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:: portada :: Mundo :: 17-09-2013 La guerra radiactiva en Irak y en los Balcanes

EE.UU. utiliz el cncer como arma de guerra


Jefrey St. Clair CounterPunch Traducido para Rebelin por J. M.

Al final de la Primera Guerra del Golfo, Saddam Hussein fue denunciado como un villano feroz por ordenar a sus tropas en retirada destruir los campos de petrleo kuwaites, contaminar el aire con nubes venenosas de humo negro y saturar el suelo con pantanos de crudo. Se calific, con razn, de crimen de guerra ambiental.

Pero los meses de bombardeos de los aviones estadounidenses y britnicossobre Irak con misiles de crucero han dejado un legado an ms mortfero e insidioso: toneladas de coquillas, balas y fragmentos de bomba amarradas con uranio empobrecido. En total EE.UU. golpe objetivos iraques con ms de 970 bombas y misiles radiactivos.

Pas menos de un decenio para que las consecuencias de la campaa de bombardeos radiactivos en la salud de las personas empezasen a conocerse. Y las consecuencias son terribles, por cierto. Los mdicos iraques la llaman "la muerte blanca", la leucemia. Desde 1990, la tasa de leucemia en Irak ha aumentado en ms del 600%. La situacin se ve agravada por el aislamiento forzado de Irak y el rgimen de sanciones sdicas, descrito recientemente por el secretario general de la ONU Kofi Annan como "una crisis humanitaria", que hace que el diagnstico y tratamiento de los cnceres sean an ms difciles.

"Tenemos pruebas de trazas de uranio empobrecido en muestras tomadas para el anlisis, y eso es muy malo para los que afirman que los casos de cncer han aumentado por otras razones", dijo el doctor Umid Mubarak, ministro de Salud de Irak.

El doctor Mubarak afirma que el miedo de Estados Unidos a enfrentarse a las consecuencias sanitarias y ambientales de su campaa de bombardeos con armas de uranio empobrecido est en parte detrs de su rechazo a cumplir su compromiso de un acuerdo que permita a Irak vender algunas de sus vastas reservas de petrleo a cambio de alimentos y suministros mdicos.

"El polvo del desierto lleva a la muerte", dijo el Dr. Jawad Al-Ali, un onclogo y miembro de la Real Sociedad de Mdicos de Inglaterra. "Nuestros estudios indican que ms del 40% de la poblacin en torno a Basora tendr cncer. Atravesamos otro Hiroshima".

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La mayora de las vctimas de la leucemia y el cncer no son soldados. Son civiles. Y muchos de ellos son nios. El Comit de Sanciones Iraqu en Nueva York controlado por los Estados Unidos ha negado reiteradas solicitudes de Irak para equipos de tratamiento contra el cncer y medicamentos, incluso analgsicos como la morfina. Como resultado, los hospitales desbordados en ciudades como Basora recurren al tratamiento del cncer con aspirina.

Esto forma parte de un horror ms grande infligido a Irak, que ve que hasta 180 nios mueren cada da, segn las cifras demortalidad recopilados por UNICEF de un catlogo de las enfermedades del siglo XIX: el clera, la disentera, la tuberculosis, escherichia coli, las paperas, el sarampin, la gripe.

Los Iraques y kuwaites no son los nicos que muestran signos de contaminacin y afecciones debidas al uranio empobrecido. Se ha encontrado una variedad de enfermedades que afectaron a veteranos de la Guerra del Golfo con rastros de uranio en la sangre, las heces, la orina y el semen.

El uranio empobrecido es un nombre que suena bastante benigno para el uranio-238, un compuesto de elemtos residuales de la extraccin del uranio-235 que se utiliza en reactores nucleares y armas. Durante dcadas este tipo de residuos radiactivos han sido unamolestia y se acumulaban en las plantas de tratamiento de plutonio de todo el pas. A finales de 1980 haba casi 1.000 millones de toneladas de este material.

A continuacin a los diseadores de armas del Pentgono se les ocurri un uso para los residuos: podan moldearse y convertirlos en balas y bombas. El material era gratis y haba un montn. Tambin el uranio es un metal pesado, ms denso que el plomo. Esto hace que sea ideal para su uso enarmas de penetracin, diseadas para destruir tanques, vehculos blindados que transportan personal y bnkeres.

Cuando las bombas que lleva el tanque explotan, el uranio empobrecido se oxida en fragmentos microscpicos que flotan en el aire como polvo cancergeno movido por los vientos del desierto durante dcadas. El polvo letal se inhala, se adhiere a las fibras de los pulmones y finalmente comienza a causar estragos en el cuerpo: tumores, hemorragias, los sistemas inmunes devastados, las leucemias.

En 1943, los halcones relacionados con el Proyecto Manhattan especularon que el uranio y otros materiales radiactivos podran dispersarse en amplias franjas de tierra para contener a los ejrcitos enemigos. El general Leslie Grove, jefe del proyecto, afirm que podra esperarse que las armas de uranio causaran un "dao permanente a los pulmones". Hacia finales de la dcada del 50 el padre de Al Gore, el senador de Tennessee, propuso rociar la zona desmilitarizada en Corea con uranio como una represalia barata frente a un ataque de los norcoreanos.

Despus de la Guerra del Golfo, los planificadores del Pentgono estaban tan encantados con el

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rendimiento de sus armas radiactivas que ordenaron un nuevo arsenal y bajo las rdenes de Bill Clinton dispararon el mismo material contra posiciones serbias en Bosnia, Kosovo y Serbia. Ms de 100 unidades de bombas de uranio empobrecido se han utilizado en los Balcanes en los ltimos seis aos.

Los equipos mdicos de la regin ya haban detectado brotes de cncer cerca de los lugares bombardeado. La tasa de leucemia en Sarajevo, golpeado por las bombas estadounidenses en 1996, se ha triplicado en los cinco ltimos aos. Pero no slo los serbios estn enfermos y moribundos. Las fuerzas de paz de la OTAN y de la ONU en la regin tambin estn afectadas de cncer. El da 23 de enero ocho soldados italianos que sirvieron en la regin murieron de leucemia.

El Pentgono ha barajado una variedad de razones y excusas. En primer lugar, el Departamento de Defensa rest importancia a las preocupaciones sobre el uranio empobrecido tachndolas de teoras conspirativas sustentadas por activistas por la paz, ecologistas y propagandistas iraques. Cuando seexigi aEE.UU. y a sus aliados de la OTANque revelasen las propiedades qumicas y metlicas de sus municiones, el Pentgono se neg. Tambin se ha negado a ordenar pruebas de los soldados estadounidenses estacionados en el Golfo y en los Balcanes.

Si EE.UU. se ha mantenido en silencio, los britnicos no. Un estudio realizado en 1991 por la UK Atomic Energy Authority predijo que si se inhala menos del 10% de las partculas liberadas por las armas de uranio empobrecido utilizadas en Irak y Kuwait, podra dar lugar a unas "300.000 muertes".

La estimacin britnica supone que el nico ingrediente radiactivo de las bombas lanzadas sobre Irak fue el uranio empobrecido. No fue as. Un nuevo estudio de los materiales de estas armas las describe como un "cctel nuclear" que contiene una mezcla de elementos radiactivos, incluido el plutonio y el altamente radiactivo istopo uranio-236. Estos elementos son 100.000 veces ms peligrosos que el uranio empobrecido.

Por lo general, el Pentgono ha tratado de volcar la culpa en el manejo descuidado del Departamento de Energa de sus plantas de produccin de armas. De esta manera el portavoz del Pentgono Craig Quigley describe la situacin en una lgica despedazada digna de la pluma de Joseph Heller: "De la mejor manera que podemos comprender ahora la contaminacin, es que se origin en las propias plantas que producen el uranio empobrecido en el espacio de tiempo de unos 20 aos".

De hecho, los problemas en las instalaciones nucleares del Departamento de Energa y la contaminacin de sus trabajadores y contratistas se conocen bien desde la dcada de 1980. Un memorando del Departamento de Energa de 1991 informa de que: "durante el proceso de fabricacin de combustible para reactores nucleares y elementos para las armas nucleares, la planta de difusin gaseosa de Paducah... fabric uranio empobrecido que contiene potencialmente neptunio y plutonio".

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Pero estas excusas, sin medidas para hacer frente a la situacin, estn creciendo paulatinamente. Doug Rokke, el fsico en salud del Ejrcito de EE.UU. que supervis la limpieza parcial de fragmentos de bombas de uranio empobrecido en Kuwait est enfermo. Su cuerpo registra un nivel de radiacin 5.000 veces superior a la radiacin considerada "segura". Sabednde colocar la culpa. "No puede haber ninguna duda sensata acerca de esto," dijo Rokke al periodista australiano John Pilger. "Como resultado del metal pesado y el veneno radiolgico del uranio empobrecido la gente en el sur de Irak tienen problemas respiratorios, problemas renales, cnceres. Los miembros de mi equipo han muerto o estn muriendo de cncer".

El uranio empobrecido tiene una vida media de ms de 4 millones de aos, aproximadamente la edad de la Tierra. Miles de hectreas de tierra en los Balcanes, Kuwait y el sur de Irak estn contaminadas para siempre. Si George Bush padre, Dick Cheney, Colin Powell y Bill Clinton siguen compitiendo por un legado, hay uno muy sombro que se mantendr casi para toda la eternidad.

Este estudioes una adaptacin de un captulo de Been Brown So Long It Looked Like Green to Me: the Politics of Nature.

Jefrey St. Clair es el editor de CounterPunch y autor de Been Brown So Long It Looked Like Green to Me: the Politics of Nature, Grand Theft Pentagon yBorn Under a Bad Sky. Su ltimo libro es Hopeless: Barack Obama and the Politics of Illusion. Contacto: sitka@comcast.net

Fuente: http://www.counterpunch.org/2013/09/13/when-the-us-used-cancer-as-a-weapon/

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