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Denuncia de herencia vacante por Municipalidad.

Improcedencia de galardn Se ha solicitado pronunciamiento a la Contralora por parte de la Municipalidad de Osorno, respecto de la negativa del Ministerio de Bienes Nacionales de pagar a esa corporacin, el galardn establecido en el artculo 42 del decreto ley N 1.939, de 1977, en su calidad de denunciante de la herencia, en cuya virtud se tramit y se obtuvo a favor del Fisco la posesin efectiva y el ingreso de bienes al patrimonio fiscal. El rgano contralor establece que son claras e inequvocas las normas del decreto ley N 1.939, citado, ya que establece que: cualquier persona puede denunciar herencias vacantes al Fisco-Ministerio de Bienes Nacionales y que el denunciante que cumpliere con los requisitos que seala la ley, tendr derecho al galardn equivalente al 30% del valor lquido de los bienes respectivos, por lo que al no existir limitacin alguna respecto de la calidad jurdica del denunciante, no resulta legalmente procedente excluir a las personas jurdicas de derecho pblico, como es el caso de las municipalidades. Informando sobre la materia, la Subsecretara de Bienes Nacionales acompaa oficio1 de la Divisin Jurdica de esa Subsecretara de estado, que expresa que la resolucin denegatoria de pago de galardn de la oficina provincial de Bienes Nacionales de Osorno se adopt siguiendo instrucciones impartidas por una circular2 de ese ministerio, sobre herencias vacantes que establece que: si la denuncia fuere efectuada por otros servicios pblicos o por funcionarios del Ministerio de Bienes Nacionales, tampoco procede el pago de galardn. Agrega que considerando la naturaleza jurdica de las municipalidades, corporaciones de derecho pblico, se estim incompatible el pago del galardn, atendido los principios generales en cuanto a la responsabilidad de toda entidad pblica en la proteccin del patrimonio fiscal, como tambin, al principio que rige a los rganos de la Administracin del Estado, conforme a lo cual slo pueden hacer lo que la ley expresamente permite y, en la especie, no existe norma expresa que establezca el derecho de las municipalidades, al pago del galardn. Seala, adems, que sera un contrasentido que el Estado pagara galardn a sus propios rganos por hacer esas denuncias, desde el momento que los servicios pblicos son organismo que el propio Estado crea para cumplir determinadas funciones. Es decir, el estado, por cuanto el Fisco no es sino el estado en cuanto sujeto de derechos patrimoniales, se pagara a s mismo un galardn que ingresara a sus propias arcas, correspondiendo tener presente que la denuncia de herencia vacante tiene por finalidad recuperar e incorporar al patrimonio fiscal bienes que le
Oficio N 148, de 2003. Circular N 2, de 23.05.2002, prrafo 2.1.1.4 del Ministerio de Bienes Nacionales.

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pertenecen de acuerdo a la ley, para el uso y beneficio de la comunidad toda, los que en numerosas ocasiones son transferidos gratuitamente a los municipios para la ejecucin de sus planes sociales. En relacin con la materia planteada cabe considerar lo prevenido en el artculo 42, incisos 2 y 3 del decreto ley N 1.939, de 1977, en orden a que cualquier persona puede poner en conocimiento del Servicio la existencia de derechos hereditarios que le correspondan al Fisco, as como de cualquier clase de bienes que, pertenecindole, no tuviere de ellos conocimiento, o que se encontraren indebidamente en poder de terceros. El denunciante que cumpliere los requisitos que ms adelante se sealan, tendr derecho a un galardn equivalente al 30% del valor lquido de los bienes respectivos. Para los efectos de que se trata, es menester determinar si la expresin cualquier persona contendida en el citado inciso segundo es aplicable a los Servicios Pblicos que conforman la Administracin del Estado. Al respecto corresponde destacar que conforme al principio de juridicidad consagrado en la Constitucin, artculos 6 y 7, los rganos del Estado deben someter su accin a la Constitucin y a las normas dictadas conforme a ella, y actan vlidamente previa investidura regular de sus integrantes, dentro de su competencia y en la forma que prescriba la ley. Ninguna magistratura, ninguna persona ni grupo de personas puede atribuirse, ni aun a pretexto de circunstancias extraordinarias, otra autoridad o derechos que las que expresamente les haya conferido en virtud de la Constitucin o las leyes. Todo acto en contravencin a este artculo es nulo y originar las responsabilidades y sanciones que la ley establece. Ahora bien, las municipalidades, constitucionalmente establecidas en el artculo 107 y siguientes de la Carta Fundamental, regulan su competencia y atribuciones especficamente por la Ley Orgnica Constitucional de Municipalidades, N 18.695, y revisten el carcter de corporaciones autnomas, de derecho pblico, con personalidad jurdica y patrimonio propio, que constituyen servicios pblicos territorial y funcionalmente descentralizados, integrantes de la Administracin del Estado, cuya finalidad es satisfacer las necesidades de la comunidad local y asegurar su participacin en el progreso econmico, social y cultural de la comuna. Luego el artculo 111 de la Constitucin establece que las municipalidades gozarn de autonoma para la administracin de sus finanzas. La Ley de Presupuestos de la Nacin podr asignarles recursos para atender a sus gastos, sin perjuicio de los ingresos que directamente se les confieran por la ley o se les otorguen por los gobiernos regionales respectivos.

En concordancia con la normativa precedentemente citada, es del caso manifestar, en primer trmino, que las municipalidades, forman parte de los cuadros orgnicos de la Administracin del Estado, cuyas acciones y relaciones con los dems rganos de la Administracin se regulan por un estatuto de derecho pblico sustentado en el principio de juridicidad que consagran los artculos 6 y 7 de la Constitucin, esto es, deben actuar en el mbito de su competencia y no tienen ms atribuciones que las que expresamente les confiere el ordenamiento jurdico vigente. Seguidamente, en la situacin en examen, debe considerarse que ni la ley de municipalidades, ni el decreto ley de rentas municipales, confieren a los municipios facultades para denunciar herencias vacantes ni contemplan ingresos por este concepto, de lo que se desprende que las denuncias de herencias vacantes que efecten ante el Ministerio de Bienes Nacionales no les otorga el derecho al pago de galardn, actuacin que debe estimarse comprendida en el deber de poner en conocimiento del Estado-Fisco aquellos bienes que le pertenecen con arreglo a la ley, obligacin derivada de la unidad de accin y de la debida coordinacin que rige el quehacer de los organismo del Estado, y en este contexto debern comunicar a la referida Secretara de Estado las situaciones previstas en el artculo 42 del decreto ley N 1.939 de 1977, con la sola finalidad de obtener la incorporacin de los recursos que correspondan, al patrimonio del Estado, que acta a travs de la persona jurdica del Fisco. Por consiguiente, atendido las disposiciones analizadas y las consideraciones expuestas, cabe concluir que la expresin cualquier persona contenida en el artculo 42, inciso 2 del mencionado decreto ley N 1.939, de 1977, est referido slo a las personas naturales y jurdicas de derecho privado, por lo que la decisin de la Oficina Provincial de Bienes Nacionales de Osorno, comunicada a la municipalidad recurrente, por oficio N 2.767 de 2002, en el sentido que no procede el pago de galardn por la denuncia de herencia vacante, se ajusta a derecho. Dictamen N 44.862, de fecha 08.10.2003