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Duelo y espiritualidad

Cuadernos del

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Jos Carlos Bermejo

DUELO Y ESPIRITUALIDAD

Centro de Humanizacin de la Salud (Religiosos Camilos)

Editorial Sal Terrae Santander - 2012

2012 by Jos Carlos Bermejo www.josecarlosbermejo.es 2012 by Editorial Sal Terrae Polgono de Raos, Parcela 14-I 39600 Maliao (Cantabria) Tfno.: 942 369 198 / Fax: 942 369 201 salterrae@salterrae.es / www.salterrae.es Imprimatur: X Vicente Jimnez Zamora Obispo de Santander 20-04-2012 Diseo de cubierta: Mara Prez-Aguilera www.mariaperezaguilera.es Reservados todos los derechos. Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida, almacenada o transmitida, total o parcialmente, por cualquier medio o procedimiento tcnico sin permiso expreso del editor. Impreso en Espaa. Printed in Spain ISBN: 978-34-293-2010-7 Depsito Legal: SA-246-2012 Impresin y encuadernacin: Grficas Calima Santander www.graficascalima.com

Dedicado a los voluntarios del Centro de Escucha San Camilo, que acompaan generosamente a personas (adultos y nios) que han perdido a un ser querido. Y a los nuevos Centros de Escucha para la atencin al duelo nacidos en Espaa y en Amrica. Gracias. Jos Carlos

Aunque camine por caadas oscuras, nada temo, porque t vas conmigo.
Salmo 22

ndice

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAPTULO 1

La dimensin espiritual en el duelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. Significado de la dimensin espiritual y la experiencia en el duelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. Necesidades espirituales y duelo . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. Caminos de cultivo de la experiencia trascendente . . . 4. Dilogo con un doliente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAPTULO 2

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Miedo, angustia y duelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. Miedo y angustia ante la muerte y el duelo . . . . . . . . 2. Exorcizar el miedo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. Dilogos con dolientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAPTULO 3

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La esperanza y el duelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. Espera y esperanza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. Esperanza y fe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. Valor sanante de la esperanza humana . . . . . . . . . . . . 4. La esperanza en el duelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5. La esperanza ante la muerte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6. Dilogos con dolientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7

61 61 72 78 83 89 93

CAPTULO 4

El ms all. La fe en la resurreccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. Creer en algo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. Qu significa creer en la resurreccin . . . . . . . . . . . . . 3. Dilogo con un doliente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAPTULO 5

99 100 104 110

Los ritos y el duelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. La funcin de los ritos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. El funeral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. Dilogo con un doliente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CAPTULO 6

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Orar con el corazn roto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. La oracin en medio del sufrimiento . . . . . . . . . . . . . 2. Las frases de siempre. Por qu las usamos? . . . . . . . . 3. Celebrar el morir y la muerte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4. Dilogo con un doliente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cerrando el libro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Introduccin

El ms difcil no es el primer beso, sino el ltimo. Paul Graldy

En el ao 1997, a las actividades del Centro de Humanizacin de la Salud, de los religiosos camilos (formacin y publicaciones en su mayora), le aadimos una gran novedad: iniciamos el servicio del Centro de Escucha San Camilo, especialmente destinado a atender a personas en duelo. Un sencillo proyecto, un pequeo grupo de personas, un coordinador, unos espacios para la atencin individual y grupal... y, eso s, una formacin creciente y esmerada para los cada vez ms numerosos voluntarios. Quince aos despus, podemos decir que hemos atendido a miles de personas en duelo, que hemos convocado en Jornadas anuales y cursos intensivos tambin a miles de personas interesadas, que hemos escrito unos cuantos libros sobre el duelo y que seguimos aprendiendo sobre el tema y admirndonos ante el misterio del corazn humano dolorido. Adems de los estudios de investigacin con el rigor propio de los cuestionarios y entrevistas, yo, personalmente, voy viendo cmo, efectivamente, sirve de ayuda el hecho de compartir el sufrimiento. La solidaridad ante el corazn herido es un deber tico, pero lo es tambin de salud, de prevencin de patologas asociadas al duelo no afrontado o resuelto, as como una obligacin de intervencin social cuando hablamos de duelos complicados y patolgicos.
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En este contexto, cada vez soy ms consciente de la importancia de la dimensin espiritual en el proceso de elaboracin del duelo. Tanto porque queda tocada por el dolor de la prdida como porque es un mbito de recursos importantes con los que el ser humano puede trabajar para vivir saludablemente la adversidad y dejarse habitar por el dinamismo de la esperanza. El duelo por la prdida de un ser querido es un indicador del vnculo que hemos mantenido con la persona fallecida. No hay vnculos significativos sin duelo. No podemos vincularnos con lazos de amor y pretender que no nos duela perder a una persona a la que queremos. O nos pierden o perdemos, o les duele o nos duele. De este dolor no nos escapamos. El dolor del duelo forma parte de la vida exactamente igual que la alegra forma parte del amor; es quiz el precio que pagamos por el amor, el coste de la implicacin recproca1 o, ms precisamente, el precio que pagamos por la prdida de vnculos significativos. He querido preparar este cuaderno de lectura y trabajo individual y grupal porque cada vez existen ms iniciativas de acompaamiento en el duelo, pero siento el deber de ofrecer un recurso para ayudar a trabajar la dimensin espiritual. Soy cristiano, religioso camilo, vivo en Europa, de modo que no dudar en enfocar el tema desde la tradicin cristiana. Pero no rechazo cualquier otro recurso, creencia, costumbre, religin... con que puedan contar los dolientes. Sencillamente, esta es una opcin y un lmite de este material. Lo escribo con temor y temblor, porque soy consciente de lo delicado que es tanto el hablar del duelo (sobre todo dirigindose a dolientes, cosa que he hecho con frecuencia en diferentes pases) como el hablar de la dimensin espiritual, y de la esperanza en particular, apostando por que lo que se dice o se escribe est bien enraizado en el corazn y no sean meras palabras huecas que, dichas al doliente, pueden sonar como campanas al aire. Y confieso como no puede ser de otra manera una verdad sobre estas pginas. Si el lector ha ledo alguna otra de las cosas que
1. PARKES, C.M., Il lutto: studi sul cordoglio negli adulti, Feltrinelli, Milano 1980, p. 18.

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yo he escrito (son bastantes los libros y artculos sobre temticas relativas a la humanizacin, el sufrimiento, el morir, etc.), encontrar en estas pginas algunas repetidas. S. Y entonces, por qu las recojo aqu, si ya las he publicado? Porque este libro-cuaderno quiere ser una herramienta de trabajo en la que se contengan con un cierto orden elementos tiles para la reflexin y la formacin de quienes acompaan en el duelo. No quiere ser algo totalmente original ni nuevo en mi proceso de reflexin e investigacin. Su novedad consiste en que las reflexiones sobre el sufrimiento, sobre el acompaamiento, sobre el duelo, sobre la muerte o la esperanza, estn centradas precisamente en torno al tema que da ttulo a este trabajo: la dimensin espiritual en el duelo. Confo en que la recopilacin de estas reflexiones sea, aun no conteniendo grandes novedades, til y estratgicamente oportuna. Lo he preparado siguiendo un cierto sentido del deber para aquellos que trabajan el duelo. Casi tengo que decir que me duele la omisin de la dimensin espiritual en la creciente bibliografa sobre el abordaje del duelo. No la hace, en cierto sentido, sospechosa de algn tipo de problema en el que estamos inmersos? El director de la unidad de duelo en Medelln, Montoya Carrasquilla, con quien he compartido estrategias e ideas en torno a la intervencin en el duelo, dice: En ninguna situacin como en el duelo, el dolor producido es total: es un dolor biolgico (duele el cuerpo), psicolgico (duele la personalidad), social (duele la sociedad y su forma de ser), familiar (nos duele el dolor de los otros) y espiritual (duele el alma). En la prdida de un ser querido duele el pasado, el presente y, especialmente, el futuro. Toda la vida, en su conjunto, duele2. As tambin, cada persona hace una experiencia muy particular del dolor, tambin interpelndose por el sentido ltimo de la vida, con ocasin de la prdida. Todos nos hacemos un poco filsofos al dolernos por un ser querido; todos nos preguntamos acaso secretamente por las cosas ms fundamen2. MONTOYA CARRASQUILLA, J., Prdida, afliccin y luto, Litoservicios, Medelln 2008.

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tales de nuestra vida y su sentido. As expresaba el poeta madrileo Sabines la conciencia de la muerte de su padre, una conciencia no siempre dada, debida a las mltiples transformaciones de cuanto acompaa al morir y de la tendencia a la desaparicin de ritos y presencias. Te enterramos ayer. Ayer te enterramos. Te echamos tierra ayer. Quedaste en la tierra ayer. Ests rodeado de tierra desde ayer. Arriba y abajo y a los lados, por tus pies y por tu cabeza, est la tierra desde ayer. Te metimos en la tierra, te tapamos con tierra ayer. Perteneces a la tierra desde ayer. Ayer te enterramos en la tierra, ayer. Y quin no se hace filsofo al tomar conciencia de la realidad de la muerte de un ser querido? Al pensar en este material, tengo en cuenta a quienes viven el duelo, pero especialmente a quienes desean acompaarlo. Muchos duelos son acompaados por la solidaridad ms natural de la familia o la amistad. Otros necesitan ser acompaados profesionalmente, y en este acompaamiento la dimensin espiritual se ha de manejar con naturalidad y sabidura. Algunos autores hablan de duelo complicado, como es sabido, e incluyen en este el duelo crnico, el retrasado, el exagerado, el enmascarado, como formas distintas de vivencia del dolor de manera compleja3. Estos duelos, cuando se tiene la suerte de encontrar buenos recursos y el coraje de pedir ayuda, son acompaados por psic-

3.

Cf. WORDEN, J.W., El tratamiento del duelo: asesoramiento psicolgico y terapia, Paids, Barcelona 1997.

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logos, counsellors, mdicos y otros profesionales que, cada vez ms, se forman especficamente para ello. Entiendo que estos profesionales han de desarrollar lo que hoy se llama inteligencia espiritual y que comporta, entre otras cosas, la capacidad de captar el mundo interior, la apertura al misterio, a la lectura de lo subjetivo, el reconocimiento de lo sagrado y valioso (el mundo de los valores), la elaboracin de un sistema de creencias y su manejo y vivencia saludable, y la vinculacin afectiva y el cultivo de relaciones de implicacin. Pues bien, confo en que expertos en duelo sean expertos en humanidad, expertos en lo ms genuino de la condicin humana: expertos en la dimensin espiritual del ser humano. Un lmite de este libro: no har diferencias entre distintos tipos de duelo. No relacionar la dimensin espiritual en el duelo complicado o en el patolgico, en el encubierto o en el retardado, en el crnico o en el exagerado... Tampoco distinguir entre prdida de un ser querido por muerte sbita, por accidente, por asesinato, tras enfermedad, por suicidio... Tendran que ser ulteriores trabajos los que, de manera diferenciada, estudiaran las relaciones entre espiritualidad y cada uno de los tipos de duelo o formas de perder a un ser querido. Me uno a Cicely Saunders, referente obligado en el mundo de los cuidados paliativos, cuando dice: Uno no se acostumbra a ver el dolor en los ojos de las personas, y estoy convencida de que la separacin es el peor dolor de todos, y que en muchos aspectos la muerte es ms fcil de afrontar que el duelo4. Anselm Grn, monje benedictino alemn, uno de los autores ms ledos en estos ltimos aos por quienes buscan una espiritualidad al alcance de todos, no duda en afirmar que nuestro duelo debe ser diferente5. Nuestro duelo debe ser distinto del de quienes carecen de esperanza. La esperanza en lo que nos espera en la hora suprema marca nuestra forma de abordar la propia muerte, as como la de las personas queridas.
4. 5. SAUNDERS, C., Velad conmigo. Inspiracin para una vida en Cuidados Paliativos, SECPAL, Madrid 2011, p. 81. GRN, A., Y despus de la muerte, qu?, Sal Terrae, Santander 1009, p. 153.

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CAPTULO 1

La dimensin espiritual y el duelo

La mayor locura que puede hacer un hombre en esta vida es dejarse morir sin ms ni ms, sin que nadie le mate, sin otras manos que le acaben que las de la melancola.
Miguel de Cervantes

En estos ltimos aos, de la mano de varios autores1, se est reclamando la atencin sobre la inteligencia espiritual, quizs aprovechando el tirn del impacto de la expresin inteligencia emocional2 introducida por Daniel Goleman y en el marco de la teora de las diferentes inteligencias mltiples, de Gardner3. En efecto, la capacidad de silencio, de asombro y de admiracin, de contemplar y de discernir, de profundidad, de trascender, de conciencia de lo sagrado y de comportamientos virtuosos como el perdn, la gratitud, la humildad o la compasin... son elementos propios de lo que entendemos por inteligencia espiritual. Todos estos aspectos reflejan sabidura del corazn, de ese corazn que tiene razones que a veces la razn no entiende. La formacin del corazn constituye un reto universal para humanizar nuestra vida y, de manera muy especial, el acompaamiento en el sufrimiento que produce la prdida de un ser querido.
1. 2. 3. ZOHAR, D. MARSHALL, I., Inteligencia espiritual, Plaza & Jans, Barcelona 1997; VZQUEZ, J.L., La inteligencia espiritual o el sentido de lo sagrado, Descle de Brouwer, Bilbao 2010. BERMEJO, J.C., Inteligencia emocional, Sal Terrae, Santander 20105. GARDNER, H., Inteligencias mltiples. La teora en la prctica, Paids, Barcelona 1995.

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As, tambin se habla de competencia espiritual para referirnos con ella no solo al conocimiento, sino a la capacidad efectiva de desplegar las siguientes cinco tareas en el momento necesario: La conciencia del mundo interior, es decir, la capacidad de hacer conscientemente conscientes los procesos interiores, ser capaces de verbalizarlos, conocer el mundo interior, visualizar el propio futuro. La apertura al misterio, es decir, la experiencia de hambre de silencio y soledad, de ver ms all de lo que vemos, de interpretar la profunda insatisfaccin personal, de leer el tiempo subjetivo. El reconocimiento de lo sagrado y valioso, es decir, la capacidad de comprender las cuestiones ltimas, descubrir los valores (justicia, verdad, dignidad, vida...), generar escalas de valores, renunciar a uno mismo en funcin de los mismos, responder a los misterios de la vida, tales como la belleza, el sufrimiento, la muerte, el amor... La construccin de un sistema de creencias coherentes, es decir, la elaboracin de lo que heredamos, de las creencias que todos tenemos, la capacidad de ayudar a identificarlas, matizarlas, razonarlas, etc. La vinculacin afectiva, es decir, el tejido profundo de comunicacin verbal y no verbal, la intimidad emocional, las relaciones intensas con uno mismo y con los dems, la implicacin emocional en la relacin, el uso de los sentimientos como fuente de compromiso, la capacidad de ensear a vivir rupturas sin destruir a los dems ni a uno mismo, el sentido de pertenencia que genera compromiso tico, etc. En este contexto reflexivo y en el marco del acompaamiento en el duelo, la inteligencia espiritual, es un elemento esencial de la sabidura del corazn. Todas estas capacidades han de estar presentes en quien desee acompaar al que vive el duelo por la prdida de un ser querido sin reducir la intervencin a mera clnica psicolgica.
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Y al hablar de la inteligencia y competencia espiritual, somos interpelados, cada vez ms, a detectar con rigor las necesidades espirituales de las personas ante las que deseamos desplegar la hospitalidad compasiva4. Van surgiendo herramientas especializadas, profesionalizando tambin el acompaamiento en esta dimensin5, si bien ms centrados en el final de la vida que en la experiencia del duelo. Hemos de reconocer que la creciente bibliografa sobre el duelo es cada vez ms rigurosa en la exploracin del dinamismo interno del sufrimiento de quien ha perdido a un ser querido; pero es frecuente que esta literatura se centre ms en la dimensin psicolgica que en los aspectos espirituales; y ms frecuentemente an se omiten los aspectos religiosos. Sobre este asunto caben muchas interpretaciones. Una de ellas, muy sencilla, puede responder a esa especie de reparo que parecemos tener muchos de los que vivimos en estas coordenadas espacio-temporales y que nos lleva a acentuar el miedo a ser tildados de algo que genere rechazo (impulsivo, ms que otra cosa) como consecuencia de la reflexin espiritual. Algo tan misterioso como es la muerte podemos estar reducindolo a mero problema. 1. Significado de la dimensin espiritual y la experiencia en el duelo El mundo del acompaamiento est en constante progreso. Uno de los avances significativos es precisamente la superacin del asistencialismo y la consideracin de las mltiples causas que concurren en los procesos de sufrimiento, as como la necesidad de realizar procesos de acompaamiento centrados en las personas y no solo en la resolucin de problemas. La creciente conciencia de que la verdadera salud es una experiencia biogrfica, ms que una simple disfuncin en algn r4. 5. BERMEJO, J.C., Empata teraputica. La compasin del sanador herido, Descle de Brouwer, Bilbao 2012. BENITO, E. BARBERO, J. PAYS, A., El acompaamiento espiritual en cuidados paliativos, SECPAL, Madrid 2008.

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gano o la ausencia de traumatismos, est contribuyendo a repensar modelos de intervencin que contribuyen tambin a la humanizacin del mundo de la intervencin social y de la salud, que se empea igualmente en generar salud en las relaciones, en la sociedad, en cada una de las personas. Esto abre un gran espacio a la comprensin del sufrimiento del duelo, que en principio no es una patologa, pero s una experiencia tan especial que comporta una forma de dolor total. La concepcin holstica de la persona y la responsabilidad comunitaria son caractersticas esenciales del acompaamiento tal como lo entendemos hoy. Est en juego la dimensin espiritual en el acompaamiento psicolgico, en la asistencia sanitaria, en la intervencin social..., porque estn en juego los valores, porque estn en juego las personas. Para la aclaracin terminolgica nos asomaremos especialmente a la reflexin hecha en contextos ms de cuidados paliativos que de duelo, si bien consideramos dicha reflexin universalizable. Es necesario subrayar, una vez ms, que la dimensin espiritual y la dimensin religiosa, ntimamente relacionadas e incluyentes, no son necesariamente coincidentes entre s. Mientras que la dimensin religiosa comprende la disposicin y vivencia de la persona de sus relaciones con Dios dentro del grupo al que pertenece como creyente y en sintona con modos concretos de expresar la fe y las relaciones, la dimensin espiritual es ms vasta, abarcando adems el mundo de los valores y de la pregunta por el sentido ltimo de las cosas, de las experiencias6. La dimensin espiritual, pues, abarca la dimensin religiosa, la incluye en parte. En ella podemos considerar como elementos fundamentales todo el complejo mundo de los valores, la pregunta por el sentido ltimo de las cosas, las opciones fundamentales de la vida (la visin global de la vida). Angelo Brusco, dice que espiritualidad es el conjunto de aspiraciones, convicciones, valores y creencias capaces de organizar en un proyecto unitario la vida del hombre, causando determi6. BERMEJO, J.C., Acompaamiento espiritual en cuidados paliativos, Sal Terrae, Santander 2009, pp. 20ss.

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nados comportamientos. De esta plataforma de interrogantes existenciales, principios y valores parten caminos que llevan a elevadas metas del espritu. Es el caso de la espiritualidad religiosa, que radica tales principios y valores en la relacin con un ser trascendente. En la religin cristiana, este ser trascendente es el Dios que por medio de Jess nos ha sido revelado: un Dios con el cual establece el creyente una relacin de amor y del que saca la fuerza para realizar su proyecto de vida en el mbito de todas las dimensiones del ser7. La Organizacin Mundial de la Salud dice que lo espiritual se refiere a aquellos aspectos de la vida humana que tienen que ver con experiencias que trascienden los fenmenos sensoriales. No es lo mismo que religioso, aunque para muchas personas la dimensin espiritual de sus vidas incluye un componente religioso. El aspecto espiritual de la vida humana puede ser visto como un componente integrado junto con los componentes fsicos, psicolgicos y sociales. A menudo se percibe como vinculado con el significado y el propsito8. En el siguiente testimonio de una persona en duelo, podemos identificar cmo est presente la dimensin espiritual sin que llegue a concretarse en categoras religiosas. Cuando me dieron la noticia de que mi mujer haba muerto, sent que el mundo se me caa encima; aunque a medida que pasa el tiempo veo las cosas de otra manera. Pero hay ratos y das en los que pienso que es mejor no levantarme de la cama; pero as es la vida, y hay que afrontar las cosas tal como son. A ratos pienso que la vida no es justa, y me cabreo con ella y conmigo mismo. Veo la cara oscura de la realidad, de la vida, y tengo ratos en que me pregunto: por qu a m?, por qu ahora?, por qu no puedo vivir con ella? Y preguntas as que me dan la impresin de que me hacen dao.

7. 8.

BRUSCO, A., Madurez humana y espiritual, San Pablo, Madrid 2002, p. 37. WHO, Cancer Pain Relief and Palliative Care, Report of a WHO Expert Commitee (Technical Report Series, 804), WHO, Geneva 1990.

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Verificar que preguntas como Qu sentido tiene levantarme de la cama? o Por qu a m? estn en el corazn mismo de la dimensin espiritual interpelada por el dolor del duelo. Cuando la dimensin espiritual llega a cristalizar en la profesin de un credo religioso; cuando el mundo de los valores, de las opciones fundamentales, de la pregunta por el sentido, cristalizan en una relacin con Dios, entonces hablamos de dimensin religiosa. Muchos elementos pertenecen, pues, a la dimensin espiritual, irrenunciable para toda persona; pero no todos los individuos dan el paso de la fe: la relacin con Dios, la profesin de un credo, la adhesin a un grupo que comparte y concelebra el misterio de lo que cree. Si bien contamos con ministros religiosos para atender a la dimensin espiritual y religiosa de quienes se adhieren a un grupo determinado, el cuidado o la atencin de la dimensin estrictamente espiritual no es tarea exclusiva de los llamados agentes de pastoral (ya sean sacerdotes, pastores, capellanes, religiosos o seglares), sino que es tarea de todo profesional estar atento a la dimensin espiritual de las personas a las que atiende, de modo especial en medio del sufrimiento, cuando esta dimensin cobra una especial relevancia. En el siguiente testimonio puede verse cmo la intensidad de la experiencia del duelo es vivida tambin en clave religiosa. La fe afecta a la experiencia, y el doliente la expresa tambin en trminos de experiencia de relacin con Dios. Mi hijo tena 34 aos cuando se suicid. Estaba en un momento depresivo; pareca ser, aunque yo nunca he estado muy convencida del tema, que tena un trastorno bipolar. El domingo, despus de comer, me mir con una cara que desde luego me dej petrificada y me dijo Tengo angustia. Yo le quit importancia dicindole que el psiclogo no le haba dado importancia y trat de entretenerle. Le dije: Venga, vamos a tomarnos el poleo (siempre lo hacamos) y vemos alguna pelcula que te guste. Era domingo y siempre le gustaba ver pelculas (l escriba guiones tambin). Yo estaba en la cocina, cog las dos tazas de poleo para llevarlas al saln y sentarnos... y en eso cogi y se tir por la ventana. Fue lo
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que tard en llevar las tazas de la cocina al saln. Antes se cort las venas con un cuchillo. Dej una especie de oracin pequeita que deca (porque era creyente): Dios mo, te pido fuerzas porque tengo ideas de suicidio o algo as... Sabes que soy profundamente orgulloso. Una cosa un poco rara, porque por un lado decirle eso a Dios y quitarse la vida... Eso y el orgullo. Haba ah un caos que no supo digerir. Y en cuanto a su estado actual, pienso que est en un sitio estupendo en donde vamos a estar todos no por mritos propios, sino porque Dios nos quiere por encima de todo... Pero me cuesta aceptar la decisin que tuvo para suicidarse, porque no me gusta y tambin porque es muy doloroso pensar que la vida que t has favorecido a travs tuyo y llevarla adelante y, de pronto, pumba!, te dejo y me quito de en medio... Eso me cuesta mucho. He sentido y siento rabia. Contra Dios tambin. Lo que no he hecho, digamos, es abandonar mi relacin con Dios. Digamos que es ms bien un proceso de noche oscura, que para m es oscursima; y si la imagen de Dios en un momento dado la tengo que borrar porque en ese momento hay que vivir sin imgenes, como dice san Juan de la Cruz, que hay que vivir sin imgenes para experimentar otras cosas desde el interior... Es que en este momento no tengo ninguna imagen. Cmo lo encajo? Porque si yo he hecho algo, ha sido rezar por estos hijos. Y me parece que es como si hubiese fallado... Pero, bueno, siempre he tenido esa fe profunda. Y lo que ms me ha dolido es sentirme un poco abandonada por Dios. Hago meditacin todos los das. Hablo con l. Si es que no s qu hacer, Dios mo, con quin hablo? Para m es una fuerza, es una energa, es un Dios amor, y en este momento me cuesta mucho encajar esto. A los hijos no se les da nunca una piedra cuando te piden pan... Y T, por qu me das esto? Nunca te lo he pedido. Esta idea me cuesta mucho. Son muchos los elementos de la vida espiritual utilizados por esta persona creyente en la lectura de su experiencia: la vida como don, la libertad como variable que pone algn lmite ante la
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gestin de la propia vida, la espera en el ms all, la relacin con Dios, las preguntas por el sentido... Torralba refiere que poco a poco se est introduciendo en ciertos contextos culturales lo que ya se ha denominado el paradigma de lo espiritual. La cuestin del espritu est adquiriendo un peso especfico en la reflexin en torno al cuidar, pues se ha puesto de relieve que el ejercicio de cuidar no puede referirse exclusivamente a la exterioridad del ser humano, sino que requiere tambin una atencin a su realidad espiritual, es decir, a lo invisible del ser humano. Y aade que, incluso en culturas pragmticas y utilitaristas, la cuestin del espritu est adquiriendo una cierta trascendencia.9 No ha sido as an, segn mi percepcin, en el abordaje del duelo. Por otro lado, como dice Martn Velasco, hemos pasado del Dios est aqu, seguro, natural y dado por supuesto, al dnde est Dios?. Del todo habla de Dios al estamos sin noticias de Dios10. Santo Toms vincula la felicidad a la contemplacin espiritual o la contemplacin de Dios, pero dejando claro que la accin es tambin camino de acceso a la bienaventuranza; y as dice que el fin de la vida humana es la bienaventuranza o felicidad, que [...] consiste primaria y esencialmente en la visin inmediata de Dios. No obstante, el ser humano puede alcanzar tambin una bienaventuranza, si bien imperfecta, en esta vida por el conocimiento de la verdad y la prctica de las virtudes11. Ejercicios Realizar una tormenta de ideas con las palabras que espontneamente se asocien a la dimensin espiritual y religiosa y, despus de haber elaborado una larga lista, inTORRALBA, F., Lo ineludiblemente humano. Hacia una fundamentacin de la tica del cuidar: Labor Hospitalaria 253 (1999), p. 267. 10. MARTIN VELASCO, J., La experiencia cristiana de Dios, Trotta, Madrid 2007, p. 10. 11. FERRER, J.J. LVAREZ, J.C., Para fundamentar la biotica, Descle De Brouwer UPC, Bilbao 2003, p. 47. 9.

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tentar discriminar entre las que ms especficamente se refieren a la dimensin espiritual y las que se refieren a la dimensin religiosa. Constatar cuntas categoras tienen relacin con los aspectos espirituales que comparten creyentes y no creyentes, as como creyentes de diferentes religiones o confesiones. Explorar la dimensin espiritual en la vivencia del duelo. Preguntarse: qu pasa cuando perdemos a un ser querido? Cmo se ve afectado nuestro espritu? Leer el siguiente testimonio de duelo e identificar elementos de la dimensin espiritual presentes en el mismo: Lo que ms me duele es pensar que estoy sola, porque en realidad es como me siento: muy sola. Tengo gente que me acompaa: mi familia, mis amigas, compaeras....; pero me falta lo ms importante: Mi amor. No tengo a la persona a la que contaba mis secretos, la nica persona que poda saber las cosas que yo pensaba y la que me ayudaba a subir las escaleras tan resbaladizas de esta bella vida, como l acostumbraba a decirme. Me duele en el alma cuando llegan las siete de la tarde y no viene a buscarme. Mi telfono ya no suena como antes, ya no sale su nombre en la pantalla, y s que jams volver a salir. Me duele irme a la cama y pensar que jams voy a volver a verlo ni a estar con l, que jams me dar un abrazo ni me acariciar como lo haca; que jams me volver a dar un beso ni a decirme que me quiere12. 2. Necesidades espirituales y duelo Aclarada la diferencia entre dimensin espiritual y dimensin religiosa, nos proponemos adentrarnos en el mundo de las necesidades espirituales. Es un tema este explorado tambin con ms
12. Verificar cmo en el testimonio se puede apreciar lo que la persona refiere como dolor del alma y la valoracin de la experiencia de los abrazos y besos como sacramento del amor, valor fundamental.

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frecuencia en el mbito del final de la vida, donde el mundo laico se est interesando por la dimensin espiritual y por identificar modos tanto de diagnosticar como de responder a las necesidades en todas y cada una de las dimensiones de la persona. A este respecto, no es infrecuente topar con dificultades a la hora de nombrar las necesidades espirituales, cayendo con cierta frecuencia en las puras necesidades, que otros calificaran de psicolgicas. Salvadas las necesidades especficamente religiosas, relacionadas con la celebracin de la fe, numerosas necesidades pueden ser descritas por la psicologa y por la reflexin sobre la espiritualidad. Ahora bien, la identificacin de algunas de ellas como especficamente espirituales refleja un modo de considerar al hombre y un punto de partida desde el que queremos comprender a la persona: una visin holstica. Si consideramos la reflexin que se est produciendo en estos ltimos aos, la laguna de la dimensin espiritual en el abordaje del duelo no solo es patente, sino que constituye un claro lmite cientfico en la metodologa. La gua de duelo de la Sociedad Espaola de Cuidados Paliativos, por ejemplo, al describir los niveles asistenciales en el duelo, refiere: De acuerdo con la bibliografa consultada, podramos hablar de diferentes niveles de atencin, tales como a) el acompaamiento (nivel 1), llevado a cabo principalmente por voluntarios entrenados para ello; b) el asesoramiento o counselling (nivel 2), efectuado por profesionales sanitarios (mdicos, psiclogos, enfermeras, trabajadores sociales...); y c) la intervencin especializada en duelo (nivel 3), dirigida a dolientes de alto riesgo duelo complicado, trastornos relacionados con el duelo..., realizada por personal sanitario especializado (psiclogos y psiquiatras)13. Cualquier doliente se preguntar recorriendo la gua: qu ha pasado?; por qu la psicologa se ha apropiado del duelo y no se refiere la dimensin de misterio de la muerte, las preguntas por el sentido que surgen, la esperanza en el ms all o, cuando menos, el anhelo de re-encuentro experimentado por tantas personas?
13. http://www.secpal.com/guiasm/index.php?acc=see_guia&id_guia=1. Consultada en abril 2012.

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En efecto, si nos atenemos al siguiente ejemplo, no es fcil delimitar si la necesidad de perdn surgida del sentimiento de culpa hemos de situarla nicamente a nivel psicolgico o a nivel espiritual. O si esta distincin en realidad es intil, y ms vale responder a la persona centrndose en ella, en su experiencia, en sus recursos, entre los cuales est tambin el mundo de los valores (dimensin espiritual). A veces me echo la culpa a m misma de la muerte de mi marido. S que es irracional, que no es as, pero no lo puedo evitar. Tuvimos suficiente dinero para cuidarnos la salud, para llevar una vida medianamente en orden. No siempre lo hicimos. Por eso me digo muchas veces que deberamos haber compartido ms tiempo, haber dedicado ms tiempo a hablar entre nosotros, a pasarlo juntos, con los amigos o con la familia, a hacernos revisiones peridicas de la salud, a compartir con nuestros hijos... Despus de que enferm, me digo a m misma que todos en la familia podramos haber estado ms tiempo con l; me siento culpable hasta de haber ido a dormir algunos das por la noche a casa, en lugar de estar siempre con l en el hospital, aunque realmente no lo necesitaba; me echo la culpa de aquellas tontas discusiones que tenamos algunas veces por las cosas ms normales del mundo, como si aquello hubiera podido contribuir a que enfermara y muriera. Es claro en el testimonio que categoras como culpa, perdn, libertad, amor que una y sigue uniendo... estn coloreando la experiencia del doliente. Estamos en el corazn de la dimensin espiritual del ser humano. Refirindose al final de la vida, De Hennezel y Leloup14 afirman algo extensible al acompaamiento en el duelo anticipado y pos-mortem: Profesemos o no una religin, la preparacin pa-

14. DE HENNEZEL, M. LELOUP, J.Y., El arte de morir. Tradiciones religiosas y espiritualidad humanista frente a la muerte, Helios, Barcelona 1998, p. 38.

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ra acompaar a las personas que finalizan su vida debera tomar en consideracin la dimensin espiritual del ser humano. No solo no tendramos que avergonzarnos, sino que deberamos saber que hay ah una eficacia de otro orden, la eficacia del corazn. Cada vez somos ms conscientes de la importancia de detectar las necesidades espirituales15. Dice Gmez Sancho que entender el asunto de que las necesidades espirituales y religiosas no son sinnimas tiene una gran importancia prctica. No es asunto exclusivo del sacerdote o pastor intentar hacer frente a este tipo de necesidades. Todos los componentes del equipo pueden y deben, en uno u otro momento, ayudar a la persona en unos aspectos de su recorrido tan importantes como intangibles16. Aun as, poco avanzada parece estar la construccin de herramientas para detectar las necesidades espirituales. Parece que nos movemos en un terreno an poco explorado. Ni siquiera est suficientemente definido el concepto de necesidad espiritual. Barbero17 afirma que el concepto de necesidad es ambiguo. En principio, necesidad se refiere clsicamente a un objeto cuya falta puede ser llenada por el objeto mismo. Pero ya Maslow nos invita a tomar conciencia de la diversidad de necesidades, que con todos sus lmites l clasifica de manera jerrquica: fisiolgicas, de seguridad, de amor y pertenencia, de estima y reconocimiento y de autorrealizacin. La no satisfaccin de necesidades fsicas suele entraar sufrimiento, y normalmente su satisfaccin viene dada por objetos. Sin embargo, las necesidades psicolgicas hacen referencia a relaciones interpersonales, y la satisfaccin viene ms por la va de la relacin. Tambin hablamos de necesidades espirituales, y su no satisfaccin entraa sufrimiento igualmente. De la misma manera, aspectos relacionados con la espiritualidad y las creen15. Cfr. LARR, J.M, Las necesidades espirituales y la tica en las Unidades de Cuidados Paliativos, en AAVV., La medicina paliativa, una necesidad sociosanitaria, Hospital de San Juan de Dios, Bilbao 1999, pp. 299-322. 16. GMEZ SANCHO, M., Cuidados paliativos: Atencin Integral a Enfermos Terminales, Vol. II, ICEPSS, Canarias 1988, p. 800. 17. Cf. BARBERO, J., El apoyo espiritual en cuidados paliativos: Labor Hospitalaria 263 (2002), pp. 6-7.

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cias pueden influir en la vida biolgica de la persona, incluyendo su prolongacin. Ramn Bays, en el captulo sobre el duelo de su obra Psicologa del sufrimiento y de la muerte, refiere un estudio realizado con poblacin juda y no juda inmediatamente antes y despus de la celebracin de la principal fiesta anual del primer grupo, la Pascua juda, encontrando que la mortalidad descenda drsticamente antes de la celebracin de la Pascua, para ascender en una cantidad similar despus de ella, mientras que las tasas de mortalidad del grupo no judo de comparacin no mostraban, en el mismo perodo, ninguna variacin. La diferencia detectada entre ambos grupos era estadsticamente significativa, y la conclusin provisional fue que algunos individuos judos eran capaces de prolongar su vida hasta despus de la celebracin de su principal fiesta anual18. Algunos autores nos pueden ayudar a definir o concretar las necesidades espirituales, aunque se han desarrollado ms en el mbito de los enfermos avanzados, por la importancia que estos le dan a la dimensin espiritual. C. Jomain19 define las necesidades as: necesidades de las personas, creyentes o no, a la bsqueda de un crecimiento del espritu, de una verdad esencial, de una esperanza, del sentido de la vida y de la muerte, o que estn todava deseando transmitir un mensaje en su vida. Cecily Saunders20 se refiere a lo espiritual como el campo del pensamiento que concierne a los valores morales a lo largo de toda la vida, donde se dan cita recuerdos de defecciones y cargas de culpabilidad, apetencia de poner en primer lugar lo prioritario, de alcanzar lo que se considera como verdadero y valioso, rencor por lo injusto, sentimiento de vaco, etctera. As tambin M. Hay habla de espiritualidad en trminos operativos: la capacidad de trascender las realidades de funcionamiento de uno (fsica, sensorial, racional y filosfica), a fin de amar y ser amado dentro de la propia comunidad, para dar

18. BAYS, R., Psicologa del sufrimiento y de la muerte, Martnez Roca, Barcelona, 2001, pp. 186-187. 19. JOMAIN, C., Morir en la ternura, San Pablo, Madrid 1987. 20. SAUNDERS, C., Spiritual Pain: Journal of Palliative Care 4 (1988), p. 3.

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significado a la existencia y manejarse con las exigencias de la vida21. Citemos finalmente a Speck22, que describe la espiritualidad desde tres dimensiones: a) la capacidad de trascender lo material; b) la dimensin que tiene que ver con los fines y valores ltimos; y c) el significado existencial que cualquier ser humano busca. Worden, a pesar de lo limitado que es el planteamiento en relacin a la dimensin espiritual, dice: uno de los objetivos del asesoramiento psicolgico del duelo es ayudar a los clientes a encontrar significado en la muerte de ser querido,23 reconociendo que uno de los modos de hacerlo que tienen las personas es la variable espiritual. Ahora nos planteamos: tienen que ver la dimensin espiritual y las necesidades espirituales con el duelo? La respuesta no puede ser ms que afirmativa. En un estudio realizado por la Fundacin Vidal i Barraquer de Barcelona24 sobre la espiritualidad, la religin y las creencias y su posible ayuda en el duelo, la conclusin es diferenciada, y la respuesta es que ayudan, s, pero hasta cierto punto. A unos les resulta de gran ayuda, a otros no, y otros encuentran dificultades en esta dimensin. Para responder con ms precisin, el estudio presenta una breve clasificacin en funcin de si los participantes del mismo eran o no muy creyentes o practicantes. Tomo de estos autores su reflexin: 1. Un primer grupo lo forman aquellos que se consideran creyentes y/o practicantes y manifiestan que la fe, la reli21. HAY, M., Principles in building spiritual assessment tools: American Journal of Hospice Care (1989), pp. 25-31. 22. SPECK, P.W., Spiritual issues in palliative care, en DOYLE, D. HANKS, G.W.C., Oxford Textbook of Palliative Medicine, Oxford University Press, Oxford 1993. 23. WORDEN, W., El tratamiento del duelo: asesoramiento psicolgico y terapia, Paids, Barcelona 2004, p. 89. 24. ESCARR, A. FONT, J. PALANQUES, M. SAGNIER, E. VALLS, M., Ambivalencia, duelo, espiritualidad, en http://www.aiempr.org/pdf/AMBIVALENCIA-DUELOESPIRITUALIDADresumenAIEMPR2009.pdf, consultado en marzo de 2012

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giosidad, etc. s les ayudan en el proceso de elaboracin del duelo. 2. El segundo grupo lo forman aquellos que eran creyentes y/o practicantes, pero que tras la experiencia del fallecimiento de un ser querido presentan una tendencia a tener dificultades u oposiciones a la hora de creer en Dios, en la religin y en las prcticas. Son personas que no abandonan del todo su religiosidad, pero en las que se produce un cierto distanciamiento y una serie de planteamientos que pueden dificultar la maduracin de su duelo. Son, mayoritariamente, los que creen en un Dios que premia a los buenos y castiga a los malos, que es lo que aprendieron en el catecismo de pequeos. 3. El tercer grupo lo forman aquellos que haban dejado de ser creyentes y/o practicantes, o que no lo haban sido nunca (un nico caso en el estudio), y siguen manteniendo esta actitud, exceptuando a una persona a la que el fallecimiento de un familiar le supuso volver a la fe, a un reencuentro con Dios y con personas creyentes. Es frecuente, en todo caso, encontrar sentimientos de rabia dirigidos a Dios, as como cultivar sentimientos de esperanza de reencuentro y de que el ser querido viva en el cielo, en trminos familiares para los cristianos, o alguna forma de supervivencia en la naturaleza o en el cosmos. Es frecuente tambin en el duelo que surjan expresiones religiosas en relacin al problema del mal, es decir: si Dios existe y es bueno, por qu permite que sucedan las cosas que a m me duelen y me parecen injustas? En funcin de las experiencias del pasado, de la educacin recibida, del tipo de fe y de conciencia y cultivo de la dimensin espiritual, hay personas en duelo que lo elaboran con sentimientos de frustracin y rabia proyectada hacia Dios, y otras que lo viven en relacin con un Dios providente que es fuente de esperanza, refugio, relacin, garanta de confianza en que el amor tiene una palabra ms poderosa que la muerte.
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El trabajo de Yoffe muestra cmo los credos religiosos estimulan la superacin de las prdidas de seres queridos por medio de la fe, la plegaria, la meditacin, los rituales, las creencias sobre la vida y la muerte, buscando ayudar a los que sufren a superar su malestar y aumentar los sentimientos positivos y el bienestar psicolgico, afectivo y espiritual25. La autora refiere cmo Pargament y Koening (1997) tomaron de Lazarus y Folkman (1986) la nocin de afrontamiento y desarrollaron el concepto de afrontamiento religioso, definindolo como aquel tipo de afrontamiento en que se utilizan creencias y comportamientos religiosos para prevenir y/o aliviar las consecuencias negativas de sucesos de vida estresantes, tanto como para facilitar la resolucin de problemas26. En el afrontamiento religioso positivo incluyeron tems tales como: la apreciacin de Dios como benevolente, la intencin de colaborar con Dios, la bsqueda de una relacin de mayor contacto con Dios, la bsqueda de apoyo espiritual por parte de la congregacin religiosa y los representantes de la misma, la confianza absoluta en Dios, el ofrecer ayuda espiritual a otras personas, la purificacin religiosa por medio de la oracin, y el pedir y otorgar el perdn, entre otros. En su trabajo, Yoffe cita a Pargament y Brant (1988) cuando dicen que, aunque las creencias y las prcticas religiosas no estn reservadas solamente para los momentos de prdida y dolor, las personas se vuelven hacia la religin en busca de ayuda en aquellas situaciones de la vida que son ms estresantes. Muchos de los mecanismos religiosos parecen estar diseados especficamente para ayudar a las personas en los momentos ms difciles de su vida. Tal vez no sera sorprendente descubrir que la religin es particularmente beneficiosa para momentos de gran dolor27.
25. YOFFE, L., Efectos positivos de la religin y la espiritualidad en el afrontamiento de duelos, en http://www.palermo.edu/cienciassociales/publicaciones/pdf/ Psico7/7Psico%2012.pdf, consultado en abril de 2012. 26. YOFFE, L., Efectos positivos de la religin y la espiritualidad en el afrontamiento de duelos, en: http://www.palermo.edu/cienciassociales/publicaciones/pdf/ Psico7/7Psico%2012.pdf , consultado en abril de 2012, p. 197.

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Los diversos sujetos entrevistados, dice Joffe, hicieron especial mencin de la funcin que desempean los distintos representantes de las comunidades religiosas en los duelos. Dichos clrigos, a partir de su diversa formacin religiosa, de la tica de los valores de la religin profesada y desde un profundo sentimiento de compasin por el dolor ajeno, suelen en general estar capacitados para brindar acompaamiento a aquellos que sufren enfermedades y han de morir, como a sus familiares que se preparan para afrontar dicha prdida; brindan consuelo a los que, enfrentados con la muerte de sus seres queridos, deben transitar y atravesar las distintas etapas del duelo. El consuelo y el acompaamiento de curas, rabinos, pastores y lamas pueden ser vistos como promotores de alivio del malestar fsico y psicolgico y del aumento de sensaciones y estados de mayor paz, bienestar, armona y calma espiritual. Este tipo de ayuda espiritual puede ser considerado como un tipo de asistencia que permite a los sujetos religiosos que atraviesan duelos por la prdida de seres queridos lograr una mayor comprensin del sentido de la vida, estimular en ellos una conexin ms positiva consigo mismos y con los dems y con el presente, a partir de valores ticos y espirituales presentes en cada religin. En cuanto a los creyentes cristianos, hemos de decir que nos sentimos habitados por el Espritu de Jess que ha sido derramado en nuestros corazones (Rm 5,5) y que nos da el querer y poder caminar tras las huellas de Jess interpretando lo que vaya viniendo (cf. Jn 16,13). La llamada de Jess a seguirle nos invita a morar con l (Mc 3,14), a permanecer a su lado (Lc 22,28), a comulgar con su estilo de vida itinerante y desinstalado (Mc 6,8ss), a seguir en todo momento su ejemplo (Jn 13,15)28.

27. YOFFE, L., Efectos positivos de la religin y la espiritualidad en el afrontamiento de duelos, en: http://www.palermo.edu/cienciassociales/publicaciones/pdf/ Psico7/7Psico%2012.pdf, consultado en abril de 2012, pp. 198-199. 28. Cf. LOIS, J., Espiritualidad del seguimiento, en Conceptos fundamentales del cristianismo, Trotta, Madrid 1993, pp. 420-431.

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Ejercicios Dar espacio en la reflexin a la pregunta por la diferencia entre la dimensin psicolgica y la dimensin espiritual, sin intencin de establecer una clara dicotoma, sino pensando en elementos del ser humano que van ms all de lo contemplado en la psicologa. Reflexionar sobre las necesidades espirituales de las personas en duelo: cules seran, si tuviramos que hacer una lista? Identificar a personas en duelo que cultiven la dimensin espiritual y religiosa y a personas sin esta caracterstica. Si es posible, buscar elementos de la vivencia del dolor de la prdida en trminos de diferencias explicables tambin en funcin de esta variable. Identificar la dimensin espiritual y, a ser posible, nombrar necesidades espirituales en el siguiente testimonio de duelo: Muri nuestra nia. Me gustan los nios. La pureza que muestran los bebs al nacer me facilita ver lo divino. Para m, la niez de una persona termina cuando lo divino de esa etapa deja de estar tan a flor de piel como para percibirlo fcilmente. Carolina padeca de sndrome de Down. Lo supimos en el transcurso del embarazo. Fueron das de incertidumbre y confusin por lo inesperado. Nosotros, sus padres, sentimos en nuestra alma a Carolina llamarnos: quererme, que yo os quiero. En las ltimas horas en Cuidados Intensivos, yo saba que nada me reconfortara, pero s fui capaz de ir archivando todo lo que me poda ser til ms adelante. Recuerdo haber agarrado del brazo a una amiga y suplicarle: Esther, voy a necesitar mucha ayuda. Por favor, aydame, consgueme ayuda. Creo en Dios, tengo fe, y siempre he credo que hay una continuidad cuando la persona muere. Pero cuando supe que se trataba de mi hija, no hall consuelo, pese a todas
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esas creencias. Por qu?, por qu a m?, pensaba mientras me diriga al cementerio. Cuando, a las puertas de la capilla, alguien recitaba un salmo que no pude escuchar, una corriente de aire me atraves, hacindome sentir una paz que me sec las lgrimas. A partir de ese momento regres a mi fe, que es lo que mantiene viva en m la posibilidad de salir adelante. Ahora necesito silencio, meditacin, simplemente sentirme a m misma para conocerme mejor. Necesito comprender a Dios, saber interpretarlo. Mientras tanto, mi relacin con Carolina ser alimentada por mi fe. Reflexionar y compartir sobre el siguiente fragmento de Alba Pays29: Las experiencias traumticas tienden a sacudir de forma radical las concepciones e ideas sobre las que se construye la forma de ver el mundo. Nunca pens que algo as pudiera sucederme a m: esta experiencia ha sido para m un revulsivo. Antes me preocupaba por cosas insignificantes, ahora valoro ms las relaciones con la gente que amo. Tambin individuos enfrentados a enfermedades graves y hospitalizaciones de larga duracin manifiestan tomarse la vida de otra forma y disfrutar ms de ella: Mi vida, desde la enfermedad, es ms autntica, ms profunda, he cambiado mis prioridades. Todos estos cambios son ejemplo de cmo el trauma puede fomentar una reestructuracin de la escala de valores, de los esquemas mentales, en el sentido de mayor madurez y plenitud.

3. Caminos de cultivo de la experiencia trascendente Para el creyente, hablar de espiritualidad es hablar de experiencia de Dios, porque, ms que hablar sobre Dios, ms que pensar con la mente sobre Dios, es cuestin de sentirlo con el corazn.

29. PAYS, A., Las tareas del duelo, Paids, Barcelona 2010, p. 70.

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Las numerosas representaciones que nos hacemos de Dios pueden ser tiles, a la vez que limitadas. Por eso, Dios se nos hace tanto ms accesible cuanto ms superamos sus representaciones, sean del tipo que sean. As nos deca el testimonio citado ms arriba, en boca de la madre de quien se suicid: He sentido y siento rabia. Contra Dios tambin. Lo que no he hecho, digamos, es abandonar mi relacin con Dios. Digamos que es ms bien un proceso de noche oscura, que para m es oscursima, y de averiguar si la imagen de Dios en un momento dado tengo que borrarla, porque en ese momento hay que vivir sin imgenes, como dice san Juan de la Cruz, que hay que vivir sin imgenes para experimentar otras cosas desde el interior. Es que en este momento no tengo ninguna imagen. A Dios, dice Boff, ms que conocerle se le experimenta. La etimologa de la palabra experiencia nos proporciona la primera clave para acceder a su comprensin. Ex-peri-encia es la ciencia o el conocimiento (ciencia) que el ser humano adquiere cuando sale de s mismo (ex) y trata de comprender un objeto por todos los lados (peri). La experiencia no es un conocimiento terico o libresco, sino que se adquiere en contacto con la realidad, que no se deja penetrar fcilmente y que incluso se opone y resiste al ser humano30. Por eso, experimentar a Dios dentro de nuestra historia individual y colectiva de duelo significa estar bien atento a la realidad impregnada por su presencia y por su ausencia. Karlfried Graf Durkheim habla de cuatro lugares privilegiados de apertura a lo trascendente: la naturaleza el arte el encuentro el culto (religin).

30. BOFF, L., Experimentar a Dios, Sal Terrae, Santander 2003, p. 41.

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As es: la contemplacin de la naturaleza es un camino que nos invita a trascender lo ms prximo. La belleza de una flor, de un paisaje, de una cascada..., incluso la fuerza de la naturaleza cuando se producen catstrofes, nos reclaman un poder que nos supera, un origen que nos provoca la apertura a la trascendencia. Hay muchas personas que, en medio del duelo, encuentran algn tipo de consuelo en contacto con la naturaleza, en la contemplacin de las estaciones, donde tambin se experimenta el invierno, el otoo... Hay tambin quienes, en medio del duelo, refuerzan el contacto con la montaa, con el mar, con las plantas, recuperan la experiencia de sentir la brisa en el rostro, como reforzando o viendo nacer un nuevo contacto con nuestra condicin de finitud y de perteneciente a la naturaleza entera, tambin vegetal y animal. Igualmente el arte. Tiene el poder de evocar algo ms que lo tangible. Una escultura es ms que una escultura; un cuadro es ms que un conjunto de colores mezclados formando una imagen; una pieza musical es mucho ms que una suma de notas... La armona y la belleza que impregnan las obras de arte evocan algo que nos trasciende, nos preparan el camino para abrirnos. Usualmente se llama arte a la actividad mediante la cual el ser humano expresa ideas, emociones o, en general, una visin del mundo a travs de recursos plsticos, lingsticos, sonoros o mixtos. El arte expresa percepciones y sensaciones que tienen los seres humanos y que no son explicables de otro modo. Se considera que con la aparicin del homo sapiens el arte tuvo en principio una funcin ritual, mgico-religiosa, pero esta funcin cambi a travs del tiempo. Pinsese cunto arte ha surgido asociado al duelo: en la pintura, en la escultura (tambin en los cementerios), en la msica, en la poesa (las elegas...). Un modo saludable de cultivar la dimensin trascendente y de contribuir a la realizacin de las tareas del duelo por el camino de la expresin de sentimientos y de hondas aspiraciones de manera armnica. No podemos obviar la importancia del culto como camino, como acceso a la trascendencia y a la experiencia espiritual. Los ritos sagrados nos remiten con smbolos a algunas realidades que nos trascienden, particularmente en momentos importantes y cruciales de la vida: inicio, transicin, final, vnculos especiales...
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En l expresamos nuestra relacin con el Ser trascendente en quien los creyentes fundamentamos la fuente de nuestra vida espiritual. En torno a los fallecidos y a la experiencia del duelo, los ritos perviven de diferentes maneras, distintos segn las culturas, haciendo uso de smbolos que significan que estamos ante el misterio, quizs ante lo sagrado; en todo caso, en un momento de transicin a una realidad nueva para los supervivientes. Con los ritos, por otro lado, expresamos nuestro respeto y honramos a la persona fallecida. Igualmente nos interesa el encuentro como va de acceso a la experiencia espiritual de la trascendencia. En efecto, mediante la comunicacin, mediante el dilogo, una persona se puede hacer instrumento del Espritu para realizar un adecuado acompaamiento. Dice Gonzlez Faus: El dilogo es el camino ms directo para facilitar la liberacin y el crecimiento personal y espiritual. Tal vez porque constituye un reflejo del ser de Dios. Dios es un dilogo eterno de amor. Y al dialogar a imagen y semejanza de Dios, se produce en los interlocutores un movimiento centrfugo de la libertad para amar. Y en el dilogo de amor los hombres se realizan como imgenes e hijos de Dios31. En el fondo, podemos decir que Dios emerge en toda la experiencia del otro y en el amor al otro. El amor humano es revelacin, es comunicacin del Amor ms grande, que nos trasciende y nos permite decir con Juan: Dios es amor (1 Jn 4,8). Ms an, descubrir la sacralidad de cada encuentro interpersonal, la hondura y densidad del significado de la escucha, del silencio, de la palabra y del lenguaje no verbal, hace que la experiencia vivida en la relacin interpersonal con los que sufren a causa de la exclusin sea verdadero culto a Dios, a travs de la liturgia de la caridad, donde los vasos sagrados para recoger el cuerpo roto y la sangre que se derrama son las manos, los ojos, las orejas, el rostro y el cuerpo entero del que celebra el encuentro32.
31. GONZLEZ FAUS, J.I., Antropologa. Persona y comunidad, en Mysterium Liberationis, II, Trotta, Madrid 1990, pp. 351-352. 32. Cf. BERMEJO, J.C., La liturgia del encuentro. La relacin de ayuda en los procesos de integracin: Corintios XIII 84 (1997), p. 505.

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Ejercicios Reflexionar sobre la forma privilegiada que cada cual tiene de experimentar a Dios en su vida. Identificar de qu manera se hace presente Dios y se le experimenta en el encuentro con las personas en situacin de duelo. Dedicar unos minutos a mirar en silencio contemplativo un objeto de la naturaleza (una flor, por ejemplo), una obra de arte (un cuadro, por ejemplo), un dilogo con una persona excluida (reproduciendo la conversacin con ella) o un rito sagrado (una liturgia), y tomar conciencia de cmo remiten a la dimensin trascendente de la vida, en qu medida no se agotan en lo que se ve, sino que reclaman al mismo Dios. Pensar cmo esto ayuda o ha ayudado en alguna experiencia de duelo. Leer el siguiente texto de Nouwen y reflexionar sobre l individual o grupalmente, pensando en el acompaamiento en el duelo: Aunque el ministerio de la presencia es indudablemente muy valioso, necesita ser balanceado de continuo con el ministerio de la ausencia. Esto es as porque pertenece a la esencia de un ministerio creativo el convertir constantemente el sufrimiento por la ausencia del Seor en una comprensin ms profunda de su presencia. Pero para que la ausencia pueda ser convertida en otra cosa, primero ha de ser experimentada. Por eso los ministros no cumplen adecuadamente su cometido cuando testimonian tan solo la presencia de Dios y se muestran intolerantes para con la experiencia de la ausencia. Si es cierto que los ministros son memoriales vivos de Jesucristo, entonces ellos han de buscar los modos concretos que hagan que no solo su presencia, sino tambin su ausencia, recuerden a la gente a su Seor33.
33. NOUWEN, H.J.M., La memoria viva de Jesucristo, Guadalupe, Buenos Aires 1987, pp. 41-42.

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4. Dilogo con un doliente Mara ha perdido a su hijo Presento a continuacin un dilogo producido entre un counsellor y una persona en duelo. No es una propuesta modelo de intervencin, sino un dilogo que nos pone en contacto directo con el acompaamiento en el duelo y nos puede permitir realizar algunos ejercicios siguiendo las indicaciones posteriores.

Mara tiene 64 aos, es viuda (su marido muri hace 5 aos) y tiene un hijo de 33 aos llamado Marcelo. Perdi a su hijo David, de 21 aos, de muerte sbita (tena el corazn muy dbil, debido a una malformacin congnita), cuando estaba durmiendo. Ella lo encontr muerto al da siguiente, cuando entr en la habitacin a despertarlo. La muerte ha sido hace cinco meses. Vive sola y sale muy poco. ltimamente se est aislando bastante de su entorno. Mara se encuentra muy abatida y triste, al igual que tiene momentos de gran rabia e impotencia. Esta es la cuarta sesin. La atiendo en el centro de escucha. A.1. Hola, Mara! Sintate, por favor. Cuntame, qu tal te ha ido la semana pasada? M.1. Cada da lo llevo peor, siento ms su ausencia y me rebelo contra un Dios injusto que se ha llevado a un alma inocente. Esto es un calvario! A.2. Calvario, dices. M.2. S, cada da que me levanto no encuentro sentido a seguir aqu. A.3. El vaco que ha dejado David es tan grande que te est costando mucho ver sentido a tu vida. Has pensado en hacerte dao de alguna manera? M.3. La verdad es que ltimamente pienso muchas cosas y nada buenas; la verdad es que me quitara de en medido si no fuera por... A.4. Si no fuera por...
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M.4. Por Marcelo. l est sufriendo mucho, porque se queran mucho, y el verme as, tan decada, no le hace ningn bien. A.5. Por lo que me dices, Mara, aun con tu gran sufrimiento, existen cosas en tu vida por las que seguir luchando, como tu hijo Marcelo. M.5. S, Marcelo es lo que me engancha a la vida; pero es demasiado dolor, y lo peor es que ya no puedo contar con Dios, que me ha abandonado, que nos ha dejado sin lo que ms queramos. A.6. Sientes que Dios te ha abandonado y lo consideras muy injusto. Te sientes muy sola y desvalida. Has pensado qu necesitas en estos momentos? M.6. Necesitara que me devolvieran a mi hijo: eso es lo que me calmara realmente. A.7. S que ese sera tu mayor anhelo, pero eso no est ni en tus manos ni en la mas... M.7. Ya lo s; si s que no va a volver, que est muerto...; pero me siento tan sola... A.8. Comparts vuestro dolor t y tu hijo Marcelo? Cmo os apoyis en estos momentos? M.8. La verdad es que me estoy aislando de todos, y tambin de l. A.9. Entiendo que es muy duro todo lo que ests pasando y que la soledad te angustia, pero qu sentido tiene alejarte de l? M.9. No lo s. Quizs me abandono, y eso no me ayuda; pero es que me cuesta salir de este sufrimiento; adems, qu le voy a ofrecer a mi hijo, sino dolor y desesperanza? A.10. Quiz permitindote romper la barrera que te has puesto y comunicndole lo que sientes y lo que necesitas, puedas sentirte mejor; adems, imagino que l tambin lo estar pasando muy mal y sosteniendo su dolor sin poder compartirlo contigo. Qu duro, no? M.10. Quizs estoy siendo injusta con l, y adems es que le echo mucho de menos. A.11. Pues qu mejor que estar con l a la hora de llenar ese vaco de soledad, compartiendo lo que os surja, entre otras
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cosas los buenos momentos compartidos con tu hijo David? A lo mejor entre los dos encontris maneras de ir dando sentido a todo esto. Cmo lo ves? M.11. No lo s, pero lo voy a pensar, mi hijo se lo merece, no s... (La conversacin sigue).

Indicaciones para posibles reflexiones y ejercicios Detectar la dimensin espiritual y religiosa presente en la vivencia de Mara de su prdida. En qu medida afecta a la elaboracin del duelo. Valorar las intervenciones empticas del counsellor que pueden considerarse centradas en la persona y que recogen el mundo de los significados. Reflexionar sobre el modo oportuno en que ha considerado la posible ideacin suicida. Identificar reas fuertes y otras de posible mejora del fragmento de dilogo o de la posible intervencin posterior.

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