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Separacin slido - lquido

Floculantes
Polmeros orgnicos de cadena larga y alta masa molecular (> 100), solubles en agua, que
al formar puentes o uniones entre partculas, forman una partcula de un mayor tamao
aparente.
Los polmeros floculantes se pueden clasificar segn su:
Naturaleza: naturales (polisacridos: almidn, goma, etc.) o sintticos derivados
del petrleo (poliacrilamidas: se pueden fabricar de pesos moleculares mucho
mayores que los naturales).
Carga: catinicos (NH
3
+
), aninicos (COOH
-
), no inicos (poli xido de etileno).
Hidrofobicidad: hidrfobo (poli xido de etileno, alcohol polivinlico) o
hidroflico (la mayora).
Separacin slido - lquido
La mayora de estos reactivos son aninicos, siendo los ms utilizados en la industria
minera. Aquellos no inicos y catinicos ocupan una proporcin menor del mercado.
Floculantes aninicos
Con estos floculantes la adsorcin es fuerte ya que se produce por interaccin qumica
(enlaces covalentes, reaccin qumica en la superficie de la partcula y/o por enlaces de
hidrgeno). Estos reactivos son usados principalmente para espesamiento de
concentrados y relaves de cobre, plomo y zinc, lamas de fosfatos, etc. (dosis: 2,5 - 50
g/t). Tambin se usan como ayudas para la filtracin en vaco o a presin de
concentrados de minerales (dosis: 50 a 500 g/t).
Co-polmeros de Acrilamida
A: 0 a 99%, B: (100 A)%
CH
2
+ CH
Z
C = 0
Z
NH
2
A
CH
2
+ CH
Z
C = 0
Z
O
-
Na
+
B
Separacin slido - lquido
Floculantes catinicos
Con estos floculantes predomina la neutralizacin de las cargas superficiales de las
partculas sobre la formacin de puentes, semejante a la coagulacin, y que recibe el
nombre de floculacin electrosttica. Estos reactivos son usados principalmente para
espesamiento de lamas de minerales de hierro y concentrados de minerales (dosis: 25 -
250 g/t). Tambin se usan como excelentes agentes clarificadores de agua extrada de la
mina (dosis: 5 - 50 g/t).
Floculantes no inicos
Con estos floculantes la adsorsin se produce slo por enlaces de hidrgeno entre
tomos de oxgeno asociados con los iones de metales hidratados en la superficie de la
partcula y tomos amido hidrgenos en el polmero (hidrgenos enlazados a nitrgeno).
Se usan principalmente para espesamiento de lamas de mineral de hierro y relaves de
flotacin de oro (dosis: 1 - 50 g/t).
Floculante
Molcula de Polmero
Partcula
Separacin slido - lquido
Floculacin
Formacin de aglomerados de partculas usando floculantes, los que resultan mucho ms
abiertos y resistentes que aquellos obtenidos por coagulacin.
Floculante
Molcula de Polmero
Partcula
Separacin slido - lquido
Etapas en la formacin de flculos:
Difusin de las molculas polimricas
bajo condiciones hidrodinmicas
turbulentas, seguida de adsorcin en la
interfase mineral / solucin, formando
lazos, colas y trenes.
Trenes
LIQUIDO
Lazos
Colas
SOLIDO
Formacin de puentes polimricos por adsorcin de los lazos y colas.
Formacin de flculos crecimiento bajo agitacin lenta.
Separacin slido - lquido
Variables y perturbaciones
Distribucin de tamaos de las partculas
Es importante el porcentaje de mineral bajo 200 mallas (75 um), ya que las partculas
finas sedimentan ms lentamente. Su aumento hace que la productividad disminuya y
el contenido de humedad aumente (despus de la filtracin). En la filtracin los finos
dejan menos espacio entre las partculas, aumentando la resistencia al filtrado. Tambin
importa el porcentaje sobre 65 mallas (212 um), pues afecta al espesamiento (torque,
nivel del sedimento, etc.).
Forma de las partculas
Partculas alejadas de la esfericidad afectan el funcionamiento de los equipos. Por
ejemplo, la bentonita coloidal (tipo de arcilla) es difcil de filtrar debido a su forma
aplanada, esto hace que las partculas se acomoden en forma de infinitas lminas que
obstaculizan el paso del lquido filtrado. En este caso la sedimentacin tambin es lenta,
a pesar que no tiene problemas con la floculacin.
Separacin slido - lquido
Concentracin de slidos en peso en la alimentacin (C
P
)
Influye fuertemente en las operaciones de filtracin y sedimentacin. Por ejemplo, en el
caso de la sedimentacin, de su valor depende el uso de floculantes. Un C
P
alto es
favorable si no se usan floculantes ya que trae como consecuencia una productividad
mayor para una misma concentracin de slidos en la descarga. Al usar floculante en
cambio, se debe tener un C
P
bajo ya que una concentracin de slidos elevada afecta
negativamente la formacin de flculos, reduciendo la productividad.
Concentracin de coloides
Los slidos coloidales (partculas de tamaos menores a 10 micrones) poseen una gran
superficie especfica, por lo cual se dispersan en el lquido y no sedimentan. Si hay un
significativo porcentaje de coloides presente, es indispensable utilizar floculantes para
ayudar a las etapas de sedimentacin y filtracin.
Separacin slido - lquido
Otros factores
- Viscosidad del lquido
Su aumento disminuye la razn de separacin slido lquido, tanto en
sedimentacin como en filtracin y aumenta la humedad del slido final. La
viscosidad es funcin de la temperatura y por ende este factor tambin es
relevante.
- Carga superficial de las partculas
Este factor es importante cuando se utilizan floculantes en filtracin o en
sedimentacin, debido a que determina el tipo de floculante a utilizar: aninico,
catinico o no inico. La naturaleza elctrica de la superficie se ve modificada por
el pH y el potencial de la pulpa y por lo tanto deben ser controlados.
Separacin slido - lquido
Ecuacin de sedimentacin de Stokes
Vlida para partculas de tamao pequeo (< 50 um), sirve para visualizar la
influencia de las distintas variables en la velocidad de sedimentacin:
d
2
, )

) , g
v =
s l
s
18


v
s
: velocidad de sedimentacin.
d: dimetro (tamao) de partcula.

s
: densidad de slido.

l
: densidad de lquido.
g: aceleracin de gravedad.
: viscosidad del fluido.
Separacin slido - lquido
Espesamiento
La sedimentacin de una suspensin de partculas slidas deja un lquido clarificado y
una pulpa espesa que, en el caso de los concentrados, requiere de una etapa posterior de
filtracin.
La separacin por sedimentacin o Espesamiento, es la tcnica de separacin
slido - lquido ms
usada en procesamiento
de minerales, debido a
que es un proceso de alta
capacidad y de costo
relativamente bajo.
La separacin se realiza en equipos llamados Espesadores.