden superior nos centraremos en la correcta denominacin de las especies por ser la principal unidad biolgica de clasificacin. Las especies en todos los casos se nombran por dos vocablos latinos escritos en cursiva o subrayados: es el denominado sistema binomial de nomenclatura. La primera palabra del binomio corresponde al gnero y su inicial siempre se escribe con mayscula. La segunda palabra del nombre, un epteto especfico, se escribe salvo raras excepciones con letra minscula y suele ser descriptivo, por ejemplo, Bacillus coagulans. Se puede aadir el autor del nombre del organismo entre parntesis: Bacillus coagulans (Hammer). En ocasiones las especies se subdividen en variedades, por ejemplo, Streptococcus lactis var. maltigenes, indica una variedad de la especie Streptococcus lactis que produce cierto sabor a malta (obsrvese que la abreviatura var. no se indica en cursiva).

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Adems de sus nombres cientficos la mayor parte de las bacterias, plantas y animales tienen sus nombres comunes. Es frecuente utilizar el trmino gonococo para referirse a la especie Neisseria gonorrhoeae o hablar del bacilo tuberculoso en lugar de indicar Mycobacterium tuberculosis. Las denominaciones comunes son perfectamente vlidas, y de hecho aportan sencillez a la comunicacin, pero en caso de usarlas debemos tener presente que no se ajustan a las reglas de nomenclatura taxonmica: estos nombres se escriben con minsculas y sin hacer uso de la cursiva o el subrayado. Finalmente, en algunos textos podemos encontrar, por ejemplo, la denominacin Bacillus spp., con lo cual se quiere indicar que los microorganismos aludidos pertenecen al gnero Bacillus, sin haberse efectuado la determinacin de especie, por lo que pueden estar englobadas varias especies del gnero. Hasta aqu todo lo relativo a la nomenclatura de las especies pertenecientes a los reinos biolgicos bien establecidos, que incluyen bacterias, protozoos, animales, vegetales y hongos. En el caso de los virus, el Comit Internacional de Taxonoma contina perfeccionando su clasificacin, y a la espera de decisiones definitivas se ha considerado que por el momento conserven su denominacin tradicional. Por ello su nomenclatura no se ajusta al sistema binomial, y su denominacin es anloga a la de los nombres comunes ya tratados. Por ejemplo, virus del herpes genital, virus de la varicela y herpes zoster, virus de Epstein-Barr.

Nomenclatura gentica Los genes se nombran mediante tres letras minsculas escritas en cursiva o subrayadas que suelen hacer referencia al fenotipo asociado; a continuacin puede indicarse una letra mayscula, tambin cursiva o subrayada, que designa el locus o localizacin fsica del gen. En ocasiones se anota un nmero (en cursiva) a continuacin de la letra mayscula: hace referencia a la variante allica caracterizada. As como los genes siempre deben escribirse con tres letras minsculas en cursiva, la protena que codifican se designa con idntica nomenclatura, pero evitando la cursiva y con la inicial mayscula. Por ejemplo, gyrA y gyrB son dos genes de Escherichia coli requeridos para la produccin de la girasa, una topoisomerasa implicada en los procesos de replicacin del ADN. El locus gyrA codifica la protena GyrA (subunidad A de la girasa) y el locus gyrB codifica GyrB. Esta nomenclatura clara y bien definida para los genes de procariotas no es habitual en eucariotas, particularmente en lo que se refiere a la gentica humana. Es frecuente encontrar designaciones como Rb-1 para el oncogn del retinoblastoma o HLA-A, HLA-B para los genes del complejo principal de histocompatibilidad humano, que no se ajustan a las normas bsicas de nomenclatura gentica. Varios factores influyen en esta aparente falta de criterio: la heterogeneidad de disciplinas que convergen en la caracterizacin molecular de los genes, la rapidez con que se han seguido los avances del genoma humano y el hecho de que en ocasiones el conocimiento de las

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protenas o de las enfermedades asociadas es anterior, de modo que los genes se nombran despus, y muchas veces arbitrariamente. No obstante, para una nomenclatura gentica correcta sera deseable que se observaran las reglas descritas con anterioridad. En este punto merecen una mencin especial los oncogenes. Se nombran como cualquier otro gen, mediante tres letras minsculas escritas en cursiva, que en su mayora constituyen la abreviatura del nombre de la enfermedad asociada. As, el oncogn sre se asocia a la produccin del sarcoma de Rous o el abl a la leucemia murina de Abelson. Es habitual que las tres letras cursivas se acompaen de un prefijo que indica la localizacin u origen del oncogn: v significa virus y c, clula. Por ejemplo, v-sre es el gen vrico del virus del sarcoma de Rous, en contraste con el gen c-sre, que es su equivalente celular. III. Empleo de la letra cursiva

Debe emplearse la letra cursiva en las siguientes situaciones: a) b) c) d) Nombres taxonmicos (vase el apartado anterior): Escherichia coli. Denominaciones de genes y smbolos de los loci (vase el apartado anterior): bcl. Referencias extratextuales. Cuando se cita el nombre de una obra distinta de la que contiene el texto: como expone en su obra Anatoma radiolgica. Expresiones en otro idioma, aunque sean de uso frecuente: odds ratio, in vitro, aliasing.

No precisan letra cursiva los nombres de sociedades, hospitales o empresas extranjeras aunque se escriban en su propio idioma: American Joint Committee on Cancer, Mallinckrodt Institute of Radiology. La inclusin de trminos de otro idioma en cursiva nicamente denota la parquedad expresiva de quien escribe; se trata de un recurso que debe emplearse en contadas ocasiones, y slo si nuestro idioma no posee ninguna equivalencia vlida. IV. Unidades de medida

El sistema internacional (SI) nace en 1960, en la undcima conferencia de la Convencin Mtrica. El nuevo sistema de medidas se basaba en seis unidades bsicas (metro, kilogramo, segundo, amperio, kelvin y candela), a las que se aadi en 1971 el mol. En abril de 1977 la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) insta a la comunidad internacional al uso del SI. Sin embargo, la adopcin del sistema ha sido irregular por las peculiaridades de algunos pases, especialmente los Estados Unidos y el Reino Unido (The New England Journal of Medicine renunci en 1992 a obligar al empleo del SI en los artculos presentados para la publicacin en su revista). Este hecho supuso una interrupcin en la tendencia internacional a usar este sistema de medida; sin embargo, las recomendaciones de la OMS en esta materia siguen estando plenamente vigentes, por lo que conviene conocerlas y empleadas en todos los artculos biomdicos. El SI se basa en nueve

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unidades bsicas (tabla V). De estas unidades bsicas se derivan otras (tabla VI) por operaciones de multiplicacin y divisin por factores que son potencias de 10. Los mltiplos y submltiplos de las unidades bsicas se forman con la adicin de prefijos cuyos exponentes son mltiples de 3, por ejemplo, 103 prefijo kilo-, 10-3 prefijo mili-, 10-6 prefijo micro- y 10-9 prefijo nano-. No debe escribirse punto tras las abreviaturas de las unidades a menos que sea final de oracin, por ejemplo, 30 mg de NaCl. Si se citan dos cantidades con las mismas unidades no puede suprimirse la abreviatura de la unidad en ninguna de ellas: entre 1 mg y 15 mg. En el SI no se contempla el concepto de porcentaje, utilizando en su lugar las fracciones de 1, por ejemplo, hematocrito de 0,52 en lugar de hematocrito del 52%. En medidas de longitud y de altura en las ciencias mdicas deben usarse el metro y el milmetro con preferencia al centmetro; as, el dimetro de un quiste se expresar mejor como 24 mm que como 2,4 cm. Los smbolos de las unidades se escriben en singular, tanto si han de leerse en singular como en plural: 1 mm, 35 mm; ya que no existe forma en plural en las unidades del SI. Entre la cifra y el smbolo de la unidad de medida es necesario dejar un espacio. El smbolo de porcentaje o de tanto por ciento no sigue esta regla: 27%. Ciertos smbolos suelen encontrarse escritos de una forma incorrecta en los textos biomdicos. Destacamos aqu los ms frecuentes: cc en vez de cm3 (centmetro cbico). gr en vez de g (gramo). grs en vez de g (gramos). H en vez de h (hora). hs en vez de h (horas). min en vez de m (minuto). seg, sg en vez de s (segundo). Kg en vez de kg (kilogramo).

Aunque se est extendiendo el uso del SI conviene conocer sus principales equivalencias con otros sistemas de medida anglosajones (tabla VII). TABLA V.
Magnitud Longitud Masa Tiempo Corriente elctrica Temperatura Intensidad luminosa Cantidad de sustancia Unidades suplementarias ngulo plano ngulo slido

UNIDADES ELEMENTALES DEL SI


Unidad Metro Kilogramo Segundo Amperio Kelvin Candela Mol Radin Estereorradin Smbolo m kg s A K cd mol rad sr

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TABLA VI.
Magnitud Aceleracin

PRINCIPALES UNIDADES DERIVADAS DEL SI


Unidad Metro por segundo al cuadrado Becquerel Metro al cuadrado Mol por metro cbico Kilogramo por metro cbico Gray Litro por segundo Litro por minuto y kilogramo Newton Tesla Milimoles minuto recproco Dioptra Segundo recproco Joule Metro por segundo Metro cbico Frmula m/s2 s-1 m2 mol/m3 kg/m3 J/kg l/s l/m.kg m.kg.s-2 Wb/m2 mol.m-1 s N.m m/s m3
-1

Smbolo

Actividad de un istopo radiactivo rea Concentracin de cantidad de sustancia Densidad Dosis de energa absorbida Flujo areo, capacidad ventilatoria Flujo sanguneo, gasto cardaco Fuerza Induccin magntica Intercambio de gases Poder de refraccin Radiactividad Trabajo, energa Velocidad Volumen

Bq

Gy

N T dpt J

TABLA VII. EQUIVALENCIAS DEL SI


1 pulgada (inch) 1 pie (foot) 1 yarda (yard) 1 milla (mile) 1 libra (pound, sistema Apothecaries) 1 onza (ounce, sistema Apothecaries) 98 grados Fahrenheit 2,54 cm 30,48 cm 91,44 cm 1.609,33 m 373,241 g 31,103 g 36,6 C

V.

Estadstica

Para la OMS en todos los dominios de las ciencias de la salud, ya sea en su vertiente clnica, administrativa o de investigacin, es indispensable conocer los principios estadsticos para comprender bien los problemas, y el profesional de la salud necesita de los datos estadsticos para tomar decisiones vlidas. Desde Freiman, que en 1978 y a partir de una muestra de artculos de

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una prestigiosa revista detect un 50% de artculos con un tratamiento estadstico inexistente o inadecuado y un 72% de artculos con un diseo incorrecto, se ha evolucionado mucho en la utilizacin del mtodo estadstico. Hoy da, en el mbito de su trabajo, los profesionales de la salud estn obligados a utilizarlo de forma permanente. Trminos como estadsticamente significativo, Ji cuadrado, riesgo relativo o intervalo de confianza son empleados de forma continua por dichos profesionales. Sin embargo, y a pesar de su implantacin en los planes de estudio de las facultades de ciencias, muchos universitarios, entre los que los mdicos no somos una excepcin, continan utilizando el mtodo estadstico sin entender la necesidad y las aplicaciones del mismo, lo que conlleva la aparicin de errores. Existen numerosos textos estadsticos, pero una obra excelente orientada hacia los profesionales de la salud es la de Martn Andrs y Luna del Castillo, en la cual encontramos convenientemente explicadas las expresiones matemticas y las pruebas estadsticas que con ms frecuencia se utilizan en las ciencias biomdicas. Otro trabajo publicado por Lus Carlos Silva intenta acercar de una forma menos tcnica la estadstica al campo de la salud. Presentamos un resumen de estas tcnicas en la tabla VIII.

TABLA VIII. TRMINOS ESTADSTICOS DE USO FRECUENTE


Trmino Anlisis de la varianza Coeficiente de correlacin Contraste de hiptesis Smbolo Comentario Anova r Procedimiento estadstico para comprobar si varias medias son iguales. Nos indica la fuerza con que estn ligadas dos caractersticas. Conjunto de reglas tendentes a decidir cul de las dos hiptesis (nula o alternativa) debe aceptarse basndonos en el resultado obtenido de una muestra. Probabilidad de aceptar la hiptesis alternativa cuando es cierta la nula. Probabilidad de aceptar la hiptesis nula cuando es cierta la alternativa. Un resultado lo es cuando se concluye por la hiptesis alternativa. H1 H0 IC Hiptesis que se quiere demostrar fuera de toda duda. Aquella que debe asumirse como cierta mientras no haya pruebas estadsticas en contra. Intervalo dentro del que se encuentra la verdadera magnitud del efecto con un grado prefijado de seguridad. IC al 95% significa que dentro de ese intervalo se encontrara el verdadero valor en un 95% de los casos. Medida de relacin entre dos variables cualitativas.

Error alfa o de tipo I Error beta o de tipo II Estadsticamente significativo Hiptesis alternativa Hiptesis nula Intervalo de confianza

Ji cuadrado

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Trmino Medidas de dispersin Medidas de posicin

Smbolo Comentario Valores que expresan las diferencias entre los datos de una muestra (rango, varianza, desviacin media, desviacin tpica). Valor que describe cmo se encuentra el resto de la muestra con respecto a l (media, mediana, moda, cuartiles, percentiles). OR Medida de asociacin de una tabla 2x2 que est entre 0 e infinito. El valor 1 indica independencia. til para indicar las veces que es mayor la fraccin de individuos enfermos que la de los sanos entre los que poseen un factor de riesgo. Probabilidad de detectar hiptesis alternativas correctas. Medida de asociacin de una tabla 2x2 que est entre 0 e infinito. El valor 1 indica independencia. til para indicar las veces que es ms probable padecer una enfermedad en individuos con un factor de riesgo frente a quienes no lo tienen. Desviacin sistemtica entre el resultado obtenido y el verdadero valor. n Nmero de elementos con los que debe contar una muestra para que la inferencia estadstica que se realice a partir de ella tenga ciertas garantas. El valor P asociado a un resultado observado es la probabilidad de obtener un valor como el observado o ms extremo si la hiptesis nula es cierta. Es el grado de aproximacin a la verdad de los resultados de un estudio.

Odds ratio

Potencia de un test Riesgo relativo

1- RR

Sesgo Tamao muestral

Valor P

Validez

VI.

Abreviaturas y siglas El diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola define abreviatura en su primera acepcin como: representacin de las palabras en la escritura con slo varias o una de sus letras, empleando a veces nicamente maysculas, y poniendo punto despus de la parte escrita de cada vocablo. La definicin de sigla es letra inicial que se emplea como abreviatura de una palabra. Entenderemos que Dr. es la abreviatura de doctor, y que EPOC son las siglas de enfermedad pulmonar obstructiva crnica.

Unas y otras son instrumentos tiles que contribuyen a la deseable economa del lenguaje cientfico, pero de los que no conviene abusar. Siempre que se empleen unas siglas debern ir seguidas de su significado en la primera entrada. El resumen del artculo debe ser inteligi-

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ble por s mismo, por lo que si en l se emplean siglas, tambin se citar a continuacin el significado de las mismas. No conviene convertir caprichosamente en siglas cualquier trmino por el simple hecho de que se vaya a repetir tres o cuatro veces en el texto. Las siglas no se separan entre s por espacios ni por puntos. No es aceptable formar el plural de las siglas aadiendo al final una s minscula (ANAs). Las siglas que corresponden a trminos cientficos deben ser las correspondientes a la traduccin espaola; ahora bien, ante determinadas siglas internacionalmente aceptadas parece poco prudente su traduccin. Remitimos a la bibliografa para la consulta de listas exhaustivas de siglas.

VII.

Referencias bibliogrficas

Ms de 500 revistas cientficas de todo el mundo siguen los Requisitos uniformes para los manuscritos presentados a las revistas biomdicas, tambin conocidas como Normas de Vancouver, que detallan, entre otros muchos aspectos, cmo han de citarse las referencias bibliogrficas con ejemplos precisos; en este artculo recogemos los casos ms habituales, remitiendo al original citado para las consultas particulares. En los artculos y libros en espaol, el apartado que recoge las referencias bibliogrficas se denominar siempre bibliografa. Dentro del texto se evitarn expresiones como revisin de la literatura o la literatura recoge dos casos, escribiendo en su lugar revisin bibliogrficay se han publicado dos casos. Los nmeros de las referencias incluidos en el texto, escritos en arbigo y entre parntesis, se citarn en la bibliografa por su orden de aparicin en el texto. 1. Artculo de revista caracterstico: Si son menos de seis autores se citan todos; si son ms de seis se citan los seis primeros autores seguidos por et al. CARTAGENA AM, LEVIN TL, ISSEMBERG H, GOLDMAN HS. Pericardial effusion and cardiac hemangioma in the neonate. Pediatr Radiol 1993;23:384-5. 2. Una organizacin como autor: Comit Internacional de Editores de Revistas Mdicas. Requisitos de uniformidad para los manuscritos presentados a las revistas biomdicas. Radiologa 1997;9(7):516-24. 3. Libro de autores particulares: RESNICK D. BONE AND JOINT IMAGING, 2.a ed. Philadelphia: Saunders Company; 1996.

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4. Captulo de un libro: KENNEY PJ, MCCLENNAN BL. THE KIDNEY. En: LEE JK, SAGEL SS, STANLEY RJ, HEIKEN JP, editores. Computed body tomography with MRI correlation, 3.a ed. Philadelphia: Lippincott-Raven; 1998. p. 1087-1170. 5. Material indito: LILLYWHITHE HB, DONALD JA. Pulmonary blood flow regulation in an aquatic snake. N Engl J Med. En prensa 1997. 6. Tesis doctoral: RODRGUEZ C. Caracterizacin molecular de pmbA, un gen cromosmico de Escherichia coli requerido para la produccin del pptido antibitico microcina B17. [Tesis doctoral]. Madrid: Universidad Complutense; 1991.

Bibliografa
ALARCOS E. Gramtica de la lengua espaola. Real Academia Espaola; 1999. ALEIXANDRE R, AMADOR A. Vicios del lenguaje y defectos del estilo cientfico en las comunicaciones del IV Congreso Nacional de Documentacin Mdica. Papeles mdicos 1997; 6(3):5-13. CASTEDO J, RAMOS L. Glosario de trminos de utilizacin frecuente y conflictiva en las revistas mdicas. Radiologa 1997; 39(7):513-5. CASTEDO J, SNCHEZ LM, RODRGUEZ C, RAMOS L. Estndares cientfico-tcnicos en las publicaciones relacionadas con las ciencias de la salud. Radiologa 1998; 40(10):687-92. CAMPION EW. A retreat from SI units. N Engl J Med 1992; 327:49. Comit Internacional de Editores de Revistas Mdicas. Requisitos de uniformidad para los manuscritos presentados a las revistas biomdicas. Radiologa 1997;39(7):516-24. Diccionario de la Lengua Espaola, 22.a ed. Madrid: Real Academia Espaola; 2001. FENEIS H, DAUBER W. Nomenclatura anatmica ilustrada, 3.a ed. Barcelona: Masson-Salvat; 1994. FREIMAN JA. The importance of beta the type TI error and sample size in the design and interpretation of the randomized trial. Survey of 71 negative trials. N Engl J Med 1978;299:690-4. HUTH EJ. Cmo escribir y publicar trabajos en ciencias de la salud. Barcelona: Masson-Salvat; 1992. Manual de estilo. Medicina clnica. Barcelona: Mosby-Doyma; 1993. MARTN A, LUNA J. Bioestadstica para las ciencias de la salud. Madrid: Norma; 1990. Ortografa de la lengua espaola. Real Academia Espaola; 1999. SILVA LC. Cultura estadstica e investigacin cientfica en el campo de la salud: una mirada crtica. Madrid: Daz de Santos; 1997. PUERTA JL, MAURI A. Manual para la redaccin, traduccin y publicacin de textos mdicos. Barcelona: Masson; 1995.

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