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Carbn activado

Produccin de carbones activados Materiales de partida Prcticamente cualquier material orgnico con proporciones relativamente altas de carbono es susceptible de ser transformado en carbn activado. Los carbones activados obtenidos industrialmente pueden provenir de madera y residuos forestales u otros tipos de biomasa, turba, lignito y otros carbones minerales, as como de diferentes polmeros y fibras naturales o sintticas. Los factores que hay que tener en cuenta para elegir un precursor adecuado son: buena disponibilidad y bajo coste, bajo contenido en materia mineral y que el carbn resultante posea unas buenas propiedades mecnicas y capacidad de adsorcin. Los residuos de madera, las cscaras de coco y frutos secos, as como las semillas de algunas frutas junto con los carbones minerales y el coque de petrleo, son los precursores ms usados. Tipos de activacin Activacin trmica Llamada tambin activacin fsica, a pesar de que la activacin se produce por la reaccin (qumica) del agente activante (un oxidante como el aire, vapor de agua, CO2, etc.) con el carbono del material que est siendo activado. Activacin qumica Este tipo de activacin el precursor se hace reaccionar con un agente qumico activante. En este caso la activacin suele tener lugar en una nica etapa a temperaturas que pueden variar entre 450 y 900 C. Utilizacin del carbn activado En la industria qumica, el carbn activado se utiliza como un adsorbente por lo que es muy til en procesos de filtrado de lquidos y gases. A nivel domstico, se lo usa en los purificadores para eliminar olores o sabores del agua, como los presentes cuando hay un exceso de cloro. A nivel industrial, forma parte de los ms variados procesos productivos por su capacidad de separar elementos a nivel molecular. barreras reactivas permeables (BRP) o PRB Las barreras reactivas permeables (BRP) o PRB, segn sus siglas en ingls, constituyen una tcnica in situ de descontaminacin que consiste en la intercepcin del paso del agua subterrnea para eliminar los contaminantes presentes en ella mediante procesos fsicos, qumicos o biolgicos. Las PRB se construyen cavando una zanja larga y estrecha en el camino de las aguas subterrneas contaminadas. La zanja se llena de material reactivo capaz de eliminar las sustancias qumicas dainas. Los materiales reactivos se mezclan con arena para facilitar que el agua fluya a travs de la pared, en lugar de alrededor de ella. Los materiales o compuestos reactivos van a eliminar los contaminantes presentes en el agua de dos maneras posibles: Degradacin: las sustancias dainas se transforman mediante reaccin qumica en compuestos inocuos o inofensivos. Adsorcin o retencin: las sustancias qumicas quedan atrapadas en las paredes de la barrera permeable. Se utiliza carbn activo, que es capaz de adsorber las sustancias en su superficie; y agentes precipitantes como la caliza, que provocan la precipitacin de los compuestos nocivos en forma de slidos que quedan retenidos en las paredes de la barrera.

Ventajas y desventajas Las BRP constituyen una tcnica emergente en el tratamiento de aguas subterrneas que est demostrando gran eficacia y que, adems, presenta considerables ventajas econmicas frente a otras tcnicas como el bombeo y posterior tratamiento en superficie (pump and treat). Por otro lado cuenta con una serie de limitaciones o inconvenientes: Lentitud, ya que depende del flujo natural de agua subterrnea. Dificultad de construccin y diseo. Los materiales reactivos usados van a ir perdiendo propiedades con el tiempo. Por ejemplo, el carbn activo dejar de adsorber contaminantes cuando se sature. En Argentina Un grupo de expertos del Instituto de Catlisis y Petroqumica (Incape) de la Facultad de Ingeniera Qumica (FIQ) de la Universidad Nacional del Litoral (UNL) est abocado al desarrollo de un proceso continuo para producir carbn activado partiendo de la cscara de coco como materia prima. El objetivo de los cientficos es usar el material de desecho de la industria aceitera para obtener un carbn de gran calidad. sta es una opcin para utilizar un importante volumen de desperdicios, ya que en la produccin de aceite de coco el 90 % del volumen de materia prima termina como desecho, y slo el 5 6 %, como aceite. Se trata de un material con una estructura interna -a nivel molecular- similar a la de una esponja, que permite la retencin de partculas dentro de su estructura.