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Calvino e Serveto:
A acomodao de Calvino em tempos cruis
John Piper


Joo Calvino era muito diferente de Lutero, mas igualmente filho de
uma gerao cruel e rude.
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Ele e Lutero nunca se encontraram, mas se
respeitavam profundamente. Quando Lutero leu a defesa de Calvino sobre a
Reforma, dirigida ao cardeal Sadoleto em 1539, disse: Eis aqui uma obra que
possui mos e ps. Alegro-me que Deus levante tais homens.
2
Calvino
retribuiu esse respeito a Lutero na nica carta que conhecemos, que Lutero
nunca recebeu. Se ao menos eu pudesse voar at voc para poder, mesmo
que por algumas horas, desfrutar da alegria da sua companhia; pois preferiria,
e seria muito melhor () conversar pessoalmente com voc; mas vendo que
isso no nos ser concedido na Terra, espero que brevemente isso ocorra no
reino de Deus.
3
Conhecendo suas circunstncias melhor do que ns as
conhecemos, e talvez, conhecendo melhor os seus pecados, eles podiam
passar, nas suas afeies, por cima das falhas um do outro com mais
facilidade.
No tem sido to fcil para outros. A grande dos louvores e elogios
dados a Joo Calvino tem sido igualdade seriedade e severidade das crticas.
Em sua poca, at mesmo seus contemporneos brilhantes se fascinaram com
a compreenso de Calvino sobre a plenitude da Escritura. Na Conferncia de
1541 em Worms, Melancton expressou que estava estupefato com o
conhecimento de Calvino e o chamou simplesmente de O teolgico. Em
tempos modernos, T. H. L. Parker concorda e diz: Agostinho e Lutero eram
talvez superiores no pensamento criativo; Aquino em filosofia; mas em
teologia sistemtica, Calvino permanece supremo.
4
E Benjamin Warfield
afirmou: Nenhum outro teve uma percepo mais profunda de Deus.
5
Mas
a poca era brbara, nem mesmo Calvino escapou das evidncias dos seus
prprios pecados e dos pontos obscuros de sua prpria poca.

1
Nota do Monergismo.com: O livro do qual esse trecho foi extrado uma excelente anlise da graa
triunfante de Deus sobre a vida e as imperfeies dos grandes santos Agostinho, Lutero e Calvino.
2
HENDERSON, Calvin in His letters, p. 68.
3
Ibid., p. 113-114.
4
PARKER, Portrait of Calvin, p. 49. Jakobus Arminius, geralmente considerado o antagonista histrico
do calvinismo, escreveu: [Calvino] incomparvel na interpretao da Escritura e seus comentrios
devem ser mais valorizados do que tudo que nos legado pela Biblioteca dos Pais. (DAVIES, Alfred T.
John Calvin and the Influence of Protestantism of National Life and Character. [London: Henry E.
Walter, 1946], p. 24). Ele se destaca na histria dos estudos bblicos. Diestel, por exemplo, o aclamou
como sendo: o criador da exegese genuna. Era imensa a autoridade que seus comentrios adquiriam
imediatamente eles abriam as Escrituras como nunca foram abertas antes. Richard Hooker o
Hooker perspicaz observou que nas controvrsias de sua prpria poca, a compreenso da Escritura
que Calvino possibilitava era mais valiosa do que se fossem colocados em evidncia dez mil
Agostinhos, Jernimos, Crisstomos e Ciprianos. (Warfield, Calvin and Augustine, p. 9).
5
WARFIELD, Calvin and Augustine, p. 24.

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A vida era severa, at mesmo brutal, no sculo XVI. No havia sistemas
de esgoto ou gua encanada, aquecimento central ou refrigerao, antibiticos
ou penicilina, aspirina ou cirurgia para apendicite, anestsicos para extrao de
dentes ou energia eltrica para se estudar a noite, aquecedores de gua ou
mquinas de lavar e secar, fornos ou canetas, mquinas de escrever ou
computadores. Calvino, como muitos outros de sua poca, sofria de males
crnicos.
6
Se a vida podia ser miservel fisicamente, podia se tornar ainda
mais perigosa socialmente e mais miservel ainda moralmente. Os libertinos
na igreja de Calvino, como seus equivalentes em Corinto no sculo I,
deleitavam-se em tratar a comunho dos santos como uma justificao para
a troca de esposa.
7
A oposio de Calvino fez dele uma vtima da violncia de
multides por mais de uma vez.
Esses tempos no eram somente doentios, severos e imorais, como
tambm freqentemente brbaros. importante entender isso, pois Calvino
no escapou da influncia de sua poca. Ele descreveu numa carta a crueldade
comum em Genebra: Uma conspirao de homens e mulheres foi
recentemente descoberta, a qual, por um perodo de trs anos, havia
[intencionalmente] espalhado a praga pela cidade. No sei qual a artimanha
perversa que eles usaram para isso. Como resultado disso, quinze mulheres
foram queimadas na fogueira. Calvino comenta: Alguns homens tm sido
punidos mais severamente; alguns cometeram suicdio na priso; e enquanto
25 ainda so mantidos prisioneiros, os conspiradores no cessam () de
lambuzar as fechaduras das residncias com seu ungento venenoso.
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Essa espcie de punio capital aguardava no somente os criminosos,
mas os prprios reformadores. Calvino foi expulso de sua terra natal, a
Frana, sob ameaa de morte. Nos vinte anos seguintes, ele agonizou pelos
mrtires de seu pas e se correspondeu com muitos deles enquanto
caminhavam fielmente para a fogueira, em que seriam queimados. Calvino
poderia ter tido o mesmo destino com uma leve mudana na providncia.
No temos somente o exlio a temer, pois todos os meios de morte mais
cruis e variados pendem sobre ns, j que, motivados pela religio, eles no
colocaro limites a suas barbaridades.
9

Essa atmosfera deu origem maior e pior faanha de Calvino. Sua
maior faanha foi escrever as Institutas da religio crist e a pior foi sua
participao na condenao do herege Miguel Serveto, queimado em Genebra.
O livro das Institutas foi publicado pela primeira vez em maro de 1536,
quando Calvino tinha 26 anos. O livro passou por cinco edies e ampliaes
at chegar a sua forma atual na edio de 1559. Se essa fosse a nica obra de
Calvino e no 48 volumes de outras obras , isso j o teria tornado o mais
notvel telogo da Reforma. Mas sua obra no surgiu simplesmente por

6
CALVINO, Joo. Sermons on the Epistle to the Ephesians.
7
HENDERSON, Calvin in His letters, p. 75.
8
Ibid., p. 63.
9
DILLENBERGER, John Calvin, Selections from His Writings, p. 71.

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razes acadmicas. Veremos no Captulo 3 que ela surgiu como tributo e
defesa dos mrtires protestantes na Frana.
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Mas ele prprio no conseguiu se livrar dessa mesma crueldade. Miguel
Serveto, espanhol, era mdico, advogado e telogo. Sua doutrina sobre a
Trindade no era ortodoxa a ponto de chocar tanto os catlicos como os
protestantes dos seus dias. Em 1553, ele publicou o que pensava e foi preso
pelos catlicos na Frana. Mas escapou e fugiu para Genebra, onde foi preso.
Calvino participou do processo contra ele, acusando-o. Serveto foi condenado
morte na fogueira, porm Calvino pediu uma execuo mais rpida.
Entretanto, o condenado foi queimado vivo na estaca no dia 27 de outubro de
1553.
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Esse fato maculou o nome de Calvino to severamente que muitos no
conseguem nem ouvir seus ensinamentos.
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Mas no sabemos se a maioria de
ns, se estivssemos naquele meio social, no teria agido da mesma forma sob
tais circunstncias.
13
Melancton era um homem pacfico e de voz suave,
companheiro de Martinho Lutero, que Calvino havia conhecido e amado. Ele
escreveu a Calvino sobre o caso de Serveto: Sou inteiramente a favor de sua
opinio e declaro que seus magistrados agiram corretamente em condenar
morte tal blasfemador.
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Calvino nunca teve um ofcio civil em Genebra.
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Toda a sua influncia foi exercida com pastor. Porm, com essa exceo, suas
mos estavam to sujas com o sangue de Serveto como as de Davi com o
sangue de Urias.
Isso torna as confisses de Calvino no final da sua vida ainda mais
importantes. No dia 25 de abril de 1564, um ms antes de sua morte, ele
chamou os magistrados da cidade ao seu quarto e lhes disse:
Com toda aminha alma abrao a misericrdia que [Deus] tem exercido para
comigo em Jesus Cristo, expiando meus pecados com os mritos da sua
morte e paixo. Que desta forma ele possa propiciar todos os meus crimes e
faltas, e apag-los da sua memria () Confesso que tenho falhado
inmeras vezes em executar meu ofcio de adequadamente, e se ele no
tivesse, com sua abundante bondade, me assistido, todo aquele zelo teria
sido passageiro e vo () Por todas essas razes, testifico e declaro que no
tenho qualquer outra segurana para minha salvao a no ser esta, e
somente esta, a saber, que Deus o Pai da misericrdia, e que ele ir
mostrar-se como Pai para mim, que reconheci a mim mesmo como miservel
pecador.
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10
Ibid., p. 27.
11
PARKER, Portrait of Calvin, p. 102.
12
Nota do Monergismo.com: Uma atitude, sem dvida, irracional. Devemos rejeitar o que os apstolos e
profetas escreveram? Deus usou pecadores para escrever a sua Palavra! E o que dizer dos demais telogos
e escritores durante toda a histria do Cristianismo? Perfeitos e impecveis?
13
T. H. L. Parker descreve algumas daquelas circunstncias em ibid.
14
HENDERSON, Calvin in His letters, p. 196.
15
WARFIELD, Calvin and Augustine, p. 16.
16
DILLENBERGER, John Calvin, Selections from His Writings, p. 35 (nfase acrescentada).

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T. H. L. Parker disse: Ele no devia ter lutado a batalha da f com as
armas do mundo.
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A maioria de ns concordamos com isso. Se Calvino
chegou a essa concluso antes de morrer, no sabemos. Mas o que sabemos
que Calvino se via como um miservel pecador cuja nica esperana deiante
de todos [seus] crimes era a misericrdia de Deus e o sangue de Jesus.

Fonte: O Legado da Alegria Soberana, John
Piper, Shedd Publicaes, pg. 30-35.

17
PARKER, Portrait of Calvin, p. 103.