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El porqu del paro cvico cafetero Es cierto que estn trayendo caf de afuera?

pregunta con incredulidad un cafetero guambiano durante una reunin en Piendam, Cauca. !Es cierto! grita otro sentado a mi lado y un murmullo de indignacin se extiende por el auditorio. Efectivamente esta situacin no puede causar ms que indignacin. Muy probablemente el caf que me estoy tomando mientras escribo este artculo -o el que usted se est tomando como lector- proviene de Per, Ecuador o algn pas centroamericano. As que lo que era impensable, est sucediendo, como ha sucedido con productos como el arroz, el trigo o el maz desde que empez el libre comercio: estamos pasando de ser un pas autosuficiente en caf para pasar a ser importadores, al menos en estos das de crisis. Slo el ao pasado se importaron 900.000 sacos de caf para abastecer el mercado interno, y el pas ha perdido cuatro millones de sacos en los ltimos cuatro aos, pasando de producir once millones de sacos de caf verde en 2008 a siete millones en 2012. Esto significa que los cafeteros pequeos, medianos y grandes porque la magnitud de la crisis es tal que los afecta a todos- han dejado de percibir cuantiosos ingresos por el caf que han dejado de producir. Y el que han logrado producir, ha sido a prdida. Como lo explica un cafetero de Beln de Umbra, los costos de produccin por arroba estn entre $60,000 y $70,000 pesos, pero se est pagando entre$40,000 y $50,000 pesos, dependiendo de la calidad del grano. Con todo, el presidente Santos anuncia, en medio de un show meditico en Chinchin que termin con rechiflas, que se otorgar un subsidio de $6,000 pesos por arroba hasta junio de este ao y la refinanciacin a dos aos de los crditos que no estn vencidos con el Banco Agrario. Con eso lo nico que hacen es alargarnos la muerte me dice un cafetero de Riosucio, Caldas. As mismo surgen varios interrogantes. Por ejemplo, qu soluciones hay para aquellos cafeteros que ya tienen sus pagars vencidos? O para aquellos que no tienen cdula cafetera y, por tanto, no reciben ningn subsidio? Por su parte, Luis Genaro Muoz, gerente de la Federacin Nacional de Cafeteros, afirmaque los cafeteros tradicionales no participarn en el Paro Cvico Nacional del prximo lunes 25 de febrero, el cul esta siendo promovido por fuerzas oscuras. Como siempre en este pas, la protesta civil se reprime y estigmatiza ante la opinin pblica bajo este trillado y falaz argumento. Pero la realidad es que el Movimiento por la Defensa y la Dignidad de los Cafeteros es pacfico, autogestionado y autofinanciado por los cafeteros y sus comunidades. Cmo lo explica una lder de Asproinca, una asociacin de productores campesinos e indgenas de Riosucio y Supa, en Caldas: Todos los que participen del paro deben llevar preparada su comida para el primer da y traer remesa para los siguientes: pltanos, yucas y otros productos de la finca. Adems debemosorganizarnos por veredas para conseguir ollas y madera para cocinar, los dos mil pesos por persona para el transporte en chiva, y las pancartas con las demandas del paro. Igualmente, el paro cafetero cuenta con el apoyo de comerciantes, transportadores, autoridades municipales, sindicatos y organizaciones gremiales e indgenas de once departamentos su apoyo al paro cafetero y los comerciantes de Beln de Umbra cerrarn sus negocios el lunes como muestra de solidaridad. En Caldas, varios alcaldes tambin han expresado su apoyo, brindando transporte y exigiendo al gobierno nacional que le d soluciones a la crisis cafetera. As mismo, los educadores de Caldas, agremiados en Educal, han expresado su respaldo al paro y los estudiantes de las universidades de Manizales, a travs de la Mane, han realizado reuniones informativas y se han organizado para conseguir transporte para los estudiantes que quieran acompaar a los cafeteros el 25 de febrero. Incluso funcionarios de algunos de los comits municipales de la Federacin de Cafeteros que conocen de cerca la dramtica situacin de las zonas cafeteras, a diferencia de

aquellos que no salen de sus oficinas- han expresado su solidaridad con el paro. Es necesario recordar que la crisis del caf no solamente afecta a las 550,000 familias que viven de este producto y que generan la tercera parte del empleo rural nacional, sino a la mayora de la poblacin de las zonas cafeteras. Como me dice un cafetero de Supa, Caldas: Si nosotros no tenemos ingresos, quin le va a pagar el pasaje al del jeep, o comprarle al de la revueltera o al de la miscelnea? La crisis debe ser muy profunda para que los cafeteros salgan a protestar a las carreteras, a sabiendas de que se exponen a ser violentados por la fuerza pblica, a aguantar las inclemencias del tiempo, a dormir en improvisadas carpas, y a perder das de trabajo en el cafetal. Hacer un paro exige muchos sacrificios, pero eso no lo saben los altos mandos de la Federacin ni el presidente Santos -quien fue representante ante la Organizacin Internacional del Caf - quienes desde su muy abullonada silla de escritorio se ganan millonarios sueldos con el sudor de aquellos a los que dicen representar. Pero los sacrificios son necesarios cuando la institucionalidad cafetera y el gobierno nacional son sordos a las peticiones de los cafeteros quienes han realizado ya varias acciones de protesta, todas ellas pacficas. Por ejemplo, la Movilizacin Cafetera a Manizales del 27 de agosto de 2012 donde se concentraron 20,000 productores de todo el pas, y el Plantn Cafetero del 28 de noviembre en Bogot durante la instalacin del Congreso Nacional Cafetero. Movilizaciones que han contado con el apoyo no solamente de gobiernos locales y departamentales, sino tambin de diez senadores y representantes de todo el espectro poltico nacional desde el Partido de la U, con Adriana Gutirrez, hasta Jorge Robledo del Polo Democrtico.Desgraciadamente en este pas, el gobierno slo responde bajo presin. Gracias alas protestas cafeteras, el gobierno de Santos retir de la nefasta reforma tributaria el aumento a la contribucin cafetera impuesto que pagan todos los cafeteros, la mayora sin saberlo, por cada libra de caf exportado- de seis a doce centavos de dlar. Esto lo tienen claro no slo los cafeteros, sino tambin los arroceros, cacaoteros y maiceros, quienes tambin estn en crisis por las importaciones y la cada de la produccin nacional ante el total abandono del gobierno, como lo muestran las protestas de las ltimas semanas. Un gobierno que sigue repitiendo la mantra neoliberal de que es mejor importar alimentos baratos y especializarnos en productos exticos, en ciertos nichos de mercado, o en la gran minera en donde supuestamente tenemos ventaja comparativa. Por esto es que la Federacin desde hace varios aosse ha volcado a apoyar los cafs especiales,sin tener en cuenta que estos representan solamente el 15% de la produccin nacional y del mercado mundial, abandonando la produccin del caf suave colombiano para la exportacin y el consumo interno. Un gobierno que perjudica a los exportadores con una poltica monetaria que no logra controlar la revaluacin del peso a pesar de que el Banco de la Repblica haya anunciado la compra de 30 millones de dlares diarios. Esta situacin se agrava con la continua cada del precio internacional del caf que ha llegado a estar por debajo de los 1,40 dlares la libra en este mes de febrero. Un gobierno maniatado por los TLC que no puede ejercer ningn control sobre las importaciones y que le otorga toda clase de beneficios econmicos incluyendo las vergonzosas exenciones tributarias- a las empresas transnacionales, en especial mineras. El impulso de la locomotora minero-energtica, que va en contra de la agricultura nacional, las fuentes hdricas y la biodiversidad del pas, afecta tambin a las zonas cafeteras donde se han concesionado grandes extensiones mineras. Por ejemplo, la Gran Colombia Goldtiene extensas concesiones en Marmato, Caldas, y la SeafieldResources en Quincha, Risaralda, amenazando con el desplazamiento no solamente de los mineros tradicionales sino tambin de los cafeteros.Ante esta grave situacin, los cafeteros

saldrn a protestar a las carreteras del paseste lunes 25 de febrero para exigir al gobierno central un precio remunerativo y estable, el control de los precios y la calidad de los insumos del caf, la solucin definitiva a las deudas bancarias, el cese de las importaciones de caf y rechazarla gran minera en zonascafeteras. La crisis del caf tambin responde, en el largo plazo, al modelo de agricultura del pas, ligado a la Revolucin Verde. Me refiero en especfico a la poltica impulsada por la Federacin de Cafeteros desde los aos ochenta para acabar con el cultivo tradicional de caf con sombro -el llamado bosque cafetero-, y reemplazarlo por el monocultivo de caf de sol. Segn Mara Elena Bernal, agrnoma de la Universidad de Caldas, el bosque cafetero que cubra la gran mayora de las zonas cafeteras-se caracteriza por su gran biodiversidad dado que el caf se cultiva bajo la sombra de especies de rboles nativos como guayacanes, guamos y yarumos, e intercalado con otros cultivos como el pltano, el maz, el frijol, el aguacate y numerosas plantas medicinales y aromticas, que a su vez atraen gran variedad de pjaros, insectos y otros animales propios de esta zona. Esta diversidad de cultivos, flora y fauna asociados al caf mantiene la fertilidad del suelo, evita la erosin, protege las fuentes de agua, contribuye a la seguridad y soberana alimentaria de las familias cafeteras, y permite el control biolgico de plagas y enfermedades. El modelo de cafetal de sol, ligado a los paquetes tecnolgicos de fertilizantes y herbicidas qumicos, constituye, por el contrario, una grave amenaza para la biodiversidad de la zona cafetera, promoviendo la erosin y la contaminacin de las aguas, y convirtiendo al suelo y al caficultor en dependientes de las grandes compaas de agroqumicos y de las variedades de caf de la Federacin que como sucede con la Variedad Colombiano se dan bien en todas la zonas. Testigo de esto es el tan ahora promocionado paisaje cultural cafetero que en muchas zonas ofrece la deprimente panormica de cafetales envejecidos porque los cafeteros no tienen con qu renovar suscafetales flanqueados por grandes extensiones erosionadas donde ya no crece ni una mata de maz. Esta problemtica debe comenzar a discutirse dentro del movimiento cafetero y a nivel nacional para encontrar soluciones que permitan construir una caficultura sostenible tanto econmica como ambientalmente. Es hora entonces de que el gobierno y el pas ayuden a los cafeteros a salir de la peor crisis de su historia. Ahora es el turno de solidarizarnos con quienes, a travs de sus contribuciones al Fondo Nacional del Caf, han financiado por ms de medio siglo no solamente las obras pblicas de las zonas cafeteras como escuelas, hospitales, carreteras, alumbrado y alcantarillado pblico y por tanto relevado al gobierno de cumplir con estas obligaciones-sino la economa y la vida del pas, desde la reconstruccin del Palacio de Justicia hasta los equipos de ciclismo nacional. Como he odo afirmar una y otra vez en las ltimas semanas: Nosotros somos cafeteros, no limosneros. Paro agrario Dignidad cafetera confirma que s participar en paro agrario El vocero de este movimiento asegura que el Huila es el nico departamento que no se une a las marchas programadas para el prximo lunes. El Movimiento por la Dignidad Cafetera s participar del paro agropecuario previsto para el prximo lunes, a pesar que el pasado sbado haban descartado esa posibilidad tras consultarlo con varios productoresdel Huila y de otras seis regiones cafeteras que consideraron que las soluciones presentadas por el gobierno fueron determinantes. scar Gutirrez, representante del movimiento, le inform a El Espectador que los productores del Huila no irn a paro, aunque lo apoyan, pero que los de Antioquia, Caldas, Risaralda, Quindo, Valle del Cauca, Santander, Cauca y Nario s se sumarn al paro nacional.

As mismo, Gutirrez indic que van a salir y protestar pero asegur que no van a bloquear las carreteras. Sobre ese tema, el sbado pasado el presidente Juan Manuel Santos afirm que su Gobierno ser "implacable" con quienes se atrevan a bloquear vas o causar desrdenes durante el paro convocado para el lunes por algunos gremios agrarios y otros sectores. "No vamos a permitir que los derechos fundamentales de millones de colombianos los vulneren unos pocos. Cuando comiencen a infringir los derechos de otros seremos implacables", dijo. Los cafeteros son el principal sector agropecuario del pas y en marzo ya protagonizaron una huelga que se prolong durante unas dos semanas y mantuvo bloqueada la va Panamericana en el centro y suroeste del pas. El viernes pasado la Federacin Nacional de Cafeteros (FNC) rechaz el paro agrario y exhort a los productores del pas a "no provocar la indignacin" de los colombianos en contra del sector. La FNC "exhorta a todos los productores cafeteros del pas a no provocar la indignacin de otros actores de la sociedad contra el sector cafetero", dijo la Federacin en un comunicado. El paro del 19 de agosto est liderado por sectores agrarios que han convocado un paro nacional al que han anunciado que se sumarn los camioneros y trabajadores de la salud, entre otros. Por: Elespectador.com El Gerente General de la Federacin Nacional de Cafeteros destaca que la meta de producir 10 millones de sacos durante el 2013 se podr superar en la medida en que a partir de este mes se est recolectando una gran proporcin de la cosecha del segundo semestre en el sur de Huila, Antioquia y el centro y norte del pas. LUIS GENARO MUOZ ORTEGA Especial para Economa & Finanzas Una vez pasada la tormenta, cuando el pas empieza a reflexionar sobre lo acaecido en las ltimas semanas, cobra una inusitada fuerza la idea de volver la vista sobre lo sustancial, dejando de lado lo meramente accesorio, lo circunstancial, para centrarnos en los resultados, que, a fin de cuentas, es una escala en el que todos nos vemos reflejados. As como una imagen vale ms que mil palabras, una cifra vale ms que mil teoras. Y ya cruzado el segundo semestre, se hace necesario que nos concentremos en los resultados que arrojan losestudios sobre el comportamiento de la poltica cafetera que se ha emprendido desde hace varios aos y que, nuevamente, demuestran que lo hecho hasta ahora est refrendado no por discursos o vagas teoras sino sobre hechos palpables. Ya entrando en materia me complacecompartir con ustedes la importante noticia de que la tendencia de crecimiento constante de la produccin de caf se vio ratificada durante el mes agosto, mes en el cual super los 770 mil sacos de 60 kilos, niveles, que para el mismo mes, no se registraban desde 2007. De esta manera la cosecha de caf deColombia, primer productor de caf arbigo suave, creci 38 por ciento durante los ocho primeros meses del presente ao (eneroagosto) llegando a 6,7 millones de sacos de 60 kilos en comparacin con 4,9 millones producidos un ao atrs. El sustancial aumento en la productividad cafetera colombiana se explica por los resultados positivos de los programas de tecnificacin y renovacin de cafetales emprendidos por la institucionalidad cafetera en los ltimos aos, combinados con buena fertilizacin y un clima favorable. De esta manera se espera que la meta de producir 10 millones de sacos durante el 2013 no solo sea alcanzable sino superable, en la medida en que a partir de este mes se est recolectando una gran proporcin de

la cosecha del segundo semestre en el sur de Huila, Antioquia y el centro y norte del pas. Por otra parte en todos los departamentos se han registrado importantes floraciones para la cosecha del primer semestre del 2014, lo que permite ser optimistas frente al volumen del prximo ao. Sin duda, el avance en reconversin, resistencia a la roya y productividad que se est registrando en las plantaciones cafeteras colombianas no solo se ha convertido en un referente internacional sino que seguramente ser un caso de anlisis en las discusiones que se avecinan sobre la nueva poltica agraria. Ms exportaciones En cuanto al captulo de las exportaciones tambin las noticias son muy positivas, toda vez que registraron un aumento del 20% durante los ltimos doce meses llegando a bordear los 8,7 millones de sacos frente a 7,2 millones de sacos puestos en los mercados internacionales en igual lapso anterior. A pesar de las dificultades logsticas de los ltimos das, durante el mes de agosto las exportaciones de caf de Colombia crecieron un 58% alcanzando los 920.000 sacos, en comparacin con 583.000 sacos vendidos en el mismo mes del 2012. En lo corrido del ao 2013 las ventas de caf colombiano superaron los 6,1 millones de sacos de 60 kilos, un 34% ms frente a los cerca de 4,5 millones de sacos exportados entre enero y agosto de 2012. Mientras que las exportaciones de caf de Colombia registran importantes crecimientos, la cosecha y ventas externas de los pases centroamericanos se han comenzado a ver fuertemente afectadas a causa del hongo de la roya y la elevada edad de los cafetos. Reportes recientes informan como en el caso de Guatemala las exportaciones durante agosto cayeron 10,6%, en Honduras en 62% y en Costa Rica se redujeron en 21.3%. El pas cafetero necesitaba de un viraje en su timn para adaptarse a los nuevos tiempos, en los que no solo lo econmico o lo poltico marcan las pautas a seguir sino tambin el comportamiento climatolgico que, como lo recordaba hace poco un experto en la materia, nuestro pas es el tercero en el mundo en verse afectado por los vaivenes de su comportamiento caprichoso. De manera, hay que decir que las estrategias de adaptacin al cambio climtico con la siembra de especies ms adaptadas y resistentes, as como con la renovacin del parque cafetero, han sido las acertadas. Salto cualitativo y cuantitativo Esto nos ha permitido dar, como lo he recordado en una carta anterior, un salto cualitativo y cuantitativo, que se ve reflejado en la actual produccin. Si a da de hoy las plantaciones jvenes alcanzan el 77%, si el 57% de todas las plantaciones han sufrido una transformacin para ser resistentes a la roya, si se ha aumentado la densidad de los cultivos de una manera significativa no es porque se haya producido un milagro de la naturaleza sino que por el contrario ha sido el resultado de las acciones emprendidas con vigor, conocimiento y tenacidad desde la Federacin, quien no solo ve lo inmediato sino que se adelanta a vislumbrar el futuro, quien no solo se preocupa por el hoy sino tambin por el maana. De esta manera quienes se benefician de estas polticas son todas las personas que de una u otra manera forman parte de la inmensa cadena cafetera y que, a la postre, tambin acaban beneficiando al pas el cual ve, sorprendido y esperanzado, el buen comportamiento de nuestro grano en el presente y en el futuro cercano. Hay que decirlo de una vez: el aumento de productividad de los pequeos productores ha sido sustancial y esto es algo que nos llena de orgullo pues hemos puesto las bases para que miles de cafeteros tengan una produccin prspera y pujante que les durante

mnimo

dos

dcadas.

Pero nada de estas estrategias habran funcionado sin la adecuacin, adaptacin e implementacin de determinadas polticas econmicas que tambin han dado sus frutos, como las encaminadas a hacer sostenible su trabajo. Entre los muchos esfuerzos encaminados en esta direccin, como el acceso al crdito, la asistencia tcnica, los servicios bancarios, entre otros, se encuentra el PIC, el cual ha sido un salvavidas para todos los cafeteros en esta poca de bajos precios. Las cifras demuestran su eficacia. En la ejecucin del PIC nos encontramos con cifras realmente dicientes acerca de la bondad de este programa: a fecha de hoy 1.045 cafeteros acceden a este apoyo por da, lapso de tiempo en el que se registran y se aprueban 9.267 facturas. A la fecha, 337.385 caficultores han gestionado esta importante ayuda y hemos ya pagado $667.161 millones. En otro orden de ideas, el Presidente de la Repblica hizo el jueves anterior un importante anuncio nacional, en el cual inform al pas acerca del cambio en su gabinete ministerial, al que denomin como El Gabinete de la Paz. En este se nombr como nuevo ministro de Agricultura a Rubn Daro Lizarralde, a quien el presidente le encomend poner en marcha las reformas que ya hemos acordado en la Habana en materia de desarrollo rural: en los prximos 10 aos tenemos que sacar adelante lo que no hicimos en los ltimos ochenta. Despedimos a Francisco Estupin, quien enfrent con dedicacin el paro. Y tambin aprovecho para felicitar al paisano Aurelio Iragorri Valencia quien tiene la inmensa responsabilidad de ser el nuevo Ministro del Interior, labor que con toda seguridad realizar con la seriedad y el compromiso que siempre lo ha caracterizado. * Gerente General de la Federacin Nacional de Cafeteros de Colombia.