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Ao 2 N 5 Enero de 2010

Serie Historia de Amrica Prehispnica y Arqueologa Material de colaboracin: Libro


Incluye Prlogos de Francisco Gallardo (Museo chileno de Arte

Precolombino) y Donald Jackson (Universidad de Chile)

www. historiamarxista.cl

CUADERNOS DE HISTORIA MARXISTA

marxista@historiamarxista.cl ISSN 0718-6908

Arqueologa y Marxismo. Luis Felipe Bate, contribuciones al pensamiento marxista en la reflexin arqueolgica

Editores: Miguel Fuentes Jairo Seplveda Alexander San Francisco

Grupo de Historia Marxista no se hace responsable por las opiniones de los autores, reservndose el derecho de diferir pblicamente de las mismas.

INDICE
I. Presentacin de los editores II. Presentacin a la edicin en Las Armas de la Crtica (2007) III. Prlogos de Francisco Gallardo y Donald Jackson 1. Un Fantasma recorre la Arqueologa (no solo en Europa) 2. Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial 3. Condiciones para el surgimiento de las sociedades clasistas 4. Teoras y mtodos en Arqueologa Criticar o proponer? 5. Notas sobre el materialismo histrico en el proceso de investigacin arqueolgica 4 6 7 14 38 98 114 124

6. Del registro esttico al pasado dinmico: Entre un salto mortal y un milagro dialctico 151 7. Apuntes sobre las investigaciones prehistricas en Mxico y Amrica 8. El modo de produccin cazador-recolector o la economa del salvajismo 9. Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales 10. Sociedad cazadora-recolectoras y primeros asentamientos agrarios 172 209 243 272

11. Las sociedades cazadoras recolectoras pre-tribales o el paleoltico superior visto desde Sudamrica 12. Comunidades andinas pre-tribales: Los orgenes de la diversidad 13. Tehuelches y Chonos? Sobre la apertura de las relaciones comunales 14. Hacia la cuantificacin de las fuerzas productivas en Arqueologa 15. Teora de la cultura y Arqueologa 16. Cultura, Identidad e Identificacin 17. Es la cultura el objeto de la Antropologa 18. Cultura, Clases, y Cuestin tnico nacional 308 369 392 421 431 452 472 478

19. Arqueologa, gentica y lingstica: sugerencias en torno al tema del poblamiento americano 571

Presentacin de los editores


Jairo Seplveda Alexander San Francisco Miguel Fuentes La vasta obra de Luis Felipe Bate producida en ms de tres dcadas, y de la cual buena parte se presenta en esta re-edicin del Grupo de Historia Marxista, constituye un persistente y coherente esfuerzo por parte de este arquelogo chileno por desarrollar una arqueologa que responda al contexto econmico y social en el cual se desenvuelve: Amrica Latina. Una vez lanzado el grito que le dio vocacin a la Arqueologa Social Latinoamericana a inicio de los aos setenta, Bate se aboca a la tarea de elaborar los fundamentos tericos de tal propuesta. Si bien de esta iniciativa han sido partcipes y responsables un importante nmero de arquelogos en distintos momentos y lugares (entre otros podemos mencionar a Montan, Lumbreras, Vargas, Sanoja, Gndara y Veloz), es en la obra de Bate donde se encuentra el entramado terico principal que ha servido como base para el desarrollo de la Arqueologa Social. Siguiendo la idea de que esta alternativa deba fundarse en el Materialismo histrico, este autor propone un replanteamiento del concepto de cultura, operacionalizndolo e incluyndolo en un sistema tricategorial en el cual, al enlazarse con los conceptos de formacin econmico social y modo de vida, representa sin duda un paso relevante para el avance del pensamiento arqueolgico en nuestros pases. Como podr el lector apreciar en varios artculos de este compilado, el aporte de Bate no queda restringido a los aspectos tericos. Por el contrario, dicho aporte se extiende a discusiones metodolgicas y a estudios sobre sociedades concretas con las cuales el arquelogo finalmente trabaja y cuyo devenir pretende explicar. Un elemento a destacar en lo anterior es que las propuestas de este autor no se han limitado meramente a tratar de comprender el desarrollo histrico social de las sociedades extintas, sino que se hace presente, adems, una constante bsqueda por conectar el producto de este conocimiento con la generacin de las condiciones de cambio y transformacin de nuestra propia sociedad. Aspecto poltico que, por lo dems, siempre ha estado presente en la obra de Bate y en la del resto de los arquelogos sociales. Esto constituye una muestra de que toda arqueologa que se proponga como alternativa a las corrientes dominantes debe plantearse como una opcin consistente en las dimensiones epistemolgica, ontolgica, metodolgica y tico-poltica en que se despliega esta disciplina y el conjunto de las ciencias sociales. Ha sido en gran medida gracias a los aportes de arquelogos como Bate que la propuesta de los arquelogos sociales ha llegado a constituir una alternativa no tan solo vlida sino que, a la vez, cientfica y polticamente necesaria. Esto ha servido de base para el desarrollo de un enriquecedor dilogo entre la arqueologa social latinoamericana y la

Lic. en Antropologa, mencin Arqueologa (Universidad de Chile). Lic. en Antropologa, mencin Arqueologa (Universidad de Chile). Lic. en Historia. Lic. en Antropologa, mencin Arqueologa (Universidad de Chile). Miembro del Comit editorial del Grupo de Historia Marxista.

ibrica, abrindose as nuevos caminos de investigacin y nuevas propuestas tericas que permiten hablar hoy del desarrollo de una incipiente arqueologa social iberoamericana. La mayor cercana de las nuevas generaciones de arquelogos sociales latinoamericanos con el mbito de la Arqueologa social ibrica ha quedado de manifiesto, por ejemplo, en las recientes publicaciones de los primeros en algunas de las principales revistas impulsadas por los arquelogos marxistas en el Estado espaol. Volviendo a Bate, la constante actualizacin de su obra es, de este modo, el resultado de la comprensin de que el desarrollo de un proyecto cientfico necesita de una constante crtica y autocrtica mediante la cual corregir y enriquecer sus conceptos, mtodos y resultados. Pensamos por tanto que no deben escatimarse esfuerzos en seguir planteando y reconsiderando crticamente los aspectos que conforman el cuerpo de la arqueologa social latinoamericana, con el fin de consolidarla como un proyecto alternativo y vlido ante las tendencias hegemnicas. En Chile, la Arqueologa Social nace en el contexto de las importantes luchas sociales y polticas de los trabajadores y los sectores populares durante los aos 70s, las cuales terminan finalmente por ser aplastadas en nuestro pas a partir de 1973. As, mientras arquelogos nacionales como Julio Montan y el mismo Felipe Bate en el exilio formaban parte del desarrollo de la arqueologa social, en Chile se clausuraba toda opcin de una alternativa arqueolgica crtica de las condiciones del presente. Tal como en otros planos de la sociedad chilena, la recuperacin del llamado sistema democrtico no constituy en el mbito acadmico una verdadera ruptura con el marco social impuesto por la dictadura. Esto se tradujo en una poltica de sistemtica institucionalizacin y legitimacin de los cnones neopositivistas de produccin de conocimiento, concordantes con el curso neoliberalizador tomado por nuestro pas y con los centros mundiales de financiamiento. Con el aval de la naciente crtica post-moderna, lo anterior sirvi de marco para el silenciamiento de todas aquellas corrientes intelectuales que desde el campo de las ciencias se planteaban como crticas del sistema imperante. En la Arqueologa chilena esto tuvo como correlato, entre otras cuestiones, el ocultamiento e invisibilizacin de la obra de los arquelogos sociales cuya valorizacin ha sido (aunque todava escasa) ms bien reciente. Es en este escenario que, asumiendo el pasado, con los pies en el presente y la mirada en el futuro, presentamos esta nueva edicin de diecinueve artculos de Luis Felipe Bate, con la intencin de que su extraordinaria obra sea un aliciente para la consolidacin de una arqueologa social y polticamente comprometida. Entendemos esto ltimo como un llamado a retomar crticamente un legado de cuya vocacin tambin nos sentimos parte. Abril 2010

Presentacin a la edicin en Las Armas de la Crtica1


Roberto Monares Miguel Fuentes La relacin entre Marxismo y Arqueologa no es nueva. En la dcada de los aos setentas se abri la discusin de los planteamientos tericos y filosficos del Marxismo para interpretar los procesos histricos de las sociedades que precedieron a la colonizacin del continente americano. Eran momentos de auge de los movimientos de los trabajadores y el pueblo pobre en general, de la lucha de clases. Un grupo de investigadores a quienes se les denomin como fundadores de la corriente de la Arqueologa Social Latinoamericana comenzaron a desarrollar una serie de propuestas tericas y metodolgicas en arqueologa, buscando con esto interpretar los procesos histricos de las sociedades que precedieron a la penetracin europea con base en la evidencia arqueolgica. En trminos tericos, la arqueologa social se caracteriza por una concepcin materialista de la historia, compatible con los postulados generales de la dialctica. Como concepcin, se centra en la bsqueda de explicaciones cientficas para la interpretacin de la sociedad, investigando las tendencias fundamentales de su desarrollo.2 De manera paralela al desarrollo de la Nueva Arqueologa norteamericana y europea, el desarrollo de la Arqueologia Social contrasta con la prctica predominante en la academia actual, en donde el neopositivismo y/o el posmodernismo han terminado por legitimar la dependencia intelectual de los centros internacionales de produccin de conocimiento. Esto en la prctica investigativa se ha traducido en una lectura acrtica de las teoras producidas en los grandes centros de financiamiento internacional. Compartiendo el esfuerzo que hace este intelectual en el camino de la reposicin del Marxismo en la arena acadmica, hemos querido difundir con esta compilacin una serie de artculos que este pensador marxista nos ha hecho llegar amablemente, a partir de su ltima visita a nuestro pas. El arquelogo chileno Luis Felipe Bate, radicado en Mxico hace dcadas, es uno de los ms destacados investigadores de la Arqueologa latinoamericana en la actualidad. Pensamos que la difusin de este material en Chile representa un importante aporte para la elaboracin y la discusin marxista actual desde el terreno de la Arqueologa. Esto constituye, adems, un aporte en el camino de la refundacin de una corriente militante de intelectuales marxistas en Chile. Septiembre 2007

La primera edicin de esta compilacin fue realizada en el ao 2007 por la agrupacin de estudiantes marxistas Las Armas de la Crtica (www.armasdelacritica.cl). Estudiante de Antropologa. Universidad de Tarapac (UTA). 2 Bate y Gndara (en prensa), 1986.

Prlogos
1 FELIPE BATE Y LA ARQUEOLOGA SOCIAL LATINOAMERICANA Francisco Gallardo Ibez Museo chileno de Arte Precolombino Es una tarea de envergadura colosal prologar a Felipe Bate. Nadie mejor que l conoce el vasto y complejo sistema construido por los arquelogos marxistas de Amrica y Espaa. Ms an sera poco honesto no reconocer el papel gravitante de las ideas de Felipe en el resultado final de este proceso. Sin embargo, no puede desconocerse que existe una historia intelectual que lo precede. Dada la naturaleza de este escrito, me limitar slo a aquellos episodios tericos que en mi opinin fueron cruciales en esta historia arqueolgica. El punto de partida para el establecimiento de la relacin entre arqueologa y marxismo lo introdujo Julio Montan, en un clsico documento escrito en el fragor de la lucha popular conducida por Salvador Allende. La arqueologa. La arqueologa chilena; su estado actual y perspectivas de desarrollo en la etapa del trnsito al socialismo (1972) es un manifiesto fundacional. En este, Montan propuso que: El fin de la arqueologa no es otro que el estudio de las formaciones econmicas especficas, de la sociedad, y del desarrollo de las contradicciones entre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin. Si los factos que estudia el arquelogo (objetos o una alteracin del terreno, por ejemplo) son producto del hombre y representan en alguna forma su quehacer, este no puede ser comprendido al margen de la prctica social, de la sociedad en su conjunto. De aqu que una clasificacin es muy importante, pero en la medida que es un paso para un conocimiento ms global. (op.cit.:2) Cuando era un alumno no pude entender claramente porque Montan haca residir en la clasificacin el punto neurlgico de la ascensin de la arqueologa hacia el materialismo histrico. Lo comprend algo ms tarde, cuando cay en mis manos La arqueologa como ciencia social (1974) del colega y amigo Luis Guillermo Lumbreras. En su libro Lucho propona (hoy esta menos de acuerdo con esto, creo) la idea de que las obras humanas de carcter material podan ser clasificadas bajo el dictamen de la categora Formacin Econmico Social: algunos de estos correspondan a las fuerzas productivas, otros a las relaciones de produccin y los restantes a la superestructura. No puedo expresar el asombro que produjo en m constatar que estaba frente a una apertura interpretativa irrevocablemente marxista. Sin embargo, tampoco puedo describir la frustracin que sent tras la lectura de Archaeology as Anthropology de Lewis Binford (1962), escrito casi 10 aos antes que los texto mencionados. Su enfoque ecologista y sistmico operaba con una lgica que me pareci irritantemente familiar (op.cit.: 218-219). En pocas palabras, Binford propona distinguir aquellos elementos relevantes dentro del conjunto total de artefactos,

cuyo contexto funcional era relativo a los subsistemas tecnolgicos (tecnmicos), sociales (sociotcnicos) e ideolgicos (ideotcnicos). Con poca duda, Arqueologa y Sociedad apareca deudataria de un tipo empirismo ingenuo (la realidad es algo que se capta directamente) que en la prctica negaba la dialctica de los procesos sociales. Y es aqu donde entra en el escenario Felipe Bate. Su lectura de Dialctica de lo concreto de K. Kosik, le permiti dar un vuelco radical a este aparente callejn sin salida. Con su distincin entre forma y contenido, apariencia y esencia favoreci esclarecer el hecho de que una prctica econmica (o de cualquier otro tipo) tiene un aspecto fenomnico singular cuyo contenido es dado por las contradicciones inherentes al modo de produccin. Entendemos la categora de cultura como el conjunto de formas singulares que presentan los fenmenos correspondientes al enfrentamiento de una sociedad a condiciones especficas en la solucin histrica de sus problemas generales de desarrollo. Estos problemas generales de desarrollo propios de la formacin econmico social, constituyen el contenido fundamental a que corresponden las formas culturales (Bate 1978:25). En otras palabras, Felipe logr restaurar la naturaleza especfica de los estilos de vida como estructurados a partir de la formacin econmico social (ver Gallardo 2006). Un enunciado cuya heurstica era superior a cualquier otra propuesta de la poca. Personalmente adopt este principio y lo he explorado con positivos efectos para mi trabajo, anlisis concretos de realidades concretas (Gallardo 1998, 1999, 2004, Gallardo y de Souza 2008). El presente volumen rene un gran nmero de artculos de Felipe, textos que persistentemente contribuyen con nuevas precisiones tericas para un modelo de antigua data. Se trata de lecturas imprescindibles para los iniciados. Sin embargo, todos quienes admiramos el trayecto de Felipe Bate, sentimos que aun esta en deuda con nosotros. Todava esperamos ese monumental trabajo de crtica marxista de los cazadores de Patagonia, cuyo prembulo conocimos como Orgenes de la comunidad primitiva en Patagonia (1982). Referencias Bate, L. 1978. Sociedad, formacin econmico social y cultura. Ediciones de Cultura Popular, Mexico D.F. Bate, F. 1982. Orgenes de la comunidad primitiva en Patagonia. Ediciones Cuicuilco, Mxico D.F. Binford, L. 1962. Archaeology as Anthropology. American Antiquity 28(2): 217-225. Gallardo, F. 1998. Arte, arqueologa social y marxismo: Comentarios y perspectivas. Parte I. Boletn de la Sociedad Chilena de Arqueologa 26:37-41.

1999. Arte, arqueologa social y marxismo: Comentarios y perspectivas. Parte II. Boletn de la Sociedad Chilena de Arqueologa 27: 33-43. 2004. El Arte Rupestre como Ideologa: Un Ensayo Acerca de Pinturas y Grabados en la Localidad del Ro Salado (Desierto de Atacama, Norte de Chile). Chungar 36 Supl.: 427440. Arica 2006. Arqueologa y sociedad. Luis Guillermo Lumbreras. Resea. Chungara 38 (1): 150151. Gallardo, F. y P. De Souza 2008. Rock art, modes of production and social identities during the Early Formative Period in the Atacama Desert (Northern Chile). En Archaeologies of art: Time, place, and identity, I. Domingo, D. Fiore & S. May, Eds., pp.79-97, One World Archaeology, Left Coast Press, California. Lumbreras, L. 1974. La Arqueologa como ciencia social. Ediciones Histar, Lima. Montan, J. 1972. La arqueologa, la arqueologa chilena; su estado actual y perspectivas de desarrollo en la etapa de trnsito al socialismo. Su futuro. Serie Documentos de Trabajo, 3: 1-4, Universidad de Chile, Sedes Antofagasta e Iquique.

2 LA ARQUEOLOGA SOCIAL LATINOAMERICANA. CONTRIBUCIONES DE LUIS FELIPE BATE Donald Jackson S. Departamento de Antropologa Facultad de Ciencias Sociales Universidad de Chile Latinoamrica durante la dcada de los 60` vive profundos cambios sociales y polticos, impulsados por diversos movimientos sociales, fuertemente influenciados por el triunfo de la Revolucin Cubana. En este contexto, Chile, un pas considerado como uno de los ncleos de desarrollo intelectual progresista en Latinoamrica (McGuire y Navarrete 1999:185), logra al inicio de la dcada del 70`, por la va electoral, el triunfo del proyecto Socialista chileno de la Unidad Popular. La Unidad Popular genera una efervescente lucha ideolgica, donde los intelectuales de izquierda intentan ser coherentes en sus prcticas tericas con los cambios revolucionarios que se vivan en Chile (Troncoso et al. 2008). En la arqueologa esta postura era explicita plantendose abiertamente el compromiso poltico con el proyecto Socialista de la Unidad Popular (Montan 1972). En este marco, una serie de conferencias dictadas en la Universidad de Concepcin por el Dr. Luis Guillermo Lumbreras, siguiendo la obra de V. Gordon Childe, propona que la arqueologa era una Ciencia Social cuyas bases tericas estaban en el materialismo dialctico e histrico. Estas conferencias dieron origen al libro La arqueologa como Ciencia Social (Lumbreras 1974), marcando un hito en la construccin de teora en la arqueolgica latinoamericana. Felipe Bate, quien trabajaba en asentamientos de cazadores-recolectores de la Patagonia, tambin asumi por estos aos a la arqueologa como una ciencia social, reflexionando acerca de esta ltima. No obstante tras el golpe de Estado de 1973, se desarticula la arqueologa chilena, debiendo emigrar a Mxico. Es ac donde inicia una consistente produccin terica desde la perspectiva materialista histrica, fundamentada en un profundo conocimiento del materialismo dialctico. Un primer trabajo publicado bajo el titulo Los primeros poblamientos del extremo sur americano (Bate 1974) se re-edita con posterioridad como Orgenes de la comunidad primitiva en Patagonia (1982). En este trabajo se aborda una sntesis de la prehistoria de los cazadores-recolectores tempranos de Patagonia donde pioneramente, con los escasos datos de la poca pero en forma sistemtica, se organizan los conjuntos culturales de la regin. Esto ltimo a partir de la inferencia de los procesos de trabajo que permiten establecer esquemas de organizacin de los procesos productivos, evaluando diversos elementos de las formaciones sociales y derivando hiptesis sobre su desarrollo histrico. Dicho aporte constituye, a pesar de las crticas de pasillo, por lo dems descontextualizadas, un hito en la interpretacin terica de datos arqueolgicos de contextos de cazadores-recolectores para Sudamrica.

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Con posterioridad, este trabajo dio origen a un pequeo aunque sustantivo libro titulado Arqueologa y materialismo histrico (Bate 1977), donde se explicitan las instancias y proposiciones metodolgicas para una arqueologa materialista histrica. Se establece con esto una diferencia respecto al trabajo de Lumbreras (1974), quin plantea la existencia de correlatos directos entre los datos arqueolgicos y los contenidos de la categora Formacin Econmico social. Lo anterior, sin llegar a generar instancias metodolgicas que articulen sistemticamente el nivel de la obtencin de datos con el de la inferencia de sus contenidos. Aquel trabajo, esencialmente metodolgico, se amplia y profundiza en un artculo (Bate 1989) y en un libro posterior titulado El proceso de investigacin en arqueologa (Bate 1998), una sntesis de profunda coherencia y consistencia terica y metodolgica. Por otra parte, el replanteamiento terico del concepto de cultura tiene gran relevancia en la arqueologa materialista histrica. En el caso de Lumbreras (1974) y otros arquelogos seguidores de La Arqueologa como Ciencia Social, dicho concepto (no obstante sus diversas connotaciones y origen terico) se instrumentaliz, utilizando su etiqueta sin importar sus implicancias y generando una fuerte inconsistencia terica y metodolgica. Para Bate en cambio la definicin de cultura deba ser comprendida desde el punto de vista de una relacin tricategorial junto a los conceptos de Formacin Econmico Social y Modo de Vida. La cultura constituira, de este modo, el conjunto singular de formas fenomnicas que corresponden al sistema general de contenidos esenciales de la Formacin Econmico Social y el Modo de Vida (Bate 1978, 1993). Los replanteamientos tericos de Felipe Bate acerca de la arqueologa materialista histrica son numerosos y se sustentan en una minuciosa y reflexiva lectura de los clsicos del Marxismo, as como tambin de un cabal entendimiento de la lgica hegeliana, sin la cual difcilmente se entiende el pensamiento de Marx y Engels. Sin lugar a dudas, la re-publicacin de artculos seleccionados de Luis Felipe Bate en Contribuciones al pensamiento marxista en la reflexin arqueolgica, constituye un esfuerzo de Ediciones Cuadernos de Historia Marxista por la relectura terica en la arqueologa Latinoamericana, que debiera generar en las nuevas generaciones de arquelogos un repunte innovador en la reflexin terica. Referencias Bate, L. 1974. Primeros poblamientos del extremo sur americano. Cuadernos de Trabajo N 3, Departamento de Prehistoria del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mxico. Bate, L. 1977. Arqueologa y Materialismo Histrico. Ediciones de Cultura Popular, Mxico. Bate, L. 1978. Sociedad, Formacin Econmico Social y Cultura. Ediciones de Cultura Popular, Mxico. Bate, L. 1982. Orgenes de la Comunidad Primitiva en Patagonia. Ediciones Cuicuilco, Serie Monografas N 1, Escuela Nacional de Antropologa e Historia, Mxico.

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Bate, L.1989. Notas sobre el materialismo histrico en el proceso de investigacin arqueolgica. Boletn de Antropologa Americana 19:5-29, Instituto Panamericano de Geografa e Historia, Mxico. Bate, L.1993. Teora de la cultura y arqueologa. Boletn de Antropologa Americana 27:75-93, Instituto Panamericano de Geografa e Historia, Mxico. Bate, L. 1998. El Proceso de Investigacin en Arqueologa. Editorial Crtica, Barcelona. Lumbreras, L. 1974. La Arqueologa como Ciencia Social. Editorial Histar, Lima. McGuire R. y R. Navarrete. 1999. Entre motocicletas y fusiles: las arqueologas radicales anglosajonas e hispana. Revista do Museo de Arqueologa y Etnologa, Suplemento 3:18199. Montan, Julio. 1972. La Arqueologa Chilena; Su estado actual y perspectivas de desarrollo en la etapa de trnsito al Socialismo. Su Futuro. Serie Documentote Trabajo 3:14, Universidad de Chile, Sede Antofagasta e Iquique. Troncoso A., D. Salazar y D. Jackson. Hacia una retrospectiva de la teora arqueolgica en Chile: Qu somos?, de dnde venimos?, a dnde vamos?. En Puentes Hacia el Pasado; Reflexiones tericas en Arqueologa, Pp. 237-263 (Jackson, Salazar y Troncoso Ed.), Serie Monogrfica de la Sociedad Chilena de Arqueologa, Nmero 1, Santiago.

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Arqueologa y Marxismo. Luis Felipe Bate, contribuciones al pensamiento marxista en la reflexin arqueolgica Artculos

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1. Un Fantasma recorre la Arqueologa (no solo en Europa)


Luis F. Bate y Francisco Nocete Calvo Comentarios al libro: A marxist archaeology, de Randall McGuire (Academic Press. New York, 1992) Como para celebrar las reiteradas exequias del marxismo, nos referiremos a una obra ms, esta vez de un testarudo colega que an sostiene su viabilidad formulando una propuesta para la arqueologa, desde los Estados Unidos de Norteamrica. La exposicin de la obra que comentamos se puede dividir, segn McGuire, en cuatro partes desiguales, adems de que el captulo introductorio apunta ya algunas bases interesantes. La primera revisa, en dos captulos, el desarrollo del marxismo y sus diversas corrientes, as como su conexin con la teora arqueolgica. La segunda, en tres captulos, constituye el ncleo de la propuesta terica sostenida por el autor. La tercera es el captulo de ineludible referencia al "caso" que ejemplifica su aplicacin. Finalmente, dos captulos de anlisis crtico de la prctica arqueolgica, especficamente en Norteamrica uno y, el otro, en lo general y a manera de conclusin. Explcitamente, McGuire pretende comunicar su personal concepcin del marxismo, como:
una lectura dialctica de Marx alcanzada en el contexto del moderno marxismo hegeliano occidental y en el mundo social del ocaso del siglo veinte [p. 12]

Y est dirigida primordialmente a las cuestiones y preocupaciones que se plantean en el contexto de la arqueologa anglo-americana. La temtica abordada es bastante amplia y cada tpico se presta a levantar comentarios y polmica. De modo que este texto no es propiamente una resea y consistir ms bien en la expresin de opiniones en torno a una seleccin arbitraria de unos pocos de estos puntos. Contextos histricos, marxismo y arqueologa. El captulo tercero est dedicado a mostrar que, contra las versiones de algunos historiadores de la arqueloga americana (como Willey y Sabloff), la deuda de la antropologa y la arqueologa anglo-americanas con las tradiciones de pensamiento marxista, es considerable. Si bien, dadas las condiciones del sistema sociopoltico, slo recientemente las referencias pueden ser abiertas y, en todo caso, se restringen principalmente a la actividad acadmica. Se refiere, para efectos de comparacin, a las corrientes marxistas en la ex-Unin Sovitica (en una revisin mas suscinta que la de Trigger, 1989) y en Amrica Latina. Tratndose, en el primer caso, de una situacin donde el marxismo es considerado como ideologa oficial del estado y, en el otro, donde constituye una ideologa de abierta oposicin al sistema social establecido. Es uno de los pocos autores dentro del mundo de la "arqueologa-en-ingls", que manifiesta preocupacin por

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otros mbitos, particularmente, por aquella que se est escribiendo en espaol, tanto en Espaa como en Amrica Latina, an cuando no sea ste el objetivo de su trabajo. Hay que tomar en cuenta que el trabajo de McGuire se desarrolla en un contexto donde la arqueologa es objeto y resultado de una formacin profesional sistemtica y especializada. Es decir, donde el nivel de exigencias compulsivas y las orientaciones institucionalmente establecidas, estn diseadas para limitar estrictamente la posibilidad de que el estudiante tienda a "distraerse" con informaciones y, menos an, con una formacin consistente en otras reas del conocimiento diferentes de aquellas que ha escogido libremente y son de su competencia. Por lo que, luego, el buen arquelogo profesional standard suele poseer una amplia ignorancia en reas que no se supone que sean de su incumbencia, como la filosofa, la economa, la sociologa o la lingstica. De ah que sea vctima fcil de las recetas de moda de cualquiera que recolecte unas cuantas ideas "novedosas" picoteadas por ac y por all : trocitos de Marx perfectamente deshuesado, remojados en caldo de Weber; mucho Kant, pero que no se note; para ello, se agrega Derrida, Feyerabend, Dilthay o Saussure al gusto, con toques de Foucault, Freud o Adorno. Hegel por ningn motivo, ya que es muy difcil de digerir. Y Voil!. Desde luego, no hay que dar tiempo a que los comensales se metan en la cocina para ver cmo se hace, porque, naturalmente, pierde el encanto. Para maana habr otra receta que se espera vender tan bien como la anterior. En este contexto debe ser valorado el que un investigador como McGuire haya decidido invertir una considerable parte de su tiempo en darse una formacin sistemtica en reas consideradas ajenas a su especialidad profesional. La obra que comentamos, sin embargo, muestra que en el mediano plazo ha sido una inversin inteligente, en que la previsin fu confiada a la propia capacidad de trabajo. Un conocimiento aceptable de la concepcin marxista no se adquiere a travs de cinco manuales y nadie puede hacer por cada uno las lecturas necesarias. Esto suele aparecer a la mayora de los profesionales normales como una barrera infranqueable o un riesgo innecesario. Aunque no faltan quienes no corren el riesgo, pero opinan. Tambin hay, en Norteamrica, una circunstancia favorable. Para la imagen democrtica y pluralista que las instituciones deben exhibir se requiri, despus de Kennedy, por lo menos un negro en la administracin; luego, desde los setentas, un marxista en la academia ("el marxista"). Y ahora, claro, una mujer donde sea, adems de las secretarias y las cocineras. Aunque no siempre sea as, tambin esos espacios son ocupados por quienes los asumen interesados en ser consecuentes. El hecho es que, por diferentes motivos, como ha dicho Perry Anderson, "El panorama actual a este respecto es radicalmente distinto de todo lo imaginable hace quince aos. Ahora el Business Week puede lamentar la amplia penetracin del materialismo histrico en los campus americanos tan solo cuatro aos despus de que Time proclamara que Marx haba muerto definitivamente, y pueden publicarse manuales sobre la izquierda simplemente para guiar al estudiante curioso a travs de las espesuras -en estos momentos, medianamente exuberantes15

del "marxismo acadmico", por parafrasear un ttulo reciente" [1986:27]. Por lo visto, como en Espaa [Sanahuja, 1988], el muerto goza, si no de la mayor popularidad, s de muy buena salud. Es, de hecho, interesante constatar que ahora siempre est apareciendo algo de Marx en el "men", cosa que antes no ocurra. Pero hay que observar que generalmente ocurre en el contexto del eclecticismo invertebrado de moda. Cabe mencionar que McGuire presenta una posicin argumentada contra el eclecticismo. Que es, por cierto, lo que critica al post-estructuralismo ingls. A propsito de lo cual merece ser dicho que el estilo del autor, quien introduce una propuesta verdaderamente novedosa y discordante con la tradicin, denota una madurez de la que carecen los colegas "postprocesuales-postestructuralistas-postmodernos" (en Mxico se abrevia "posmos"). Tal parece que, particularmente en Inglaterra, desde la generacin de los Beatles, uno de los recursos mercadotcnicos usuales -tal vez dirigido a los jvenes- consistiera en asumir poses de "enfant terrible ", "provocativo", "contestatario" o "desafiante de la tradicin y el stablishment ", para promover modas intelectuales mas estridentes que consistentes (a diferencia de los Beatles) lo cual, a estas alturas, desentona un poco. El captulo dedicado a la tradicin anglo-americana vale la pena tambin para apreciar mejor las diferencias entre las corrientes postprocesuales en Inglaterra y Norteamrica en los ltimos diez aos. Los postprocesualistas norteamericanos no se identifican con los ingleses de orientacin "postmodernista" (Hodder, Shanks y Tilley). En Amrica, el grupo que promueve una alternativa frente a la "nueva arqueologa" a comienzos de los ochenta (el de "Martillos y teora" o RATS 3 ) comparte la idea -en nuestra opinin, acertada- de que la incapacidad de nuevos desarrollos de la arqueologa procesual se debe a que cifr sus esperanzas en la eficaz instrumentalidad de un mtodo determinado y que carece de teora orientadora de la investigacin. Se apreciar que la diferencia es radical, desde que implica un rechazo al neokantismo y propone una inversin epistemolgica de la relacin entre teora y mtodo. Aunque subscribimos tal planteamiento pensamos que, de paso, se ha descartado erradamente la pertinencia de programas de investigacin como el propuesto por Schiffer, orientados a la formulacin de una teora de los procesos de formacin y transformacin de los contextos arqueolgicos. Sobre este punto, McGuire observar atinadamente que:
algunos han menospreciado esos principios como triviales o como leyes de Mickey Mouse [...], pero tal conocimiento nos es esencial para hacer observaciones sobre el registro arqueolgico. Sin embargo, los arquelogos [procesualistas] han fallado en generar principios comparables o teoras generalizantes para la explicacin del cambio cultural. [p.121]

As, los postprocesualistas norteamericanos se han dedicado a ensayar la viabilidad de diversos planteamientos tericos en la investigacin arqueolgica, tomando frecuentemente

3 Se refiere al libro editado por A. Keene y J. Moore "Hammers and theory in archaeology"; RATS significaba Radical Archaeology Theory Group.

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referencias en las diversas corrientes del marxismo. El texto que comentamos es, en este sentido, uno de los esfuerzos mas importantes por constituir una posicin terica consistente. Sobre el materialismo y la dialctica. McGuire inicia el captulo dedicado al tema cuestionando el difundido infundio de Marvin Harris sobre la dialctica como el mono hegeliano colgado de la espalda de Marx, en el sentido de que constituira "una violacin metafsica de las leyes mas bsicas de la lgica y del pensamiento racional". Opone la opinin de Gramsci sobre la dialctica como una concepcin del mundo y del conocimiento diferente a la lgica "analtica comn del mundo occidental". En primer lugar, habra que situar las afirmaciones de Harris al respecto. Es posible sospechar que realmente no conoci la concepcin hegeliana de la dialctica mas que de odas, al menos hasta cuando escribe El materialismo cultural . Sin embargo, por lo que se atreve a publicar, caben dos alternativas. Una de ellas es que habra tenido la audacia arrogante y el desparpajo de opinar -con la sabrosa irona que maneja hbilmente y aceptamos como un recurso polmico vlido- sobre un autor y un tema que ostensiblemente desconoce, aprovechndose de la ignorancia generalizada que, sobre el particular, se da entre los estudiantes y colegas a quienes llega su obra. Lo cual sera una deshonestidad intelectual inexcusable. La otra posibilidad es la de que s haya ledo a Hegel, en cuyo caso simplemente exhibira de manera innecesaria, con ruidosa falta de pudor y exceso de inocencia, las limitaciones de su entendimiento. Volviendo a nuestro autor, tiene razn en cuanto a que la concepcin dialctica de la realidad, incluida la realidad del pensamiento, difiere de la lgica del sentido comn y podra violar el "sentido de racionalidad" predominante en "Occidente". Pero hay que hacer algunas distinciones. De hecho, para el pensamiento emprico espontneo estructurado en torno a la lgica del "sentido comn" -la conciencia habitual del comn de los mortales de cualquier parte del mundo- la formalizacin lgica de cualquier concepcin terica reflexiva, sea filosfica o cientfica, puede parecer igualmente crptica e inexpugnablemente ardua. Por otro lado, no hay que olvidar que la dialctica hegeliana y el marxismo tambin se inscriben plenamente en la flor y nata de la tradicin del pensamiento "occidental". Que el marxismo haya sido convertido en cetro ideolgico por los estados socialistas "orientales" es harina de otro costal. Lo cierto es que, lamentablemente, sigue predominando entre la amplia mayora de los investigadores una concepcin metafsica, en el sentido que Engels otorgaba al trmino. El cual, por cierto, no es necesariamente peyorativo, sino se refiere a los niveles de desarrollo histrico de las formas del pensamiento. En la Introduccin al Anti-Dhring , donde hace la distincin entre pensamiento metafsico y dialctico, observa que el primero, correspondiendo a la necesidad de abstraer para conocer las leyes que rigen a la realidad -es decir, descubrir las regularidades ms generales y relativamente constantes- tiende a conformar concepciones estticas y reduccionistas de la realidad. Sin embargo, si la filosofa y la ciencia

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tienden a conocer la realidad como es, puede constatarse que sta no es esttica ni simple. Partiendo de estos principios (movimiento y concatenacin universal), el pensamiento dialctico intenta reflejar la complejidad de la realidad en su movimiento. Que es a lo que no est acostumbrada nuestra "racionalidad occidental", predominantemente analtica (atomizadora), antinmica (en el sentido de que cualquier oposicin aparece como contradiccin lgica excluyente) y habituada a inmovilizar el reflejo conceptual de la realidad para facilitar su aprehensin. Por lo que respecta a la propia posicin de McGuire, est llamada a levantar interesantes polmicas, algunas de las cuales requerirn de aclaraciones mas explcitas del autor. Su propuesta se inscribe en lo que denomina "marxismo hegeliano". Seala que
muchos marxistas modernos todava mantienen a la dialctica de Hegel en el centro de su teora y su mtodo. Tienden a ver los conceptos de Marx en trminos culturales y a la accin humana como la fuente del movimiento en la historia. [p. 48]

Dentro de sta corriente, distingue a autores que, por lo visto, presentaran posiciones diferentes frente a la cuestin gnoseolgica fundamental. Por un lado, Laclau y Mouffe - cuya posicin es abiertamente idealista- habran inspirado a algunos arquelogos marxistas y postprocesuales en Gran Bretaa. Por otro lado, seala que, en los Estados Unidos,
las lecturas de Bertell Ollman y Derek Sayer del marxismo como una filosofa de las relaciones internas ha influenciado el trabajo de William Marquardt [...] y provee la base filosfica para mi propio trabajo. [Ibid., subrayados nuestros].

Al referirse a Ollman 4, sin embargo, nos aclara que


retiene un fundamento en las relaciones materiales que se ha perdido o subestimado [down played] en el trabajo de muchos tericos modernos. [p. 49].

Hasta ac, no avanzamos demasiado, porque es claro que la dialctica es una concepcin centrada en la dinmica de las relaciones internas de la realidad y que lo que diferencia radical y fundamentalmente a Marx de Hegel es su replanteamiento materialista de la dialctica. Si la novedad consistiera en la reinstauracin del idealismo de Hegel -que no pareciera ser la intencin- , el trmino de "marxista" sera, como en el caso de Laclau y Mouffe, simplemente un abuso, ya que all reside un "ncleo fijo" irrenunciable de la concepcin materialista de la dialctica y de la historia. Ac convendra hacer una traduccin de contexto cultural. En la "tradicin angloamericana", el trmino de materialismo alude a la relacin entre lo material y lo mental, donde es bien vista una ecuanimidad que pondere salomnicamente ambos aspectos. Lo que en espaol consideramos como materialismo filosfico -y que es a lo que nos estamos refiriendo4

A cuyos trabajos no hemos tenido acceso.

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alude, "en ingls", a la relacin entre realismo e idealismo. Y no todos los autores vinculan una ontologa "materialista" con una epistemologa "realista", como es el caso del materialismo histrico 5. En cuanto a su posicin epistemolgica, McGuire defiende un enfoque realista que expresa claramente:
El realismo acepta que hay un mundo real independiente de nuestros sentidos y conciencia. Tambin acepta que los estudiosos pueden adquirir [gain] conocimiento emprico de ese mundo [...] Nuestro conocimiento de ese mundo es, sin embargo, imperfecto y diverso, debido a que est condicionado por el conocimiento humano. As, el conocimiento no es ni una imagen fiel [true] de la realidad ni simplemente creada en nuestra conciencia. Para entender el conocimiento, los estudiosos debern mirar tanto hacia la realidad como al contexto y procesos de pensamiento humano. [p.112]

Las contradicciones lgicas aparecen cuando explicita la versin de la dialctica de Hegel a la que se adscribe. Considera que los marxistas asumen tres posiciones frente a sta: 1) Los que, como Bernstein, la rechazan por absurda, 2) La versin "de Engels y la Segunda Internacional", que proclamaron que la dialctica es universal, aplicable (sic ) tanto al mundo social como a la naturaleza y 3) La tercera, de la que participa, es la de un grupo de estudiosos, entre ellos Lukcs, Gramsci, la Escuela de Frankfurt y Sayer, que ponen a la dialctica en el centro de su estudio, pero la dejan de lado para el estudio de la naturaleza [p.92]. Frente a ste punto, McGuire se hace eco de algunos de los lugares comunes que tergiversan a Engels, respondiendo claramente a una posicin idealista. Al referirse a la posicin de Engels frente a la dialctica como una concepcin generalizable, incluyendo a la dialctica de la naturaleza, nos dice que
Lukcs (1971) revel la falacia de sta lgica y, al hacerlo, separ a la dialctica del estudio de la naturaleza. [p.108]

Por lo pronto, convendra recordar la profunda autocrtica a que Lukcs someti ese mismo texto, a cuya publicacin condicion la reedicin de 1967 6 advirtiendo, entre otros antecedentes, sobre los errores idealistas en que haba incurrido bajo el influjo de su hegelismo. En segundo lugar, en efecto, Engels sostena una posicin uniformitaria y supona la necesidad de coherencia entre ontologa y lgica (mtodo). El argumento bsico del separatismo metodolgico conduce, por reduccin al absurdo, a la negacin de la posibilidad de cualquier generalizacin. De all que Engels se interesara en explorar la concepcin dialctica como una ontologa de la naturaleza en un texto que, por lo dems, no public. No obstante, contrariamente a las tergiversaciones vulgarizadas al respecto y, precisamente porque estaba mejor informado, fue Engels quien reiteradamente corrigi las
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Y del materialismo cultural. En este aspecto, hay que decirlo, Marvin Harris es claro y consistente. Al menos fu as desde la edicin en espaol de Historia y consciencia de clases , de Grijalbo. Podra ser que todava no apareciera en la edicin de 1971 en ingls. Desde luego, an si Lukcs mismo no hubiera modificado sus opiniones, nada les restara el caracter idealista.

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"desviaciones naturalistas" de Marx -evitndole incurrir en importantes disparates-, advirtindolo de la necesidad de considerar las importantes diferencias cualitativas entre las regularidades de la naturaleza y la sociedad. Convendra, adems de leer la "Correspondencia.", conocer el estudio de Timpanaro 7 sobre este punto. Volviendo al problema substantivo, el argumento que maneja McGuire para distinguir las contradicciones sociales respecto a las de la naturaleza, difundido probablemente a partir de Alfred Schmidt, es el de que "Las contradicciones que crean las entidades sociales tienen sus orgenes en la conciencia humana y son socialmente creadas entre tales entidades, humanas" [p.93, subrayados nuestros]. Difcilmente se puede formular de manera mas clara y flagrante el principio fundamental del idealismo: la existencia de las contradicciones y de la dialctica en la realidad (social, en este caso), se origina en la conciencia y depende de ella . Por detrs, se transparenta fcilmente la "dialctica espritu-naturaleza" -que son trminos en que Hegel plantea la relacin entre conocimiento y realidad-, donde la primaca gnoseolgica y la causalidad necesaria residen en el espritu. En torno a esta cuestin, nos remitiramos a una peticin de principio del mismo McGuire, con la que no podemos dejar de concordar:
Tal vez sobrara decir que nuestras teoras sobre el pasado deben ser coherentes. Ellas no deberan ser tautolgicas o estar llenas de contradicciones lgicas . [p.113]

Sin duda, el inequvoco idealismo de las afirmaciones comentadas es lgicamente incompatible con su afirmacin del realismo filosfico y resulta sorprendentemente discordante con la agudeza que manifiesta en el abordaje de la diversidad de temas de que trata. El contexto es el de la usual confusin de los problemas ontolgicos y epistemolgicos, en que el principio ontolgico de identidad del ser y el pensar se asume como principio gnoseolgico, en abierta contradiccin lgica con el fundamento epistemolgico central del realismo filosfico, que establece la diferencia esencial entre el ser y la conciencia. En este camino, uno de los abusos de que ha sido objeto Gramsci 8, consiste en otorgar, incorrectamente, valor epistemolgico a la acertada afirmacin histrico materialista de que la existencia de los sujetos sociales, con capacidad de conciencia y previsin, es parte de las condiciones objetivas fundamentales y caractersticas de la causalidad y de las posibilidades
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En realidad, la posteridad ha sido bastante injusta con Engels, abusando de su reiterada generosidad manifiesta, por ejemplo, en el discurso ante la tumba de su amigo. Tuvo tambin la lucidez de ceder el lugar protagnico a Marx, para evitar conflictos que habran debilitado la elaboracin de una nueva concepcin de la cual ambos son fundadores. As, McGuire llega a decir que "Engels extrajo una serie de leyes de las lecturas de Marx de la dialctica de Hegel". Sobra absolutamente decir que Engels hizo sus propias lecturas de Hegel, que fu lo que los acerc a Marx y l. Igualmente, para quien lea los "Notebooks..."ser claro que la elaboracin y estructuracin de "El origen de la familia..."se debe a sus propias ideas y trabajos. Y que no es responsable de las tergiversaciones de Stalin que le atribuyen quienes no lo leen. 8 Quien, efectivamente, llega a incurrir en inconsistencias gnoseolgicas no atribubles al "lenguaje crptico de la crcel", no siendo ste el caso.

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de cualquier accin poltica. Bajo esta afirmacin ontolgica, Gramsci abre todo un campo de acceso al tratamiento del problema de la relacin entre sujeto y estructura, donde el althusserismo sufri uno de sus mayores fracasos (Anderson, op. cit. ). Y que es uno de los temas que ocupar de manera relevante la atencin de la obra de McGuire. Si nos hemos detenido en ello, es porque se trata de una cuestin obviamente crucial en la conformacin de cualquier posicin terica. Y, porque las consecuencias de tales planteamientos en la fundamentacin de una posicin frente a la arqueologa no son para nada banales. As, por ejemplo, al tratar a la arqueologa como una ciencia cuyo estudio involucra tanto al mundo social como al fsico-natural y que requiere de mtodos dialcticos y empricos, el autor considera pertinente la distincin, por "la Escuela de Frankfurt", entre teora cientfica y teora crtica. De ah deriva algunas distinciones muy poco afortunadas:
La teora cientfica supone una separacin de sujeto y objeto. Tal separacin no puede existir en el mundo social, porque los investigadores son parte de lo que investigan.

Agregando,
Este no es el caso de la naturaleza. En ste mundo, el investigador no es (en el mismo sentido) tanto sujeto como objeto, porque los objetos de estudio carecen de conciencia humana. Ellos son objetos. [p. 109]

Ac se presenta una falacia notable: el investigador y su conciencia existen en el presente y no son parte del pasado que estudia. Tampoco la existencia del pasado es obra de su conciencia. A menos que, en la mas florida fantasa idealista, supongamos que la conciencia humana del arquelogo est dotada de un extraordinario poder ontognico-dialctico transtemporal capaz de crear el pasado, tal vez al estilo husserliano. Donde puede anticiparse que la nocin de "feedback" difcilmente explicara cmo el efecto precede a las causas. Otra cosa diferente es decir que podemos perfectamente inventar historias sobre el pasado. De tal posicin podran derivarse legtimamente propuestas de sustitucin de la excavacin por cmodas tcnicas espiritistas, o la pertinencia de una teora "observacional" de la reencarnacin o de la retroencarnacin. En el prrafo siguiente, "para ampliar el punto", ejemplifica :
Los gelogos se definen por lo que estudian (rocas), pero los objetos de su estudio existen independientemente de ese estudio; el estudio de la geologa crea gelogos, pero no crea rocas.

Es cierto que algunos arquelogos fabrican pirmides, pero sera absurdo fundar una disciplina bajo el supuesto de que la realidad del pasado o los contextos arqueolgicos, actuales y que se pueden registrar, son creados por la poderosa conciencia humana del arquelogo.

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Como para que no haya equvocos, a continuacin observa que las teoras cientficas se constituyen en formas de dominacin cuando se aplican al fenmeno social, porque no hay una separacin entre sujeto y objeto. Y aclara que
La relacin de dominacin no existe cuando no hay una unidad que vincule a sujeto y objeto [habra que preguntrselo a Galileo, F.N. y F.B.]. Las rocas no tienen inters en dnde y cmo el gelogo encuentra petrleo, ni valoran la bsqueda de petrleo de manera diferente que el gelogo. [p.109]

Que nos disculpe McGuire, pero es dudoso que los muertos o los restos arqueolgicos estn muy interesados en lo que hacen los arquelogos. Que nos disculpe tambin por la insistencia en este tema, pero es de las pocas oportunidades en que, en el medio arqueolgico, se presenta la posibilidad de polemizar en torno a una cuestin fundamental, sobre una concepcin bastante difundida y que consideramos del todo ajena al marxismo consecuente. Para entender la presentacin introductoria de lo que es la concepcin dialctica, es necesario situarse en el contexto en que se mueve el autor. Es decir, en el centro del imperio mundial, ya repuesto del trauma de Vietnam e interesado en conformar la ideologa de un sistema inamovible y abrumadoramente estructurado, donde todos los cambios que son bien vistos ("hay que moverse para que nada cambie") seran slo expresin de su perfeccionamiento. Una ideologa desalentadora de cualquier intencin de transformaciones verdaderamente fundamentales. Donde el radicalismo no es ms que una manifestacin de la retrica democrtica, aparentando una vitalidad que realmente no modifica nada esencial. La muy subjetiva impresin que nos deja la lectura del texto es la de que, para un pblico con "ansiedad de estructura" como el norteamericano, McGuire presenta un mensaje adecuado. Mas o menos: la dialctica apunta centralmente al cambio; pero no hay que preocuparse porque, finalmente, siempre ha sido as. De modo que la incertidumbre y la ambigedad son caractersticas domesticables de la realidad, compleja y cambiante, que la dialctica concibe rompiendo con enfoques simplificadores e inmovilistas, exigiendo un cambio de mentalidad. As, por ejemplo, asevera que la dialctica
no busca la estabilidad, homeostasis o integracin funcional de partes. Reconoce que esos estados pueden existir, pero los ve como transitorios y fugaces [temporary and fleeting]. Rechaza la idea de que el mundo social es inherentemente esttico, inerte o estable, de donde se requerira invocar causas externas para dar cuenta del cambio. [p.94]

De tales afirmaciones, que son correctas, deriva a algunas exageraciones que se convierten en errores. Como la de que
La dialctica procura darnos una nueva visin del mundo social que no es accesible por la va del sentido comn o la lgica formal. Los intentos de usar trminos causales o de dar [apply] significado causal a trminos dialcticos, limitan al lector a la perspectiva comn.

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Los trminos en la dialctica se refieren a relaciones en un contexto mas que a entidades discretas limitadas [bounded] [...] Como el contexto de esas relaciones cambia, tambin puede cambiar el significado de los trminos usados para describirlas. Una cosa, designada [called by] con un trmino en un contexto, puede ser designada por uno diferente en otro, debido a que la relacin entre esa cosa y otras ha cambiado. [p.94]

Por este y otros prrafos pareciera que McGuire identifica al sentido comn con una mentalidad con entrenamiento universitario. Ms importante, sin embargo, es el hecho de que no queda clara la relacin entre la concepcin dialctica de la realidad y la lgica formal. Desde luego, no incurre en el argumento tan burdo como usual de decir que, como la realidad es contradictoria, la lgica formal est errada porque parte del principio de no contradiccin y, por ello, debera ser sustituida por una lgica dialctica 9. En sto s es claro:
Las contradicciones a que se refiere la dialctica son contradicciones relacionales y no lgico formales. [...] La lgica formal asienta que A=A y que existe una contradiccin si A=no A. La dialctica acepta esta observacin trivial, pero no es sto lo que significa contradiccin en la dialctica. [p.95]

Existen diversas formas de reflejo subjetivo de la realidad y no hay unas que sean "mejores" o ms "legtimas" que otras. Son diversos tipos de concepciones que existen en la realidad social, de las que los sujetos sociales y los individuos participan y son portadores en diversas medidas y que conforman parte del componente subjetivo de su accin objetiva, poseyendo diversos mbitos de eficacia en la generacin de mltiples efectos. Es el caso de la conciencia habitual del sentido comn (el mundo de la "seudoconcrecin" en el sentido de Kosik), de las formas de conciencia mtico-mgica y de las representaciones religiosas, de las concepciones ticas, de las representaciones artsticas, ms o menos fantsticas y con diversas modalidades (plsticas, musicales, literarias), as como de la ciencia. La forma cientfica se caracteriza por ser bsicamente cognitiva, su propsito es reflejar objetivamente las propiedades de la realidad (es decir, tiende a distinguir el conocimiento verdadero), busca explicaciones de la misma y se desarrolla y codifica a travs de procedimientos y formas distintivos de sistematizacin que requieren del rigor lgico formal. Desde luego, la afectividad y la fantasa imaginativa no pueden ser ajenas a la actividad creativa del cientfico, pero ste debe ser capaz de dominar el oficio, presentando sus procedimientos y resultados bajo la forma cientfica por excelencia, que es la lgica. Si la concepcin dialctica pretende disputar la legitimidad de un espacio en el mbito de la actividad cientfica, debe ser capaz de mostrar su calificacin para ofrecer alternativas de solucin a los problemas de contenidos y procedimientos que la ciencia se plantea, que sean demostrables como tanto o ms vlidas que otras opciones. Y, para ello, debe ser capaz de
9 Lo que ha llevado hasta al folklorismo de desarrollar elaboradas demostraciones superfluas de que Marx, en El Capital , se atena a una rigurosa formalizacin lgica (v. g., El antimtodo de R. Olmedo ).

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formalizacin lgica. Es verdad que la misma lgica formal es histrica, de modo que, si una nueva concepcin pretende que posee un arsenal de verdades incontenibles en los moldes de la lgica "tradicional", debera ser capaz de desarrollar procedimientos de formalizacin lgica que le permitan argumentar y demostrar su mayor consistencia o posibilidades de completud y compatibilidad. En este sentido, una de las cualidades del "postmodernismo" en la arqueologa ha sido su saludable crtica a toda una armazn de subentendidos sostenidos slo por la complacencia consensual del medio acadmico, que prefiere desenvolver su actividad en una cmoda "normalidad" kuhniana. Tirar piedras y romper vidrios de viejos o nuevos edificios debe ser altamente divertido. Pero tambin, para ello, muchos tienen que haber contribuido a construir edificios. El postmodernismo se presenta como un francotirador ldico, que dispara contra todo lo que se mueva en el horizonte, de izquierda a derecha. Sin embargo, su debilidad consiste, como ha sealado McGuire, en que no presenta propuestas alternativas estructuradas. Aparte de que sus intereses parecen ms atentos a las demandas del mercado que a la elaboracin de proposiciones cientficas viables 10. El marxismo, desde su fundacin, se ha caracterizado por usar el recurso de la crtica. Como ha observado Ryan [1982], si algo caracteriz a la obra de Marx y Engels, fue la deconstruccin de los discursos que respondan a las construcciones ideolgicas mas slidamente establecidas. Y si ha sido capaz no slo de mantenerse vigente por mas de un siglo, sino de generar amplios desarrollos sobreviviendo a tantos epitafios, es porque permanece abierto a las crticas, desde fuera y desde dentro, de las que surge con nuevas propuestas. Merecer desaparecer verdaderamente cuando deje de hacerlo. Entonces, no habr ya nadie interesado en anunciarlo y festejarlo con tantas trompetas y aspavientos. Volviendo al texto y al prrafo que comentamos, es rigurosamente cierto que la concepcin dialctica de la realidad entiende que las cualidades de los fenmenos son objetivamente relativas a los contextos en que estn incluidos. Y que cada fenmeno o aspecto de la realidad participa simultnea y sucesivamente de mltiples contextos y de diversos niveles de integridad (o procesos de diferente "escala" 11). Y los mismos fenmenos poseen, en relacin a sus diversos contextos, cualidades diferentes. A riesgo de ser demasiado pedestres, digamos que, si Lucrecia es hija de Carlota, no puede ser, a la vez, madre de Carlota ni Carlota ser hija de Lucrecia. En general, una persona puede ser hija o madre de otra pero, en la misma relacin, nunca puede ser las dos cosas a la vez, ya que son necesariamente excluyentes. Eso no significa que la cualidad distintiva,
10

Como ha observado Kristiansen [1988] a propsito de Geertz, suelen poseer un estilo de "merchants of astonishments". En algunos casos, tras el "irracionalismo crtico" (expresin gandariana) del postmodernismo, se ocultan literatos frustrados que, incapaces de competir en ese mbito, cuestionan los parmetros de la ciencia para legitimarse en un espacio a cuyos rigores tampoco desean someterse. Tampoco falta algn cualificado literato que, movido mas bien por la vanidad, ha deseado extender su ego al mbito de la arqueologa, con lamentable carencia de autocrtica. 11 Es el trmino que usa Marquardt [1989] para referirse a las diferentes dimensiones espacio-temporales de los niveles de integridad en que se incluye un fenmeno o proceso real.

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exclusiva y absoluta de Lucrecia, sea el ser hija. La misma Lucrecia puede llegar a ser madre de Domitila y seguir siendo, a la vez y objetivamente (cualidades existenciales que no dependen del capricho ni de las posturas epistemolgicas de los observadores), hija de Carlota. En un contexto, Lucrecia es objetivamente hija y slo hija y, en el otro, simultnea y objetivamente, es madre y slo madre, cualidad que en el primero est rigurosamente excluida. Con sto queremos decir que, del mismo modo y por muy novedoso que sea el punto de vista de la dialctica, no est reido con la formalizacin lgica. En el ejemplo mencionado y en cualquier otro, slo es necesario cumplir con la exigencia de definir explcitamente los contextos en que se dan objetivamente las calidades y relaciones determinadas. Y podemos cambiar perfectamente de perspectiva, de escalas y de contextos para referirnos a la misma realidad, sin tener que romper con la lgica tradicional, a condicin de ser capaces de definirlos. En suma, la concepcin dialctica de la realidad no es inaccesible por la va de la lgica formal. Lo que suele suceder -y nos salimos otra vez del texto de McGuire- es que cuando se concibe de una forma nueva la complejidad de la realidad en su movimiento, puede haber una parte del proceso afectivo-cognitivo en que no tenemos suficientemente claras todas las ideas sobre esa realidad ni sus contextos perfectamente determinados. De ah que, en ese momento, no seamos capaces de formalizar lgicamente ese conocimiento en proceso. Estamos, transitoriamente, "paralogizados". Tal vez quedemos simplemente paralizados. Pero cuando alcanzamos una concepcin clara de la realidad, s podemos formalizar su reflejo en conceptos y describir y explicar sus interrelaciones en forma lgica. Tal vez ocurra, con mas frecuencia que lo que se acepta, que no superamos el trance de dilucidar racionalmente la multiplicidad de cualidades y conexiones que podemos percibir e intuir conceptualmente de la complejidad real y nos quedemos con la sensacin de que hay ah muchos aspectos que no han sido develados y formulados explcitamente. Pero no podemos atribuir nuestras limitaciones a la lgica formal, ni pretender que nuestra novsima y poderosa concepcin -aunque lo fuera- es inexpresable por esa va. Sucede que la concepcin dialctica de la realidad tampoco es un estado de iluminacin mstica que nos autorice a mirar con condescendencia al resto de los mortales cuando estamos posedos en trance de incomunicabilidad. Ese es un recurso que pertenece al mbito de la religin. Y estn a la vista los efectos lamentables a que ha conducido la prctica poltica orientada por un marxismo mstico y los vergonzosos virajes a que lleva con frecuencia el pragmtico llamado de retorno de la realidad. Para tales situaciones, podra sugerirse ms modestia y -sin pretender superioridad cientfica- intentar la comunicacin por la va literaria que es un recurso vlido y puede llegar a ser ms eficiente en ayudarnos a aclarar nuestras ideas. Ya habr quien se ocupe de formalizarlas. Un otro comentario tal vez no ser superfluo. Se refiere a la necesidad de distinguir entre la lgica formal y la lgica dialctica. Lo que se ha dado en designar como lgica dialctica no es, de hecho, una lgica en el sentido tradicional y an vigente. La lgica dialctica es propiamente una ontologa : una teora sobre el proceso real del conocimiento. Es 25

una teora sobre la relacin objetiva entre sujeto y objeto, mediada por la praxis. La lgica "tradicional" es una codificacin de las formas de operacin y presentacin de los procesos cognitivos del sujeto y sus resultados, involucrados en esa relacin real. Y para una concepcin dialctica materialista de la lgica, la validez formal de los procedimientos lgicos est subordinada al problema de la verdad. El principio de objetividad, entendido en trminos materialistas, implica el problema de la correspondencia de la codificacin del reflejo subjetivo con las propiedades y relaciones "exteriores" al sujeto, en una conexin que slo puede ser mediada por la prctica12. Donde el conocimiento verdadero es relativo a la realidad objetiva y no a los parmetros lgicos ni a la posicin epistemolgica que permiten su evaluacin en trminos de probabilidades (grados de posibilidad de verdad). Del prrafo que estbamos comentando se desprende otra observacin que s apunta a una debilidad del texto de McGuire. Y es que el problema de la causalidad merecera ser tratado menos superficialmente. Sobre todo, porque aseveraciones como las citadas comprometan a algo ms. En realidad, slo toca el tema en trminos de oponer dos nociones de determinismo: la de la arqueologa procesual y la dialctica [pgs. 119-123]. Por lo pronto, los procesualistas podran rechazar la analoga de su concepto de sistema con el funcionamiento de un motor, despus de las distinciones que han hecho entre sistemas mecnicos y orgnicos [v.g.,Watson et al .,1974]. Es correcta, en cambio, su crtica a la concepcin funcionalista de exterioridad de las causas de los cambios en el sistema. Luego, advierte que limitar sus comentarios a dos puntos:
Primero, la ecuacin de causalidad, o determinismo, con prediccin es lgicamente, defectuosa. Segundo, el enfoque [procesualista] ha fallado en su propio objetivo. No nos ha conducido a las leyes deterministas, generalizaciones tipo-ley, o a las teoras generales que den cuenta del cambio cultural, que prometa. [p.120]

Comenzando por el segundo punto, si la arqueologa procesual no ha sido capaz de conformar ni la "teora de rango medio" que haba prometido, no se debe a su concepto de causalidad. Obedece mas bien, como hemos observado, al planteamiento epistemolgico de la relacin mtodo-teora en que se ha fundado la propuesta. "El mtodo cientfico", esto es, el uso explcito del mtodo nomolgico deductivo, creara esa teora. Slo que, careciendo de una ontologa -an formulada en trminos condicionales- han estado operando, de hecho, inductivamente en busca de regularidades. Tarea que tomara algunas generaciones de muchos Mickey Mouses, operando por ensayo y error, tal vez slo para descubrir que podran haber partido deductivamente de las teoras disponibles, por malas que fueran 13.

12 Hay que advertir que el criterio de verdad es falsificacionista. El "exito" prctico de las predicciones no "demuestra" la verdad del conocimiento. 13 Lo cual ya fu advertido, al menos, por Schiffer [1988], aceptando el papel de la teora social y redefiniendo el papel de la teora sobre la formacin y transformaciones de los contextos.

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Respecto al primer punto comenta, siguiendo a otros autores, que no se puede identificar la explicacin con la prediccin. Su argumento se limita a que
Las predicciones no nos dan cuenta necesariamente del verdadero [actual] mecanismo a travs del cual se produce, de hecho, un efecto dado. No nos dice cmo el efecto llegar a realizarse [come to be]. [p.120]

Mas adelante nos dir que el enfoque dialctico


revelar las contradicciones que transformarn al conjunto social, pero no nos dir la secuencia especfica de los eventos que ocurrirn [p.122]

De modo que esa limitacin no lo es slo de la arqueologa procesual, cuya falla consiste mas bien en suponer que la prediccin precisa es posible. De tal modo, en su versin de la dialctica, en lugar de prediccin se tratar de una prognosis referida al curso posible de los eventos futuros, basada en el anlisis de los mecanismos y condiciones del caso a la que "no se puede llegar por simple deduccin". Seala que las llamadas "leyes" en el marxismo son tendenciales, que deben considerarse los contextos especficos y que no pueden reducirse a generalizaciones atemporales y aespaciales. Es claro que el mundo real es elevadamente complejo y que el conocimiento que tenemos de las mltiples regularidades que lo rigen es histrico, limitado y falible y que el "xito prctico" de las predicciones no verifican el conocimiento. Pero este reconocimiento no es una particularidad exclusiva de la dialctica. Y, en relacin a su crtica del procesualismo, hay que decir que, si bien no se puede identificar la explicacin con la prediccin, eso no significa que "la dialctica" pueda desestimar la bsqueda de explicaciones ni que stas puedan excluir el conocimiento de la causalidad. Para el marxismo, el conocimiento de la realidad es una condicin para la accin, para la praxis, que McGuire acertadamente define como una prctica tericamente informada. De ah que interese crucialmente el conocimiento de las complejidades de la causalidad que permitan situar los posibles efectos objetivos de diferentes alternativas de accin, tanto de los individuos como de los sujetos sociales. En principio, mientras mas cercano a la verdad sea nuestro conocimiento de la causalidad real, incluyendo la accin de los sujetos, mayores deberan ser las probabilidades de acortar distancias entre las previsiones de los sujetos (que son parte de la causalidad) y los efectos reales. Por ello, habra valido la pena desarrollar ms el punto, ya que de la ontologa dialctica materialista de la causalidad derivan interesantes consecuencias metodolgicas que s constituyen diferencias de fondo respecto al neopositivismo de la "new archaeology". Habra sido importante apuntar, al menos, el papel en el anlisis de situaciones concretas de conceptos como causa completa y las conexiones entre necesidad y contingencia, posibilidad y realidad, de los conceptos de nivel de accin, de jerarqua causal y heterarqua estructural, de diversidad

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y accin recproca, para dar una idea menos ambigua y difusa de la dialctica que, de algn modo, trasciende al tratamiento de otros temas. Conceptos sobre la sociedad y la historia. En esta obra, McGuire no expone ni discute la conceptualizacin de las instancias y relaciones sociales en trminos tales como modos de produccin, formaciones sociales u otros usuales en la concepcin materialista histrica. Mas bien discute y toma posicin en torno a los temas que captan centralmente la atencin de las polmicas en las ciencias sociales de tradicin anglo-americana. Analiza las temticas puestas por las diferentes corrientes arqueolgicas, pero siempre con una perspectiva y documentacin mas amplias que aquellas que se presentan tradicionalmente en los mbitos de la especialidad. En su concepcin dialctica de la historia, ve la necesidad de deslindarse respecto al
determinismo del materialismo cultural, el reduccionismo biolgico de la ecologa humana y el individualismo metodolgico de una arqueologa post procesual. [p.142-3]

Su tesis bsica es la de que


una verdadera comprensin [understanding] del proceso de cambio se logra cuando los investigadores parten del examen del poder (la universal aptitud de todos los humanos de actuar) y se preguntan cmo el poder conforma todas las relaciones sociales. [p.119]

En este sentido, dedica un apartado a uno de los temas de elevado inters actual, cual es el de la relacin entre el poder, la accin y la estructura social. Critica la unilateralidad de la nocin weberiana del poder, entendida slo como capacidad de dominacin, desde una posicin mas bien cercana a Foucault. Y disiente tambin del concepto de accin [agency] centrado en el individuo, sin vinculacin consistente con las estructuras sociales, puesto de moda por Giddens. El cual resulta muy atractivo en el contexto de un individualismo hurfano de opciones polticas viables como alternativa frente al sistema imperante. Una ideologa tpica de yuppies, "managers" y "altas esferas", principales usuarios de la megalomana adquirida en el mercado de la cocana y que no deja de trascender al resto de la sociedad a travs de los diversos medios de difusin masiva. Discute tambin, como conceptos referenciales de la estructura mas populares en la arqueologa anglo-americana, al estructuralismo althusseriano en la versin de Friedman y a la teora de los sistemas mundiales de Wallerstein. La posicin de McGuire es la de que
La gente hace la historia. Sin embargo, no la hacen como individuos libres de actuar como les plazca. Lo hacen como miembros de grupos sociales cuya conciencia comn deriva de compartir las relaciones sociales, las experiencias vividas, las culturas e ideologas que los vinculan y los oponen a otros grupos sociales del mundo a su alrededor. Sus acciones estn constreidas por condiciones

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materiales y estructuras sociales heredadas de su pasado, productos de la pasada accin humana. [pp.249-50]

Entiende que esas diversas condiciones son, a la vez, las que posibilitan y limitan las alternativas de la accin. Otra discusin importante apunta a situar adecuadamente el papel de la abstraccin y la teora en la investigacin. Seala que el enfoque dialctico invierte la primaca que la arqueologa procesual otorga a la relacin entre lo abstracto y lo concreto. Su argumentacin es correcta en cuanto a que la concepcin dialctica se sirve de la abstraccin con el fin de explicar la multideterminacin de la realidad concreta. Cabe observar que, en realidad, no se trata propiamente de una inversin. Es conocido el planteamiento marxista de que la investigacin procede de lo concreto representado a lo abstracto y de ste a lo concreto de pensamiento. De algn modo, puede decirse que stas fases del proceso investigativo han constituido los objetivos de la investigacin para las distintas corrientes predominantes en la arqueologa. El particularismo histrico limita su objetivo a la descripcin de la empiria, a la acumulacin sistematizada de la informacin "concreta". La arqueologa procesual represent un gran avance al proponerse como objetivo la abstraccin de las "leyes cobertoras generales", que incluiran a los casos singulares. El materialismo histrico se propone la explicacin racional de la realidad concreta. En este mismo sentido, McGuire es claro al sostener que la teora, como conjunto de abstracciones, cumple fundamentalmente un papel heurstico. Es decir, provee de una orientacin racional y sistemtica a la investigacin de las historias reales, pero no constituye el objetivo final de la investigacin. Otra idea presente en su anlisis es la de que la perspectiva dialctica marxista, entendida como una teora de las relaciones internas,
nos ofrece la va para escapar a las oposiciones irresolubles entre ciencia y humanismo, evolucin e historia, materialismo y mentalismo y determinismo que complican la teora arqueolgica hoy\. [p.148]

Bajo estas orientaciones, trata de una diversidad de temas altamente interesantes, como las relaciones cultura-naturaleza, los problemas de periodizacin histrica, las relaciones entre familias, unidades domsticas y estado, la cuestin tnico-nacional 14 y otros. Dado que sera imposible comentar todos esos puntos con un mnimo de detalle, como su exposicin lo requerira, nos limitaremos a uno de ellos que, adems, est involucrado en la investigacin especfica a la que hace referencia para efectos de ejemplificar la aplicabilidad de su propuesta a la arqueologa.

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Dedica todo un captulo a este tema - en la tradicin de Trigger y Patterson- referido a la situacin nacional en la historia de los Estados Unidos.

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Propuestas para la contrastacin arqueolgica de las formas prstinas de estado15. Dentro de la amplia temtica desarrollada en la obra de McGuire, donde cada aspecto tratado por el autor nos permitira un amplio comentario, dado el sugerente perfil de sus propuestas, hemos decidido abordar, como ejemplo, uno de ellos: el referido a su concepto de estado, en la medida en que revela una especial significacin a lo largo de su obra, ya que de l depende la comprensin del caso arqueolgico objeto de su propia investigacin, el de los Hohokam de Arizona. Es insistente en la obra de McGuire la bsqueda de un marco conceptual operativo de la categora estado que, alejada de toda definicin analgica16, permita abordar sus formas prstinas. Para ello, nuestro autor reclama una valoracin crtica del concepto estado= sociedad ordenada territorialmente como una manifestacin ms del presentismo derivado de la percepcin histrica de los modelos de sociedad estatal desarrollados en el mundo capitalista tras el siglo XVIII [p. 163]. De igual forma, McGuire reclama una definicin ms amplia del problema, desde la conceptualizacin del poder ya que, para l, partimos maniqueamente de una concepcin idlica e igualitaria de las sociedades preestatales que difcilmente nos permite entender la aparicin del conflicto dentro de la sociedad 17. S coincidimos con McGuire en su insistencia sobre la idea de que el estado no existe (realmente es una abstraccin). Existen estados concretos, histricamente constituidos y, lo importante, tras entender esta puntualizacin, es no caer en el particularismo, pues aquello que debe interesarnos se encuentra en la regularidad esencial que une a todas las formas histricas de estado, ya que es la nica va para el anlisis de su formacin. Para McGuire, la caracterstica general de los estados (en ello sigue a Ch. W. Gailey & T. Patterson y a B. Jessop) estriba en la coyuntura de la articulacin de ciertas formas de poder. De un lado, el de grupos elitistas, de otro, y que acaba por convertirse en resistencia, el de la sociedad civil [p. 164]. Si histricamente la forma estatal se constituye mediante varias formas institucionales de poder recreadas por procesos histricos de estructura poltica (ejrcito, polica, burocracia, etc.) [p.164], la coyuntura histrica en que se presenta la relacin poder de lite/poder de la sociedad civil (en opinin de McGuire) implica su estructura concreta y el hecho de que no todas las instituciones existan al mismo tiempo, ni que todas ejerzan el poder estatal [p.164]. Por esta razn, para nuestro autor, preguntarse por el estado es preguntarse por la articulacin histrica de las relaciones antagnicas de las clases sociales. Pero, al igual que no existe el
No pretendemos, en este apartado, ofrecer alternativas a las formulaciones de McGuire, ya que ello no es el objetivo de una recensin. Slo intentarmos explicar, en la medida de lo posible, el alcance de sus propuestas. 16 Recurrentemente, los usuarios de la arqueologa, al abordar los aspectos generales del concepto de estatalidad, presentan como indicadores de rango general las fenomenologas concretas de la manifestacin material de formas especficas de estado 17 No podemos estar de acuerdo con la parcial lectura que McGuire realiza de la obra de F. Engels El origen de la familia.., al calificarla de una supuesta idea romntica e idlica sobre las formaciones sociales preestatales, ya que Engels reconoce la existencia de diferencias en el seno de dichas sociedades. Vase el anlisis de la obra de Engels propuesto por I. Andrev [1985].
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estado, sino estados, tampoco existe la "clase social, sino clases sociales concretas, histricamente constituidas. Recientemente algunos colega, seriamente afectados por las propuestas postmodernas de la relacin sujeto/objeto, llaman la atencin sobre el concepto clase social en la medida en que su contextualizada presentacin a fines del siglo XIX, , en el marco del anlisis marxista de la sociedad capitalista occidental, la convierte en una dudosa categora para el anlisis histrico de las sociedades precapitalistas18. De igual forma deberan ser consecuentes con esa idea cuando intentan usarla para el anlisis del final del siglo XX, dados los profundos cambios que en el sistema capitalista han acaecido en la ltima centuria. Tambin el concepto de bipedia se gener en los ltimos siglos, y por el Homo sapiens sapiens, y no por ello debemos desecharlo para la comprensin de la formacin de la humanidad. Aunque difcilmente podremos tener la mentalidad de un Australopithecus, no podemos ni debemos renunciar a la posibilidad de su anlisis. Debemos aplicar tambin la relacin sujeto/objeto y la contextualizacin a los discursos nuevos -aunque ya viejos- en las posiciones idealistas del irracionalismo crtico de ciertas corrientes post, ya que el pasado, si nos interesa, es desde el presente y para el futuro. Factor que no invalida el uso de categoras creadas con posterioridad al marco temporal donde se inscriba nuestro objeto de estudio, o incluso la creacin de otras nuevas, siempre y cuando stas generen explicaciones mas verosmiles. El concepto de clase social no es un obstculo para la contrastacin de nuestras hiptesis sobre las sociedades pre y no capitalistas; de serlo, sera fruto del contenido con que dotemos al concepto o la translacin, al concepto general, de las implicaciones histricas de la articulacin de las clases sociales en el seno de la sociedad capitalista estudiada por K. Marx. Es por ello que McGuire nos propone un concepto de clase social cuya formulacin general busca la regularidad que existe tras sus formas histricas, eliminando las analogas funcionales de las coyunturas de su fijacin. Por esta razn, McGuire analiza crticamente ciertas propuestas del concepto de clase social que presentan, como categorizacin general, formas concretas de su desarrollo histrico y que, en la preocupacin de los usuarios de la arqueologa por buscar regularidades-indicadores, han sido objeto de cierto abuso. Tales son los casos de la excesiva fijacin de clase social desde conceptos como propiedad privada de los medios de produccin, divisin tcnica del trabajo o la existencia de sobreproducto [p.182 y ss]. McGuire considera, siguiendo a Gailey y Patterson, que las clases sociales se constituyen en la esfera de las relaciones de produccin [p.185] y, desde el principio de su obra [p.49] sale al paso de opiniones como las de E. Laclau y Ch. Mouffe, quienes confunden la naturaleza poltica del estado con la de las clases sociales, al entender que stas no estn dadas por la relacin econmica, sino que son categoras creadas por la lucha poltica, dependiendo su existencia de ciertos grados de conciencia, ya que constituyen su hegemona desde el
18 Vanse las interesantes sugerencias y opiniones que, sobre el uso del concepto de clase social, aplicado a las sociedades precapitalistas, apunta Terray en su obra Clases y consciencia de clases... [1977].

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simbolismo. Esta, no nueva, forma de idealismo que prima la conciencia sobre la existencia19, muy acorde con la idea norteamericana de recuperar para la historia la voluntad del individuo, pretende reabrir el debate del concepto de clase para si20. De ah que McGuire, en su bsqueda de un concepto operativo de clase social nos remita a la propuesta de Gailey y Patterson [p.183]:
Class implies a relationship of permanent or consistent control over the goods, resources, and labor that ensure the continuity of the social group. In class relations, there is always a power relationship: at least one group is permanently removed from direct production and extracts goods and services from other groups in the society.

Esta definicin de clase social no resulta en ningn momento novedosa, ya que es recurrente en las definiciones de E. Terray y P. Ph. Rey en su intento de aunar los conceptos friedianos (M. Fried) con la categora ampliada del no productor, aunque en stos ltimos autores la idea est algo mas desarrollada y con una mayor claridad que en la obra de Gailey y Patterson. A esta concepcin general de clase social propuesta por Gailey y Patterson, McGuire une la crisis de las categoras tradicionalmente en uso para la definicin de la transicin al estado21, por su fijacin evolucionista, que no histrica; incluidas recientes versiones como las de "Estado Arcaico" que, descriptivas en la aceptacin del conflicto social en las formas prstinas de estado, no acaban de articular el conflicto de su gnesis (Teoras del Conflicto Light), ni de superar el marco evolucionista. Como consecuencia de ello, y ante el anlisis de las formas prstinas del estado -de nuevo siguiendo a Gailey y Patterson- McGuire propone en su obra abrir otro debate, el del anlisis de las formas de organizacin del parentesco como marco donde analizar los estados prstinos ya que, lejos de implicar una negacin del estado, expresan, en ciertas coyunturas de su desarrollo histrico, marcos susceptibles de articular y regular relaciones entre clases sociales. La propuesta de McGuire tampoco es novedosa. Aunque podemos remontarnos a una larga tradicin que arranca desde el pasado siglo con la obra de Maine, continuada por Firth y Kirchoff, el tema ha presidido los mejores debates en el seno de la antropologa francesa desde los aos sesenta (Balandier, Godelier, Terray, Meillassoux, etc.) y ha estado presente en la segunda mitad de los ochenta en algunos trabajos de la arqueologa marxista espaola. Sin embargo, debemos destacar la novedad de sus propuestas en el seno de su pas, donde las
19 Sin duda, podran derivarse de estas acepciones nuevas propuestas para que los gobiernos del presente ratifiquen sus insistentes campaas dirigidas a la poblacin que, con el propsito de eliminar las diferencias sociales insalvables, aboguen, para su erradicacin, a prcticas de sugestin o a la eliminacin por decreto de las clases sociales, dado que simplemente se trata de un problema de conciencia y, a la postre, de percepcin subjetiva. El ensayo ya se ha hecho y recordamos que uno de los primeros bandos militares de Pinochet, tras el golpe de estado en Chile, en 1973, prohiba la lucha de clases. 20 Vase la articulacin de clase en si/para si en la obra citada de E. Terray [1977]. 21 Un claro ejemplo de ello podemos encontrarlo en el concepto funcional-evolucionista de jefatura que, desde mediados de los aos ochenta (vanse los trabajos de Feinman &Neitzel y DAltroy & Earle) comenzara a desestimarse en el seno de la antropologa norteamericana por su generalidad e inconsistencia terica frente a la Teora del Conflicto Social, tras comprobarse que bajo el ejercicio del poder de los jefes subyacan autnticas relaciones de clases.

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referencias a debates antropolgicos se han centrado exclusivamente en el endgamo mundo del funcional-evolucionismo. Una prueba mas del peso de las tradiciones disciplinares que tambin nos debe hacer reflexionar sobre el camino, bien distinto, que est presente en el seno de la arqueologa espaola sobre la problemtica de la formacin del estado, aunque en ste ltimo caso con un mayor peso del analogismo de las funcionalidades derivadas de la percepcin de las manifestaciones arqueolgicas del mundo clsico grecolatino. Esta propuesta de McGuire tendr una importancia crucial en su obra, en la medida en que el modelo arqueolgico que nos propone en su texto radica en el anlisis de las relaciones clasistas entre los Hohokam de Arizona, una sociedad constituida bajo un sistema de linajes, en la lnea de la lectura de "clan cnico" de M. Godelier, autor que, de haberlo cotejado con mayor profundidad, le hubiese sido de gran ayuda para presentarnos una propuesta mas slida y operativa. Para McGuire, el caso Hohokam es revelador de una doble problemtica que se deriva y que subyace en la expresin de la relacin entre clases sociales desde el marco de las relaciones de parentesco. La primera de ellas radica en el hecho de que, al no poder ejercerse un control coercitivo sobre los medios de produccin desde el parentesco (no revela McGuire si ello estriba en la inexistencia de propiedad privada de los medios de produccin), la "coaccin" se revela como la forma para disponer de la fuerza de trabajo en la sociedad Hohokam. La segunda de ellas estriba en que el parentesco se expresa en la esfera ideolgica para amortiguar la existencia de los conflictos de clase, articulndose como un mecanismo de "maquillaje" [p.211] que potencia ideolgicamente la igualdad en la muerte de una sociedad cuya vida est regida por diferencias insalvables. No dice McGuire si esa afirmacin/negacin de la comunidad que expresa la muerte se define como el mecanismo posible para generar la extorsin interna entre clases sociales, o si es una condicin para generar nuevas formas de extorsin respecto a otras comunidades. El modelo arqueolgico que se deriva del estudio de la sociedad Hohokam y que nos propone McGuire (intencionada igualdad en la muerte/ creciente desigualdad en la vida), al contraponer "aldea/necrpolis" tiene una especial relevancia en las discusiones sobre la existencia de disimetras sociales que los usuarios de la arqueologa espaola proponen desde contrastaciones empricas exclusivas del mbito funerario (desde esa cosa denominada "arqueologa de la muerte"), con el consenso generalizado que presupone, desde la idea de una cultura integrada donde una parte determina la naturaleza de la totalidad social y donde la muerte se perfila siempre como un reflejo directo y automtico de las relaciones econmicas, que, en ausencia de marcos estadsticos significativos en cuanto a la distribucin de objetos en las deposiciones funerarias, es una prueba irrefutable de la inexistencia de disimetras sociales. De igual forma la, para algunos, nueva diseccin de la arqueologa, ahora de la muerte, mala

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cuenta dara de la sociedad del presente si nos propusiese realizar una lectura de la organizacin desde el anlisis de un cementerio contemporneo22. La lectura del texto de McGuire sera de una considerable importancia para ayudar a reflexionar a algunos usuarios de la arqueologa sobre los paradigmas en que se basan sus propuestas y, muy especialmente, a ciertos colectivos de colegas de Andaluca Occidental que pretenden, dndose prisa, incorporarse olmpicamente a los debates sobre la existencia de la desigualdad social en la prehistoria desde el anlisis exclusivo de unos registros funerarios descontextualizados, dispares, de dudosa significacin y exhumados con un fin bien distinto al de resolver problemas mas all de una normativa caracterizacin arqueogrfica e intentando resolver problemas que el registro disponible no permite acometer, no solo por su cantidad, sino fundamentalmente por su cualidad. Incluso presuponiendo, lo que ya es mucho, que el registro arqueolgico funerario estuviese debidamente contextualizado y fuese numricamente significativo, nos faltara resolver su correlacin con otros registros arqueolgicos, y no precisamente funerarios, para verificar la posibilidad de su instrumentacin para explicar la vida. En segundo lugar, debemos tener presente que, indicadores arqueolgicos como la presencia de armas metlicas entendidas como mecanismo de disimetra social, son el reflejo de una forma especfica en las relaciones sociales y no un universal tal que su ausencia refute toda forma de expresin de desigualdades. Antes de abordar los "indicadores arqueolgicos" para todo mecanismo de contrastacin emprica sobre problemas de "estado", debemos preguntarnos por qu tipo de clases sociales son las que definen la estructura del estado concreto que deseamos abordar y en qu coyuntura de su relacin se expresan. En segundo lugar, en qu unidad arqueolgica debemos movernos para que nuestra contrastacin emprica est suficientemente validada. Por ltimo, debemos entender que entramos en el anlisis de categoras sociales e histricas. Para ello debemos articular una lectura diacrnica de los procesos sociales. Pero las relaciones sociales no se presentan directamente a la observacin en el registro arqueolgico y, por tanto, ste debe codificarse en una especial contextualizacin que, desde la fijacin de recurrencias de conducta, sea capaz de responder sobre problemas de propiedad, posesin, uso, coercin, coaccin, etc.. De no ser as, difcilmente podremos, desde la arqueologa, contrastar y validar las hiptesis sobre problemas de ndole social tan complejos como la relacin entre clases que, en sus coyunturas histricas, dan cuenta del problema de los estados y su formacin. De no ser as, no podremos movernos en el mbito de las explicaciones, sino en el de los juicios de valor y en el de la literatura de evasin. Hasta aqu, el planteamiento de McGuire no resulta especialmente novedoso salvo, tal vez, para los usuarios norteamericanos de la arqueologa. Sin embargo, las propuestas del autor van algo mas lejos.

22 Algunos estadistas contemporneos agradeceran a los usuarios profesionales de la arqueologa que demostrasen que nuestra sociedad no responde a una organizacin desigual de sus miembros.

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La compleja lectura y articulacin del mbito arqueolgico de los registros funerarios llevan a McGuire a la bsqueda de una unidad categorial ms operativas desde la prctica arqueolgica. Para ello, nuestro autor parte de dos lneas argumentales. En la primera, bajo su opinin, en las formas prstinas de estado, ste, emergente del conflicto entre poder de lite/poder de la sociedad civil, genera un sistema de dominacin y hegemona separado de las relaciones de produccin, las cuales asumen el poder de resistencia frente al estado desde el mbito domstico familiar. En la segunda, siguiendo a Gailey, el mbito domstico se perfila no slo como lugar de resistencia, sino como motor de la desigualdad social pues, en la lnea expresada por E. Leacock, la opresin hombre/mujer se define como la primera forma de poder y embrin de las formas de extorsin de clase. Por tanto, la mujer (representante del poder domstico) encarna el poder de resistencia. Ambas lneas argumentales y la necesidad de buscar una unidad de contrastacin que supere e integre el mbito funerario, le conducen a definir el "household" como el marco donde es posible una lectura completa de las relaciones de poder del estado y la resistencia a ste siendo, adems, una unidad arqueolgicamente abarcable. La propuesta del "household" como "unidad arqueolgica" por McGuire presenta un fuerte grado de coherencia como mecanismo de superacin y contrastacin de los registros funerarios -que se convertiran en una parte de esa misma unidad- y una coherencia aadida en el mbito de la progresa USA, donde el festival de las ideologas contemporneas ha convertido en obligacin el asumir "la forma" de algunos discursos feministas (constantemente invocados por McGuire) y la idea de la familia como ncleo de resistencia frente al estado, como consecuencia de la frustracin generalizada por el fracaso en la gestin de las reivindicaciones sociales por parte de los partidos polticos y como expectativa de participacin de la voluntad del individuo en la historia. Es indudable que el nivel de unidad propuesto por McGuire es superior (mejores explicaciones y contrastaciones ms amplias) a las propuestas de la exclusividad funeraria, mucho ms cuando es del todo abarcable arqueolgicamente. Sin embargo, debemos reflexionar sobre su viabilidad terica ms que sobre su operatividad instrumental, en la medida en que puede responder slo sobre ciertas articulaciones concretas de la formacin de las clases sociales, ya que no en todas -de ser cierto- el estado no interviene en la reproduccin de la sociedad. Somos de la opinin de articular una unidad arqueolgica mayor que nos permita contrastar si el mbito del household se comporta como unidad pues, de no ser as, podramos recaer en la formulacin de Chang que identifica comunidad=asentamiento y desarrollar una lnea interpretativa donde la conceptualizazin del asentamiento aislado poca cuenta puede darnos de otras formas histricas de estados prstinos donde la contradiccin fundamental se perfila entre comunidades, expresada en una diversidad de asentamientos. Necesitamos una unidad mayor que el household ya que, de no ser as, seramos incapaces de explicar coyunturas donde las unidades domsticas (que tendramos que definir arqueolgicamente) se comportan, 35

al igual que la muerte entre los Hohokam que presenta formalidades de igualdad, como mecanismos de camuflaje de niveles de disimetra que superan la de los mbitos domsticos, trasladando las contradicciones fundamentales fuera de la comunidad y, por tanto, articulando el household como un mecanismo de reproduccin del poder estatal. Este es un aspecto de vital importancia cuya falta notamos en la discusin de McGuire sobre los hohokam de Arizona, dado que su defensa y expresin del anlisis del nivel del household, para afirmar su significacin, tendra que demostrar la inexistencia de contradicciones a otros niveles. Aspecto que no refleja su trabajo al no dar cuenta alguna de la expresin territorial de la comunidad Hohokam estudiada y su posible relacin con otras comunidades del entorno, que slo son mencionadas de paso. En el texto de McGuire, los Hohokam se definen por un slo asentamiento y, adems, aislado del mundo exterior. Es indudable la preocupacin por problemas de registro arqueolgico que insistentemente reclama McGuire, y el diseo de su registro extensivo del sitio La Ciudad donde contextualiza su anlisis de los Hohokam es una prueba de ello. Sin embargo, igual de patente en esta obra es la ausencia de categoras arqueolgicas, validaciones empricas, contrastaciones sobre recurrencias materiales, etc., que den cuenta de las instrumentalidades en las que basa sus interpretaciones, pues, sin articular aspectos como propiedad, produccin, consumo, almacenaje, etc., resulta difcil entender una explicacin que insistentemente se expresa en formas verbales de inseguridad y especulacin. Aunque ello nos anima a recabar una mayor informacin sobre su trabajo arqueolgico de los Hohokam -dado que esta obra no tiene la finalidad de dar cuenta de ello- hay otro aspecto que s nos ha resultado revelador de su concepcin de la arqueologa y, en cierta forma, de la ausencia de una categorizacin arqueolgica a tono con su discurso inicial. En lugar de asumir el yacimiento arqueolgico como el laboratorio donde contrastar empricamente la verosimilitud de sus hiptesis, el autor ha preferido validar stas desde una contrastacin alejada del registro arqueolgico, al sustentar sus explicaciones en mecanismos de contrastacin etnogrfica (los Pomo de California y los enterramientos Yumanos) que, siendo de un indiscutible nivel de significacin, en ningn caso ratifican ni validan su lectura del yacimiento de La Ciudad. Esta tradicin disciplinar, que no pretendemos juzgar en este texto es, a su vez, reveladora del escaso nfasis manifiesto por McGuire en el poder del anlisis diacrnico pues, en lugar de convertirse en un mecanismo de contrastacin y explicacin de los procesos sociales, se deriva hacia una inconexa articulacin descriptiva que slo le permite moverse en el plano de la azarosidad para explicar por qu ciertos linajes Hohokam han podido desarrollar procesos de mayor disimetra social y generar ciertas formas de clientela. Para terminar, debemos insistir en que estos comentarios puntuales no hacen del todo justicia a la riqueza temtica del texto, ni dan una idea equilibrada del mismo y, de ninguna manera, pueden substituir a su lectura, que recomendamos ampliamente. Quienes as lo hagan, llegarn a coincidir con nosotros en que, dado que el libro de McGuire est dirigido a los usuarios de la arqueologa y est publicado en ingls, ya no se podr volver a escribir captulos 36

sobre "el marxismo" con la increble superficialidad y parcialidad como el que le dedica Ian Hodder en su Interpretacin en arqueologa, sobre las corrientes actuales en la disciplina. Huelva, 1993.
Textos citados
Anderson, Perry 1986 Hodder, Ian 1988 Interpretacin en arqueologa . Editorial Crtica, Barcelona. Tras las huellas del materialismo histrico. Siglo XXI Editores. Mxico.

Kristiensen, Kristian 1988 The black an the red: Shanks & Tilleys programme for a radical archaeology. Antiquity , vol. 62, n 236. Marquardt, William 1989 Agency, structure and power. Comunicacin presentada al Symposium 108 de la Wenner-Gren Foundation . Cascais. Ryan, Michael 1982 Marxism and deconstruction. The John Hopkins University Press. Baltimore & London. Sanahuja, Mara Encarna 1988 Marxisme i Arqueologia. En: Corrents terics en arqueologia. Columna, Barcelona. Schiffer, Michael 1988 The structure of archaeological theory. American Antiquity , vol. 53,n 3. Timpanaro, Sebastiano 1973 Praxis, materialismo y estructuralismo . Editorial Fontanella. Barcelona. Trigger, Bruce 1989 A history of archaeological though. Cambridge University Press. Cambridge. Watson, P.J, S. Le Blanc y Ch. Redman 1974 El mtodo cientfico en arqueologa. Alianza Editorial. Madrid.

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2. Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial


I. Antecedentes: El Modo de Produccin Asitico. Se ha supuesto que el concepto de "modo de produccin asitico" constituira el modelo terico a travs del cual el materialismo histrico explicara las caractersticas fundamentales de las primeras formaciones socioeconmicas precapitalistas clasistas. Por lo tanto, cada vez que se discuten los problemas de interpretacin del proceso de surgimiento y desarrollo inicial de las clases sociales y el estado, se alude a este concepto. Hay que decir que fue el propio Marx quin di pi a tal suposicin generalizada, al incluir al modo de produccin asitico, antecediendo al modo de produccin antiguo, en una explcita sucesin histrica determinada por el desarrollo de la correspondencia entre las fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin. Esto est en el conocido texto de 1859, del Prlogo a la Contribucin a la crtica de la economa poltica. En reiteradas ocasiones los debates acerca del "modo de produccin asitico" se han transformado en moda y otras tantas la moda ha dejado de serlo sin haberse llegado a resoluciones tericas significativas, aunque la discusin se ha enriquecido notablemente. Es probable que ello obedezca a las mismas razones que llevan a tal controversia al tapete de la actualidad. En unos casos ellas coinciden con las polmicas en torno a la existencia y vigencia del sistema socialista. Sus detractores, desde Wittfogel, se esfuerzan absurdamente por respaldar "cientficamente" su machacado estereotipo propagandstico del "totalitarismo", asocindolo al carcter desptico atribudo por los clsicos del marxismo al estado de esa difusa y antigua "sociedad oriental", como si se tratara de una inmanencia geogrfica. O buscando analogas entre el "poder de funcin" que justificaba a las clases dominantes en las sociedades asiticas y la burocracia partidaria de las naciones socialistas actuales* . Por lo mismo, buena parte de los investigadores de los pases socialistas rechazan razonablemente la validez cientfica del concepto de "modo de produccin asitico" y prefieren interpretar a las primeras sociedades clasistas como formas de esclavismo. Sin embargo, a pesar de las importantes contribuciones con que estos especialistas han aportado al conocimiento concreto de esas sociedades -al menos a travs de los trabajos disponibles en traducciones- no conocemos formalizaciones tericas que muestren con claridad las diferencias de sus estructuras sociales con las del esclavismo clsico grecorromano 23. Por otra parte, en Amrica Latina vemos que tambin la actualidad del tema se vincula al surgimiento del marxismo como una alternativa acadmica en las ciencias sociales y, en particular, en la arqueloga y la historia colonial temprana. Tal alternativa no se ha librado de
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23

Este ensayo fu redactado en 1983. Vanse, por ejemplo, los comentarios sobre el particular en Guenther y Schrot, 1963.

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los problemas de convertirse en moda que, en su campo especfico, ha necesitado dar cuenta de las caractersticas de las sociedades precolombinas desde el punto de vista del materialismo histrico. El problema se presenta al tratar con las sociedades que, a pesar de haber sido consideradas como barbarie por Engels 24, es claro que fueron clasistas y no parecen poseer una estructura social identificable con el esclavismo o el feudalismo de las sociedades "clsicas" de Europa occidental. Es entonces cuando se recurre al expediente fcil de recordar el mencionado pasaje del "Prlogo " de Marx. Y a partir de tal respaldo de autoridad, precario con todo, se intenta justificar o "demostrar" el carcter "asitico" del modo de produccin de sociedades como la Inka, Mexica, Maya y otras. Lo cual no resuelve, desde luego, los problemas de nuestra ignorancia sobre la materia concreta ni de la carencia de explicaciones tericas. Pero pareciera permitir salir del paso con una provisionalidad que casi se ha hecho tradicin. Como si la tarea del marxismo fuese andar saliendo de aprietos. Aunque debe decirse que si la provisionalidad de las interpretaciones se ha hecho estable, es porque tampoco hay proposiciones alternativas mejores o ms consistentes. No es este un momento de auge de las polmicas sobre ste tpico, pero el problema como tarea de investigacin es permanente. Por ello queremos resear algunas observaciones sobre el concepto de modo de produccin asitico y las discusiones y proposiciones diferentes que en torno a l se han generado, debido precisamente a la generalizada suposicin de que explicara las caractersticas de las sociedades sobre las cuales tratamos en este artculo. Resumiremos nuestra opinin en los siguientes puntos: 1. La conceptualizacin del "modo de produccin asitico" es ambigua e inadecuada. Las principales caractersticas atribudas a las sociedades cuyo modo de produccin se supone como "asitico" y que seran por ello distintivas del mismo, son inadecuadas por su irrelevancia para la explicacin del modo de produccin. Es decir, no responden a una conceptualizacin marxista de lo que es un modo de produccin en sus aspectos fundamentales. Con lo cual, el concepto de modo de produccin asitico queda sin definir ni explicar. Adems de que su caracterizacin slo considera aspectos secundarios en la definicin de un modo de produccin, algunos de los rasgos ms comunmente destacados son de una ambigedad tal que no permiten mostrar sus diferencias respecto a otros modos de produccin. Veamos esos aspectos que se consideran como distintivos de esas formaciones sociales. 1. Tecnologa hidrulica. Se supone que el surgimiento de la sociedad clasista se habra originado en sociedades que requirieron de la organizacin y uso de la fuerza de trabajo a gran escala, como condicin para el desarrollo de las labores agrcolas. Ello habra ocurrido principalmente en las regiones ridas donde las obras pblicas de regado habran requerido esa concentracin de fuerza de trabajo colectiva. Otros autores consideran, de manera ms general,
F. Engels: El origen de la familia, la propiedad privada y el estado. Esta interpretacin obedece a la informacin tomada del libro de Morgan La sociedad antigua quien, a su vez obtuvo la informacin acerca de la sociedad mexicana prehispnica de Bandelier, quien la consideraba en el estadio medio de la barbarie.
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la exigencia de organizacin de la produccin que supone una cooperacin ampliada ms all de los lmites de la comunidad, como el condicionante de la aglutinacin de fuerza de trabajo bajo una direccin central. Seguramente en algunos casos el surgimiento y desarrollo de la sociedad clasista debi haberse apoyado en una economa con tal base tecnolgica y organizacin tcnica del trabajo. Sin embargo, no son la tecnologa ni la divisin tcnica o social del trabajo los criterios que definen un modo de produccin. El tipo de tecnologa de una sociedad nos puede explicar de qu manera se desarrollan las fuerzas productivas a las cuales se corresponde un determinado sistema de relaciones sociales de produccin. Pero la calidad fundamental de un determinado sistema de relaciones sociales de produccin -dada por las formas y contenidos de la propiedad- se establece independientemente de cul sea la tecnologa principal que la sociedad aplica a la produccin. 2. Tributo. Caracterstica que la mayora de los autores subraya es la de que la clase dominante en estas sociedades se apropia del excedente que enajena a los productores bajo la forma de tributo, sea en especies o en trabajo. Sin embargo, el tributo en especies y en trabajo existe en todas las sociedades precapitalistas como forma de apropiacin de excedentes por parte de las clases explotadoras. Por lo tanto, este rasgo no permite en absoluto una caracterizacin distintiva de este "modo de produccin asitico", si es que realmente fuera distinto del esclavismo o de la feudalidad. En este aspecto concordamos con Hindess y Hirst en cuanto a que:
el binomio impuesto/renta en tanto que modo de apropiacin del producto excedente (...) no involucra ningn modo de apropiacin especial distinto de la forma general de toda imposicin estatal...
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Solo hasta ac nuestra coincidencia. Debemos decir que no concordamos con estos autores ni en los planteamientos "epistemolgicos" en que se funda su teorizacin, ni en la conceptualizacin que hacen de la categora de modo de produccin ni, por ende, en diversos conceptos implicados en la misma. Para ellos el problema de la distribucin (apropiacin del excedente) es crucial, desde que su concepto de modo de produccin entendido como "una determinada combinacin articulada de relaciones de produccin y fuerzas productivas" se traduce de hecho -en sus construcciones conceptuales- en una combinacin de "modos de apropiacin del trabajo excedente" articulados (por deduccin!) con formas de organizacin tcnica del trabajo. Del hecho cierto de que la distribucin del excedente como tributo en especies o en trabajo no involucre un "modo de apropiacin especial", no se desprende que no se pueda "construir un concepto" de modo de produccin distinto del antiguo, esclavista o feudal. En primer lugar, si tal modo de produccin existi realmente, debe poderse conceptualizar. Pero, claro est, si se parte del supuesto errneo de que un aspecto secundario como las formas de la
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Hindess y Hirst, 1979:202.

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distribucin -y no el contenido de la propiedad- son el criterio fundamental para definir y explicar el modo de produccin, tal concepto no se podr "construir" 26. El problema est precisamente en este punto:
Buscar el rasgo distintivo de las diferentes clases de la sociedad en la fuente del ingreso equivale a colocar en el primer plano las relaciones de distribucin, que en realidad no es sino el resultado de las relaciones de produccin. Es un error que hace ya mucho tiempo sealaba Marx, llamando a quienes no lo vean socialistas vulgares. La caracterstica principal a que responden las diferencias entre las clases es el lugar que ocupan en la produccin social y, por ende, la relacin que guardan con los medios de produccin .
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En suma, el criterio de las formas de distribucin no resulta discriminativo como para diferenciar los modos de produccin precapitalistas, pero tampoco es un factor fundamental en la definicin de un modo de produccin. 3. Estado desptico. Se ha insistido en que las bases de la tecnologa hidrulica en que se fundara la economa de estas sociedades, ms concretamente, la organizacin tcnica y divisin social del trabajo que se requiere para la inversin colectiva y planificacin del uso de la fuerza de trabajo en la construccin de obras pblicas, condiciona una centralizacin del poder que, en su necesidad de reproduccin, se institucionaliza bajo formas despticas. Esta caracterstica se ha considerado tan relevante que, en los intentos por eludir la referencia geogrfica del trmino "modo de produccin asitico" se ha pretendido que el de "modo de produccin desptico-tributario" sera ms preciso. No obstante, jams un modo de produccin se ha definido por las caractersticas de la superestructura jurdica-poltica. Lo especfico del modo de produccin se define sobre la basede las caractersticas fundamentales de las relaciones sociales que se establecen en torno a la produccin econmica. De ah que pretender que lo distintivo de un modo de produccin sea la forma de ejercicio del poder superestructural del estado es eludir la explicacin de la especificidad del modo de produccin. Y habra que recordar, adems, como lo ha hecho notar Palerm (1969), que el mismo Marx -en las "Formen..." 28- indica la posibilidad de que el modo de produccin asitico, como negacin de la comunidad oriental, adquiera formas de estado ms o menos despticas o democrticas. Lo cual dependera de si la produccin en el seno de las comunidades mantiene las formas de cooperacin ampliada o si la explotacin agraria se organiza a travs de la produccin individual.

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Suponer que lo que no puedo concebir no pudo existir es de un idealismo radical y transparente, aparte de poco modesto. V. I. Lenin: El socialismo vulgar y el populismo, resucitados por los socialistas-revolucionarios. Obras Completas, vol. VI. 28 C. Marx: Formas que preceden a la produccin capitalista. Trabajo no publicado por Marx, contenido dem las Lneas fundamentales de la crtica de la economa poltica ("Grundrisse..."). Este texto es ya conocido en la literatura sobre stos temas como "Formen", (que alude aprimera palabra de su largo ttulo en alemn), por lo cual, en adelante, nos referiremos a l de esa manera abreviada. En la cita que hemos referido, los subrayados son nuestros.

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4. No disolucin de las comunidades. Otro rasgo propio de las sociedades asiticas sera la de que no se disuelven las comunidades originadas durante la barbarie, con el desarrollo del comunismo primitivo. Es decir, las comunidades tribales se mantienen, al incorporarse a la sociedad clasista, como unidades de produccin. Sin embargo, este hecho que describe la forma de organizacin productiva de los campesinos sometidos a explotacin, no es explicada. La oposicin entre ciudad-estado y comunidades nos describe -cuando existe propiamente el centro urbano- la organizacin espacial de la relacin entre clase dominante y clase explotada, pero no nos explica cules son las relaciones fundamentales de produccin que cualifican la contradiccin entre estas clases ni por qu, a partir de ello, las organizaciones comunales se mantienen. 2. No hay una formulacin terica coherente de las relaciones de propiedad fundamentales del "modo de produccin asitico". Un modo de produccin se cualifica esencialmente a travs de las relaciones fundamentales de propiedad sobre los elementos del proceso productivo que median el establecimiento de las relaciones sociales que permiten la produccin y condicionan las formas de distribucin, cambio y consumo. Si el modo de produccin asitico es un modo de produccin histricamente particular -distinto del comunismo primitivo, del esclavismo o del feudalismoo si no lo es, es ste el punto en torno al cual se debera dilucidar el problema. Y justamente la carencia de solucin ms o menos clara a esta cuestin es lo que posibilita la ms amplia gama de interpretaciones acerca de este hipottico modo de produccin. Podramos resumir diciendo que la raz\on principal de las ambigedades y dificultades surgidas en los intentos de aclarar el concepto de "modo de produccin asitico" gira en torno a este problema central, debido a que el anlisis de las relaciones de propiedad : 1) Est ausente de la exposicin, o est tratado indirectamente en trminos de qu tanto "se parece" o se diferencia su estructura social respecto a la comunidad primitiva, al esclavismo o al feudalismo, sin una explicacin de las relaciones de propiedad sustantivas y caractersticas del "modo de produccin asitico". 2) Est imprecisamente formulado o los planteamientos presentan implicaciones formalmente contradictorias. Esto sucede con frecuencia cuando se confunden o manejan ambigua o equivocadamente los conceptos de "propiedad", "posesin", "tenencia", "sujecin", "usufructo" y otros. 3) Est formulado en trminos tales que no permite establecer una diferenciacin cualitativa fundamental respecto a otros modos de produccin. O, por ltimo, 4) Se refiere a relaciones secundarias que no cualifican la contradiccin fundamental del modo de produccin. Por lo tanto, no tratndose de relaciones fundamentales y generales

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para este modo de produccin, sus implicaciones no tienen carcter necesario en la explicacin de la estructura y el desarrollo histrico de estas sociedades. Todas estas alternativas y sus combinaciones, las podemos encontrar en la literatura de los autores que aceptan que el modo de produccin asitico caracterizara en particular a las primeras sociedades clasistas o, al menos, a una de las vas del surgimiento de stas a partir de la disolucin de las comunidades primitivas. Pero tambin hay autores que opinan que definitivamente tal concepto se refiere a modalidades no esencialmente diferentes de otros modos de produccin. Comentaremos slo algunas de las proposiciones que buscan caracterizar la particularidad distintiva del modo de produccin asitico basndose en el anlisis de las relaciones de propiedad de sus clases fundamentales, sobre los elementos del proceso productivo. Aclaramos que, aunque ampliaremos un poco ms estos comentarios que los del punto precedente, no es porque los investigadores hayan mostrado ms inters en este aspecto ni haya recibido un tratamiento ms vasto, sino porque nos parece que es el problema ms importante. 1. Entre los autores que han intentado formalizar las particularidades distintivas del modo de produccin asitico explicitando las relaciones de propiedad, se cuentan aquellos que opinan que la clase dominante, personificada en el estado, es la propietaria del medio fundamental de produccin: la tierra. Las comunidades agroartesanales de productores que constituyen la clase explotada seran, por lo tanto, slo poseedores de la misma. En consecuencia, el tributo como forma de transferencia de los excedentes sera una forma de renta de la tierra, cuya especificidad se pretende precisar a travs del calificativo de "primitiva". Este planteamiento, sostenido por diversos investigadores 29, est tomado de un pasaje de El Capital de Marx en el cual, a propsito de la "Gnesis de la renta capitalista del suelo" se refiere a
"cuando no sean terratenientes privados, sino el propio estado como ocurre en Asia, quien les explota directamente como terrateniente, adems de enfrentarse a ellos como soberano, coincidirn la renta y el impuesto...",

caso en el cual
El Estado aqu es el supremo terrateniente y la soberana la propiedad de la tierra concentrada en su fase nacional. A cambio de ello, no existe propiedad privada sobre el suelo, aunque s posesin y disfrute tanto privados como colectivos de l.
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En Amrica Latina, se ha buscado caracterizar as a sociedades como la inka. Uno de los autores que expone de manera clara este argumento es Dieterich (1978). 30 C. Marx: El Capital, vol. III, pg. 733. (Ed. FCE).

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La referencia a "Asia", no nos obliga a pensar necesariamente en "modo de produccin asitico", aunque no podemos descartar que Marx lo hubiera tenido en mente. Sea cual fuere el caso, una cosa es clara. Y es que tal caracterizacin no nos establece una diferencia substancial respecto al modo de produccin feudal. El modo de produccin que se distingue porque la clase dominante es propietaria objetiva de la tierra, sujetando generalmente a ella a la fuerza de trabajo del productor, que slo la posee en tanto transfiere excedentes en forma de renta, es el feudalismo. En tal referencia a lo que "ocurre en Asia" se expresa, no obstante, una diferencia en la forma de la propiedad de la clase dominante y es que en este caso no se presentara como propiedad privada, razn por la cual no se puede disociar la renta del impuesto. Si a esta particularidad se hubiera referido Marx cuando pensaba en el "modo de produccin asitico", tendramos que aceptar que se trata de una modalidad del feudalismo que podramos llamar "feudalismo asitico" u "oriental", si no "feudalismo primitivo". 2. Con todo, el mismo Marx al referirse al despotismo oriental ha concebido otro tipo de relaciones de propiedad, incompatibles con la formulacin que acabamos de comentar. En las "Formen..." indica explcitamente que
En medio del despotismo oriental y de la carencia de propiedad que jurdicamente parece existir en l, existe, por tanto, de hecho, como fundamento, esta propiedad tribal o comunal...

a lo cual
no le contradice en modo alguno el que, como en la mayora de las formas asiticas fundamentales, la unidad aglutinante que se halla por encima de todas estas pequeas comunidades aparezca como el propietario superior o el nico propietario.
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En Marx, la diferencia entre "existir, de hecho, como fundamento" y "aparecer" como propietario, tiene un sentido preciso y no cabe suponer que confunda la propiedad objetiva, que existe de hecho y la apariencia jurdica o propiedad subjetiva, cuya diferencia l mismo se ha ocupado de establecer. Esta misma relacin entre la comunidad como propietaria de los medios de produccin y el estado como propietario jurdico, ha sido expuesta por Engels en textos como el Anti-Dhring . Hay autores que, a partir de estas referencias, han intentado conceptualizar el modo de produccin asitico de una manera que resulta del todo absurda. As, por ejemplo, Krader nos dice que
En el modo de produccin asitico, la organizacin del trabajo social fue comunal en su forma social y en su substancia. La comunidad de los productores determinaba la forma concreta de propiedad sobre los medios de produccin, siendo el medio de produccin fundamental, por sobre todo, la tierra cultivable. El propietario concreto de la tierra era la comunidad de los labradores del suelo, el

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Idem.

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propietario abstracto era la agencia concreta del estado, mientras que el terrateniente, como expresin abstracta de la propiedad de la tierra, era el estado.

Antes de ello, Krader nos ha dicho que


En su historia temprana, al comienzo del desarrollo del modo de produccin asitico, el inters de la esfera pblica no estaba dividido del de la esfera privada; la renta es el inters privado y parte del producto excedente y del trabajo excedente, el impuesto es el inters pblico y tambin es parte del producto excedente y del trabajo excedente; en ese tiempo la renta no estaba dividida del impuesto.
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Citamos a Krader por ser uno de los pocos autores que es preciso en esta formulacin. El absurdo de la misma consiste en suponer que los propietarios objetivos de la tierra tengan que pagar renta a otra clase social para poder disponer de su propia propiedad. Si los productores (las comunidades) son los propietarios "concretos" u objetivos de la tierra, tendran que abonarse la renta a s mismos, careciendo completamente de sentido la explicacin de la transferencia del excedente -como renta bajo la forma de impuesto- a otra clase social, por el solo hecho de que en "abstracto" aquella se considere propietaria de la tierra. A menos que pusiramos otra vez "patas arriba" el fundamento materialista de la teora de la historia y aceptramos que la forma subjetiva, jurdica o "abstracta" de la propiedad, siendo adems opuesta a la propiedad objetiva o "concreta", determina las relaciones objetivas de produccin y la enajenacin material y concreta del excedente. La renta de la tierra es siempre la forma bajo la cual los propietarios objetivos de la tierra se apropian del excedente 33. En razn de qu, entonces, si los productores directos son propietarios concretos de la tierra, habran de pagar renta? Se podra argir que a travs del ejercicio del poder estatal la clase dominante ejerce la coercin sobre los productores para obtener el excedente. Pero si eso sucede y la clase dominante enajena el excedente como renta de la tierra a travs de la "agencia concreta del estado", eso significa que se convierte en propietaria objetiva de la tierra, perdiendo sentido el hablar de propiedad comunal "concreta" sobre la tierra. En tal caso, volvemos a encontrarnos con una modalidad del feudalismo. Ac est el meollo del asunto: si efectivamente la comunidad de productores explotados es propietaria real de los medios de produccin, el tributo no es renta de la tierra, ni es este medio de produccin aquel sobre el cual la clase dominante detenta la propiedad objetiva que le permite la extorsin. 3. Hay todava otra modalidad del planteamiento comentado, que tampoco resuelve este interrogante: la clase explotada -la comunidad campesina- es propietaria de las tierras comunales y subsiste gracias a lo que en ella produce; pero la clase dominante es propietaria
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L. Krader, 1980: El estado en la teora y en la historia. Mimeo del CIS-IHAN. Mxico. "Cualquiera sea su forma especfica, odos los tipos de renta coinciden en que la apropiacin de la renta es la forma econmica en que se realiza la propiedad territorial y en que, a su vez, la renta del suelo presupone la propiedad territorial, la propiedad de determinados individuos sobre determinadas porciones del planeta, lo mismo si el propietario es la persona que representa a la comunidad, como ocurra en Asia, en Egipto, etc.,...". C. Marx, El Capital , vol. III, pg. 591.

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tambin de otras tierras, de cuya labranza resulta el producto excedente del que se apropia como tributo. Tal tributo tendra la forma de trabajo excedente a travs del cual se explotan las tierras estatales, o de especies producidas en ellas. Entonces s se tratara de una renta -"primitiva", claro est- de la tierra. Lo que carece de sentido y nos vuelve a situar en el mismo punto de la cuestin anteriormente planteada es la siguiente: si los productores subsisten gracias al producto de su trabajo en las tierras comunales de su propiedad, por qu habran de ir a trabajar tierras del estado o de la clase dominante, cuando todo lo que all se produjera tendra que ser pagado como renta? Evidentemente, no parece un negocio conveniente, bajo ningn patrn de racionalidad econmica. De manera que el hecho real de que tal trabajo excedente se realiza y de que el tributo se paga, debe encontrar otra explicacin. 3. Las formulaciones alternativas al "modo de produccin asitico" son igualmente imprecisas. Como es sabido, las discusiones acerca de la interpretacin de las primeras sociedades clasistas, as como de las sociedades orientales, se abren en la Unin Sovitica a fines de los aos veinte y se es el contexto en el cual se genera la polmica en torno al modo de produccin asitico. Sin embargo, muy pronto la adopcin de una posicin ideolgico-poltica oficial, se traduce en el rechazo del concepto. Como se ver, coincidimos con que se trata de una formulacin terica "objetivamente inexacta y polticamente nociva", por lo mismo 34; y coincidimos an en que la China de entonces se enfrentaba a la transformacin de relaciones feudales remanentes, en el sentido del comentado "feudalismo asitico". Pero creemos que, de hecho, la sancin oficial de tal postura, incorporada a la famosa secuencia de los cinco modos de produccin de Stalin, en 1938 35, tuvo el efecto cientfica y polticamente nocivo de limitar las discusiones al respecto, restringiendo las posibilidades de llegar a una conceptualizacin terica menos ambigua que las que conocemos a travs de las publicaciones que llegan a ser traducidas. De este modo, las interpretaciones de la mayora de los investigadores de los pases socialistas se enmarcan en la conceptualizacin de las primeras sociedades clasistas como regidas por relaciones esclavistas. Desde luego que, despus de la "desestalinizacin" de las ciencias histricas, se ha reabierto la polmica y encontramos una variada gama de posiciones, incluyendo, sin duda, defensores del "modo de produccin asitico". Es as como entre los orientalistas de los pases socialistas y tambin, claro est, entre algunos investigadores "occidentales", encontramos diversas proposiciones alternativas al concepto de "modo de produccin asitico", cuya heterogeneidad queremos ejemplificar a travs de resumir algunas de ellas:
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Tal es la conclusin con que se clausuran las discusiones realizadas en febrero de 1931 en Leningrado. Ver Jan Pecirka : Las viscisitudes histricas de la teora del modo de produccin asitico en la URSS . En: Chesneaux, 1969. 35 Jos Stalin : Materialismo dialctico y materialismo histrico.

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1. Por una parte, tenemos a los autores que no consideran la existencia de relaciones de produccin y propiedad diferentes a las de la esclavitud clsica grecorromana para las primeras formaciones clasistas de Oriente y Africa. Entre stos, podemos leer en Shteerman y Sharevskaia que
El rgimen esclavista es el sistema por el cual los medios de produccin de todo lo necesario para la vida (el suelo, el agua, el ganado) y los instrumentos de trabajo, pertenecen exclusivamente a un determinado nmero de personas y no a toda la sociedad. Los dueos de los medios de produccin, de hecho, lo son tambin de los trabajadores que, por ello, son verdaderos esclavos modernos.
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Y consideran explcitamente que este rgimen social tuvo vigencia em Mesopotamia, Egipto, el Indo, China y, en general, en todo el Antiguo Oriente. Sin embargo, en algn prrafo acerca de la agricultura se lee: "En las haciendas del Antiguo oriente el trabajo de los esclavos desempeaba un papel notable, aunque no el ms importante. La masa fundamental de los trabajadores se compona de miembros de las comunas, inhumanamente explotados". 2. Otros autores, sin llegar a cuestionar el carcter esclavista de Oriente Antiguo, dirimen sus opiniones en trminos de las "peculiaridades", "matices" o "modalidades" del esclavismo. Puede notarse claramente, sin embargo, que aunque la mayora coincide en que los miembros de las comunidades constituyen la "masa fundamental de los trabajadores" no se les identifica como esclavos (salvo cuando se habla de "semiesclavitud" o "esclavitud patriarcal"), trmino que, cuando no se adjetiva, se entiende que se refiere a esclavos de tipo clsico o grecorromano. De modo que los esclavos no son la clase fundamental en un modo de produccin que se califica de esclavista. Llama la atencin el grado de imprecisin de las conclusiones generales que obtienen de los estudios investigadores que, como Struve, poseen indiscutiblemente un profundo conocimiento documental de la historia antigua. Este autor, hacia 1950, viene a sintetizar sus conceptos al respecto37. Considera que para Oriente Antiguo puede hablarse de sociedades esclavistas primitivas, caracterizadas por una doble forma de explotacin: "semipatriarcal" y "semiesclavista". Seala que "el nico productor directo que coexista con el esclavo era el miembro de la comunidad aldeana, el cual, cuando trabajaba todo el ao para otros, era similar a un esclavo". Se hace, pues, la distincin entre esclavo y miembro de la comunidad. La pregunta que surge es, qu es lo que diferencia en trminos de relaciones de propiedad -si es que hay tal diferencia- a la posicin en el sistema de relaciones sociales de produccin que guardan los miembros de las comunidades respecto a la de los esclavos?. Struve insistir en su tesis de que en el esclavismo oriental predomin la esclavitud por deudas, pero quedar sin caracterizar esa "esclavituud domstica patriarcal" que, aparentemente, afectara a los miembros de las
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Schteerman y Sharevskaia, 1965. Referencias tomadas de J. Pecirka, obra citada.

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comunas. Muchos discutieron a Struve -entre ellos Kovaliov- la importancia exagerada que otorga a la esclavitud propiamente tal, para las primeras sociedades clasistas de Oriente. Struve, adems, destaca para stas, la "extraordinaria permanencia de las formas de propiedad colectiva del suelo". Kajdan y otros38, por su parte, sealarn como diferencias bsicas entre la sociedad esclavista oriental y la antigedad clsica grecorromana:
1) Dbil desarrollo del sistema esclavista; conservacin prolongada de la esclavitud patriarcal y de las formas semipatriarcales de explotacin; 2) Dbil desarrollo de la propiedad de la tierra y estabilidad de la comunidad de vecindad.

Por lo visto, tambin se distingue el esclavismo de la esclavitud patriarcal y semipatriarcal. A pesar de los esfuerzos de los autores por no alejarse del trmino "intocable" de esclavismo tampoco consideran que el esclavo de tipo clsico haya sido una clase fundamental. Pero la caracterizacin de la esclavitud patriarcal se acerca ms a una descripcin etnogrfica que a un concepto terico:
La ms antigua forma de esclavitud es la llamada patriarcal (o domstica); en aquellos tiempos el esclavo no ocupaba un lugar determinado en la produccin (sic ); trabajaba al lado del hombre libre, como auxiliar de ste. Poda, por lo tanto, tener una choza, una piara de cerdos o una parcela de terreno; por su condicin no difera mucho del hombre libre: iva vestido como ste y los hijos de ambos jugaban juntos. No eran raros los matrimonios libres entre hombres libres y esclavos; no solamente la mujer esclava poda casarse con un hombre libre y traer al mundo hijos libres, sino que el esclavo poda tomar una mujer libre y vivir con ella en su casa. Sin embargo, el esclavo era propiedad de su amo, quien tena derecho de vida y muerte sobre l.

Ms adelante nos indican que Nikolski y Tiumnev subsanan la falta de atencin prestada por el acadmico Struve -a quien corresponde "el inmenso mrito de haber acabado con la teora del 'modo de produccin asitico' y haber demostrado el carcter esclavista de las relaciones sociales de Mesopotamia y Egipto, as como entre los hititas" -a la importancia de los agricultores libres. Los citados acadmicos "demostraron que, en Smer y en el Egipto arcaico, la esclavitud era de naturaleza patriarcal y no exclua el trabajo activo de los terratenientes, miembros de las comunidades". En efecto, es posiblemente Tiumnev uno de los autores que, en oposicin a Struve, ms se acerca a precisar las diferencias entre el esclavismo grecorromano y la "esclavitud generalizada" que caracterizara al Antiguo Oriente, opinin sustentada igualmente por Parain para la historia clasista temprana del Mediterrneo. Entre estas diferencias, Tiumnev seala que en Oriente la explotacin no se ejerce significativamente sobre prisioneros o esclavos extranjeros comprados, sino fundamentalmente sobre la poblacin autctona. No habra tenido all mayor relevancia la esclavitud por deudas. La "esclavitud general" o "generalizada", como
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Kajdan, A., N. Nikolski y otros, 1966.

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la habra denominado Marx, sera una esclavitud de facto y no de jure, a la que se someti a los miembros de las comunidades aldeanas. Considera tambin que, en Mesopotamia y Egipto, "la necesidad del trabajo colectivo condujo a la aristocracia local a disponer del trabajo y de los productos del trabajo de la poblacin, en la medida en que el desarrollo de las diferencias en la propiedad haca de la aristocracia local la clase dominante de una forma general"39. Parain caracteriza a la "esclavitud generalizada", como fuerza de trabajo de costo mnimo, ya que solo debe ser mantenida mientras se utiliza; no es necesario comprar al trabajador; se trata de "mano de obra" no especializada y abundante, porque la gran masa de la poblacin es la que se ve obligada a trabajar. Podra estar en lo cierto al observar que esta situacin sera la que "Marx denomin, con una precisin sin duda insuficiente, pero que no es fcil hallar expresin mejor, 'esclavitud generalizada'"40. Merecen ser mencionadas algunas observaciones de Nikiforov que nos parecen pertinentes, a pesar de que su exposicin no conforma un sistema conceptual coherente 41. Rechaza el trmino de modo de produccin asitica y sugiere el de "primera sociedad de clases", advirtiendo que se tratara
de una sociedad de clases que manifiestamente [...] presenta siempre en su estado embrionario un carcter esclavista

Lo cual adquiere sentido al considerar que


no existe ninguna forma de explotacin particular en el perodo de trnsito de la sociedad sin clases a la sociedad de clases que sea inherente nicamente a este perodo, que pueda ser distinto de la sujecin del indivuduo por la violencia (caracterstica de la formacin esclavista), distinta de la explotacin sobre la base del monopolio de la propiedad de la tierra (caracterstica de la formacin feudal)...

Lo que nos interesa destacar es por qu razn se pronuncia en favor de un "carcter esclavista" de tales sociedades y es porque,
En el perodo de disgregacin de la formacin comunal primitiva, por lo general abunda la tierra libre y sta no tiene gran valor, contrariamente a lo que ocurre con el rgimen feudal, en que la tierra es la principal riqueza. Lo que aparece en primer plano son los mtodos de coercin directa, de captura y de dominio sobre el individuo, gracias a los cuales unos hombres pueden obligar a otros, por la fuerza, a trabajar para ellos, a entregarles el fruto de su trabajo

3. Hay tambin investigadores que comparten la opinin de que las primeras sociedades clasistas estuvieron regidas por un modo de produccin de transicin entre la comunidad primitiva y el esclavismo, lo cual explican de diferentes maneras, pero ninguna suficientemente clara.
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Desafortunadamente no hemos podido consultar directamente a Tiumnev y hemos tomado stas referencias del ya citado trabajo de J. Pecirka. 40 Charles Parain: La propiedad mediterrnea y el modo de produccin astico. En: Bartra, 1969:204-225. 41 V. Nikiforov: La discusin entre los orientalistas soviticos. En: Chesneaux, 1969.

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As, Guenther y Schrot, reconociendo la imposibilidad de explicar las sociedades clasistas anteriores al esclavismo grecorromano a travs de las relaciones fundamentales que rigieron a ste, proponen que se tratara de una primera etapa del esclavismo que refieren a Egipto, Mesopotamia Antigua, India, China y la Antigua Grecia y que caracterizan diciendo: "La etapa patriarcal de la primera sociedad de clases, en que todava no se puede hablar de comunidad primitiva que termina y tampoco de sociedad esclavista antigua plenamente desarrollada", agregando que "la esclavitud y la explotacin de esclavos no era an el hecho dominante en esos territorios". Es decir, no hay nada que caracterice sustantivamente a esas sociedades. Para terminar de confundir lo que sera ese primer estadio de la sociedad esclavista, de los tres que proponen y que "no presentaban diferencias fundamentales y cualitativas entre s, sino slo diferencias cuantitativas y de grado", nos dicen que
Hay que subrayar que en el interior de la primera sociedad de clases hubo un perodo durante el cual la explotacin de hombres libres fue el fundamento de la produccin de la sociedad.
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La verdad es que un esclavismo que se fundamenta en la explotacin de hombres libres es algo poco coherente. Dierchxens, en un trabajo reciente, considera tambin al "modo de produccin asitico" como el modo de produccin que rige la transicin de una economa preclasista a una sociedad de clases. Lo entiende como una sociedad constituda por comunidades de base (trabajadores manuales) y una comunidad superior o directiva (trabajo intelectual). La relacin de sta a travs del tributo constituira el cambio cualitativo que distingue a este modo de produccin de la comunidad primitiva, ya que identifica las relaciones sociales de produccin (y, por ende, el modo de produccin) con las relaciones que generan la divisin social del trabajo y las formas de distribucin. Explica el desarrollo del modo de produccin asitico en dos etapas: una en que la comunidad superior invierte la mayor parte del tributo en crear obras colectivas de infraestructura econmica que tambin beneficiaran a las comunidades de base, por lo cual la exaccin del tributo no constituye una relacin de explotacin: en la segunda etapa, concludas ya las obras pblicas, la comunidad superior tiende a hacerse superflua y a justificar su presencia bajo pretextos religiosos, exigiendo tributos para reaizar obras de culto, lo cual no beneficia a las comunidades de base, convirtiendo la misma relacin de distribucin (el tributo), en una relacin que ser de explotacin clasista. Si bien la explicacin que hace de este proceso es interesante, lo curioso es que resulta que el mismo modo de produccin puede no tener el carcter de una relacin de explotacin clasista en un momento y en otro momento s, lo cual tampoco parece muy coherente. Creemos que el error obedece a la identificacin incorrecta de las relaciones sociales de produccin con la divisin del trabajo y la distribucin 43 .

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Guenther, R. y G. Schrot, 1963. Wim Dierchxsens, 1984.

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Otra concepcin un tanto sui gneris es la interpretacin con que Zubritski sintetiza el anlisis particular de las clases en el imperio inkaico o Tawantinsuyu:
La esencia de la sociedad, surgida en los Andes Centrales en la primera mitad de nuestro milenio, se caracteriza por el hecho de la existencia de dos formas y dos tipos de relaciones sociales: de la sociedad primitivo-gentilicia y de la esclavista. Esta coexistencia es tan orgnica que no hay motivo para hablar del desarrollo revolucionario de la sociedad en aquel perodo transitorio. Es un desarrollo puramente evolutivo. Probablemente sin una explosin revolucionaria y sin un nuevo perodo transitorio revolucionario la sociedad incaica no hubiera podido llegar al trinufo completo del rgimen esclavista.
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Se tratara, pus, de una sociedad clasista que no llega a convertirse en esclavismo despus de tres milenios de existencia y lucha de clases sociales en los Andes Centrales, por lo que debe ser calificada de sociedad en "transicin". Cuntas explosiones y perodos transitorios revolucionarios se necesitaran entonces para que el comunismo primitivo se transforme en esclavismo? En fin, creemos innecesario extendernos en ms ejemplos de los ms variados planteamientos sobre este problema, entre los cuales se encontrarn los que opinan que las primeras sociedades clasistas eran feudales, que contenan tendencias esclavistas y feudales y otras. 4. Tampoco los "clsicos" del marxismo -Marx, Engels y Lenin ofrecen una caracterizacin nica y coherente del modo de produccin asitico. Creemos que esta conclusin se desprende claramente de lo que ya se ha dicho. Al respecto, compartimos las opiniones de Dubrovski y Krimov, referidas por Nikiforov al criticarlas como inexactas, y que sustentan que " Marx no habl del 'modo de produccin asitico', sino de 'modos de produccin asiticos'. Marx habra pensado no en una formacin econmica y social particular, sino en ciertas particularidades de la produccin en Asia. Y los partidarios de esta interpretacin mantienen que en las obras de Marx la expresin 'modo de produccin asitico' adquiere sentidos diferentes"45. Sobre este punto observaremos brevemente que: 1. La mayor parte de las citas de Marx o Engels que se usan para caracterizar el modo de produccin asitico son referencias del todo imprecisas a "lo que ocurre en Asia", "como sucede en la India", "las sociedades de Oriente", "el despotismo oriental", etc.. Pero no podemos suponer como necesariamente cierto que tales referencias deban tomarse como caracterizaciones de un determinado y nico modo de produccin. Es difcil aceptar que Marx o Engels -y en su caso con menos fundamento que en cualquier otro- pensaran que durante toda
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Yu. Zubritski, 1979. Nikiforov, op. cit, pg.109.

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su historia y en cualquier lugar de Asia slo hubiera existido un solo modo de produccin: el "asitico". 2. An cuando fuera cierto que, en distintas referencias de las que Oriente, la India o Egipto, Marx o Engels hubieran estado pensando en produccin asitico", es un hecho el que, en los distintos textos que tocan contenido conceptual adquiere sentidos diferentes y, en ocasiones, contradictorios. Resumamos algunos de los sentidos que adquieren tales referencias: 2.1. A partir de las primeras referencias de junio de 1853 46, podramos inferir una modalidad del esclavismo, caracterizada por la ausencia de propiedad privada del suelo, donde
el rey es el nico propietario de toda la tierras del reino

aluden a Asia, ese "modo de esos puntos, el evidentemente

y que explota a las


pequeas comunidades (que) estaban contaminadas por distinciones de casta, y por la esclavitud, que subyugaba al hombre a las circunstancias externas...

2.2. De las "Formen...""se aprecia que la antigua comunidad primitiva de tipo oriental dara origen al modo de produccin asitico, con modalidades ms o menos despticas o democrticas, segn el grado en que el proceso productivo exige del trabajo colectivo o individual. 2.3. En 1859, en el "Prlogo...", la referencia es explcita e inequvoca en cuanto a considerar al modo de produccin asitico como caracterstico de una poca que antecede a los modos de produccin antiguo o esclavista y feudal. 2.4. Buena parte de las referencias de El Capital (1867)47, si bien no todas ellas, se refieren a las formas de la renta de la tierra en Asia, configurando el concepto que, en nuestra opinin, caracterizara a las modalidades "orientales" del feudalismo. 2.5. El concepto de "esclavitud generalizada", que ms bien es compatible con las observaciones de Engels (tambin las encontramos en Marx), sobre el carcter comunal de la propiedad de los productores sobre los medios de produccin (v.g. Anti-Dhring, 1877-78). Por lo dems, hasta en "El origen de la familia..." alude a la "esclavitud domstica oriental", como una forma de esclavitud desarrollada comparable a la "antigua esclavitud del trabajo". De lo que no cabe duda es que, sobre la base de las citas de los clsicos acerca de las modalidades de la propiedad y produccin, el intercambio o las formas polticas de Asia u Oriente, es imposible generar un concepto nico y coherente.

Carta de Marx a Engels (2-VI-1853) y el artculo sobre la dominacin britnica en la India en Tribune (25-VI-1853). Segn Czbe (El Capital, vol.I:724), cuando aparece el primer tomo, Marx ya haba redactado la mayor parte de los manuscritos con que, a su muerte, Engels organizara los tomos II y III.
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3. Es necesario observar que, an cuando en el "Prlogo..." de 1859 la referencia al modo de produccin asitico lo supone como la primera forma de sociedad clasista, ni Marx ni Engels alcanzaron a tener acceso a la informacin de que disponemos a partir de este siglo sobre aquellas sociedades. De hecho, la informacin que los fundadores del marxismo manejaban sobre el Oriente y la India, Turqua, Persia o China, era principalmentee informacin de lo que all ocurrira en el siglo XVIII y XIX. 4. Pensamos, en contra de las opiniones de Wittfogel -y de Palerm quien gustoso las "enriquece"-, que el "extrao acontecimiento" del abandono del concepto de modo de produccin asitico, que insidiosamente explican como un "pecado (poltico) contra la ciencia", para evitar las crticas anarquistas que ya prevean las semejanzas entre el despotismo oriental y el socialismo futuro y para reforzar el carcter casi mesinico que iba adoptando la ideologa marxista 48, en realidad no obedece a tales razones. Opinamos ms bien que el "extrao suceso" obedece precisamente a que la informacin de que disponan Marx y Engels, no les permiti llegar a formular un planteamiento bien fundado sobre las primeras sociedades clasistas, ya que se refera basicamente a la realidad -ciertamente particular- de las sociedades orientales recientes que no mostraban diferencias esenciales respecto al feudalismo. Pero adems, en la dcada de los 90, cuando se publica el tercer tomo de El Capital en el que ha estado trabajando Engels para poner en orden los manuscritos dejados por Marx y donde hace las mencionadas referencias a las sociedades orientales, la opinin de Engels parece ser diferente, ya que es cuando redacta El origen de la familia, la propiedad privada y el estado, donde menciona a la esclavitud domstica oriental como una forma de esclavitud. De ah que Engels, quien no ha olvidado para entonces las preocupaciones sobre las sociedades orientales, se dedica a redactar esa obra, manejando -sin duda con sus propios criterios- los apuntes de Marx que rescatan el gran aporte de Morgan y que
consiste en haber descubierto y establecido los rasgos generales pre-histricos de nuestra historia escrita y en haber encontrado en las uniones gentilicias de los indios norteamericanos la clave para descifrar importantsimos enigmas, no resueltos an, de la historia antigua de Grecia, Roma y Alemania.
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Y ntese que comienza diciendo que


Morgan fue el primero que con conocimiento de causa trat de introducir un orden preciso en la prehistoria de la humanidad, y su clasificacin permanecer en vigor hasta que una riqueza de datos mucho ms considerable no obligue a modificarla (obra citada; subrayados nuestros).

Concretamente, el texto retoma el orden introducido por Morgan para la prehistoria y que es la clave para entender los problemas de la historia antigua de Grecia, Roma y Alemania, es decir,
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Angel Palerm, 1969. F. Engels: Prefacio a la primera edicin de El origen de la familia, la propiedad privada y el estado.

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para entender la antigedad clsica occidental y el surgimiento del feudalismo en Europa occidental. En ninguna parte pretende Engels que el suyo sea un intento de "introducir un orden preciso" en la historia universal. 5. Por ltimo y, en consecuencia, preferimos abandonar el trmino de "modo de produccin asitico", debido a que su diversidad de significados y la ambigedad de cada uno de ellos no responden a una conceptualizacin terica ms o menos precisa. Tal vez de las connotaciones ms claras que puedan rescatarse de Marx para Asia, sea aquella que dara cuenta de las modalidades "orientales" del feudalismo. Pero no nos resulta de ninguna utilidad para intentar dar cuenta de la estructura y causalidad fundamental de las primeras sociedades clasistas. II. Delimitacin del problema y conceptos bsicos. Antes de entrar a sintetizar nuestra proposicin, deseamos explicar el campo para el cual se formula y dejar asentado el contenido que otorgamos a los conceptos bsicos que estamos manejando, con el fin de evitar extrapolaciones e interpretaciones que no pretendemos hacer o "lecturas" que traduzcan nuestro planteamiento a sistemas conceptuales diferentes al nuestro, en cuyo contexto las hiptesis que exponemos tendran un significado distinto. 1. Delimitacin del tema. La hiptesis que exponemos es una propuesta de interpretacin de las caracterstcas distintivas de las clases fundamentales que cualificaran el modo de produccin de las primeras sociedades clasistas, ya conformadas como tales. Y suponemos que tal modo de produccin se distinguira del esclavismo clsico y del feudalismo, sobre la base del contenido de las relaciones de propiedad que caracteriza a dichas clases fundamentales, cuya relacin rige en un determinado perodo histrico. Y que no constituira slo una calidad de 'transicin' entre la comunidad primitiva y la sociedad clasista, an cuando todo proceso histrico se distingue por calidades transitorias, en trminos generales. Queremos indicar explcitamente lo que no es el objetivo central de esta proposicin, an cuando derivaremos algunos apuntes sobre esos temas: 1. En primer lugar, no pretendemos explicar el proceso de conformacin de la estructura clasista en la transicin de las comunidades primitivas hacia la sociedad clasista. No es, pues, nuestro problema ac el de las causas y orgenes de la explotacin clasista, proceso que entendemos se desarrolla a travs de diversas vas particulares alternativas. 2. En segundo lugar, no intentamos explicar el origen ni las caractersticas del estado ni, en general, de las formas superestructurales que corresponden al modo de produccin de las primeras formaciones socioeconmicas secundarias. No pretendemos pues, ocuparnos de toda la formacin social sino, en la esfera de lo que entendemos por modo de produccin, de lo que 54

seran las relaciones sociales de produccin fundamentales. Slo anotaremos algunas implicaciones parciales de este planteamiento, en relacin con otros aspectos del modo de produccin o de las superestructuras. Es menester aclarar tambin que sto no significa que consideremos a tales problemas como irrelevantes. Las prioridades que establecemos en el enfoque de estas cuestiones obedecen ms bien a razones metodolgicas. Es decir, si se trata de investigar los procesos que dan origen a la sociedad de clases, la pregunta inevitable ser: cules clases? Y en vista de que el desarrollo de las clase sociales que se conforman en el proceso originario de disolucin de la comunidad primitiva es ya una realidad histrica dada, estimamos que la investigacin de tal proceso se debera abordar ms fcilmente a partir de este "todo ms desarrollado". Es decir, la estructura y contadicciones de las primeras sociedades clasistas ya conformadas representan, respecto al proceso que les di origen, una totalidad en que se pueden apreciar con mayor claridad las regularidades cuyo nivel de accin causal y estructural fu el ms determinante en tal proceso gentico. Por ello, nos parece lo ms razonable partir, cuando menos, de una hiptesis coherente acerca de las caractersticas de ese "todo ms desarrollado" que sera la sociedad clasista inicial con respecto a la historia precedente. Por otra parte, si nos interesa investigar los orgenes y caractersticas del estado de las primeras formaciones socioeconmicas clasistas y aceptamos la afirmacin materialista de que lo determinante en ltima instancia de las superestructuras es la calidad del modo de produccin; y que el estado es la institucionalidad superestructural que sirve a los intereses de determinadas clases, deberemos arrancar otra vez de la misma pregunta: cules clases? Generalmente, cuando se discute el "modo de produccin asitico", se destaca la forma desptica del estado. Sin embargo, es necesario plantearse varias preguntas al respecto: en todas las primeras sociedades clasistas, el ejercicio del poder estatal es desptico?, se podra decir, en consecuencia, que el tipo de estado desptico es caracterstico de todas las sociedades clasistas iniciales?, o es el despotismo slo una forma particular de estado?50. Como sea, una cosa es clara: el tipo de estado se refiere a las caractersticas del mismo que se corresponden necesariamente con una determinada calidad fundamental del modo de produccin, es decir, con una determinada estructura de clases. Como podramos entonces sobrepasar el nivel descriptivo para poder explicar tericamente el tipo de estado de una sociedad de la cual desconocemos las calidades estructurales de sus clases fundamentales? Es por sto que la investigacin de los aspectos esenciales del modo de produccin nos parece una tarea prioritaria respecto a los problemas del origen de las clases y el estado. 2. Conceptos bsicos. No pensamos desarrollar los conceptos bsicos que estamos manejando, como el de modo de produccin, sino establecer explcitamente las diferencias respecto a algunas formulaciones
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Nos estamos refiriendo a la distincin hecha por Lenin entre tipo y forma de estado.

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bastante difundidas con las cuales no coincidimos, en particular con las de los autores que siguen lo que podra llamarse la "escuela" althusseriano-balibariana, as como al materialismo cultural norteamericano. 1. Modo de produccin. Restringimos el uso del concepto a la designacin de la esfera de la economa, como sistema fundamental en la determinacin de la existencia material del ser social. Es decir, no inclumos en el concepto a la superestructura institucional ni a la conciencia social. El modo de produccin se refiere a la unidad orgnica de los procesos econmicos de produccin, distribucin, cambio y consumo, siendo determinante de esa totalidad la calidad de la correspondencia entre el contenido del desarrollo de las fuerzas productivas y la forma del sistema de relaciones sociales de produccin, que se establece en torno al proceso fundamental de la produccin. El modo de produccin se organiza como un sistema unitario de relaciones sociales de produccin, cuya calidad esencial est dada -en la sociedad clasista- por la relacin entre las clases fundamentales, cuya contradiccin orienta y determina las formas de integracin y desarrollo de los diversos tipos de relaciones sociales secundarias de produccin que conforman esa totalidad. En suma, no concebimos al modo de produccin como la "abstraccin, ideal pura" de determinados tipos de relaciones de produccin con todo y sus superestructuras, cuya combinatoria o "articulacin concreta" sera la formacin econmica social. Concebimos al modo de produccin como un sistema de relaciones sociales de produccin cualificado por su contradiccin fundamental y general y que integra, en su existencia siempre concreta, una diversidad particular de relaciones de produccin reales 51. La categora de formacin econmico-social designa a la integridad orgnica de la base material del ser social (modo de produccin y gnero de vida) y las superestructuras (conciencia social e institucionalidad)52. 2. Relaciones sociales de produccin. Entendemos a las relaciones sociales de produccin como las relaciones sociales reales que se establecen entre los productores en tanto propietarios de los distintos elementos del proceso productivo: fuerza de trabajo, instrumentos de produccin y objetos de trabajo. Se trata entonces de relaciones sociales mediadas fundamentalmente por la propiedad sobre tales elementos que constituyen las condiciones de realizacin de la produccin. La distribucin, en cambio, es resultado de la realizacin de las relaciones de produccin. Por su parte, la organizacin tcnica del trabajo nos puede permitir explicar la forma particular de desarrollo de las fuerzas productivas, a cuya magnitud se corresponden las
En ste aspecto, diferimos de la conceptualizacin del modo de produccin y la formacin econmico social que manejan autores como Godelier, Terray, Rey o Pla y muchos otros. 52 Vase sta delimitacin de conceptos en Bate, 1984.
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calidades de las relaciones sociales de produccin53. La organizacin tcnica y divisin social del trabajo pueden contribuir a explicar el condicionamiento histrico particular de las relaciones sociales de produccin, pero no las determinan de manera general y necesaria. Las relaciones tcnicas de produccin, la divisin social del trabajo y la distribucin son, por lo tanto, criterios secundarios en la cualificacin de las relaciones sociales de produccin y no son necesariamente exclusivas de determinados modos de produccin. Lo distintivo de cada modo de produccin son las relaciones de propiedad que cualifican a las relaciones sociales fundamentales del sistema de produccin histricamente determinado. Diferimos, en consecuencia, de autores como Hindess y Hirst, Dierchxsens, Price y otros, que definen el modo de produccin a travs de la articulacin entre la organizacin tcnica o divisin social del trabajo y la distribucin, sin considerar las relaciones esenciales de propiedad que median las relaciones sociales. Adems, es necesario recordar que las relaciones sociales de produccin son la forma objetiva de la estructura social y no forman parte de la superestructura, tal como interpreta errneamente Harris la concepcin marxista 54, con lo cual el estudio de la base econmica se reduce a la "tecnoeconoma". 3. Propiedad objetiva y propiedad subjetiva. Las relaciones sociales de produccin se estructuran sobre la base de las relaciones materiales de propiedad o propiedad objetiva. La propiedad objetiva consiste en la capacidad real de disponer, usar y gozar de un bien. El establecimiento de relaciones de produccin supone fundamentalmente la capacidad de los agentes de la produccin de disponer y usar de los elementos del proceso productivo, en el cual se consumen -a travs del uso- la fuerza de trabajo, instrumentos y objetos de trabajo. El derecho de uso de uno de esos elementos puede ser transferido por los propietarios que tienen la capacidad de disposicin de los mismos 55. El derecho de goce o disfrute se refiere generalmente al consumo de los bienes que genera el proceso productivo y que se realiza fuera de la produccin; est condicionado por la capacidad de disposicin y/o uso de los elementos que intervienen en tal proceso. La propiedad subjetiva es el reflejo ideolgico y jurdico -que puede expresarse como norma legal- de las relaciones de propiedad. La forma jurdica de la propiedad es, por lo tanto, distinta de la propiedad objetiva y, por ello, no tiene que coincidir necesariamente con sta, del mismo modo como la ideologa de una clase social en general, no coincide necesariamente con la realidad objetiva reflejada en la conciencia social.

Sin embargo, la organizacin tcnica de la produccin no se identifica con las relaciones sociales de produccin que cualifican al modo de produccin. As, por ejemplo, hubo diversos grupos en la costa occidental del Canad, que posean una organizacin tribal en sentido estricto, a travs de la cual aseguraban la propiedad comunal de los medios naturales de produccin. Es decir, se encontraban el la "barbarie", pero su tecnologa segua siendo fundamentalmente de apropiacin (caza y recoleccin) y no de produccin de alimentos. 54 Vase Marvin Harris, 1978. 55 As, por ejemplo, el uso de la tierra puede ser transferido a cambio de renta.

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As, en tanto una clase dominante tiene la capacidad real -basada en su propiedad objetiva y en el empleo de medios extraeconmicos de coercin- de extorsionar a los productores del excedente, puede ocultar ideolgicamente las relaciones objetivas de propiedad y fundar en formas de propiedad aparentes la justificacin de su "derecho" a la explotacin; con lo cual atena, en el reflejo de la inmediatez apariencial de la conciencia de los explotados, esa injusticia. Y reduce las motivaciones de la rebelin poltica siempre potencialmente presente en una relacin de enajenacin econmica de los productores. Como la forma ideolgico-jurdica de la propiedad es un reflejo superestructural que no tiene que coincidir necesariamente con la propiedad objetiva, la clase dominante, que es la que establece la juridicidad, puede declararse propietaria del sol, de las nubes y la lluvia, tanto como de las tierras y ros, sin serlo realmente. De all la importancia del monopolio que las clases dominantes establecen sobre el conocimiento especializado de los fenmenos naturales en todas las sociedades precapitalistas clasistas, ya que no slo les permite el incremento objetivo de la productividad del trabajo y de los volmenes de produccin enajenables, sino tambin la manipulacin ideolgica de los productores. Esta necesaria distincin entre propiedad objetiva y subjetiva nos advierte de los riesgos de pretender reconstruir las relaciones de produccin con base en una lectura acrtica de textos escritos que reflejan las concepciones e intereses de las clases dominantes. La crtica debe, en primer lugar, contrastar lo que dicen los textos con las relaciones reales que interpretan o norman. Y luego, explicar por qu hay o no correspondencia entre la realidad y el reflejo conciente materializado en un texto o cdigo. De cualquier manera, no ser superfluo insistir en que una concepcin materialista de la realidad social, implica el conocimiento del modo de produccin que se establece sobre la base de las relaciones de propiedad objetiva. 4. Propiedad y posesin. An cuando no compartimos sus explicaciones, creemos que que A. Pla ha insistido oportunamente en la importancia de la distincin entre propiedad y posesin. El mencionado autor argumenta:
Cuando nadie es propietario, todos son propietarios.

Lo cual es un absurdo lgico evidente. Y ejemplifica


...aplicando al tema de la comunidad antigua, Marx utiliza indistintamente las expresiones 'ausencia de propiedad' o 'propiedad comunal' como sinnimos.
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En realidad, y es a lo que se refiere explcitamente Marx, es que la propiedad comunal se da en ausencia de la propiedad privada, es este caso, de la tierra. As, resulta ms coherente decir que, cuando nadie es propietario privado, todos son propietarios.

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Alberto J. Pla: 1979.

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Es que la diferencia entre propiedad y posesin no tiene que ver con el carcter colectivo, comunal o privado de las mismas. La propiedad supone, como hemos dicho, la capacidad de disposicin, uso y goce de un bien. Entendemos la posesin como el derecho, transferible por parte de quien dispone de un bien, sobre su uso. En algunos casos, quien tiene como propietario el derecho de disposicin de un bien, puede transferir su uso como obligacin. Por otro lado, cuando el que recibe la posesin de un bien no es su propietario, es decir, no tiene capacidad de disponer de l, tampoco lo puede enajenar. Esta distincin nos permite entender el hecho de que, en el esclavismo clsico, los productores esclavos poseen la fuerza de trabajo, pero no son propietarios de ella. De hecho, en todo modo de produccin el productor directo es poseedor de la fuerza de trabajo, pero no siempre es su propietario. 5. Contenidos y formas de la propiedad. Los contenidos de la propiedad, como capacidad esencial de disposicin, de uso y goce de ella son, cuando se refieren al establecimiento de las relaciones sociales de produccin, los elementos bsicos del proceso productivo: fuerza de trabajo y medios de produccin. En cuanto a las formas de la propiedad, se puede hacer una distincin bsica en trminos de los extremos polares de la misma: propiedad colectiva y propiedad privada. La propiedad colectiva significa que todos los miembros de la sociedad son propietarios de un bien, por el hecho de ser considerados miembros de esa sociedad. Y en virtud de ello adquieren el derecho de su uso o goce individual o grupal. La propiedad privada, en cambio, implica la propiedad individual de un miembro de la sociedad sobre parte de los bienes controlados o producidos por la sociedad. Sin embargo, la transicin de la propiedad colectiva sobre los elementos del proceso productivo que distingue a las comunidades primitivas, a los regmenes de produccin basados en la propiedad privada, implica una diversidad de procesos histricos. Procesos histricos que tienen que ver tanto con los contenidos del proceso productivo sobre los cuales se establece diferencialmente la propiedad, como con las posibilidades que condiciona el desarrollo de las fuerzas productivas y las formas que adquieren las contradicciones de intereses de clases, tanto entre explotadores y explotados, como entre los miembros que integran una misma clase social. El anlisis histrico de la transformacin de las formas colectivas de propiedad a las formas de propiedad privada, debe entenderse como la transicin entre formas de propiedad general y singular. Es decir, entendemos que debe analizarse categorialmente tal proceso de cambio de la propiedad general o colectiva a la propiedad singular o privada, a travs de la categora transitiva de las formas particulares de propiedad. En este sentido, por ejemplo, las primeras sociedades clasistas -al menos en sus comienzos- enfrentan a clases que detentan diferencialmente la propiedad sobre determinados contenidos o elementos del proceso productivo. Seran las clases sociales, en tanto tales, las propietarias de diferentes elementos del proceso de produccin. Por una parte, las comunidades seguiran detentando una forma

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particular de propiedad sobre determinados contenidos, pero no como propietarios privados sino en la medida en que son miembros de una comunidad. Del mismo modo, por el otro lado, la clase dominante detentara como clase la propiedad sobre otros contenidos determinados, lo cual no sera en sentido estricto una forma de propiedad privada. Tal propiedad compartida por un grupo social -que puede ser una clase social, una fraccin, sector o parcialidad de la clasetiene, dentro del grupo, un carcter general; pero no se trata de la propiedad de toda la sociedad sobre determinados contenidos de la misma. De all que distinguiremos tres formas bsicas de propiedad: 1) Propiedad colectiva, compartida por todos los miembros de la sociedad. 2) Propiedad particular, en que un grupo social y los miembros del grupo en tanto tales, comparten la propiedad sobre determinados contenidos y, 3) Propiedad privada, detentada individualmente por algunos miembros de la sociedad. De este modo, entendemos que una clase social puede estar integrada por miembros que son co-propietarios de determinados elementos del proceso productivo o por una agrupacin de propietarios privados que tienen en comn los intereses derivados de la propiedad sobre la misma clase de elementos del proceso de produccin. Lo que distingue a una clase social de otra, en cualquier caso, es el contenido determinado de los elementos del proceso productivo sobre los cuales se establece diferencialmente la propiedad, particular o privada. As es como se conforma, junto con la oposicin de intereses, la relacin necesaria de unidad entre las clases sociales que integran el sistema de relaciones sociales de produccin, como condicin para poner en relacin todos los elementos que permiten la produccin. La relacin entre las clase sociales es, por eso, una relacin contradictoria de necesaria unidad y lucha. III. Clase fundamentales en la sociedad clasista inicial. 1. Proposicin. Aunque descartamos el trmino de "modo de produccin asitico" por su ambigedad e imprecisa multiplicidad de significados, no nos parece un problema principal el acuar nuevos trminos. Lo que nos interesa es intentar esclarecer la calidad distintiva, si es que la hay, del modo de produccin de las primeras formas de sociedad clasista. Para ello partimos de las siguientes premisas: 1. Si se trata de una sociedad clasista, la calidad distintiva del modo de produccin deber estar dada por la calidad de las clases fundamentales en torno a las cuales se organiza y desarrolla el sistema de relaciones sociales de produccin. 2. Si no se trata de un modo de produccin idntico, en lo esencial, al esclavismo clsico ni al feudalismo, las clases fundamentales deben distinguirse de las de aquellos en cuanto al

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contenido de los elementos del proceso productivo sobre los cuales establecen la propiedad objetiva. Tratndose de determinar la calidad distintiva de las clases de una sociedad, manejaremos los criterios que nos parecen ms adecuados para ello y son los que, en orden de esencialidad de su determinacin, ha propuesto Lenin en Una gran iniciativa , de manera sinttica y bastante precisa. Tal vez sea ste uno de los casos excepcionales en que uno de los "clsicos" del marxismo resume la explicacin terica de uno de los conceptos bsicos del materialismo histrico en una definicin. Escribe Lenin:
Las clases son grandes grupos de hombres que se diferencian entre s por el lugar que ocupan en el sistema de produccin social histricamente determinado, por las relaciones en que se encuentran con respecto a los medios de produccin (relaciones que en gran parte quedan establecidad y formuladas en las leyes), por el papel que desempean en la organizacin social del trabajo y, consiguientemente, por el modo y la proporcin en que reciben la parte de la riqueza social de que disponen.
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Tenemos as, cuatro criterios bsicos, que manejaremos observando lo siguiente: 1. La posicin de la clase en un sistema social de produccin histricamente determinado nos permitir distinguir clases fundamentales o secundarias, explotadoras o explotadas y dominantes o subordinadas. Tal posicin, an bajo las mismas condiciones de relacin con la propiedad, puede variar en los distintos modos de produccin, segn el grado de desarrollo de las fuerzas productivas a que se corresponde la calidad esencial de las relaciones de produccin. As, por ejemplo, en Roma clsica existi el proletariado como propietario de su fuerza de trabajo y carente de medios de produccin; no obstante, no constitua, como sucede en el capitalismo, una clase fundamental, aunque era igualmente explotada. 2. Al tratar de las relaciones de las clases, mediadas por las relaciones de propiedad objetiva, nos referimos explcitamente a los tres elementos bsicos del proceso productivo y no slo a los medios de produccin. En el capitalismo, lo que define positivamente al proletariado no es slo la carencia de propiedad sobre los medios de produccin, cosa que ocurra igualmente con el esclavo grecorromano, sino el hecho de que aqul s es propietario de su fuerza de trabajo y el esclavo no. 3. El criterio de la posicin en la divisin social del trabajo no siempre coincide con la pertenencia a una clase, pero, an as, permite distinguir fracciones de clase (v.g. burguesa agraria, burguesa industrial, etc.). 4. Se advertir claramente que el criterio de la distribucin, considerado tanto en su aspecto cualitativo como cuantitativo, es el ltimo criterio en cuanto al nivel de determinacin y es una consecuencia ("consiguientemente") de los anteriores.

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V.I.Lenin: Ob. Comp., vol. 29: 413.

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De estos criterios hay tres en torno a los cuales existe cierto consenso, cuando se trata de las primeras sociedades clasistas: hay una clase dominante fundamental y al menos una explotada; la clase dominante asume posiciones de trabajo intelectual mientras los campesinos explotados realizan principalmente trabajo manual y, por ltimo, la clase explotadora dominante se apropia del excedente bajo la forma de tributo en especie y en trabajo. El punto que suscita las polmicas y en torno al cual existe, muy lejos de un acuerdo, la ms amplia diversidad de opiniones, es el de las relaciones de propiedad sobre los elementos del proceso productivo. Nuestra proposicin, por lo mismo, pone nfasis en este punto. Veremos, no obstante, cada uno de estos criterios y en el orden sealado por Lenin. 1. Posicin en el sistema de produccin social histricamente determinado. En primer lugar, debemos delimitar el campo de la hiptesis, en particular, al modo de produccin que correspondera a las primeras formaciones socioeconmicas clasistas, que suceden a las comunidades primitivas y anteceden al esclavismo clsico -cuando este se da- y al feudalismo. Dentro de este modo produccin nos referimos a dos clases sociales que tienen en comn el ser las clases fundamentales en torno a cuya relacin se estructura y desarrolla todo el sitema de relaciones sociales de produccin. Como en todo modo de produccin clasista, hay al menos dos clases fundamentales en torno a las cuales se establece la contradiccin principal: a. La clase dominante en la estructura econmica y poltica que es, desde luego, una clase explotadora. Advertimos que el carcter de explotadora o explotada de una clase social, no se define en relacin a la dicotoma entre clases "ociosas" y "productoras". Es decir, cuando se trata de una clase explotadora, ello no quiere decir que sea necesariamente una clase ociosa y menos en el caso que analizamos. Su carcter de clase explotadora lo determina el hecho de que se apropia de un volumen de trabajo, sea en servicios u objetivado en productos, mayor que el que aporta a la produccin. Esto an cuando los miembros de la clase dominante, que son minora, pudieran trabajar como tiempo de promedio diario, ms que cada uno de la mayora de los productores explotados. b. Por otro lado, tendremos a la clase fundamental de los productores explotados econmicamente y polticamente subordinados. 2. Contenidos y formas de la propiedad: a. En cuanto a los contenidos de la propiedad, proponemos que la clase explotadora es propietaria objetiva de la fuerza de trabajo de la clase explotada fundamental y de una parte de los instrumentos de produccin: el conocimiento especializado. La clase explotada, en cambio, constituda por los miembros de las comunidades agroartesanales, es propietaria objetiva de los medios de produccin bsicos, es decir, de la tierra como objeto principal de trabajo (o ganados, segn el caso) y de los instrumentos de trabajo manual.

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b. En cuanto a las formas de la propiedad, pensamos que, al menos en el comienzo del proceso clasista, la propiedad de la clase dominante tiene un carcter particular. Es decir, sus miembros, en tanto integrantes de esa clase social, tienen capacidad real de disponer de la fuerza de trabajo de los productores directos. El desarrollo histrico de la clase, sin embargo, llevar a la diferenciacin y lucha de intereses particulares en el seno de la clase, con lo cual se iniciar un proceso paulatino de privatizacin. Sin embargo, an cuando en la sociedad clasista inicial se lleguen a configurar formas de propiedad privada en torno a determinados bienes y reas de la produccin, pensamos que no llega a consolidarse la propiedad privada individual, como ocurri con el esclavismo clsico. Por lo que respecta a la clase explotada fundamental, est constituda, como hemos dicho, por los miembros de las comunidades agroartesanales que conforman las unidades bsicas de produccin, como lo es el feudo en la Edad Media o la fbrica y la empresa en el capitalismo. Las comunidades estn integradas por miembros cuya pertenencia a la misma puede estar condicionada por las relaciones gentilicias o de vecindad, pero que les garantizan la participacin de la propiedad comunal de los medios de produccin. Cuando se trata de comunidades que mantienen el sistema de relaciones gentilicias de las viejas sociedades tribales de la barbarie 58, se mantiene internamente la tradicional propiedad colectiva sobre los medios de produccin; pero al ser integrados a una totalidad social mayor, tal propiedad colectiva pierde su calidad general, para transformarse en una forma de propiedad particular en dos sentidos. En primer lugar, los medios de produccin, como contenido de la propiedad de la clase explotada, conforman la particularidad diferencial de sta respecto a la clase dominante. Por otro lado, en el seno mismo de la clase explotada, puede haber distintas comunidades gentilicias o de vecindad, de diferente origen tnico y con territorios histricamente diferenciados; en este sentido, la propiedad comunal de los medios de produccin ser compartida de manera exclusiva por los integrantes de cada comunidad. De cualquier modo, el cambio fundamental que ha sufrido la vieja propiedad tribal del comunismo primitivo al integrarse la sociedad comunal a una sociedad clasista y como parte de ella, no es tanto la transformacin de la propiedad colectiva en propiedad particular de una clase y de la comunidad, como la prdida de la propiedad real sobre la fuerza de trabajo de los miembros de la comunidad, que slo retienen -y no puede ser de otra manera- su posesin.

58 Distinguimos, por el contenido de la propiedad, dos modos de produccin en la poca del comunidmo primitivo: a) El modo de produccin cazador recolector (aproximadamente equivalente al salvajismo de Morgan o Engels), que se caracteriza por el estableimiento de la propiedad colectiva sobre la fuerza de trabajo y los instrumentos de produccin. La apropiacin de la naturaleza es resultado de la realizacin de proceso productivo. b) La comunidad tribal en cambio, establece la propiedad colectiva sonbre todos los elementos del proceso productivo, incluyendo los medios naturales de produccin, como objetos de trabajo cuya propiedad se constituye en condicin para la realizacin de la produccin. El establecimiento de la propiedad real sobre los medios naturales de produccin lleva a la necesidad del desarrollo de la estructura tribal en sentido estricto (Ver Bate, 1983).

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3. Divisin social del trabajo. Con el surgimiento de la sociedad clasista se desarrolla la llamada "segunda divisin social del trabajo"59 y se establece entre trabajadores manuales e intelectuales. a. La clase dominante, en esta sociedad, asume las distintas funciones del trabajo intelectual, que por lo general realiza y ejerce directamente, estableciendo en todo caso -por medios polticos- el control monoplico del conocimiento especializado. En este sentido, no slo son trabajadores intelectuales aquellos que se dedican sistemticamente como especialistas a la investigacin de los distintos fenmenos de la realidad (astronoma, ingeniera, hidrulica, matemticas, geometra, medicina, etc.) y que entre los arquelogos e historiadores se suelen englobar en la categora de "sacerdotes", junto con los que ejercen directamente el control ideolgico y la ritualidad religiosa; tambin lo son los especialistas en la administracin pblica, la organizacin militar, la diplomacia y el intercambio y el ejercicio directo del poder poltico que, en algunos casos, pueden presentarse como actividades diferenciadas de las que realiza la estructura institucional religiosa. Hay que decir que la especializacin del conocimiento aparece tan tempranamente como en las comunidades primitivas de cazadores recolectores, con los shamanes y curanderos. Sin embargo, an cuando ello pudiera otorgarles una posicin de prestigio entre los integrantes de las comunidades primitivas, el shaman no se liberaba de la participacin directa en la produccin material ni tena una posicin de privilegio econmico como la que adquieren los especialistas que realizan trabajo intelectual en las primeras sociedades clasistas, integrndose a las clases dominantes. b. La clase explotada fundamental, integrada por los campesinos miembros de las comunidades, realiza bsicamente el trabajo manual o produccin directa de bienes materiales, es decir, de bienes alimenticios y artesanales, con diversos grados posibles de divisin del trabajo en el interior de las comunidades. Adems, constituyen el contingente principal de la fuerza de trabajo de la cual dispone la clase dominante para la construccin de obras pblicas, la guerra, la colonizacin y otras actividades que rebasan el marco de la produccin comunal. 4. Distribucin de la produccin. a. Desde el punto de vista cuantitativo, es decir, de la proporcin de la riqueza social que recibe la clase dominante, es claro que sta se apropia del excedente de produccin. Sin embargo, hay diversas maneras de conceptuar lo que es el excedente, por lo que su connotacin debe ser explicitada. Entendemos que el excedente es una parte del trabajo generado por los productores, sea directamente trabajo vivo, o sea trabajo pasado objetivado en productos, y su monto lo constituye la diferencia entre la cantidad total de trabajo realizado y la proporcin del mismo que los productores consumen en su subsistencia. Pero no hay una cantidad absoluta de productos bajo la cual el productor no subsiste y sobre la cual la produccin debiera
59 Histricamente, la primera gran divisin social del trabajo ocurre en el curso de la comunidad primitiva tribal, entre productores directos de alimentos y artesanos especializados.

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considerarse excedentaria; ello porque el nivel de consumo subsistencial es histrico y tiene que ver tanto con el grado de dasarrollo de las fuezas productivas como con las situaciones polticas concretas del enfrentamiento de los intereses de clases. Por lo tanto, consideramos al excedente como la cantidad de trabajo que los productores realizan u objetivan en productos por encima de sus necesidades y posibilidades histricas de consumo subsistencial y que transfieren perdiendo la capacidad social de disponer sobre su uso o consumo. La clase explotadora es tal en tanto se apropia, para sus necesidades de consumo y acumulacin, de un volumen de trabajo vivo y pasado mayor que el que aporta a la produccin material, enajenndolo a las clases explotadas. Hay que advertir, empero, que si bien la clase dominante dispone de todo el excedente, no se apropia necesariamente ms que de una parte del mismo, ya que otra parte puede invertirla en obras pblicas que beneficien transitoriamente a las clases explotadas, en tanto permiten elevar la productividad del trabajo. Aunque, a la larga, la mayor productividad se traducir en un mayor volumen de excedentes enajenables. Desde el punto de vista cualitativo, como se ha mencionado reiteradamente, la apropiacin del excedente por la clase dominante adquiere la forma de tributo, sea en especies (trabajo pasado) o en trabajo vivo. Lo que nos interesa destacar en este punto es que, en tanto la clase explotadora no es la propietaria objetiva de los medios de produccin ni, entre ellos, del objeto de trabajo principal que es la tierra, el tributo no puede considerarse como renta de la tierra, ni adornndola con el calificativo de renta "primitiva". b. En cuanto a la clase explotada fundamental, la proporcin de la riqueza social de que se apropia en la distribucin, es la cantidad de productos que le permiten su subsistencia, con un nivel de consumo que, como vimos, puede variar histricamente, dependiendo de su capacidad de negociacin poltica con la clase dominante. Las formas a travs de las cuales la clase de campesinos explotados participa de la distribucin para asegurar su subsistencia, pueden ser diversas. Desde el autoabastecimiento directo de las unidades domsticas en el interior de las comunidades, a la redistribucin en que todo el volumen de la produccin se centraliza -con distintos modos de control- por la clase dominante que les devuelve la parte necesaria para la subsistencia, una vez asegurada la parte destinada a la tributacin. 2. Diferencias respecto al esclavismo y al feudalismo. De lo dicho se desprende que la calidad distintiva del modo de produccin de las primeras sociedades clasistas consiste en el hecho de que si la clase dominante es propietaria objetiva de la fuerza de trabajo, es decir, en tanto tiene capacidad de ejercer por medios extraeconmicos (ideolgicos, polticos y militares, como en toda sociedad precapitalista) la coercin sobre los productores que le permite disponer realmente de ella, no necesita para nada de la propiedad de los medios de produccin. Por lo cual carece de sentido suponer que la extorsin del excedente constituya una forma de renta de la tierra. Pero la condicin para que ello sea as, es justamente

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el hecho de que los poseedores de la fuerza de trabajo mantengan una relacin directa, en este caso como propietarios, con los medios de produccin. Es decir, mientras se mantenga la llamada "relacin natural" (de hecho siempre es social) o directa del productor con los medios de produccin, la produccin se realiza y la clase dominante puede disponer de la fuerza de trabajo para generar los excedentes de los cuales se apropia. E histricamente tal condicin se cumple en la medida en que los productores, como miembros de una comunidad, tienen derecho a la propiedad comunal sobre los medios de produccin, a travs de diversas formas de posesin o tenencia. 1. As se establece la principal diferencia respecto al esclavismo clsico o grecorromano, cuya calidad esencial est dada por la relacin amos-esclavos como clases fundamentales. En estas sociedades, el productor directo es reducido a la condicin de esclavo por dos vas: el endeudamiento, que afecta principalmente a los miembros de las mismas comunidades -que por ello se disuelven- de las cuales proceden los amos esclavistas y como prisioneros de guerra o cautivos, que proceden principalmente de las comunidades de productores de sociedades saqueadas o conquistadas por el estado en expansin imperial. Cualquiera de estas formas implica la prdida, por el productor, de su propiedad sobre los medios de produccin: en el primer caso, la entrega de la propiedad de la fuerza de trabajo completa el pago de la deuda que no alcanz a cubrir con la cesin de los medios de produccin al esclavista, que de esa manera, a la vez, se convierte en terrateniente privado; en el segundo caso, al ser sacado el productor de su comunidad de origen, como prisionero o cautivo, pierde el acceso a los medios de produccin, a los que tiene derecho mientras pertenece realmente a ella. Es por ello que el amo esclavista propietario de la fuerza de trabajo necesita ser, adems, propietario de los medios de produccin, ya que el productor poseedor de la fuerza de trabajo no dispone ya de ellos. Vale decir, no basta ya a la clase dominante con detentar la propiedad objetiva de la fuerza de trabajo, debido a que, al disolverse las relaciones comunales o al ser sacado el productor de su comunidad perdiendo la pertenencia a ella pierde, por el mismo hecho, sus derechos a la propiedad comunal sobre los medios de produccin. Y para materializar la realizacin de la produccin, el esclavista debe disponer tambin de los medios de produccin. Cabe hacer ac una breve disgresin sobre la estructura de clases del esclavismo clsico. Como bien ha observado Dierchxens 60, el carcter fundamental de la relacin amo-esclavo no implica que se trate de las clases mayoritarias. En cualquier modo de produccin, las clases fundamentales son aquellas en torno a las cuales se organiza la contradiccin principal, lo que quiere decir que una de ellas es la clase dominante y hegemoniza, adems del poder poltico que se lo permite, el control de la reproduccin econmica de la totalidad social, determinando las formas de integracin y desarrollo de las clases secundarias que conforman el sistema de relaciones sociales de produccin. En el esclavismo clsico son de hecho los propietarios esclavistas los que asumen tal papel, subordinando a sus intereses el desarrollo de la totalidad socioeconmica. Como observa el autor mencionado, la esclavizacin por deudas de los
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Dierchxens, op. cit., captulo VI.

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miembros de las propias comunidades de los esclavistas y el desarrollo de los latifundios a costa de los mismos, tiene un lmite que obedece a razones tanto econmicas como polticas. La ventaja de la explotacin esclavista en trminos de la productividad del trabajo reside en su elevado nivel de explotacin y en el hecho (sealado tambin por Meillassoux) de que el propietario de esclavos no costea su reproduccin. Es decir, que la reproduccin de la fuerza de trabajo no se realiza en el seno de la clase de los esclavos y los propietarios slo la reponen mientras dura su explotacin. En la medida en que la clase esclavista se ocupa directamente del control de la produccin, como relacin amo-esclavo, y del ejercicio del poder poltico, requiere de una clase social que se ocupe de la provisin de esclavos para restituir y mantener tal relacin social de produccin, a travs de las guerras de conquistas y saqueo. Y esta clase se conforma con los ciudadanos que no pasaron de ser pequeos propietarios empobrecidos. Esta "tercera clase" -en la terminologa de Dierchxens- subsiste de la actividad guerrera que le permite vender esclavos a la clase dominante. Siendo cierto que la existencia de esta "tercera clase", subordinada a la de los grandes propietarios de esclavos y terratenientes, tiene un carcter necesario para el desarrollo del modo de produccin esclavista, quiere decir que tambin es necesaria la existencia de una cuarta clase 61 . Y es que, en esas condiciones, no habra prisioneros de guerra si no existiera una clase social que se encargara de su reproduccin, desde que nacen hasta que estn en condiciones plenas de producir y ser, por lo tanto, rentables para es esclavista. Y esta cuarta clase, esta vez secundaria, pero siempre necesaria, sigue estando constituda por los campesinos miembros de las comunidades agroartesanales que, junto con producir para su subsistencia y autorreproduccin, se ven extorsionadas todava a travs del tributo y, adems, por la violenta enajenacin de la fuerza de trabajo que es separada de la propiedad de los medios de produccin para alimentar el mercado de esclavos. De esta manera, la "tercera clase" obtiene sus medios de vida y financia en parte las expediciones de captura de esclavos a travs de su venta en el mercado. El esclavista slo paga este costo por la adquisicin de esclavos, que es mucho menos que costear su reproduccin y alimentacin hasta que se encuentre en condiciones plenas de producir. En gran medida abarata tambin ese costo en tanto las expediciones de guerra y conquista son financiadas por el estado, a travs de la recaudacin de impuestos y tributos. La necesidad de permitir la reproduccin de la fuerza de trabajo en sus comunidades de origen, pone as un lmite tanto a la esclavizacin por deudas como a la progresiva expropiacin de medios de produccin y, en particular, a la ampliacin de la propiedad territorial de la clase dominante. Lo cual constituir una de las contradicciones que no podr superar el modo de produccin esclavista por la va de ampliar las relaciones fundamentales, dando paso a la crisis del sistema y al surgimiento del feudalismo.

61 El carcter necesario de la existencia de una clase social, dentro de determinado modo de produccin, no implica que se trate obligatoriamente de una clase fundamental. En el capitalismo, por ejemplo, la existencia de la pequea burguesa intelectual o comercial son necesarias al sistema, sin que se trate de clases fundamentales. El caracter fundamental de una clase social, en cambio, si implica que su existencia es necesaria al sistema

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De manera que puede decirse que, si la mantencin de las comunidades de productores campesinos como propietarios particulares de los medios de produccin es una condicin para el desarrollo de la sociedad clasista inicial, para el desarrollo del sistema esclavista clsico es, a su vez, necesaria la mantencin de las relaciones de produccin caractersticas de la sociedad clasista inicial. Lo cual no significa que aquellas "coexistan" como modo de produccin comunista primitivo ni stos como modo de produccin clasista inicial, con las nuevas relaciones fundamentales de produccin en cada caso, ya que su misma calidad cambia al integrarse al sistema de la nueva totalidad. Las primeras ya no sern sociedades comunistas primitivas y las segundas dejan de ser clases fundamentales. Sin embargo, en la constatacin de la persistencia cuantitativamente mayoritaria de la produccin y reproduccin comunal en los dominios de los grandes imperios grecorromanos, se basan algunos autores que postulan que el esclavismo clsico nunca habra llegado a ser un "modo de produccin dominante", lo cual es tambin un error que probablemente se origina en la concepcin misma de la categora de modo de produccin. 2. La diferencia esencial del modo de produccin de las primeras sociedades clasistas con respecto al feudalismo, consiste en que en aquellas la clase dominante no necesita ser propietaria de los medios de produccin y, en consecuencia, la renta de la tierra no es la forma fundamental de la enajenacin de los excedentes como tributos. En el feudalismo, en cambio, existe la propiedad territorial objetiva en manos de la clase dominante y la renta de la tierra -sea como renta/impuestos tributados al estado o como renta pagada al propietario privado de la tierra quien, a su vez, tributa impuestos al estado- constituye consecuentemente la forma principal de apropiacin de excedentes por la clase dominante en el proceso de distribucin. Tendramos as, como hemos comentado, dos formas o modalidades del feudalismo, diferenciables por el desarrollo de las formas de propiedad de las clases dominantes, y cuyo contenido esencial es, en todo caso, el mismo. Una de las razones por las cuales en las sociedades clasistas iniciales es difcil el establecimiento de la propiedad sobre la tierra, por parte de la clase dominante, es aquella que ha sealado Nikiforov y que citamos algunas pginas atrs: existe todava tierra disponible para la mantencin de una produccin subsistencial de las comunidades, de modo que no sera fcil obligarlas a pagar renta por ella. Adems, hay otra razn que hace difcil la coercin ideolgicapoltica sobre esa base, sin desencadenar reacciones de rebelin de parte de los productores directos. Y es que toda la historia de la conformacin de la comunidad tribal se ha desarrollado y estructurado en torno al establecimiento y defensa de la propiedad comunal sobre los medios naturales bsicos de produccin, consolidando una fuerte conciencia social del derecho de acceso a los medios de produccin. Cuando surge el feudalismo, en cambio, se ha dado ya un largo desarrollo histrico tanto de las fuerzas productivas, aumentndose notablemente el volumen y densidad de la poblacin y la tecnologa que hace posible la explotacin de la tierra bajo el control de la clase dominante, como del volumen de excedentes que ha permitido fortalecer considerablemente el aparato 68

represivo militar. Con ello, se ha saturado la ocupacin del territorio, limitando completamente la disponibilidad de tierras cultivables para mantener a la poblacin con el nivel de la tecnologa existente. Con lo cual los productores directos no tienen otra alternativa, para sobrevivir, que la de aceptar las condiciones que imponga la clase dominante para tener acceso a la tierra, sobre la cual la amplitud y eficacia del aparato represivo le permite establecer objetivamente la propiedad. En la sociedad clasista inicial, por el bajo nivel relativo de desarrollo de las fuerzas productivas, el factor ms importante en la produccin, es la fuerza de trabajo. Y de nada servira a la clase dominante tener grandes propiedades territoriales si no pudiera disponer de la fuerza de trabajo. La capacidad de disponer realmente de sta hace, en cambio, innecesaria a la clase dominante la propiedad sobre los medios bsicos de produccin, la cual sera an muy difcil de imponer a las comunidades agroartesanales con una arraigada y reciente tradicin de defensa de los mismos. As, el surgimiento de un poder central que es capaz de reprimir las luchas entre comunidades, precisamente por la defensa de su propiedad comunal sobre los medios de produccin -que adems garantiza- aparece polticamente respondiendo a un inters comn de los productores que, en parte, contribuye a la aceptacin de la existencia del poder estatal y de la clase que lo ejerce. 3. Particularidades del modo de produccin. En los prrafos precedentes hemos formalizado como hiptesis una abstraccin acerca de la calidad de las clases fundamentales del modo de produccin de las sociedades clasistas iniciales, indicando su diferencia especfica respecto a las calidades de las clases fundamentales del esclavismo y del feudalismo. Tales relaciones sociales, por lo tanto, tendran un carcter esencial y general para las diferentes sociedades clasistas iniciales regidas por ese modo de produccin. Sin embargo, la existencia concreta de un modo de produccin se da siempre como un sistema de relaciones sociales de produccin que se integran y subordinan a las relaciones fundamentales ms generales. Esto significa que, en las diversas sociedades reales, pudieron darse particularidades del modo de produccin manifiestas en la existencia de diversos tipos de relaciones secundarias de produccin conformando una compleja estructura de clases. Las cuales debern estudiarse analizando las distintas formas y contenidos de la propiedad, posiciones en la divisin social del trabajo y formas y proporciones de apropiacin de la riqueza social. Nos interesa ver brevemente, a manera de ejemplos, slo algunos tipos de relaciones de produccin secundarias que pudieran integrar, de distintas maneras en diversas sociedades concretas, este modo de produccin. a. Propiedad de tierras de cultivo asignadas jurdicamente al estado o a sus representantes, en las cuales el tributo de fuerza de trabajo permita una produccin destinada a subvenir necesidades de las clases dominantes, consideradas como sustentacin de las

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actividades de culto, de guerra, administrativas u otras. Hay que sealar que, an cuando no slo jurdicamente sino tambin de hecho la clase dominante tuviera capacidad de disponer de esas tierras y de gozar de sus productos, tal relacin particular de produccin se sustenta en las relaciones fundamentales. Es decir, no se trata de una renta de la tierra, sino de la obligacin de los campesinos de transferir su fuerza de trabajo y de la capacidad de las clases dominantes de disponer de su uso. Si los miembros de las comunidades producen para su subsistencia y se reproducen a travs del trabajo realizado con los medios de produccin de los cuales son propietarios comunales, no tienen para ello ninguna necesidad de rentar tierras. Por eso es que lo que puede sacarlos de sus tierras a trabajar con medios de produccin ajenos, es la coercin que permite a la clase dominante disponer de su fuerza de trabajo. Esta ser explotada en las tierras de las clases dominantes, las que debern asegurar su reconstitucin mientras duren en esos trabajos. Sin embargo, la subvencin de la alimentacin y necesidades bsicas de los trabajadores en esas situaciones, tambin procede de la tributacin de los campesinos, sea como tributo en especies originados en las mismas comunidades o como prestaciones de trabajo agropecuario cuyo producto se almacena en bodegas estatales destinadas a estos fines. Es decir, se trata de modalidades de la propiedad de la tierra que no generan renta y que se apoyan en las relaciones de produccin fundamentales. Lo mismo ocurre con frecuencia en relacin con la explotacin de determinados objetos de trabajo que eran convertidos en bienes de consumo suntuario de la clase dominante y sobre la cual ella estableca su propiedad exclusiva bajo control monoplico, como suceda con la explotacin de metales preciosos en el inkario, donde esa exclusividad se extenda tambin a otros objetos de trabajo, como las manadas de animales no domesticados y sometidos a caceras peridicas. b. Tambin es posible que se dieran algunas formas de servidumbre en tierras de propiedad particular de la clase dominante, fueran o no de posesin privada de sus miembros. Situaciones como stas pudieron darse en las tierras adyacentes a las ciudades-estado o dentro de ellas, donde los productores carentes de tierras, posiblemente cautivos, recibieran tierras en renta con la expectativa de alcanzar un nivel de subsistencia ms o menos holgado, a condicin de cubrir la renta. As, en condiciones de explotacin poco drsticas, las familias de la clase dominante residentes en las ciudades-estado, donde adems el aparato represivo poda tener mxima eficacia, aseguraban la subvencin de su consumo cotidiano sin mayores riesgos de rebelin de los productores explotados con quienes deban convivir. c. En estas sociedades pudo haber diversas formas particulares de esclavitud, considerando las situaciones en que los productores no slo carecan de la propiedad de su fuerza de trabajo, sino tambin de medios de produccin. La particularidad de estas formas de esclavitud, como condicin que el productor compartira con la de un esclavo "clsico", residira en que no sera necesariamente objeto de propiedad privada, sino propiedad particular de la clase dominante como tal. Dentro de este tipo de relaciones de propiedad habra distintas modalidades que tendran que ver con las formas de reclutamiento de los esclavos como con las 70

posiciones en la divisin social del trabajo y sus niveles de consumo derivados de la distribucin. En un caso debieron estar los prisioneros de guerra o miembros de las comunidades en rebelda sacados de ellas como castigo y que pudieron constituir un contingente de fuerza de trabajo de variable importancia cuantitativa, obligada a trabajar de manera permanente en las obras pblicas o a prestar servicio militar. Tal parece haber sido la suerte de los yana en el imperio inkaico o de los esclavos obligados a participar en las obras de irrigacin y el transporte de fertilizantes en la sociedad mochica y de los cuales tenemos excelentes testimonios plsticos en la cermica. Un caso diferente ha sido el de los artesanos especializados: ceramistas, tejedores, herreros y otros, sacados de sus comunidades donde destacaban por la habilidad en su oficio, con lo cual pierden el derecho a la propiedad de medios de produccin, los que le sern proporcionados por la clase dominante. En otros casos, quienes dispusieron de esos artesanos, encargndose de su manutencin y de la provisin de los medios de produccin, pudieron ser directamente los mercaderes, ya sea como miembros de la clase dominante o como clase explotadora subordinada y protegida por aquella, bajo la obligacin de rendirle tributos o prestaciones. Parece ser que este tipo de relaciones fue ms o menos comn en la fase ms desarrollada del imperio Wari. En estos casos, la situacin de los artesanos esclavos pudo ser mucho ms confortable, en lo que respecta a condiciones de vida y niveles de consumo, que la de los artesanos o campesinos que permanecan en las comunidades. Relaciones similares con prerrogativas socioeconmicas variables, segn los niveles de confianza o responsabilidad requeridos para la realizacin de sus actividades pudieron regir, al menos en parte, para quienes efectuaban los diferentes servicios de mantenimiento de los centros urbanos, los templos o las residencias de los dignatarios estatales o familias de la clase dominante. En cualesquiera de los casos mencionados en este punto, se observa que la mantencin de la fuerza de trabajo, desprovista tambin de los medios de produccin como para procurarse el sustento, debi solventarse por medio de provisiones obtenidas a travs del tributo de excedentes generados por las comunidades campesinas. Y esto an en el caso de que los mercaderes que poseyeran artesanos esclavos hubieran obtenido los medios de vida para mantenerlos a travs de la realizacin de intercambios "asimtricos" o desiguales. Lo que significa que tambin este tipo de relaciones de produccin dentro del sistema histricamente determinado de la sociedad clasista inicial, presupone la existencia de la relacin entre las clases fundamentales tal como lo hemos propuesto. Estos son slo unos pocos ejemplos de una amplia gama de relaciones secundarias de produccin que pudieron haber integrado el modo de produccin de las primeras sociedades clasistas, sin excluir modalidades "clsicas" de esclavismo o de servidumbre feudal (bajo

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propiedad objetivamente privada), o la sujecin personal de quienes, a su vez, disponan de fuerza de trabajo ajena y muchas otras. Nos ha interesado explicitar estos ejemplos por una razn: muchas veces nos encontramos con documentos escritos o inferencias arqueolgicas que nos informan acerca de que el Seor X de determinada dinasta en algn imperio, tena a su servicio a tantos esclavos o que tantos otros siervos cultivaban las tierras de su propiedad. Lo cual, an sin ser exigentes en cuanto a las reservas a que nos obligan los muy frecuentes sesgos de transcripcin o interpretacin de documentos, podra corresponder a la realidad, sin que eso, de ninguna manera, nos permita inferir que se trataba necesariamente de un modo de produccin esclavista o feudal, ya que pudieron ser relaciones de produccin secundarias y estas no cualifican al modo de produccin. Sera como afirmar la existencia del modo de produccin capitalista en la Roma clsica, a partir de la constatacin de la existencia de proletarios. IV. Algunas implicaciones de la proposicin. La proposicin de un concepto como el que hemos intentado formalizar para explicar el modo de produccin de las sociedades clasistas iniciales, implica con carcter necesario algunas condiciones y consecuencias de su existencia real, que tambin habr que llegar a formalizar. Al mismo tiempo, como concepcin alternativa a otras proposiciones, implica que diversas caractersticas que en aquellas se consideran como condiciones y consecuencias necesarias, no lo seran para nosotros. Queremos apuntar algunas de estas implicaciones tericas, poniendo tal vez ms nfasis en aquellas que se han considerado como regularidades comunes a las primeras sociedades clasistas y que, desde nuestro punto de vista, no tendran carcter necesario o general. Esto nos parece particularmente importante, porque, sobre todo bajo las diversas concepciones del "modo de produccin asitico", se han generalizado modelos sobre la base de unas cuantas sociedades ya clsicas en la literatura de Oriente y Egipto, que limitan las posibilidades de explicar otras sociedades clasistas iniciales que no cumpliran con algunas exigencias de esos modelos y de las cuales pensamos que nuestra proposicin podra dar cuenta. En otras palabras, nuestro inters es el de ampliar las posibilidades de anlisis de sociedades concretas cuyo modo de produccin correspondera al estadio de las primeras sociedades clasistas, pero que no poseyeron las mismas caractersticas particulares de las sociedades a partir de las cuales se han formulado los modelos del "modo de produccin asitico". Algunas de las implicaciones de la concepcin propuesta seran: 1. Sobre las comunidades. El hecho de que la base de las relaciones fundamentales de produccin suponga la propiedad de los productores sobre los medios de produccin, donde se establezca una relacin directa o "natural" del productor directo poseedor de la fuerza de trabajo con los medios de produccin, nos explica la persistencia de las comunidades, que se ha descrito como un rasgo comn a todas estas sociedades. 72

Histricamente, es lgico que en gran medida se trate de viejas comunidades en las cuales la adscripcin de sus miembros est dada por la pertenencia gentilicia a la organizacin tribal. Sin embargo, la existencia de unidades de produccin comunales integradas por copropietarios de los medios de produccin no implica necesariamente que se trate de comunidades gentilicias. Puede tratarse perfectamente de comunidades de vecindad, en las cuales la pertenencia a la comunidad est dada por la ubicacin de la residencia y la aceptacin de las obligaciones y normas comunales, lo que da derecho a la participacin en la propiedad de medios de produccin. Estas comunidades de vecindad pueden organizarse de diversas maneras: por confluencia voluntaria hacia centros de intercambio, por relocalizacin de poblacin determinada por el estado, etctera. De tal modo, hablar de la persistencia de las organizaciones comunales no significar siempre la sobrevivencia o recreacin de las viejas sociedades comunales primitivas, unidas generalmente por lazos gentilicios reales o mticos en una organizacin tribal. La existencia de comunidades de vecindad multitnicas obedece principalmente a la reproduccin de las relaciones de produccin de la sociedad clasista y en ello su posicin en la estructura social coincide con la de las comunidades gentilicias. Estas seran las modalidades ms comunes en cuanto a las formas de adscripcin a la unidad comunal. Pero hay que pensar en diversas variantes o combinanciones de las mismas, como cuando se trata de comunidades pastoriles en que la comunidad de "vecindad" no tendr que ver con la localidad de residencia o como las comunidades de vecindad multitnicas en que hay permanentemente un nmero de productores tributando fuerza de trabajo en ciclos peridicos, como obligacin de su comunidad tnica de filiacin gentilicia, a la cual retornan 62. 2. Sobre los orgenes. Desde el texto de las "Formen..." de Marx apreciamos la importancia que concede a diversos factores histricos y geogrficos en el condicionamiento de distintas modalidades de organizacin de la estructura tribal en la comunidad primitiva. En esos apuntes en borrador analiza las diferencias entre, por lo menos, tres tipos de comunidades primitivas y sus formas de disolucin 63, como son la comunidad oriental, antigua y germnica, mencionando adems la comunidad de tipo eslavo que sera diferente, aunque no analiza su especificidad. Y hay que

62 Este sistema fu comunmente usado por los inkas para asegurar el abastecimiento de bodegas y graneros que permanecan como reservas para el eventual trnsito del ejrcito imperial, para sostener obras pblicas o para redistribuir a las comunidades en caso de necesidad, debida a malas cosechas o prdida de la produccin. As, se formaban colonias multitnicas en los lugares donde se necesitaba disponer de esos excedentes y concurran a ella a tributar fuerza de trabajo, en forma rotativa, los miembros de distintas comunidades tnicas de adscripcin gentilicia, bajo el sistema de mita. Se puede observar que, como norma administrativa, tales comunidades multitnicas, donde se concentra fuerza de trabajo explotada, responden en su composicin a la regla de oro de la tenencia de esclavos en el esclavismo clsico, que supona no juntar nunca muchos productores de la misma proveniencia tnica (como sucedi en Sicilia), ya que ello abre las posibilidades de una unidad poltica coyuntural para la rebelin. Vase S.I.Kovaliov, 1968. 63 Coincidimos en este punto con Vasliev y Stuchevski (En: Bartra, 1969) En cuanto a que lo que preocupa a Marx en ste texto es el anlisis de las distintas vas alternativas de disolucin de las comunidades primitivas. De hecho, lo que le interesa es entender el inicio de un proceso que llevar a la total separacin del productor respecto a los medios de produccin.

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considerar que, al respecto, Marx estaba lejos de poseer la informacin de que hoy disponemos acerca de una gran diversidad de formas de la comunidad primitiva tribal. El supuesto de que el modo de produccin asitico sera el que corresponde a las primeras sociedades clasistas, implica que stas slo surgen a partir de la disolucin de las relaciones igualitarias en un determinado tipo de comunidades: las comunidades de tipo oriental; y en particular aquellas en que la tecnologa hidrulica y el proceso de produccin exigen la permanencia de la concentracin de la fuerza de trabajo para su aplicacin colectiva. Si se acepta que la ley de correspondencia entre fuerzas productivas y el sistema de relaciones sociales de produccin tiene vigencia como ley del desarrollo histrico y, bajo esa concepcin, que los modos de produccin asitico, esclavista y feudal representan calidades de la sociedad que se corresponden con determinadas medidas de la magnitud grado de desarrollo de las fuerzas productivas -con toda la flexibilidad que debiera otorgarse a esas medidassignificara prcticamente que las comunidades primitivas de tipo diferente a la oriental no generaran revoluciones clasistas. Y deberan "esperar" a que su relacin con sociedades ms desarrolladas (de tipo "asitico, esclavista o feudal) les permitiera incorporar niveles superiores de productividad como para acceder a la historia clasista, bajo relaciones esclavistas o feudales, como ocurri de hecho histricamente con las comunidades helnicas o germnicas que analiz Marx. Al respecto, la proposicin que hacemos significara: a. Que el modo de produccin de la sociedad clasista inicial puede originarse como efecto del desarrollo histrico de cualquier forma de comunidad primitiva, sea antigua, germnica, eslava, "andina" u otras y que su origen en comunidades de tipo oriental slo representara una modalidad particular del proceso histrico de gnesis de sociedades clasistas "primarias" o "secundarias". b. En cuanto a los factores causales del desarrollo de relaciones sociales clasistas, tampoco sera necesariamente el requisito de centralizacin de la fuerza de trabajo para la ejecucin y control de un sistema de obras hidrulicas el determinante de la diferenciacin social que lleva a la conformacin de la estructura de clases y del aparato estatal. Esta hiptesis, que correspondera a una de las vas particulares de gnesis de ese proceso histrico, presenta tambin algunas variantes. En unos casos, se supone que no slo la construccin de un sistema hidrulico podra exigir la conduccin centralizada de fuerza de trabajo, cuyo uso requiera la organizacin bajo formas de cooperacin ampliada; en otros, se ha propuesto que la funcin del control del agua, an sin la necesidad de cooperacin ampliada para la construccin de un sistema hidrulico, podra generar un monopolio que condicionara el desarrollo de la "estratificacin" de la sociedad en clases. Pero hay an otras alternativas al desarrollo del proceso de conformacin de la estructura social clasista. Y en l, los factores de mayor nivel de accin causal pudieron darse tanto en el seno de determinadas comunidades o como efecto de la relacin entre comunidades primitivas

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que llegan a integrar una nueva totalidad social como sistema socioeconmico, conformando las llamadas sociedades clasistas "primarias" o "prstinas". En muchos otros casos, adems, se di la revolucin clasista como proceso "secundario" o derivado de la relacin de comunidades primitivas con sociedades clasistas ya conformadas. Entre estos casos, hay tambin un par de alternativas: por una parte hubo comunidades que incorporaron activamente elementos nuevos adquiridos de sociedades clasistas, agilizando el proceso de desarrollo interno de las contradicciones que conducen al cambio cualitativo hacia la sociedad clasista y, quiz la va ms comn, de las comunidades primitivas que fueron incorporadas a nuevos sistemas socioeconmicos por imposicin colonial o conquista de sociedades clasistas que las sometieron. Entre las formas de desarrollo primario de la sociedad clasista, por ejemplo, el intercambio pudo jugar un papel principal como factor causal, an independientemente de la base tecnolgica o de las formas de organizacin tcnica y social del proceso productivo. As, cuando en una regin lleg a haber varias comunidades tribales de desarrollo avanzado, que alcanzaron a consolidar la propiedad comunal sobre determinados territorios o medios naturales de produccin, nos encontraremos con el control ms o menos exclusivo de cada comunidad tnica sobre ciertos recursos especficos transformables en determinados valores de uso, de los cuales las otras comunidades careceran, debido a su disponibilidad geogrficamente limitada: una comunidad pudo disponer de abundancia de sal o de buenas arcillas para la alfarera y carecer de piedras semipreciosas apreciadas, o contar con buenas maderas para hacer arcos, pero carecer de materias primas colorantes para los textiles o la decoracin cermica. Estas situaciones pudieron llevar a fuertes presiones de unas comunidades por el acceso a los recursos apropiados por otras, tanto mayores cuanto ms necesarios o vitales fueran los objetos de que se careciera. Sin descartar, desde luego, las guerras debidas a tales causas, parece que el mecanismo ms eficaz para la evitacin de enfrentamientos de resultados inciertos, fue el establecimiento de sistemas de intercambio que, a la vez de implicar compromisos recprocos, disminuan las causas objetivas de tensin al establecerse una va social de transferencia de los recursos o productos cuya necesidad origina los conflictos que siempre estarn potencialmente presentes 64. En estas condiciones, se puede formar perfectamente un pequeo sector de especialistas destacados por su habilidad o experiencia en las funciones de diplomacia e intercambio en favor de sus comunidades. Sin embargo, pudieron darse condiciones de disponibilidad de recursos muy favorables a unas comunidades y desfavorables a otras, que llevaran a un intercambio sistemtico desigual en cuanto a la cantidad de los valores-trabajo intercambiados, permitiendo a las primeras la acumulacin y obligando a las segundas a aumentar su inversin de trabajo. Eso pudo poner a los especialistas de las comunidades favorecidas en una situacin prominente y aceptada por los miembros de su comunidad, en tanto su actividad les resultaba conveniente, con lo que pudieron llegar a concentrar el poder comunal a su favor; llegando tal vez a controlar an la fuerza de trabajo de su propia comunidad
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Vase Marshall Sahlins, 1977.

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a travs de disponer qu se deba producir y en qu cantidades, para satisfacer las demandas de un mercado favorable. Y, sobre todo, a imponer condiciones a la produccin de las comunidades ajenas, en situacin cada vez ms dbil en relacin a aquellas que han podido ir acumulando excedentes y fortaleciendo su aparato militar. De esta manera, la prestacin de fuerza de trabajo tambin pudo ser una forma de pagar deudas contradas en el intercambio, sin que ello llevara a la cesin de la propiedad de las comunidades deudoras sobre sus medios de produccin. Tambin es posible que el conocimiento especializado en relacin a diversos fenmenos naturales cuyo manejo tuviera importancia para la organizacin y elevacin de la eficiencia productiva, fuera sujeto a control por el grupo de especialistas de una comunidad tribal. Su aplicacin exitosa al desarrollo de la produccin debi otorgarles al menos una situacin de prestigio en su comunidad y, tal vez, tambin un consenso que les permitiera ejercer cierto grado de control en la disposicin de la fuerza de trabajo, llegando a convertirse en un seoro tribal. La difusin de la fama de esos especialistas, seguramente revestido de un halo mtico reforzado por una parafernalia ritual, pudo trascender los lmites de su propia comunidad, atrayendo a los representantes de otras tribus vecinas a solicitar los consejos prcticos que les permitieranm igualmente elevar la productividad y, tal vez, llegar a concederles ingerencia en otros asuntos de su vida comunal. A cambio de ello, esta espececie de "orculo" debi recibir, probablemente bajo la forma de ofrendas, algunos tributos en especie o an en trabajo, como retribucin de sus servicios, dentro del esquema de la reciprocidad. As, el intercambio de conocimientos especializados por bienes materiales, posibilitara el desarrollo desigual de una comunidad que a mediano plazo alcanzara a establecer su supremaca ideolgico-poltica sobre las dems, sustentada en una acumulacin de excedentes que la pona en situacin de ventaja en caso de enfrentamiento blico en el momento en que alguna comunidad decidiera independizarse de los servicios de los "dioses" de la comunidad dominante. Es posible que este factor haya jugado un papel importante en el desarrollo de la sociedad Chavn, en los Andes Centrales. Lo que deseamos subrayar a travs de este par de ejemplos, expuestos ac de manera demasiado simple, es que el surgimiento de la estructura de la explotacin clasista no supone como condicin necesaria la organizacin de la produccin con base en la tecnologa hidrulica ni el control de fuerza de trabajo colectiva bajo un poder central. Ms an, tampoco supone necesariamente que ese proceso histrico deba tener base en una economa principalmente agrcola, ya que tambin pudo darse en pueblos cuya produccin de alimentos haya sido principalmente pecuaria. 3. Sobre el intercambio. El hecho de que el rgimen de propiedad en que se sustenta la relacin entre las clases fundamentales de estas sociedades suponga la reproduccin de las relaciones comunales,

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contribuye a explicar las restricciones que impone el estado a las formas de intercambio mercantil desigual en el seno de las comunidades, ya que este llevara a su disolucin 65. La existencia de una clase de mercaderes que, a travs de su actividad, obtienen medios de vida que ellos no producen, o que acumulan riqueza, se da en el exterior de las comunidades -bajo control estatal- y puede realizarse de dos maneras: constituyendo los mercaderes parte de la clase dominante o desarrollando su actividad bajo autorizacin del estado, bajo compromiso de pagar tributos o prestar determinados servicios. Y as, pueden conformar una red de circulacin de mercancas entre las ciudades-estado y las comunidades, entre comunidades o entre ciudades-estado, pudiendo acumular en su beneficio una proporcin de los excedentes enajenados a travs del intercambio desigual. En el interior de las comunidades habra algunas modalidades del intercambio. Una de ellas sera a travs de la redistribucin, como centralizacin de la produccin y redistribucin de los valores de uso especficos requeridos por los comuneros para la satisfaccin de sus necesidades subsistenciales concretas. Por medio de este mecanismo puede canalizarse tambin el tributo de excedentes, separado del volumen total de productos concentrados, antes o despus de la redistribucin que satisface las necesidades subsistenciales de los productores. La redistribucin, como toda forma de intercambio, cumple esta funcin en la medida en que se desarrolla la divisin social del trabajo. En torno a este punto es que resulta relevante la aportacin de Murra 66, resultado de sus investigaciones sobre las formas de control de mltiples pisos ecolgicos por parte de las comunidades de los Andes centro-meridionales. En ellas, los miembros de la comunidad extraen diversidad de productos de procesos de trabajo concretos con valores de uso especficos en distintos medios geogrficos, concentrndolos en las bodegas de la aldea, de donde toman los productos que necesitan y que han sido aportados por otros comuneros desde distintos lugares. De all que las propiedades comunales sobre medios naturales de produccin se pueden graficar como un "archipilago". La mantencin de este sistema de muy antiguo origen, seguramente desde las comunidades de cazadoresrecolectores, slo puede explicarse hacia pocas tardas por la sancin y control estatal de las relaciones entre las comunidades. Cuando los medios de produccin son apropiados por la comunidad en un territorio unificado y no se da el intercambio a travs de la centralizacin redistributiva, encontraremos en cambio los mercados, en los cuales se realiza un intercambio de valores equivalentes, generalmente bajo un sistema equivalencial concreto 67.

65 Sobre ste punto, vase, por ejemplo, de Marx en El Capital, el vol. I, pgs. 44 o 51. O, en el Anti-Duhring de Engels, la pg. 378. 66 Vase John Murra, 1972y 1973. 67 C. Marx, El Capital, vol. I, cap. primero.

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4. Sobre las formas de la propiedad. Comunmente se acepta que la estructura de explotacin social clasista y el surgimiento de la propiedad privada son fenmenos necesariamente correlativos, en el sentido de que la existencia, al menos, de la clase dominante, supone la forma de propiedad privada. Est dems admitir que tanto Marx como Engels o Lenin lo han planteado as en diversos textos. Aparte de que ello es histricamente cierto en el caso del surgimiento de las clases en las sociedades esclavistas y feudales clsicas de Europa occidental, que constituyeron la principal y ms segura fuente de informacin para esos destacadsimos investigadores. Pero no hay que olvidar que tambin es histricamente verdadero que el surgimiento de las relaciones clasistas en esas sociedades obedeci a procesos derivados de las relaciones con otras sociedades clasistas, que les precedieron en varios milenios y de las cuales incorporaron elementos bsicos para un elevado desarrollo de la productividad y hasta un sistema de intercambio mercantil con la forma dinero como equivalente general. Los clsicos del marxismo, como hemos visto, no podan disponer en su tiempo de la informacin mnimamente necesaria como para explicar cabalmente la historia de las sociedades "pre-clsicas" que en Oriente, Africa o Amrica antecedieron a las de Europa occidental. En la hiptesis que hemos expuesto, el surgimiento de una estructura social de explotacin indiscutiblemente clasista no presupone necesariamente la forma privada de propiedad en sentido estricto. Ms bien se trata del comienzo de un proceso de lucha de clases que, como tendencia histrica esencial, conduce a la conformacin de la propiedad privada, que se establece ya durante el esclavismo grecorromano y cuyo carcter esencial se cristaliza de manera evidente en el sistema capitalista, como sistema mundial que constituye el todo ms desarrollado de la historia de las sociedades clasistas. El modo de produccin de las primeras formaciones sociales clasistas se inicia con formas particulares de propiedad diferencial de las clases sobre los elementos del proceso productivo. El desarrollo histrico del proceso de apropiacin privada de los medios de produccin y la fuerza de trabajo, est condicionado al menos por dos factores de diferente nivel estructural en el seno de las formaciones socioeconmicas clasistas: 1) con el desarrollo de formas de posesin privada de los elementos del proceso productivo y de disfrute de los productos del mismo que se hacen tradicionales y, 2) con el desarrollo de la lucha de clases entre sectores de las clases explotadoras. Respecto al segundo punto, como ha sealado Lumbreras al referirse a la lucha de clases.
La lucha de clases es siempre por el poder, porque quien tiene el poder tiene los instrumentos polticos y jurdicos en sus manos (con el respaldo de las armas) que le permiten modificar los

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patrones de propiedad de acuerdo a sus intereses", e indica dos formas de la misma "a. La lucha entre explotados y explotadores [y] b. La lucha de los explotadores entre s.
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Desde luego que al desarrollarse una estructura de clases cada vez ms compleja, surgen diversas contradicciones coyunturales y estructurales (relaciones de unidad y lucha) entre clases, fracciones y sectores de las clases explotadoras. As stas pueden surgir de la oposicin de intereses entre los sacerdotes y la aristocracia militar respecto a los mercaderes o los sacerdotes de las clases dominantes que hegemonizan el poder central de un imperio frente a quienes lo ejercen en la administracin de las provincias, por la proporcin del excedente enajenado del que se apropian, etc.. Sobre este proceso nos extenderemos en un prximo trabajo, pero nos interesa sealar que, si bien la estructura de la sociedad clasista inicial no supone necesariamente la propiedad privada, en su seno se originan las contradicciones a travs de las cuales se configura histricamente esa forma de propiedad. De hecho, tambin en ella pueden darse formas de apropiacin privada de la fuerza de trabajo de los productores. 5. Sobre la correspondencia entre fuerzas productivas y el sistema de relaciones sociales de produccin. La discusin de la correspondencia entre el grado de desarrollo de las fuerzas productivas y la forma esencial del sistema de relaciones sociales de produccin, considerada como una de las leyes generales de la teora materialista de la historia fundada por Marx y Engels implica discutir la vigencia, en los procesos sociales, de la forma particular que adquiere en ellos la ley general de la dialctica objetiva sobre la necesaria correspondencia de magnitud y calidad 69. O, al menos, cuestionar si tal descubrimiento central de las investigaciones de Marx refleja las magnitudes y calidades esenciales de los procesos sociales 70. El llamado evolucionismo multilineal plantea que el surgimiento de la sociedad clasista puede darse de diversas formas, a partir de las comunidades primitivas. Explicando las diferencias sujetas a factores secundarios, como las caractersticas del medio geogrfico o de la organizacin tcnica de la produccin, se supone que las comunidades primitivas pueden generar indistintamente formaciones sociales clasistas regidas por modos de produccin "asiticos", esclavistas o feudales 71. Planteadas as las cosas, en lo general y, desde el punto de vista de la ley de correspondencia necesaria de calidades y magnitudes determinadas, tal proposicin cuestiona implcitamente su vigencia en la historia de las sociedades, puesto que significa que a la medida del desarrollo de las fuerzas productivas que sobrepasa a la produccin limitada a la subsistencia, puede corresponder casi cualquier calidad del modo de

Luis G. Lumbreras, 1981: 112. Enunciada generalmente como ley de la transformacin recproca de los cambios cuantitativos y cualitativos. 70 Vase el "Prlogo...". 71 Entre los investigadores soviticos, este punto de vista es sostenido por Vasliev y Stuchevski (En: Bartra, 1969) y en "occidente", por autores que se adscriben al evolucionismo multilineal con posiciones eclcticas que incluyen al marxismo entre sus ingredientes, como Wittfogel y Palerm. Por supuesto, no identificamos los planteamientos ni intenciones de stos y aqullos.
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produccin72. Que sepamos, el evolucionismo multilineal no ha hecho explcito este cuestionamiento, probablemente porque no est interesado en desarrollar una concepcin terica consistentemente marxista que compatibilice la teora general de la dialctica objetiva con la teora particular de la historia, lo cual incide, de hecho, en una disociacin del materialismo dialctico e histrico y en una manipulacin positivista de la terminologa del materialismo histrico. No obstante, el problema debe, por lo menos, ser discutido o comentado, si es que pretendemos cierto nivel de congruencia de nuestra concepcin terica, ya que de hecho pone en tela de juicio o exige una explicitacin de la explicacin de una de las leyes bsicas del materialismo histrico. Concordamos con Vassliev y Stuchevski cuando afirman que el problema que ocupa a Marx en las "Formen..." es el de las formas de disolucin de la comunidad primitiva y las condiciones histricas en que las comunidades de tipo oriental, antigua o germnicas dan origen a formaciones clasistas "asiticas", esclavistas y feudales, respectivamente. Tambin es un hecho histrico el que tales procesos ocurrieron, con las salvedades que exige la consideracin del "modo de produccin asitico". Pero la proposicin de que la comunidad primitiva contiene indistintamente las posibilidades de generar sociedades clasistas con diversas calidades esenciales -dependiendo de particularidades secundarias- aparece como una simplificacin reduccionista que constata la inmediatez emprica y se convierte en generalizacin terica sin un anlisis de la diversidad de regularidades que se concatenan en la concrecin histrica. Aclaramos que tampoco nos parece sostenible, a la luz de los hechos histricos, la proposicin unilineal mecanicista de Stalin, ni nos preocupara demasiado poner en tela de juicio una formulacin comunmente aceptada por el marxismo como ley general, si realmente estuviramos convencidos de que no refleja regularidades objetivas. Pero no es ste el caso. En lo que respecta al surgimiento del esclavismo en el seno de las comunidades de la pennsula helnica o el desarrollo de las relaciones feudales en las comunidades germnicas invasoras del Imperio Romano, hay que tomar en cuenta un par de factores que hemos mencionado en un punto anterior. Uno de ellos es que, en ambos casos, se trata de procesos derivados de las relaciones que las comunidades antiguas o germanas establecieron con sociedades clasistas ms desarrolladas. Y el otro es que, como efecto de esas relaciones, las comunidades primitivas absorbieron o "heredaron" el importante desarrollo tecnolgico de las sociedades ms avanzadas, acelerando el grado de desarrollo de sus fuerzas productivas a una medida superior a aquellas que poseyeron las primeras sociedades clasistas. De este modo, es perfectamente posible que diversas sociedades en su historia real se "salten" determinadas etapas o calidades, en tanto acceden a medidas de la magnitud de las fuerzas productivas a las cuales corresponden calidades ms complejas.
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Ideolgicamente, tambin est implcita la consecuencia de que las formas del socialismo no seran la nica alternativa de solucin a la crisis de la contradicin fundamental del capitalismo.

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Ahora, en lo referente a la secuencia de calidades de las formaciones socioeconmicas que se corresponderan a medidas sucesivas en una escala ordinal de la magnitud de las fuerzas productivas 73, surge la cuestin de cual sera tal sucesin y la significacin de la unilinealidad que sta implicara, frente a las concepciones del evolucionismo multilineal. Sobre este punto, Bartra contribuye a plantear ms adecuadamente el problema de la pretendida oposicin de concepciones unilineales versus multilineales, como un malentendido que "consiste en que no se acaba de comprender que los marxistas, cuando hablan de evolucin unilineal, no se refieren a las formas o pautas concretas del desarrollo, sino a su contenido, a su esencia. El marxismo plantea que la historia tiene un sentido: el progreso. Y que ese contenido se expresa en una variedad limitada de formas o formaciones socioeconmicas no necesariamente consecutivas conforme a un patrn establecido"74. En lo cual concordamos con Bartra, en el entendido de que el sentido del desarrollo de las sociedades como progreso se refiere a la tendencia histrica general de incremento del desarrollo de las fuerzas productivas. Y al cual se corresponde cualitativamente la forma del sistema de relaciones de produccin, como vnculo entre los productores, mediado por las relaciones de propiedad sobre los elementos del contenido de las fuerzas productivas. Analizando de manera general las secuencias de desarrollo histrico de las formaciones socioeconmicas clasistas precapitalistas, distinguiremos: 1. dos grandes estadios o etapas sucesivas de acuerdo al contenido de la propiedad y 2. por ahora, al menos dos grandes lneas de desarrollo de las formas de la propiedad que se corresponden, en cada etapa, a un mismo contenido esencial. Es decir, aceptamos la unilinealidad del desarrollo en cuanto al contenido esencial de la propiedad y la multilinealidad de formas que se corresponden a dicho contenido esencial y general. Veamos: 1. En cuanto al contenido de la propiedad, las etapas estn cualificadas por los elementos del proceso productivo sobre los cuales establece su propiedad la clase dominante que, en tanto constituye el polo positivo de la contradiccin fundamental de clases, cualifica a la totalidad. La primera etapa histrica correspondera a la existencia de formaciones socioeconmicas regidas por modos de produccin en los cuales el elemento del proceso productivo convertido en contenido esencial de la propiedad de la clase dominante es la fuerza de trabajo. Este es el denominador comn a la sociedad clasista inicial y el esclavismo clsico o grecorromano. Bajo este argumento, no nos oponemos a denominar a la sociedad clasista inicial como "esclavitud generalizada" o, en algunos casos, "esclavitud inicial"75. Lo que no aceptamos
Entiendo, desde luego, que esas medidas tienen amplios rangos de variabilidad sujetos a las condiciones histricas concretas. Roger Bartra, 1967. 75 De hecho, son trminos que ya hemos usado en trabajos anteriores para referirnos a esta clase de sociedades. A lo largo de ste trabajo hemos preferido mantener el trmino de "sociedad clasista inicial, con el objetivo de hacer reatar las diferencias co
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es pretender que la sociedad clasista inicial sea reductible, ni mucho menos explicable a travs de las relaciones fundamentales de propiedad y de clases especficamente particulares del esclavismo clsico. Cuando ste se da, su calidad corresponde al nivel superior del desarrollo de las fuerzas productivas y, por lo tanto, sucede a la sociedad clasista inicial. La cual, en este caso, ser propiamente un esclavismo inicial. El esclavismo clsico representar la fase superior de una variante formal de esta gran etapa histrica. El segundo estadio histrico estara caracterizado porque el contenido esencial de la propiedad de la clase dominante son los medios naturales de produccin; particularmente el objeto de trabajo principal que es la tierra, en el caso de las sociedades agrarias. Es decir, es la poca del feudalismo, en la cual la clase dominante ha acumulado histricamente suficientes excedentes como para sostener un aparato represivo que le permite copar objetivamente la propiedad sobre la tierra cultivable, en una situacin en que la poblacin se ha incrementado al nivel de no tener ms alternativa que tributar renta a cambio de poder cultivar para subsistir. De ah que algunas variantes del feudalismo tendrn que ver tambin con el grado y formas sujecin de la fuerza de trabajo, que puede o no ser propiedad de la clase dominante, en trminos objetivos. 2. En cuanto a las formas de la propiedad habra tambin al menos dos variantes o "lneas" de desarrollo histrico. Una de ellas sera caracterstica de la historia "clsica" de Europa ocidental y est condicionada por una temprana consolidacin y predominio de las formas privadas de propiedad de la clase dominante. En la primera etapa, el esclavismo clsico representara su fase superior, necesaria y previa al proceso de transicin al feudalismo. La etapa feudal se caracterizara, dentro de esta lnea, por la existencia de propietarios de la tierra (terratenientes) que cobran renta al productor directo y transfieren parte de la misma al estado bajo la forma de impuesto. La otra lnea se caracterizara por la persistencia del predominio de las formas particulares de propiedad de las clases dominantes, sobre los mismos contenidos esenciales de la propiedad. Dentro de esta lnea o va del desarrollo, el esclavismo clsico no sera una fase superior necesaria del desarrollo del primer estadio histrico y se accedera directamente de la "esclavitud generalizada" al feudalismo. En la etapa feudal, persistira la propiedad particular de la clase dominante, esta vez sobre la tierra. La clase dominante representada directamente en el estado, presentar a ste jurdicamente como "supremo terrateniente" y la burocracia estatal cobrar directamente la renta como impuesto o tributo. As como es posible que determinadas sociedades concretas se "salten" etapas, como efecto de procesos derivados de su relacin con otras sociedades ms desarrolladas, tambin se dan las situaciones en que estas interacciones sociales permiten a una sociedad cambiar su "lnea" de desarrollo, dentro de la multilinealidad formal de la historia.
el esclavismo clsico o con las hiptesis que diluyen su caracterizacin sustantivamente diferente a la de ste en los conceptos difusos de "esclavismo". En este nivel general, se advertir que coincidimos con Nikiforov y es la razn por la cual lo hemos citado.

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De hecho, la diferencia principal entre estas "lneas" de desarrollo, consiste en que poseen diferentes ritmos histricos, estructuralmente condicionados, de desarrollo del proceso de privatizacin de la propiedad. Por eso es que la culminacin de ese proceso que es el tema que ocupa centralmente la atencin de Marx en las "Formen...", -con el desarrollo del sistema de relaciones capitalistas, es alcanzada ms aceleradamente por las sociedades de la "lnea occidental". Y stas, por su necesidad de expansin, son las que agilizan la conformacin del primer sistema socioeconmico mundial, subordinando a las sociedades ms atrasadas y generando en ellas procesos derivados de desarrollo capitalista. 6. Sobre el estado. Desde que el surgimiento de la estructura de explotacin clasista no supone necesariamente un origen en comunidades de tipo oriental, ni centralizacin de la disponibilidad de fuerza de trabajo para realizar obras pblicas, el surgimiento del estado que es inherente a esta revolucin social, tampoco implica necesariamente que ste adquiera una forma desptica. Ms exactamente, el tipo de estado que, al menos en sus comienzos, se correspondera con la estructura fundamental de clases que hemos expuesto, no tiene por qu ser obligatoriamente desptico. La forma desptica del estado, sera tambin una forma particular de ejercicio del poder, que podra variar en las diferentes fases del desarrollo histrico de las sociedades clasistas iniciales. Ms an, es difcil que las formas de ejercicio del poder en el proceso de conformacin y consolidacin de la estructura estatal, con un nivel de acumulacin de excedentes todava bajo y, por ende, con un aparato represivo militar poco desarrollado, hubiera podido tener un caracter abiertamente desptico, sin crear el riesgo permanente de sublevaciones y tiranicidios. Sin duda, el proceso de conformacin de las clases y el estado llev a desarrollar un aparato militar que seguramente poda reprimir focos de rebelin en distintas comunidades, pero que difcilmente podra enfrentar una rebelin general. Ello nos explica otra caracterstica sealada, desde Marx, para las "sociedades orientales" y que es la mantencin del aislamiento de las comunidades. Pero de todos modos, esto tambin significa que, entre los procedimientos de coercin extraeconmica, debieron jugar un importante papel la dominacin ideolgica y la estructura de sujecin poltica. Adems, el estado debi justificar su existencia realizando funciones que pudieran ser reconocidas como necesarias por las comunidades subordinadas. Y stas con seguridad no se limitaron a la organizacin de fuerza de trabajo masiva para la ejecucin de obras pblicas, situacin que pudo no darse. Pero el control del intercambio entre comunidades evitando conflictos, la importacin y exportacin de bienes, el control de excedentes de reserva para la prevencin de catstrofes agrcolas que exigieran un mecanismo de acumulacin y reproduccin y que permitiera incluso la transferencia de productos de unas comunidades a otras en situacin de crisis; la existencia de una estructura militar con capacidad de reprimir los conflictos blicos siempre potencialmente presentes entre comunidades tribales desarrolladas; el desarrollo de conocimientos especializados que redundan en la elevacin de la

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productividad; todos stos y otros "servicios" que pudo prestar la clase dominante, pudieron permitir la consolidacin de un aparato estatal sin la necesidad de formas despticas de ejercicio del poder, en la situacin del surgimiento histrico de las primeras dictaduras de clase. En todo caso, el desarrollo de formas despticas de ejercicio del poder estatal sera una caracterstica mucho ms comn en las fases imperiales ms avanzadas de estas sociedades y estara ms bien en relacin con la profundizacin de las contradicciones sociales, en momentos en que se cuenta con un aparato represivo ms consolidado. Otro punto relativo al estado que consideramos que debera investigarse ms ampliamente es -especficamente para las primeras formaciones socioeconmicas clasistas- la de su relacin con el territorio. Este es uno de los puntos a travs de los cuales Engels sintetiza las caractersticas del Estado en "El origen de la familia...". Dice: "Frente a la antigua organizacin gentilicia, el Estado se caracteriza en primer lugar por la agrupacin de sus sbditos segn divisiones territoriales". El anlisis del surgimiento del estado Ateniense y Romano, muestra este aspecto con claridad. Y Engels generaliza: "Esta organizacin de los sbditos del Estado conforme al territorio es comn a todos los Estados. Por eso nos parece natural: pero en anteriores captulos hemos visto cun porfiadas y largas luchas fueron menester antes de que en Atenas y Roma pudiera sustituir a la antigua organizacin gentilicia". Pensamos que en las sociedades clasistas iniciales, la "organizacin de los sbditos conforme al territorio" no sera una caracterstica necesaria de la organizacin ni la base de la soberana estatal. De hecho, la mayora de esas formaciones socioeconmicas si bien pudieron crear nuevas comunidades de vecindad, mantuvieron an por milenios las organizaciones tribales de base gentilicia, sin llegar al nivel de la expropiacin territorial que se da en Atenas o en Roma, por parte de la clase dominante, lo que permite sustituir la vieja base de organizacin gentilicia. Por ello pensamos que, siendo el fundamento esencial de la soberana estatal de las primeras sociedades clasistas la estructura de sujecin poltica de la fuerza de trabajo, la situacin debi ser diferente que la que se di en Grecia y Roma, y desde luego, en la poca feudal. Ms bien sucedera que la organizacin del territorio -control de las fronteras, organizacin de la produccin y del tributo, etc.- se estableca conforme al sistema de organizacin poltica de los sbditos. Es decir, la relacin del estado con el territorio estaba mediada bsicamente por la real soberana poltica del estado sobre los productores propietarios del territorio 76.

76 As, tendramos una sutuacin general similar a la que implica el concepto de "soberana territorial" del Derecho Romano, que supone que los representantes de los intereses del Imperio (cnsules, mercaderes, etc.) son portadores de las leyes romanas y stas rigen, con sus personas, donde se encuentren. Para lo cual es obviamente necesario disponer del respaldo del aparato institucional militar.

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7. Sobre la ideologa. Ac slo queremos mencionar un par de problemas que cualquiera explicacin del origen y desarrollo de las relaciones clasistas deber tener en cuenta: 1. Cualquiera sea la causalidad implicada en el surgimiento de las sociedades clasistas, uno de los problemas que deber resolver al considerar la ideologa, creada y manejada por la clase dominante, es el de la justificacin de la violacin de la reciprocidad que se gesta objetivamente en el nivel econmico con el establecimiento de relaciones de explotacin y enajenacin del excedente a los productores directos que constituyen la mayora de la poblacin. La existencia de relaciones econmicas y sociales de reciprocidad en el seno de las comunidades primitivas, en su prolongada tradicin histrica, han conformado en ellas una conciencia social y un sistema de valores que ha operado superestructuralmente como un refuerzo de dichas relaciones en la conducta social cotidiana y se encuentran profundamente arraigados en la conciencia de los miembros de las comunidades que, con el surgimiento de las clases, pasan a convertirse en clase explotada. De ah que, en los comienzos del proceso y seguramente por un largo tiempo, ya que la organizacin comunal persiste y las relaciones entre sus miembros siguen regidas por los principios de reciprocidad, es difcil que la clase dominante abuse muy abiertamente en la extorsin de excedentes o ejerza el poder de manera excesivamente arbitraria o desptica. Sobre todo, en el perodo en que an la acumulacin de excedentes no permite la existencia de un poderoso aparato militar y represivo. La clase dominante cuenta a su favor con el hecho de que la concepcin comunitaria de la reciprocidad no supone necesariamente intercambio de unos bienes materiales por otros, ni la retribucin inmediata de bienes o servicios. Ello nos indica que los servicios que la clase dominante otorga a las comunidades en "retribucin" de los productos o prestaciones de fuerza de trabajo que obtiene, tienen que aparecer ante ellos como un beneficio que cumpla satisfactoriamente con las exigencias de la reciprocidad. Por lo cual, parte de los servicios que ofrece deben beneficiar objetivamente a los productores: control eficiente del intercambio que permite obtener los valores de uso deseados, seguridad de abastecimiento de agua en los momentos oportunos a travs del "control" de las lluvias o crecidas de los ros o del retorno del sol que amenaza con alejarse hacia el solsticio de invierno, hasta las garantas de una vida eternamente feliz a cambio de una breve vida terrenal de sacrificios. De cualquier manera, la conformacin de una ideologa dominante mediatizadora de los conflictos de clases, debi jugar un papel importante en el convencimiento de los productores en cuanto a que los beneficios que la clase dominante les poda otorgar, equivalan a un intercambio recproco de los excedentes tributados. La consideracin de este problema nos ha de permitir explicar las condiciones en que se origina la explotacin clasista. En algunos casos, ocultndose en el seno de la comunidad que se divide en clases bajo la forma de relaciones de parentesco o de linajes, que opacan la conciencia de clase bajo la expectativa de alcanzar una posicin de privilegio, o a travs de sistemas de

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explotacin intertnica que al menos no comprometen la reciprocidad en la misma medida que entre los miembros de una misma comunidad tribal. Por otro lado, observamos que con el desarrollo de la explotacin clasista, se origina y desarrolla igualmente la religin como concepcin del mundo que, si bien opera a travs de las mismas estructuras y procesos mentales que los mitos, reflejan la nueva situacin social, convirtindose en instrumento ideolgico de dominacin: los sacerdotes que ofician los ritos ya no son los representantes de los intereses de las comunidades ante las "divinidades", sino los representantes de los dioses ante las comunidades, e intercambian con stas productos materiales y fuerza de trabajo por servicios "espirituales". As la religin, como ideologa dominante, se convierte en una concepcin falsificadora de la realidad, pues de otra manera no es posible justificar la injusticia, en oposicin a los arraigados valores de igualdad que comprometen las relaciones en el interior de las comunidades. 2. Por las mismas razones, podemos pensar que en las primeras sociedades clasistas, la juridicidad creada por las clases dominantes tender a ocultar las relaciones objetivas de propiedad, lo cual hara, de otro modo, transparentes las relaciones de explotacin. Por ello es posible que jurdica o subjetivamente se acepte, por ejemplo, que los miembros de las comunidades se llamen "ciudadanos libres", aunque de hecho no lo sean. O que la clase dominante se atribuya la propiedad de las aguas de lluvia o de los ros y lagos, como de las tierras o el sol. El hecho es que cualquier documento registrado desde los intereses de las clases dominantes deber ser crticamente analizado con rigurosidad antes de aceptarse como una prueba de objetividad histrica de las relaciones sociales que expresa, ya que con alta probabilidad reflejan una concepcin subjetiva de clase, parcial y falsificadora de la realidad, adecuada a los intereses que representa. Particularmente en lo que se refiere a los aspectos fundamentales de las relaciones sociales de explotacin. V. Algunos problemas del anlisis histrico en Amrica. Deseamos concluir apuntando algunos comentarios sobre aspectos de la investigacin histrica en Amrica Latina, frente a los cuales creemos que la hiptesis expuesta podra ofrecer un punto de vista alternativo que contribuyera, por lo menos, a abrir nuevas discusiones o a orientar nuevos enfoques en el estudio de viejos problemas que an estn lejos de resolverse. 1. El sesgo "feudal" en las crnicas. Es bastante sabido entre los etnohistoriadores de la Colonia temprana en Amrica, que la terminologa empleada por los cronistas para describir las posiciones sociales de las personalidades o grupos indgenas, tienen muy poca precisin, ya que constituyen una interpretacin traducida a trminos que designan categoras sociales europeas: reyes, prncipes, vasallos, esclavos, etctera. Y que seguramente tienen un contenido que no refleja la realidad de las estructuras sociales americanas. De manera que el historiador se ve obligado a tratar de interpretar el contenido de esos trminos a travs de las explicaciones acerca de sus 86

atribuciones, funciones, derechos o privilegios, obligaciones o actividades que se relatan con algn detalle. Sin embargo, an as, existen los problemas del sesgo de la interpretacin que hace el cronista y que muchas veces tiene una concepcin feudal de la sociedad, la cual constituye el sistema de referencias con respecto al cual busca establecer analogas que le permitan describir lo que observa. As, por ejemplo, suponiendo que tuviramos una sociedad con las caractersticas que hemos propuesto, si un espaol pregunta en una visita a un grupo de campesinos sujetos a un miembro de la clase dominante o a un administrador local acerca de si tienen un "seor" o que quin es el seor, desde luego que respondern afirmativamente y podrn decir sin vacilar quin es el "seor", el que ordena y cobra los tributos. Qu entender nuestro cronista y qu nos dir, si para l un "seor" es siempre un terrateniente? O cmo interpretar un litigio de tierras en que un documento nos cuenta que se present fulano de tal ante un funcionario estatal a reclamar el establecimiento de los linderos de tal comunidad?. Est solicitando tierras en renta, lo cual supondra que la clase dominante es su propietaria? O reclama el servicio, que supone una obligacin del funcionario, de dirimir un pleito de tierras que disputa otra comunidad?. O, cuando un antiguo seor reclama la propiedad sobre determinadas comunidades, muchas veces designadas por voces que no sabemos si son designaciones de origen geogrfico o gentilicio, reclama la propiedad de las tierras en que se asientan o el derecho a disponer de su fuerza de trabajo? Pero el problema es doble, y el mencionado es slo un aspecto del mismo. Y la cuestin del sesgo de los conceptos feudales o an esclavistas de quienes escribieron los documentos deber ser tomado en cuenta cualquiera sea el punto de vista desde el cual se busque su interpretacin. El otro aspecto del problema tendra que ver con las limitaciones del manejo de los sistemas conceptuales desde los cuales el historiador orienta sus investigaciones. Supongamos que se trata de un investigador que, desde una perspectiva marxista, posee como sistema terico de referencia las categoras de formaciones econmico sociales y modos de produccin esclavista, feudales y "asiticos", a travs de los cuales busca interpretar la informacin, no resultar que encontrar diversos tipos de relaciones que, con todas sus particularidades, se pueden referir ms fcilmente a relaciones de tipo feudal o esclavista? Y si descubre que, como sistema, no corresponden con exactitud a ninguno de esos modos de produccin, no es la etiqueta de "modo de produccin asitico", lo suficientemente ambigua como para englobar todas las particularidades, donde pueden inclurse desde formas "semiesclavistas" hasta "renta primitiva" de la tierra?. Pensamos que el manejo de una hiptesis terica alternativa como la que proponemos puede al menos abrir las posibilidades de plantear preguntas e hiptesis que tal vez permitan acercarse a interpretaciones ms precisas al ampliar los sitemas conceptuales de referencia.

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2. Posibles efectos en la sociedad colonial. Diversas han sido las posiciones que han intervenido en las discusiones que suscita la interpretacin de la estructura econmica y sociopoltica que se conform con la conquista y colonizacin europeas del territorio y los pueblos americanos a partir del siglo XVI. El tema de la polmica en la dcada de los sesentas e inicios de los setentas se centraba en dirimir si el modo de produccin que rega las relaciones de produccin coloniales era feudal o capitalista, o qu tanto tena de feudal, esclavista o capitalista, habiendo autores que proponan definir la especificidad de un "modo de produccin colonial" articulado al desarrollo capitalista. Luego el tema se centr en el problema de caracterizar, desde distintos enfoques, la estructura de las relaciones econmicas vigentes durante la colonia, aceptndose en general el hecho de que sta debi presentar particularidades condicionadas en parte por las caractersticas estructurales de las formaciones socioeconmicas propias de las sociedades precoloniales americanas. Lo cual llev a la necesidad de considerar las calidades de los modos de produccin de las mismas. Desde luego, no todas ellas estaban regidas por los mismos modos de produccin, ya que en las distintas regiones hubo desde sociedades comunistas primitivas hasta sociedades clasistas en distintos grados de desarrollo. Y en el caso de stas ltimas, no ha estado ausente de la polmica el concepto de "modo de produccin asitico" que, para algunos, explicara las caractersticas de su formacin socioeconmica. Al respecto, hay que tomar en cuenta que en el siglo XVI, tambin el sistema capitalista en Europa se encontraba en una fase incipiente de desarrollo. Es cierto que las primeras expediciones de conquista y saqueo estuvieron motivadass por el inters de obtener metales preciosos y otras riquezas destinadas a circular en el mercado europeo. Tambin es cierto que, como resultado de la subordinacin poltico-econmica de las sociedades autctonas, se instalan enclaves urbanos en los cuales comienzan a desarrollarse relaciones capitalistas de tipo comercial, financiero y an productivas (obrajes, etc.), y junto a ellas se conforma la administracin colonial. No obstante, para apoyar ese proceso se hizo necesario estructurar un sistema de relaciones de produccin que incorporara las nuevas extensiones territoriales y la gran cantidad de fuerza de trabajo conquistadas, extendindose a las actividades extractivas y a la produccin agraria. Lo cual atrajo a una importante inmigracin peninsular que en el Viejo Mundo no tena expectativas de adquirir o heredar tierras, ya copadas por una slida clase terrateniente cuya reproduccin estaba regulada por mecanismos bien establecidos. De manera que en estas ramas de la produccin, el modelo que los colonizadores intentan reproducir es el de las relaciones de produccin feudales que todava predominan ampliamente en la produccin agraria de la Pennsula Ibrica. Pero la situacin en el nuevo continente no es la misma de Europa. Y en este punto nos interesa plantearnos algunas preguntas acerca de cmo podra enfocarse el estudio del enfrentamiento entre colonizadores europeos y el campesinado indgena, en el caso hipottico de que ste hubiera integrado sociedades clasistas con una estructura como la que hemos

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propuesto. En particular, en lo que se refiere al proceso de conformacin de las relaciones de produccin agrarias y su integracin poltica al nuevo sistema. Aunque no afirmamos que todas las sociedades clasistas precolombinas que encuentra la Conquista en Amrica fueran lo que estamos llamando sociedades clasistas iniciales, pensamos que hay antecedentes como para sustentar con solidez la hiptesis de que algunas de ellas, como el Tawantinsuyu, estaban regidas por relaciones de "esclavitud generalizada" en lo que se refiere a las clases fundamentales. Entre los autores que conocen en profundidad la historia andina, desde la perspectiva de la informacin arqueolgica o de la documentacin colonial temprana, Lumbreras afirma que
...los inkas ms bien que colonizadores eran conquistadores, eso quiere decir que ms que a la tierra les interesaba tener acceso a la fuerza de trabajo, conquistaban hombres y no territorios, pueblos ms bien que valles o quebradas. Toda su organizacin y podero estaba determinada por su poder creciente sobre la fuerza de trabajo, de modo que donde no haba suficientes tierras las 'fabricaban' mediante el riego artificial o la construccin de terrazas agrcolas.
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Opinamos que tambin los resultados de las investigaciones lcidamente sintetizadas y expuestas por Murra78 son compatibles, dentro de su particularidad, con las generalizaciones arriba expuestas. En el enfrentamiento histrico que signific la Colonia tendramos, por una parte, a los colonizadores portadores de una concepcin feudal de la produccin agraria, que llegan a Amrica vidos de conquistar tierras y obtener las mercedes que otorga la Corona. Derrotado el poder central de los imperios americanos, se encontrarn en las diversas regiones con los estamentos intermedios de las viejas clases dominantes, que probablemente no estuvieron demasiado interesados en evitar el derrocamiento del imperio, al cual tambin estuvieron subordinados en la obligacin de transferirle parte importante del tributo enajenado directamente a los productores. Y adems, si el contenido fundamental de la propiedad de las antiguas clases dominantes no era la tierra, tampoco debieron presentar una resistencia intransigente al proceso de expropiacin territorial desencadenado por los colonizadores. Si ese hubiera sido el caso, explicable en el caso de que la tierra hubiera sido la base de la propiedad que los constitua en clase social privilegiada, es altamemte probable que hubieran sido arrasados y habran desaparecido como tales, lo cual en trminos generales no ocurri. Es cierto que la existencia del derrocado aparato estatal y la mantencin de la propiedad territorial en manos de las comunidades de productores constituan las condiciones de su antigua situacin de privilegio. Pero ante el hecho consumado de la desaparicin de aqul y ante la posicin de desventaja y retroceso en cuanto a las posibilidades de defender la tierra, seguramente estuvieron ms interesados en retener las ventajas que les permitieran mantener sus viejos

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Luis G. Lumbreras, 1984: 332. John Murra, 1978 (versin original de 1955) y 1975, en particular, el artculo En torno a la estructura poltica de los Inka (versin original de 1958).

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privilegios en la nueva situacin que, por su misma ambivalencia, debi condicionar sus acciones, con ms o menos acierto, hacia distintas opciones alternativas. En las situaciones en que la tierra fue expropiada y pas a ser propiedad del terrateniente europeo, le bastaba con obtener mercedes de tierras para asegurar la produccin agraria?; porqu surge la necesidad de asegurar igualmente la encomienda de indios?. Y, en concreto, quines podan asegurar no slo la disponibilidad de fuerza de trabajo, sino tambin su sujecin poltica? Creemos que en ello debieron jugar un importante papel los antiguos seores locales y sus herederos, sea negociando el control organizativo y poltico de la fuerza de trabajo de la encomienda como capataces, o negociando su "privilegio" de tributo de trabajo excedente de comunidades que se autorreproducen, ya como trabajo vivo para las tierras de los nuevos seores o pagando renta en especies para asegurar la disponibilidad (posesin) de tierras a las comunidades an bajo su dominio. Pero tambin la documentacin colonial nos refiere la existencia de comunidades que retienen sus tierras o de antiguos seores que tienen tierras de cultivo agrcola y ganadera. En primer lugar, ser necesario constatar si se trata de situaciones objetivamente diferentes o de distintas maneras de aludir a una misma o similar situacin en cuanto a las relaciones sociales implicadas, ya que difcilmente pudieron permanecer demasiado tiempo las comunidades liberadas de la explotacin. Pudo suceder, sin embargo, que subsistieran comunidades liberadas de la figura del explotador directo, pero en la medida en que su produccin se abre a un mercado local ladino a travs del cual transfieren excedentes. O de comunidades que siguen sujetas a un antiguo "seor", quien mantiene con la comunidad el nivel de compromisos que le permiten retener sus privilegios, pero se desentiende del control directo de la produccin, adquiriendo la movilidad necesaria para ampliar la red de intercambios en que comercia ventajosamente los excedentes de la comunidad. En cuanto a los seores que "poseen" tierras de labor o rebaos, pudieron darse situaciones diversas. Tal vez hubiera casos en que, efectivamente, privatizaran la tierra cobrando renta en trabajo a las comunidades. Pero lo ms probable es que, de hecho, independientemente de las argumentaciones ideolgicas, se apropiaran en forma privada de la parte de las tierras anteriormente destinadas a su cultivo con el trabajo excedente que se tributaba al estado, manteniendo la fuerza de trabajo sujeta al tributo y conservando la propiedad comunal de la tierra en que los productores reproducen su fuerza de trabajo con niveles de consumo subsistencial. De cualquier modo, los excedentes acumulados por esos seoros se abrieron al mercado que abasteca a los enclaves urbanos y a los centros de explotacin minera. Lo cual podra explicar, por ejemplo, las fortunas que llegaron a acumular durante la Colonia unos cuantos "seores" andinos. Lo que importa subrayar es que, en general, la oposicin entre colonizadores que se proponen establecer relaciones feudales, cuyo objeto de apropiacin es la tierra, y los

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tradicionales seores locales que intentan retener los privilegios que les otorgaba la propiedad de la fuerza de trabajo, no lleg a ser una contradiccin antagnica. Ms an, a la nueva clase terrateniente y a la administracin colonial les convena la mantencin de los estamentos intermedios de las viejas clase dominantes, ya que ello les permita asegurar la sujecin poltica del campesinado explotado y la relativa paz necesaria para mantener el desarrollo de la produccin agraria en que se apoyaba la explotacin minera, el comercio y la generacin de los impuestos en metlico que subvencionaban tanto a la administracin colonial como la transferencia de excedentes a la Corona imperial, en el proceso de conformacin de un sistema de relaciones de produccin integrado al progresivo desarrollo del capitalismo. Tal vez, tambin desde sta perspectiva se podran encontrar explicaciones al desarrollo del caciquismo, integrado y apoyado por diversos Estados latinoamericanos, como estructura de dominacin poltica de los productores agrarios. 3. El prejuicio de la "mentalidad europea". Actualmente se encuentra bastante difundida la opinin de que las concepciones tericas "occidentales" o "europeas", nacidas como resultado de las investigaciones de sociedades diferentes a las del Nuevo Mundo, adems del sesgo etnocentrista que implicaran, son inadecuadas para captar "nuestra" tan singular peculiaridad histrica y tienden a operar como sistemas de prejuicios subjetivos que limitan la "objetividad" del conocimiento de una realidad tan sui generis . Este prejuicio se ha extendido particularmente entre los investigadores de la historia andina prehispnica o colonial 79. Lo chistoso del caso es que tal opinin es sostenida principalmente por profesionales de formacin "europea" u "occidental" . Probablemente tengan tantas razones para desconfiar de su formacin terica como pretextos para ocultarlo o justificarlo. En todo caso, los investigadores ms connotados entre quienes comparten esta posicin son aquellos a quienes se les reconoce solvencia cientfica por su buen manejo de informacin documental o emprica, a los que sigue un coro de colegas carentes de solidez tanto en la teora como en el conocimiento emprico. De hecho, las crticas a las concepciones "europeas" son, en la actualidad, generalmente alusiones demasiado cautelosas al marxismo, que han derivado en posiciones que tienden a identificarse con la antropologa "mica". Seguramente no existen en quechua, aymara o maya los trminos que equivalgan de manera muy precisa a conceptos "europeos" como los de modo de produccin, relaciones sociales de produccin, fuerzas productivas o superestructura jurdico-poltica, como no los haba en las lenguas europeas de los siglos XVI o XVII, De lo cual se deriva la suposicin de que la plena "objetividad" se lograra penetrando en la la
79 Tambin ste argumento ha tenido amplia difusin entre los investigadores de la sociologa contempornea, como se puede apreciar a travs de las acertadas crticas que al mismo opusiera Agustn Cueva ( A. Cueva, 1979).

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mentalidad y cosmovisin del indgena, lo cual nos permitira llegar a categorizar fielmente la "realidad concreta" que los conceptos "europeos" no seran capaces de aprehender en su sutil precisin autctona. Planteamiento que resulta tan absurdo como suponer que para entender cabalmente el proceso de hominizacin habra que tener mentalidad de pitecntropo. Por ello, cuando preguntamos a estos colegas si, en su opinin, la propiedad del curaca se estableca sobre las tierras o sobre la fuerza de trabajo o qu grado de explotacin implicaba la mita , nos expresarn con doctoral prudencia sus reservas acerca de la utilidad y precisin de tales conceptos para dar cuenta de fenmenos tan ajenos a la realidad y mentalidad "europeas". Y nos contestarn con una muy significativa ancdota, o referencia a lo que el cronista tal dijo que le oy decir al indgena fulano de tal con ocasin de una gran fiesta religiosa. En algunos casos es evidente que dichas posiciones reflejan una aversin ideolgica al marxismo, pero es probable que, en otros, no sea ms que un mecanismo elegante para ponerse a salvo de la imputacin de ignorancia de la teora. La verdad es que creemos que el problema no reside en lo inadecuado de la mentalidad occidental o europea, sino en la mentalidad estrecha de los investigadores que tratan de achacar a aquella sus propias limitaciones. El marxismo, como concepcin terica, no se limita a la conceptualizacin de las relaciones que rigen al modo de produccin de un nmero determinado de sociedades conocidas. Y es evidente que un manejo positivista pobre y adialctico de la teora clsica de los modos de produccin es una barrera para que la concepcin dialctica materialista de la teora de la historia llegue a cumplir su funcin lgica heurstica, como para permitir el enfrentamiento creativo de la investigacin cientfica de nuevos problemas. Palerm adverta claramente este problema, al insistir en la necesidad de manejar flaxiblemente modelos tericos que permitieran, a la vez, descubrir leyes del desarrollo social y dar cuenta de las sociedades que investigamos:
La consecuencia metodolgica es clara. Cuando el investigador est interesado no slo en reconstruir la historia particular del desarrollo mesoamericano, sino tambin en descubrir las regularidades sociales y en formular leyes de la evolucin de las sociedades, tiene que construir modelos y emplearlos de manera analtica y comparativa. Es lamentable que la antropologa de Amrica todava no haya sido capaz de formular modelos a partir de la propia experiencia americana. La nica excepcin posible est representada por los trabajos de Murra sobre la zona andina. Los antroplogos nos hemos visto obligados a utilizar modelos construidos a partir de las experiencias europeas, asiticas o africanas.
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Concordamos con Palerm en la necesiad de manejar creativamente sistemas conceptuales que nos permitan avanzar tanto en el conocimiento de las regularidades generales
Aunque la proposicin de Palerm est tomada del marxismo en lo que se refiere al uso de las categoras de modo de produccin y formacin socioeconmica, las proposiciones de Murra no se pueden inscribir en este contexto terico, sin ser tampoco incompatibles necesariamente con l.
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del desarrollo social, como en la explicacin de la historia de las sociedades concretas que estudiamos. Lo que nos parece que no tiene importancia es el continente geogrfico de las experiencias a partir de las cuales se formulan los "modelos". A propsito de lo cual nos parece justo observar, de paso, que se olvida de Morgan. Pero lo que nos parece realmente importante es conocer y manejar las teoras existentes, lo cual nos capacita para buscar y proponer nuevas alternativas de interpretacin -si es necesario- y, sobre todo, buscar la comprobacin de si tales proposiciones reflejan o no la realidad objetiva y concreta que investigamos. Tambin la hiptesis expuesta en este trabajo se formula como un intento de explicar aspectos importantes de la historia de las sociedades prehispnicas americanas que conocemos a travs de la informacin arqueolgica concreta. Pero la misma no podra haberse formulado sin asimilar las contribuciones tericas tanto de investigadores "occidentales" como "oreintales", europeos o no. 4. Historia concreta y ortodoxia. Un punto respecto al cual estamos, sin duda, de acuerdo, es en que a medida que avanzan las investigaciones histricas en lo que se refiere al acceso a una ms amplia documentacin fctica y generacin de una gran cantidad de nueva informacin, se hace necesario abrir nuevas perspectivas tericas para su interpretacin, tanto de los aspectos generales como de las particularidades de los procesos sociales. A su vez, la mayor amplitud y precisin de las formulaciones tericas abren nuevos caminos en la bsqueda de la informacin emprica. Frente a estos problemas, pensamos que los planteamientos fundamentales del marxismo y las mltiples orientaciones especficas de su desarrollo ofrecen an muy vastas posibilidades de despliegue de la creatividad cientfica, mantenindose como una concepcin coherente con las formulaciones bsicas de sus fundadores, es decir, en una posicin ortodoxa. Entendemos la ortodoxia en el marxismo como la adopcin de una posicin compatible con las proposiciones de los "clsicos" -Marx, Engels, Lenin- , asumiendo una solucin unitaria, consistentemente materialista y dialctica, a los problemas de la teora del conocimiento, la teora de la realidad y el mtodo, entendido ste como parte de la lgica dialctica -una ontologa del proceso real de conocer- en fucin de la prctica como categora y propsito fundamental. Y, en particular, una consecuente fundamentacin de la teora de la realidad social, en distintos niveles generales y particulares de integridad, como sistema de referencia y orientacin de las investigaciones de la concrecin histrica. Es cierto que en la lucha ideolgica y como reflejo de diversos intereses sociales, el marxismo ha sido objeto de disputas y reivindicacin desde concepciones opuestas que le son bastante ajenas. Desde los intentos de convertirlo en una especie de cetro ideolgico con funciones mesinicas y bajo control eststal, hasta las reacciones neokantianas del revisionismo francs que, al menos, puede atribuirse el mrito de haber reabierto importantes discusiones largamente estancadas, al margen de calificar sus conclusiones. Cabe observar que, desde ste punto de vista y otros similares, se ha derivado una connotacin peyorativa del concepto de "marxismo ortodoxo", referido a su fosilizacin dogmtica y sectaria que se ha hecho usual a

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pesar de ser totalmente errnea81. Afortunadamente, la "herencia marxista- leninista" es ya patrimonio universal y se resistir a los intentos de monopolizacin, por lo que el marxismo consecuente se evaluar en sus efectos sobre la capacidad de reflejar objetivamente la realidad y la incidencia en su transformacin prctica. En relacin al tpico tratado ac sintticamente, pensamos que es necesario investigar la historia concreta con nuevas aproximaciones tericas, congruentes con las bases del marxismo, salindose del callejn sin salida del concepto de "modo de produccin asitico", de la exgesis ritual, de las referencias obligadas y del manejo panfletario de los conceptos. Si hay algo de ortodoxia en el marxismo es el reconocimiento del hecho de que la realidad se recrea y cambia permanentemente. Consecuencia con ello, en lo que respecta a la actividad cientfica, es asumir la necesidad de enfrentar crtica y creativamente la bsqueda de nuevas soluciones a viejos y nuevos problemas, para los cuales los clsicos no pudieron dejar establecidas todas las soluciones, ni estaban obligados a ser infalibles. Mxico, D.F., 1983
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Compartir las crticas a las incidencias que, en la actividad cientfica, ha tenido el fenmeno sociohistrico denominado "stalinismo" -y que no es atribuible a una responsabilidad individual- no significa desconocer el relevante papel que ha jugado y juega en este siglo el socialismo, repercutiendo profundamente en la historia de la humanidad.

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Nota: Un texto que no habamos consultado al redactar ste -a pesar de haberse publicado con anterioridad- y que no se puede dejar de mencionar, pues se observar que coincidimos en muchas de sus crticas al concepto de modo de produccin asitico, es el de Perry ANDERSON: El estado absolutista, de Siglo XXI Editores. Mxico, 1979

97

3. Condiciones para el surgimiento de las sociedades clasistas


El surgimiento y desarrollo de las formaciones clasistas iniciales a partir de sociedades tribales supone una articulacin de condiciones, estructurales e histricas, tanto a nivel de la base material del ser social como de las superestructuras. Es un tema bastante complejo como para ser tratado en detalle en unas pocas pginas, de manera que nos limitaremos a apuntar algunas de dichas condiciones de posibilidad, sealando algunas alternativas. Pondremos nfasis en discutir las condiciones econmicas que hacen posible el surgimiento de la explotacin clasista, particularmente en la esfera de las fuerzas productivas. Luego, veremos muy brevemente cmo stas se relacionan con otras diversas condiciones, tanto en lo que se refiere a las relaciones sociales que constituyen el modo de produccin y de reproduccin, como a la psicologa social y la institucionalidad. Como todos estos aspectos de la sociedad estn relacionados y en interacciones mutuas, aunque intentaremos sistematizar ordenadamente la exposicin, el anlisis suscinto de los diversos tpicos nos har ir apuntando a los aspectos por tratar, o regresar a lo ya expuesto, desde diversas perspectivas. 1. Modos de produccin. El modo de produccin integra a los procesos de produccin, distribucin, intercambio y consumo. Su calidad distintiva se define en torno al proceso productivo, a travs de las relaciones sociales de produccin que se corresponden a un determinado grado de desarrollo de las fuerzas productivas. Centraremos el anlisis en la consideracin de las condiciones del proceso productivo. 1.1. Fuerzas productivas. Estas pueden analizarse desde el punto de vista de su composicin cualitativa, tanto como de su magnitud entendida como grado de desarrollo. Por lo que se refiere a la composicin cualitativa de las fuerzas productivas, una condicin que se desarrolla en la sociedad tribal tiene que ver con la divisin del trabajo82. En este caso, se trata del surgimiento de especialistas en diferentes reas del conocimiento. Conocimientos que, en principio, no estn disociados de los agentes de diversas actividades prcticas necesarias a las comunidades. Y stos no requieren estar necesariamente retirados de las actividades productivas con que aseguran su subsistencia, al igual que otros miembros de la comunidad en sus mismas posiciones de gnero y edad. Puede tratarse de conocimientos relacionados con la organizacin y estrategias de defensa de la propiedad comunal sobre sus condiciones de produccin, del manejo de las redes y rutas de intercambio, de tcnicas constructivas especiales o de la planificacin y administracin de sistemas de regado, de los diversos procedimientos teraputicos basados en saberes tradicionales acerca de las cualidades de plantas, animales o minerales o en tcnicas
82

En otro lugar nos hemos referido a la relacin entre el desarrollo de las fuerzas productivas y la diversificacin de la divisin del trabajo ( Bate, 1978)

98

sugestivas. Pero adquieren particular importancia los conocimientos especializados que permiten la prediccin de ciclos y eventos naturales que inciden en la produccin o de las propiedades de objetos y procedimientos de trabajo que permitan la produccin de bienes que pongan a sus productores en situacin de exclusividad y ventaja en las relaciones de intercambio, dentro o fuera de sus comunidades. El desarrollo del conocimiento especializado constituye un importante factor de desarrollo de las fuerzas productivas, cumpliendo un papel instrumental en la produccin. Los conocimientos se convierten en medios de produccin, como instrumentos de transformacin de la naturaleza que racionalizan y elevan la productividad media de la fuerza de trabajo. Como trabajo vivo, el conocimiento especializado tambin se consume en calidad de instrumentos de manejo o control de las relaciones que rigen a la organizacin comunal o la estructura de relaciones con otras comunidades. El surgimiento de especialistas portadores de conocimientos especializados crea, por otra parte, las condiciones de la divisin social del trabajo entre trabajo manual e intelectual; entre los productores materiales directos ligados a la produccin agroartesanal y los especialistas que tienden a retirarse de la produccin directa de bienes de subsistencia para dedicarse de tiempo completo a sus actividades especializadas. En suma, crea las condiciones de existencia de los grupos sociales distintos en que se fundar la divisin clasista83. Considerando a las fuerzas productivas en su dimensin cuantitativa, es decir, en cuanto magnitud del desarrollo econmico de la sociedad, nos situamos frente a una condicin bsica y fundamental de la existencia de las clases, como es la disponibilidad potencial de excedentes productivos. La existencia misma de las clases consiste precisamente en la enajenacin sistemtica de los excedentes, a sus productores, por parte de otro grupo social. El precedente histrico del excedente, en las comunidades tribales, es la existencia de plustrabajo o plusproductos, segn se trate de trabajo vivo u objetivado en productos. Desde el punto de vista meramente cuantitativo, plustrabajo y plusproducto son equivalentes y, para tal efecto, los usaremos como sinnimos. El plusproducto es un volumen de trabajo vivo o pasado, que los productores directos generan adems de lo que necesitan consumir para satisfacer sus necesidades subsistenciales 84. El plusproducto se convierte en excedente cuando sus productores lo transfieren, perdiendo la capacidad de disponer sobre el mismo. En las sociedades tribales, son diversas las circunstancias que hacen necesaria la produccin de plusproductos, aunque difieren segn los modos de vida 85. La situacin ms comn se da por la necesidad de obtener y almacenar reservas alimentarias en previsin de eventualidades drsticas de escass. El riesgo -previsible- se presenta cuando los ciclos
83 Lo cual no significa que todos los especialistas adquieran la condicin de explotadores, ni las mismas posiciones de clase, al estructurarse el nuevo sistema de relaciones sociales de produccin. 84 Lo que necesitan para subsistir incluye, cuando es el caso, a las condiciones de vida de los miembros de sus unidades domsticas que no son productores plenos. 85 Empleamos la categora de modo de vida para referirnos a particularidades del desarrollo histrico de las formaciones sociales [ ver el concepto en Vargas 1985; Bate 1998 , Acosta 1999]

99

produccin-consumo se extienden temporalmente tendiendo a coincidir con ciclos estacionales, generalmente anuales, de disponibilidad de los recursos biticos, base de la alimentacin. Sea que se trate de especies migratorias objeto de apropiacin (caza y pesca 86) o de los ritmos de reproduccin biolgica de especies objeto de recoleccin, domesticacin o cultivo. El riesgo se controla por la va de generar y transferir reservas, desde un ciclo de productividad normal elevada, al siguiente, que siempre es incierto. El ejemplo nos regresa a otro aspecto relativo a la composicin cualitativa de las fuerzas productivas, cual es el de la viabilidad diferencial de conformacin de estructuras clasistas a partir de distintos modos de vida. As, una sociedad tribal bsicamente cazadora recolectora o pescadora, tiene un lmite a la produccin de plusproductos, impuesto por la productividad natural no controlada de las especies apropiadas87. Esto significa que estn imposibilitadas de mantener las tasas de crecimiento de los volmenes de produccin que requiere la consolidacin de una sociedad clasista. Los modos de vida pastoriles o ganaderos deben realizar un plustrabajo sostenido, con el fin de mantener un "almacn viviente" (livestock) algo mayor que el que habitualmente resolvera sus necesidades de subsistencia, en previsin de posibles ciclos de baja notable de la reproduccin. Y han tenido, histricamente, capacidad de desarrollar relaciones clasistas. No obstante, han sido los modos de vida basados en produccin agraria las que han mostrado mayor potencialidad de crecimiento sostenido de la produccin y la productividad. En todo caso, estos modos de vida basados en distintas orientaciones de la produccin alimentaria no se dieron "puros" y muchas sociedades, desde las formaciones tribales a su desarrollo clasista, complementaron diversos recursos y tecnologas para resolver sus necesidades de reproduccin o crecimiento. Ac nos hemos referido slo a uno de los aspectos de la sociedad tribal que requiri de la generacin de plusproductos. Sin embargo hubo otros, como la necesidad de sostener o construir sistemas defensivos o de disponer de sobreproduccin de determinados bienes apetecidos por otras comunidades, para mantener un intercambio que evitara presiones por los recursos de la comunidad, por poner un par de ejemplos. Volviendo al aspecto cuantitativo del desarrollo de las fuerzas productivas, veremos algunas alternativas que ese proceso presenta, lo cual nos llevar a considerar aspectos demogrficos o de relaciones intercomunales que tales opciones implican. Para ello me valdr de una frmula que he propuesto para medir las fuerzas productivas [Bate, 1974] y que, ms que para efectuar mediciones precisas -lo que requerira de un esfuerzo considerable- est orientada a mostrar que, en principio, tales mediciones son posibles. Pero, sobre todo, nos ha interesado

No todas las sociedades tribales cazadoras recolectoras dependieron de los flujos migratorios estacionales de especies de apropiacin, ni tuvieron que depender necesariamente de sistemas de almacenamiento. 87 Adems, los productos de caza y pesca requieren un a gran inversin de trabajo para su preservacin que, an as, no es generalmente por largo plazo y los volmenes de disponibilidad natural de especies vegetales recolectables y de conservacin ms prolongada, como granos o semillas, son siempre limitadas.

86

100

mostrar de qu manera pueden jugar diversas variables en el desarrollo de las fuerzas productivas y, en particular, la produccin de excedentes88. La frmula mencionada nos permite hacernos una idea acerca de la incidencia real de los factores de la productividad en la generacin de los excedentes en que se fundan las relaciones sociales de explotacin clasista. Tendremos en cuenta, antes que nada, que todas las relaciones deben ser consideradas para rangos de tiempo determinado. Y que siempre se parte de un monto determinado de trabajo pasado, que vara en cada momento del desarrollo histrico y que, en el largo plazo, se da como un incremento acumulativo que eleva, por as decirlo, la "composicin orgnica" de las fuerzas productivas. En primer lugar, tenemos un coeficiente de rendimiento del proceso productivo ( p ), que expresa la relacin entre la produccin total real ( Pt ) y el consumo social destinado a la subsistencia ( Cs ), donde ste se expresa como la media del consumo subsistencial individual (csi ) multiplicado por la poblacin (D ). As, si

Cs = csix D

entonces

p = Pt : Cs x 100

de manera que en una sociedad sin excedentes, el 100 % de la produccin se consume en la subsistencia, incluyndose en csi el plusproducto medio invertido por cada productor en obras de inters comunal y que aseguran la subsistencia y el funcionamiento de la comunidad. Si la sociedad es excedentaria, entonces

p > 100

Luego, formulamos un coeficiente de rendimiento relativo de la fuerza de trabajo ( fpr ) que expresa cuntas veces un productor pleno produce las condiciones materiales de subsistencia de un individuo de su sociedad.

fpr = p: f t

fpr =

[ Pt :

Cs x 100

]:

ft

donde ft es el porcentaje total de la poblacin que se realiza como fuerza de trabajo. Es importante considerar que no todos los trabajos son realizados por "productores plenos" y que, particularmente a partir de las sociedades productoras de alimentos, los trabajos de nios y ancianos pueden significar un importante porcentaje de la fuerza de trabajo desplegada por la sociedad. Y luego, considerando que los niveles medios de consumo subsistencial varan de una sociedad a otra, tendramos el coeficiente de rendimiento medio de la fuerza de trabajo ( Fp ) , que no es otra cosa que el grado de desarrollo de las fuerzas productivas:

88 ste es un ejercicio que he realizado para otro ensayo que escribimos con Manuel Gndara y nunca se public [Cacaxtla, un sitio y muchas preguntas, MS de 1991]

101

Fp = fpr x csi

Fp =

[ p. :

f t]

csi

[ Pt : [csi
Fp =

x D]] x 100
x

ft

csi

Para este efecto, representaremos la medida del volumen de la produccin en hipotticas unidades ( Q ) que expresaran unidades de trabajo vivo o su equivalente en trabajo pasado, es decir, materializado en productos. As, podremos apreciar que hay diferentes maneras de elevar la productividad del trabajo y de producir excedentes, para lo cual realizaremos un juejo de hiptesis alternativas posibles, sintetizadas en el Cuadro 1. Comenzaremos suponiendo la situacin de una sociedad tribal no excedentaria, con una poblacin de unos 20.000 individuos, en que el consumo subsistencial individual es de 15 Q anuales (Caso A). A partir de ste, veremos cmo pueden operar las distintas variables, o sus combinaciones, en la generacin de excedentes y qu efectos posibles presentara sto en la conformacin de una estructura clasista inicial. 1) Una de las vas para generar excedentes es a travs de la reduccin del consumo subsistencial. Como se ha reiterado en la literatura a propsito del llamado "modo de produccin asatico" -trmino que se ha intentado aplicar a cualquier sociedad clasista inicial y que hemos descartado89-, este poseera como caracterstica frecuente el hecho de que el instrumental bsico de produccin no evidenciara cambios tecnolgicos muy espectaculares, como factor del desarrollo de las fuerzas productivas [p.e., Bartra, 1968]. La reduccin del consumo subsistencial sera una manera de explicar esta situacin, pues no implicara cambios tecnolgicos ni, de hecho, del grado de desarrollo de las fuerzas productivas. Calcularemos esta reduccin en un mnimo, pues hay que pensar que los grupos dominantes an no han logrado acumular volmenes de excedentes suficientes como para costear acciones represivas mayores. Y, an as, su actividad debe aparecer, al menos ideolgicamente, ya que no lo es del todo en lo econmico, como conveniente a los intereses de la comunidad de productores directos. En el Caso B, tendramos a la misma comunidad del Caso A, donde la mayora de la poblacin ha reducido su consumo subsistencial a 14 Q, es decir, en un quinceavo90. De esta manera, en el caso B se produce un plusproducto transferible como excedente enajenable de 20.000 Q, lo que equivale a las condiciones de subsistencia anual de 1.428
89 90

Ver Gndara, 1985 o Bate, 1984. Menos de lo que suele reducirse anualmente el poder adquisitivo de los trabajadores del "tercer mundo" en la actualidad, debido a polticas econmicas inflacionarias que aumentan la tasa de la plusvala por la va de la perdida de capacidad adquisitiva del salario de la mayora de la poblacin.

102

individuos de esa sociedad. Eso podra permitir mantener, retirados de la produccin subsistencial directa91 a, por ejemplo: a) una lite de 100 especialistas de tiempo completo, con un nivel de consumo cinco veces mayor que la media de la poblacin, cubriendo en parte los insumos requeridos para sus actividades; b) ms un cuerpo militar de 500 efectivos disponibles de tiempo completo en condiciones de consumo subsistencial medio, contingente que, eventualmente, estara disponible para otras tareas y c) adems, otro contingente de fuerza de trabajo de 428 individuos por ao (o su equivalente en productos), ocupables en tareas separadas de la produccin subsistencial. Eso equivaldra a disponer, cada 50 aos, de la fuerza de trabajo de 21.400 individuos por un ao completo, con la cual puede emprenderse la construccin, curadura y ampliacin de obras pblicas, ceremoniales o administrativas de mayor magnitud. 2) Otra va para aumentar el volumen de la produccin y la proporcin de excedente enajenable es la de intensificar el uso de la fuerza de trabajo o, ms probablemente, de extender las jornadas medias de trabajo. Para no complicar las cosas con ms frmulas92, consideraremos que la jornada media de los productores plenos en el Caso A , era de 6 horas diarias y un hipottico Caso C , en que sta se ha aumentado a 7 horas. As, el volumen total ser de 350.000Q, lo que genera un excedente 2.5 veces mayor que en el caso anterior. 3) Sin embargo, el hecho de que los instrumentos de produccin no muestren un desarrollo espectacular, no quiere decir que estas sociedades estn tecnolgicamente estancadas, ni mucho menos. Por lo pronto, una de sus caractersticas es que cuentan entre sus especialistas de tiempo completo a aquellos que desarrollan y sistematizan principalmente los conocimientos que redundan en una mayor productividad del trabajo, que a todos conviene: a los productores, porque al elevar la productividad aseguran su subsistencia y, a los especialistas, porque as es como justifican y consolidan situaciones de privilegio y, en el largo plazo, un aumento de la proporcin de excedentes enajenables. Dichos conocimientos van desde la astronoma y el establecimiento de ciclos calendricos cuya ritualizacin religiosa marca los ritmos de los procesos productivos, al desarrollo de tcnicas de regado y fertilizacin o a la gestin del uso de fuerza de trabajo a gran escala para producir obras de infraestructura productiva. Podemos suponer conservadoramente que el incremento de la productividad debido a factores de desarrollo tecnolgico tuviera una incidencia similar a una no exagerada prolongacin de la jornada media de trabajo que hemos ejemplificado en el hipottico Caso C 4) Otra variable que puede incidir en el aumento del volumen de excedente enajenable, una vez que se ha asegurado su produccin sistemtica, es el incremento de la poblacin y,
91

Al retirarse de la produccin subsistencial directa no significa que sean retirados de la produccin sino que participan en ella a trvs de otro tipo de tareas. Por ello, no los hemos descontado del clculo de la fuerza de trabajo generadora de excedente 92 Hemos propuesto otras para medir productividad por tiempo de trabajo [Bate 1984:56].

103

consecuentemente, del nmero de individuos que constituyen el porcentaje de fuerza de trabajo. Aunque hay considerar que, en cualquier poblacin en proceso de incremento demogrfico, aumenta la proporcin de infantes que no son productores plenos y que deben ser mantenidos por stos, como pretendemos mostrar en el Caso D. Por lo tanto, aumenta el nmero de productores, pero disminuye su proporcin en relacin a la poblacin. Desde luego, insistiremos en que este ejercicio solo busca mostrar de qu manera las variables apuntadas afectan a la productividad y podran contribuir a explicar las posibilidades de generacin de excedentes. Un panorama ms cercano a la realidad de los procesos de surgimiento y desarrollo de las sociedades clasistas debi ser resultado de la combinacin del incremento del volumen de la produccin por: 1) extensin de la jornada de trabajo, y 2) el aumento demogrfico, adems del desarrollo de la productividad del trabajo debido a 3) factores de desarrollo tecnolgico y racionalizacin del uso de la fuerza de trabajo. De modo que no debi ser muy exageradamente diferente de la que mostramos en el hipottico Caso E , que combina la incidencia de los tres factores mencionados. Adems debe pensarse en que los grupos dominantes podan recurrir de vez en cuando al expediente de la reduccin del consumo subsistencial bajo diversos pretextos (Caso F ), en situaciones que debieron parecer menos drsticas que la amenaza de un ao de malas cosechas debido a factores climticos. En el ejemplo del Caso E, tendramos un volumen de excedentes que equivaldra a la posibilidad de sostener, para una sociedad de 30.000 habitantes: a) Una elite dirigente y de especialistas de 500 miembros con un consumo cinco veces superior a la media subsistencial. b) Una servidumbre permanente de 1.000 personas. c) Un contingente militar o policial de otros 1.000 individuos. d) Un contingente equivalente a 3.000 hombres por ao, destinables a la construccin de obras pblicas, sean infraestructurales o clticas. Mismos que podran sumar 30.000 hombres cada diez aos o distribuirse de diferentes maneras. e) Adems, un excedente de 2.500 personas o su equivalente en productos, eventualmente disponibles para ser tributados anualmente hacia centros mayores, si se tratara de una casa estatal incorporada a una estructura clasista mayor, en calidad de subordinada.93

93

Desde luego, concentrara para s misma todo el excedente si estuviera en posicin central.

104

Caso hipottico csi (Q) por ao D (poblacin) Pt (Q) ft (% de D) Cs (Q) p fpr Fp Excedente: En unidades Q N de personas con csi por ao

A 15 20.000 300.000 50 300.000 100.00 2.00 30 0 0

B 14 20.000 300.000 50 280.000 107.14 2.14 30 20.000 1.428

C 15 20.000 350.000 50 300.000 116.66 2.33 35 50.000 3.333 Cuadro 1

C+C 15 20.000 400.000 50 300.000 133.33 2.66 40 100.000 6.666

D 15 30.000 525.000 40 450.000 116.66 2.91 43.75 75.000 5.000

E : (C+C+D) 15 30.000 600.000 40 450.000 133.33 3.33 50 150.000 10.000

F 14 30.000 600.000 40 420.000 142.85 3.75 50 180.000 12.857

Caso A: Caso B: Caso C: Caso C+C: Caso D: Caso E: Caso F:

Sociedad no excedentaria Reduccin de 1 quinceavo del consumo subsistencial. Intensificacin o extensin del uso de la fuerza de trabajo Intensificacin/extensin del uso de la fuerza de trabajo, ms aumento equivalente de productividad por desarrollo tecnolgico. Aumento de la poblacin (y aumento de la proporcin de no productores plenos) Combinacin de las variables C + C + D. Combinacin del Caso E, con una disminucin del consumo subsistencial.

Por supuesto, en las sociedades concretas, los usos del excedente y las proporciones destinadas a ellos, pudieron configurarse de muy diversas maneras. Es claro que el ejemplo no tiene otra finalidad de permitirnos imaginar las posibilidades y magnitudes de excedentes que las diversas combinaciones de variables permitiran generar. Luego ser necesario hacer algunas observaciones acerca de los usos y transferencia de los excedentes. Constatar, por ejemplo, que no todo el excedente se pudo consumir en obras o artculos suntuarios y actividades no productivas, an cuando stas fueran muy Cuadro 1 importantes en la conformacin de mecanismos superestructurales de transformacin y reproduccin social. Particularmente en las fases ms tempranas del desarrollo de las sociedades clasistas, parte de los excedentes debieron invertirse en obras y actividades que redundaran en beneficios reales para sus productores y que, en parte, inciden en nuevos aumentos de la eficiencia productiva o del volumen de la produccin. 1.2. Sobre las relaciones sociales de produccin. Si la ley de correspondencia determinada de calidad y magnitud tiene que ver con la realidad histrica, la constitucin de la sociedad clasista no puede ser tratada como el proceso de surgimiento de clases "en general", de desarrollo de cualquier tipo de clases sociales. Implica la conformacin de un modo de produccin determinado, cualificado por un tipo especfico de relaciones de produccin y

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propiedad fundamentales, en torno a las cuales se articularn diversos tipos de relaciones secundarias de produccin. Al respecto, hemos planteado una propuesta para definir las relaciones de clases que caracterizaran a las que denominamos sociedades clasistas iniciales 94. Estas se estructuraran en torno, al menos, a dos clases fundamentales: a) Una clase explotadora -polticamente dominante-, propietaria de la fuerza de trabajo de los productores directos del excedente y de una parte de los instrumentos de produccin: el conocimiento especializado. b) Una clase explotada de productores que, mientras estn organizados en comunidades agroartesanales -sean gentilicias o de vecindad- conservan la propiedad comunal de los medios bsicos de produccin. Es decir, de los objetos de trabajo (tierras, ganados) e instrumentos de trabajo manual. Esta divisin en clases tiende a coincidir con la divisin social del trabajo entre los agentes del trabajo intelectual y manual. Las bases de esta diferenciacin surgen tambin en un tipo determinado de formaciones sociales, como son las que caracteriizan a las sociedades tribales jerarquizadas. Adems de los especialistas en diversas reas del conocimiento, se crean en ellas las condiciones de la futura expropiacin de la fuerza de trabajo. En primer lugar, las jerarquas se conforman en la medida en que se da la necesidad de estructurar un sistema efectivo de toma de decisiones que afectan a la colectividad, cuando sta ha alcanzado una magnitud demogrfica y extensin espacial que haran prcticamente imposible responder con la oportunidad necesaria a cada coyuntura, consensando cada decisin. Los mecanismos que permitirn la expropiacin de la fuerza de trabajo se originan cuando las jerarquas han adquirido el consenso de los productores para organizar (y controlar) el uso de la fuerza de trabajo y de los plusproductos que sta crea, respondiendo, en principio, a los intereses de la comunidad y de los mismos productores. La relacin clasista se establece cuando los productores pierden la posibilidad de participar en esas decisiones y los representantes de las jerarquas comienzan a disponer de la fuerza de trabajo y de la plusproduccin. En otras palabras, la conversin de la capacidad consensada de uso (posesin) en capacidad de disposicin (propiedad), con o sin consenso, es el proceso de expropiacin y apropiacin de la fuerza de trabajo de la poblacin, por parte de un grupo social que asienta de ese modo las bases de su constitucin en clase explotadora. Consecuentemente, en el proceso de distribucin, la explotacin clasista se realiza en la conversin, por enajenacin, de la plusproduccin en excedente, sea en trabajo vivo o pasado. Cabe anotar que una clase explotadora no es necesariamente, y mucho menos en sus fases iniciales, una clase ociosa. Es explotadora porque se apropia del trabajo o los productos del
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Bate 1984: Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial.

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trabajo ajeno, obteniendo en la distribucin una mayor cantidad de ste que el que aporta a la produccin, pudiendo disponer de l en cuanto al consumo. Las formas de la distribucin, esto es, la manera en que una clase transfiere el excedente y la otra se apropia de l, pueden ser diversas. Puede darse de manera directa como tributo, en trabajo o en especies95, o a travs de los procesos de intercambio "asimtrico". Los procesos de intercambio pudieron tener diversas formas, a distintos niveles. Desde el mbito domstico e intracomunal, hasta el que se desplegaba entre comunidades y a largas distancias. En el intercambio intracomunal, una forma de enajenar excedentes fu a travs del control del sistema de centralizacin y redistribucin en los casos en que ste se di. Y, por lo general, las jerarquas tribales y, luego, las clases dominantes, tendieron a controlar los intercambios entre comunidades. Donde las desigualdades sociales crecientes que se generaron con la sociedad clasista se hizo ms patente fu en el acceso diferencial al consumo, tanto en las calidades de los bienes consumidos, habiendo algunos reservados slo a las clases dominantes, como en los montos del consumo posible. 2. Modo de reproduccin. Un tema que sera muy importante para explicar los desarrollos histricos de las sociedades concretas es el de las calidades y magnitudes que presentan diversos tipos de relaciones sociales comprendidas en la dinmica de sus modos de reproduccin. No se expondrn ac, pues an estoy trabajando en ello y, de cualquier modo, el punto se extendera ms que el espacio del que disponemos. Los aspectos cualitativos tienen que ver tanto con los diversos tipos de relaciones de parentesco, localidad, movilidad y filiacin, as como con la estructura de la poblacin. Esta ltima se manifiesta en la configuracin demogrfica, que puede ser analizada en trminos cuantitativos. Slo mencionaremos ac un par de puntos que tienen que ver con la reproduccin de la poblacin y la fuerza de trabajo. Una caracterstica central de las formaciones tribales es que han establecido la propiedad comunal sobre los medios de produccin, incluyendo los objetos naturales de trabajo y, para ello, necesitan estar en capacidad real de defenderlos. Uno de los recursos adoptados para esa defensa fu aumentar la poblacin, bajo el principio de que es ms difcil atacar a un grupo grande que a uno pequeo96. La otra medida, sin la cual la anterior no habra tenido efectividad, fu la de crear un sistema de relaciones sociales que comprometa recprocamente a todos los miembros de la sociedad en la defensa de los medios comunales de produccin y de las gentes mismas, como forma de asegurar la subsistencia. Dicha organizacin fu, en sentido
Y, en las fases ms desarrolladas, tambin en dinero. " Another value of rearing children relates for the need of individual and group defense. Where internecine threats and/or chronic warfare exists, childless individuals and smaller groups are exposed to greater hazards and higher mortality rates than larger groups. Small groups also are less able to contract marriage-mediated alliances essential for military success" [Harris & Ross 1987:11-12].
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estricto, la estructura tribal. Como hemos indicado en otro lugar, el denominado parentesco clasificatorio es la principal forma que adquieren, en las sociedades pre-clasistas, las relaciones sociales de produccin. Secundariamente, en las sociedades tribales, el parentesco clasificatorio puede enmarcar la operacin de las normas de acoplamiento y la asignacin de la descendencia, tendiendo a regular la distribucin de la fuerza de trabajo entre las distintas agrupaciones de unidades domsticas.. A diferencia de las formaciones pre-tribales, las sociedades tribales necesitan y estn en capacidad de crecer demogrficamente. Como lo constatara Childe [1954], la "revolucin neoltica" muestra la primera "explosin demogrfica" de la historia. Pero no por ello ha sido un crecimiento descontrolado sino, por el contrario, siempre sujeto a diversos mecanismos de regulacin, como el aborto, el infanticidio, la malnutricion selectiva y otros. Y, como lo han mostrado con claridad Harris y Ross [1987], los costos vitales, los riesgos biolgicos, la discriminacin alimentaria y las cargas laborales que dichas regulaciones implican, organizadas bajo relaciones sociales de reproduccin -con sus concomitantes superestructurales-, generalmente son cargadas a las mujeres. Esto, por cuanto los mecanismos ms efectivos de regulacin de la estructura poblacional se vinculan a la realizacin, limitacin o eliminacin de sus capacidades reproductivas. Los sistemas de linajes basados en el parentesco clasificatorio, en algunas sociedades clasistas incipientes, pueden encubrir las relaciones de explotacin, como sera el caso del reino Abrn del Gyaman, documentado por Terray [1977]. Pero, por lo general, adoptan un papel secundario en este sentido, pasando a constituir una de las formas -no la nica- de adscripcin a las distintas clases sociales, tanto dominantes como subordinadas. En el imperio Inka, por ejemplo, la adscripcin a la clase dominante es tnica y gentilicia. En la mayora de los casos, las relaciones gentilicias son una forma de pertenencia a las comunidades tributarias y de participacin en la co-propiedad de medios comunales de produccin. Aunque el reclutamiento tambin puede darse a travs de comunidades de vecindad. En otros casos, los sistemas de linajes incluirn a miembros de las mismas comunidades tnicas de origen, que pertenecen a distintas clases sociales. En cualquier caso, el parentesco clasificatorio contina siendo una de las formas de regulacin de las dinmicas de la estructura poblacional y de distribucin de fuerza de trabajo. Debe anotarse que una de las caractersticas de las sociedades clasistas iniciales incluyendo el modo de vida esclavista clsico grecorromano- es que las clases explotadoras no se ocupan de los costos de reproduccin de la fuerza de trabajo. Estos recaen sobre las comunidades agroartesanales que, para ello, disponen de medios de produccin. Y de las cuales, aparte de los posibles tributos en especies, la fuerza de trabajo es sacada -bajo la forma de tributo o de "cautivos" de guerra- cuando sta est en capacidad ms o menos plena de producir. Y hay que considerar que, en las sociedades clasistas, desde que la fuerza de trabajo puede producir excedentes, se convierte en el principal factor de creacin de riquezas y la posibilidad de disponer de fuerza de trabajo ajena se convierte en una motivacin social. Y, 108

como hemos visto, en la medida en que la fuerza de trabajo es una proporcin de la poblacin y, por lo tanto, del volumen de excedentes acumulables, la tendencia general al aumento demogrfico responde a los intereses de las clases dominantes. Sin embargo, si analizramos diversas configuraciones demogrficas posibles (considerando, por ej., tamaos y composiciones de las unidades domsticas, tasas de crecimiento y mortalidad) comparndolas con las vas de produccin y proporciones de los excedentes, apreciaramos que ambos factores estn en interdependencia. Es decir, determinadas alternativas y volmenes de produccin de excedentes, se corresponden con alternativas determinadas de composicin y dinmicas poblacionales. Se podran, as mismo, evaluar las tasas de explotacin de los trabajadores. Y habra que considerar que, habiendo clases sociales diferenciadas, las configuraciones demogrficas de ambas sern diferentes. Y tambin habr diferentes configuraciones y ritmos de desarrollo entre distintos sectores de los productores. La regulacin del crecimiento demogrfico y los flujos o desplazamientos de poblacin es tarea que, hasta donde resulte posible, deben efectuar las instituciones de una sociedad clasista. 3. Superestructuras. Con el desarrollo de la estructura clasista, en las esferas superestructurales de la sicologa social y la institucionalidad, surgen nuevas instancias especficas como son, respectivamente, las ideologas y el estado. El concepto de ideologa se refiere, en sentido estricto, a una concepcin de la realidad que responde a intereses de clases. En una sociedad, por lo tanto, hay ms de una ideologa. Las clases dominantes en formacin usarn medios institucionales buscando, si no imponer desde un principio, al menos sobreponer a las concepciones de las clases explotadas su propia cosmovisin y sistema de valores, convirtindose en ideologa dominante. Por lo general, con la aparicin de la cosmovisin clasista de la ideologa, surge histricamente la religin como centro de la ideologa dominante. La principal diferencia entre los mitos comunales y la religin no es de forma, sino de contenido. Debido a la proyeccin analgica de las relaciones sociales, las representaciones de las relaciones de los hombres con los entes mticos o "divinidades" -ms bien divinizaciones- ya no son de reciprocidad, sino de subordinacin. Y los mximos representantes de la institucionalidad religiosa, que instaura los ritos reproductores de los mitos, ya no representan a los hombres frente a los "dioses", sino a los "dioses" frente a los hombres. Donde la mayor parte de las veces los dioses han sido humanos, aunque de una naturaleza diferente: sobrenaturales. Las ideologas, en particular las ideologas dominantes, son necesariamente concepciones falsificadoras de la realidad. No tanto por lo fantsticas e imaginarias que puedan ser las representaciones ms o menos metafricas de la realidad, sino porque necesitan justificar lo injusto: la explotacin y la enajenacin.

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La principal dificultad que presenta la conformacin de ideologas dominantes es que tienen que romper, con la menor violencia aparente o aparentando que no lo hacen, con los ancestrales valores tribales de reciprocidad y solidaridad, profundamente arraigados en tanto constituan la base del sistema social. Buscan aparentar no romper radicalmente, en la representacin, unas relaciones que, en la realidad social, se violan inexorablemente. Uno de los mecanismos ideolgicos, en este sentido, es establecer un "intercambio" de elementos o servicios intangibles o inconmensurables a los que se otorga elevado valor, a cambio de los trabajos y tributos, considerados como "ofrendas"97. La naturaleza diferente de las "divinidades" permite tambin hacer incomparables los elementos del intercambio. De ah que los conocimientos especializados, monopolizados y crpticos, se manejen ideolgicamente para evidenciar la naturaleza y capacidades diferentes de los representantes de las clases dominantes ocupados del control ideolgico. Y, de cualquier manera, sobre todo cuando sea difcil asegurar la credibilidad de las clases subordinadas, algunos elementos importantes en tales intercambios deben beneficiarlas objetivamente. El riesgo es la sublevacin indignada o el tiranicidio -que no fueron histricamente infrecuentes-, cuando los aparatos represivos an no han crecido lo suficiente como para enfrentar eventos generalizados de ese tipo. As, los conocimientos que se tradujeron en prediccin de fenmenos medioambientales que favorecieran notablemente las cosechas, la provisin a travs del control de un sistema de intercambio de bienes necesarios, la creacin de obras de infraestructura, como los sistemas hidrulicos, que elevan o hacen ms segura la produccin, la mantencin de reservas para ser redistribudas en tiempos de escass, la regulacin de los conflictos entre comunidades, son elementos que pueden parecer suficientemente convenientes a los productores directos. La nueva institucin, que tiene sus antecedentes en los consejos tribales y que ahora gestiona la relacin entre clases sociales, es el estado. Esta nueva relacin, institucionalizada, entre las clases sociales, es la poltica. El estado es bsicamente una institucin poltica. Y su papel es gestionar la mediacin entre las clases sociales a travs de las actividades de administracin y coercin. La gestin del estado debe aparecer, ante las clases, como una gestin conveniente. Es el estado el que se encargar de organizar, cuando sea necesaria, la fuerza de trabajo a gran escala para crear obras de infraestructura, el que garantizar la paz entre diferentes comunidades, que regular los intercambios a largas distancias, que organizar los procesos productivos buscando elevar la productividad. As, por ejemplo, una estructura de dominacin clasista requiere de un aparato militar especializado, que ya no es "el pueblo en armas". Pero en una sociedad pequea, de relaciones cara a cara, difcilmente sera bien visto un contingente militar o policial muy numeroso, ni en
Hasta el da de hoy hay religiones que nos presentan "ofertas" que ningn supermercado ni lotera alguna podra igualar: la felicidad celestial eterna a cambio de unos poqusimos y miserables aos de sacrificios e injusticias en este terrenal "valle de lgrimas".
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ociosidad permanente ni en constante accin represiva. El cual, por lo dems, tampoco podra ser tan numeroso como para enfrentar una rebelin popular masiva en respuesta a tales abusos. De ah que, aunque fuera un grupo social que deba estar siempre disponible para las actividades represivas, tambin debi mantenerse movilizado realizando actividades ms aceptables para el resto de la poblacin, como el transporte de comunicaciones, resguardo de caravanas de mercaderes, colaborar en la construccin de obras pblicas y an, apoyando la produccin en sus unidades domsticas. En general, como hemos mencionado, la gestin del excedente tambin debi ocuparse en parte en tareas que redundaran en beneficio de la poblacin y, por supuesto, ya que interesar a las clases explotadoras, en la elevacin de la productividad y la produccin. Tambin pudo darse a una parte de los excedentes un uso comn en diversas sociedades, que nace desde las sociedades tribales en ceremonias como el ptlach y que an hoy est presente en la tradicin de las mayordomas: la reintegracin de plusproductos a la comunidad a travs de fiestas y ceremoniales que tienen, por lo dems, una importante funcin cohesionadora de las relaciones sociales. Por ltimo, una referencia a un punto que estimamos relevante en la explicacin del surgimiento y conformacin de sociedades clasistas iniciales a partir de las sociedades tribales: el de la gestin poltica de las relaciones intertnicas. La historia de las sociedades tribales es la historia de una compleja red de relaciones entre grupos tnicos, entendiendo que stos conformaban unidades de reproduccin social econmica y biolgica- que se identificaban y distinguan de otros a travs de diversas dimensiones de la cultura. Pero, sobre todo, que se unificaban internamente alrededor de la defensa de la propiedad de los medios de produccin compartidos que constituan la condicin bsica para producir sus condiciones materiales de vida. Las relaciones intertnicas, sin embargo, podan alcanzar diversos grados de tensin, hasta el enfrentamiento, debido a los conflictos que causaban las presiones por acceso a recursos desigualmente distribudos en la geografa, apropiados por unas comunidades y de los cuales otras carecan. O se mantena un equilibrio pacfico mediado por relaciones de intercambios. Sin lugar a dudas, en el interior de algunas comunidades tribales se produjo la diferenciacin que conduca a la divisin en clases. No obstante, como hemos apuntado, en el seno de sociedades con relaciones gentilicias, de origen y tradicin comunal, se haca difcil desarrollar un sistema eficiente de explotacin y enajenacin econmica, sin socavar las bases de la estabilidad social interna que resida en la existencia de ya precarios vnculos de reciprocidad y que no podan ser violados muy abiertamente sin crear un ambiente de violencia social que poda ser irreversible. De ah que uno de los mecanismos eficaces en la conformacin de relaciones "asimtricas", inequitativas, debi ser el establecimiento de relaciones intertnicas, entre antiguas organizaciones tribales que obtienen recprocas ventajas relativas y que no arrastran

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compromisos de reciprocidad solidaria o compensada que debera objetivarse en una distribucin igualitaria de la produccin. As, si una comunidad es propietaria exclusiva de medios naturales de los cuales otras no disponen, pero demandan, o que han desarrollado originales tcnicas de produccin, pueden destinar su capacidad de trabajo no subsistencial a la explotacin de tales recursos y tcnicas para un intercambio ventajoso, an para obtener alimentos a bajos costos. Tambin aquellas comunidades que carecieran de recursos naturales suficientes para asegurar su subsistencia tendran la posibilidad de transferir fuerza de trabajo a otras sociedades que les garantizaran medios de consumo subsistencial a cambio de trabajo generador de excedente. Adems, aquellas sociedades que hubieran conseguido consolidar aparatos estatales ms fuertes, tenderan a reforzar sus posiciones de privilegio frente a otras similares por la va de imponer, a las comunidades o casas estatales menos poderosas, la generacin y transferencia de excedentes. Aunque de todas maneras estamos hablando de relaciones polticas que deban ser manejadas con cautela, otra ventaja que tena la explotacin de comunidades tnicas distintas era la de que la clase dominante tambin poda gestionar los desplazamientos de contingentes de fuerza de trabajo a distintos territorios, fuera de sus mbitos tradicionales, donde su productividad fuera ms rentable. Dejamos hasta ac estos apuntes sobre algunas condiciones de posibilidad del surgimiento y desarrollo de las sociedades clasistas iniciales, que creemos que pueden contribuir a orientar la investigacin arqueolgica de esos procesos en la historia concreta.
Bibliografa citada.
Acosta, Guillermo 1999 Procesos de trabajo determinado: la configuraciin de modos de trabajo en la cultura arqueolgica. Boletn de Antropologa Americana, n 35. Bate, Luis Felipe 1978 Sociedad, formacin econmicosocial y cultura. Ediciones de Cultura Popular. Mxico. 1984 Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial. Boletn de Antropologa Americana, n 9. 1984 Towards quantification of productive forces in archaeology. En. Marxist perspectives in archaeology, M. Spriggs [Ed.]. CUP. Cambridge. 1998 El proceso de investigacin en arqueologa. Ed. Crtica. Barcelona.

Childe, Vere Gordon 1954 Los orgenes de la civilizacin. Fondo de Cultura Econmica. Mxico.

Gndara, Manuel 1985 El modo asitico de produccin Explicacin marxista del origen del Estado? En: El origen y desarrollo del estado en Mesoamrica, Serra, Medina y Lpez Austin [Eds.]. UNAM, Mxico. Harris, Marvin & Eric Ross

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1987

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Terray, Emmanuel 1977 Clases y consciencia de clases en el reino Abrn del Gyamn. En: Anlisis marxistas en antropologa social, Llobera [Ed.]. Anagrama, Barcelona. Vargas, Iraida 1985 Modo de vida: categora de las mediaciones entre formacin social y cultura. Boletn de Antropologa Americana, n 12

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4. Teoras y mtodos en Arqueologa Criticar o proponer?


Conferencia Inaugural del XIII Congreso Nacional de Arqueologa Argentina. Crdoba, 2000. Antes que nada, deseo expresar mi agradecimiento a la organizacin e instituciones que respaldan la realizacin de este evento por la invitacin a participar en l. Por el gran honor que representa para m compartir con ustedes esta ceremonia de apertura, con la posibilidad de reencontrarme o conocer a antiguos amigos y colegas, as como a las nuevas generaciones que dan vida al mbito acadmico en que se procesan las investigaciones que han constituido el tema principal de mis estudios particulares: el de los cazadores recolectores de la Patagonia y de Amrica del Sur. 1. El tema.En primer lugar, por qu he escogido el tema de las teoras y mtodos en la arqueologa? Porque en ellos se generaliza lo que hay de comn al quehacer concreto de las investigaciones en cualquier parte del mundo. Porque, al trascender la inmediatez del conocimiento emprico, nos permite generar y debatir reflexiones necesarias sobre los problemas comunes y abrir posibilidades que, al regresar al estudio de realidades histricas concretas, redundan -a mediano o largo plazo- en avances en los enfoques y procedimientos de las investigaciones. Ha sido el debate de los problemas de teora y mtodo el que ha mostrado a la arqueologa de las ltimas dos dcadas como una de las disciplinas ms vitales de la ciencia social, evitando que se ahogara sin pena ni gloria en el mar de la empiria, siempre imprescindible, aunque aparentemente catico. Recordando la historia reciente, hace poco ms de treinta aos fue la "Nueva Arqueologa" o "Arqueologa Procesual", con autores como Binford, Schiffer o Flannery en Norteamrica y Renfrew o Clark en Europa, la que buscara un cambio radical del enfoque tradicional -particularista histrico- de la arqueologa, convocando a la comunidad acadmica de los arquelogos y a algunos filsofos de la ciencia a la reflexin terica y metodolgica. El programa de Binford parta de algunas premisas que podamos compartir: - que la arqueologa estudia procesos sociales, - que estos procesos estn regidos por leyes, - que dichas leyes son cognoscibles y - que, si la arqueologa ha de ser realmente una ciencia, sus mtodos deberan ser explcitos. 114

Como reaccin ante la incapacidad de ese programa para conseguir la meta que se haba propuesto -elaborar la Teora Arqueolgica- surgieron, a comienzos de los aos 80, las llamadas "arqueologas postprocesuales". Una lnea de crticas surgi de grupos como RATS (Radical Archaeology Theory Seminar) en EE.UU. o TAG (Theoretical Archaeology Group) en Inglaterra. Destacaban la inviabilidad del mtodo hipottico-deductivo (el "martillo metodolgico") para contribuir por s solo a la creacin de una Teora arqueolgica, por la va de contrastar "leyes de Mickey Mouse" a diestra y siniestra, como predijera Flannery. Sostenan que lo adecuado sera buscar, en las teoras sociales disponibles, los fundamentos heursticos para desarrollar creativamente propuestas a contrastar. Lo cual represent una inversin radical de la relacin teora-mtodo planteada en trminos neokantianos por Binford. La otra vertiente crtica fue la de la arqueologa "post-moderna" (principalmente Shanks y Tilley), que se limit a atacar la fe "modernista" en el mtodo cientfico y en la exactitud y veracidad incuestionadas de los conocimientos as obtenidos. Crtica saludable que barri provechosamente muchos lastres y sobreentendidos. Slo que, al llegar a los extremos del relativismo subjetivista adoptando la contraregla del "todo vale" (Feyerabend), se inviabiliza como propuesta y no tarda mucho en pasar de moda. Lo que ha florecido es una multiplicidad de propuestas sobre tpicos diversos resultado de incursiones en diversas teoras- altamente sugerentes e interesantes pero, salvo muy contadas excepciones, parciales y difcilmente articulables. Sin embargo, estimamos que eso crea condiciones que llevarn a descubrir algunas de las muchas regularidades que reinan en el caos. Ac represento a una propuesta que se ha desarrollado paralelamente a la "nueva arqueologa" y que, si tiene algn mrito, es que ha surgido originalmente como respuesta a la problemtica de la investigacin arqueolgica en "Sub Amrica", es decir, del ro Bravo al sur. Que no es un recetario traducido de las lenguas de los centros hegemnicos de dominacin ideolgica, poltica y econmica a los que se subordinan nuestros pases. Y que tiene la pretensin de ser una respuesta global y consistente a los diversos problemas con que se enfrenta el oficio de la arqueologa. 2. Criticar o proponer?. La respuesta a tal pregunta resulta casi obvia: la existencia de la crtica es tan importante como la generacin de propuestas. No obstante, nos interesa centrar los esfuerzos en el segundo aspecto, pues ah reside la posibilidad de avances sustantivos en el conocimiento. Y, en ltima instancia, slo de ellas puede alimentarse la crtica que permite corregir caminos errados y estimula la creatividad en la investigacin. Slo consignaremos un par de anotaciones sobre el punto:

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a) Respecto a la crtica, es tan indispensable como la elaboracin de propuestas. La ciencia slo se desarrolla como efecto de las contradicciones entre planteamientos distintos y opuestos. En las ciencias sociales, la hegemona incontestada de cualquier posicin slo puede llevar a la "investigacin normal" a agonizar en la mediocridad de la repeticin, por inercia burocrtica, de sus procedimientos y protocolos. Tenemos en cuenta que hay distintos niveles de proposicin y crtica. As como hay quienes consideran "teora" a cualquier clase de conjeturas, hay tambin una clase de crticas que no contribuye a enriquecer ni enorgullecer a la investigacin. Como ejemplo de esa concepcin naive de la teora recuerdo una reunin en que se planteaba la "teora" de que las puntas lticas ms grandes eran para la caza mayor o la guerra, las medianas para conejos o zorros y las ms pequeas para cazar pajaritos. Lo mismo puede decirse de la farsa mercadotcnica del debate "pre-Clovis/Clovis first", donde los partidarios del primer trmino aparecen como los paladines de "las nuevas teoras, que vienen a echar por tierra heroicamente a las viejas teoras" sobre el poblamiento de Amrica. Lo cual abusa del desconocimiento de la historia reciente de la investigacin, pues prcticamente todas las ni tan viejas "teoras" suponen la existencia ac de poblaciones de tipo anterior al paleoltico superior y a Clovis. Igualmente existe la crtica mediocre, nacida de las envidias o de encarnizadas competencias de poca monta -muchas veces poco valientes- pero que tambin es parte de la vida acadmica real. En el nivel de las generalizaciones terico-metodolgicas, las pasiones -que no pueden estar ausentes de cualquier actividad humana- estn obligadas, al menos, a trascender las mezquindades coyunturales. Y se presentan, como diran los partidarios del psicoanlisis, "sublimadas", permitiendo un debate de altura. En este nivel, el adversario no tiene por qu ser un enemigo personal ni la cordialidad tiene por qu restar calidad a las polmicas. b) El concepto de posicin terica es propuesto por Manuel Gndara como alternativa al concepto de "paradigma" de Kuhn y como respuesta a la pregunta de la corriente "racionalista crtica" (Popper, Lakatos, Kuhn y, por cierto, Feyerabend) acerca de la posibilidad de optar racionalmente entre concepciones cientficas. Es una respuesta afirmativa que resuelve el impasse de la "inconmensurabilidad interparadigmtica" a que llega Kuhn, debido a su relativismo, tpico del subjetivismo idealista.. Fue, por tanto, concebido como un instrumento metodolgico de evaluacin y crtica. Yo lo he tomado como concepto estructurador de una propuesta que busca ser consistente. Segn Gndara, las posiciones tericas, como concepciones acerca de la realidad y de las ciencias que la conocen, responden de diferentes modos a una serie de problemas que constituyen reas a evaluar:

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a) una rea valorativa, que incluye los juicios de valor, siempre presentes y que condicionan los objetivos cognitivos. b,c) una rea epistemolgico-metodolgica, que separo en epistemolgica (o gnoseolgica) y metodolgica. Y d) una rea ontolgica.. Los principios de evaluacin crtica suponen que es preferible una posicin terica: - que da respuestas explcitas a los problemas que plantea cada rea; - que tiene mayor cobertura o potencialidad explicativa; - que es ms consistente, es decir, que evita la incompatibilidad lgica entre sus diversas proposiciones. Por qu retomo este concepto?. Porque coincide con afirmaciones que la dialctica materialista acepta de Hegel , sobre la necesidad de coincidencia entre teora del conocimiento, ontologa y lgica. Y agrega una propuesta de Kant sobre la necesidad del filsofo o investigador de asumir sus juicios de valor (en su caso, ticos: su "razn prctica"). Y porque, en tanto permite la crtica, permite tambin una autoevaluacin crtica en el proceso de construccin de una posicin terica. 3. Nuestra propuesta.Aunque la mayora de las afirmaciones que hago son de mi autora y responsabilidad, no hablo en plural mayesttico. Es una proposicin compartida en diversas medidas (no puede ser de otro modo) por otros colegas americanos y an ibricos. Ciertamente, muy pocos, como constata el colega y amigo Politis. Yo dira que unos cuantos gatos. Pero comparto el aserto popular patagnico de que "la esencia buena viene en frasco chico y el petrleo en bruto se vende por barriles". Sucede que, an todos los que nos dedicamos a estos temas desde diversas posiciones, somos muy pocos. En la prctica, la arqueologa real y cotidiana sigue siendo en ms de un noventa por ciento particularista histrica y, a lo ms, de un evolucionismo rampln. En suma, ancianamente tradicional. Slo que, ahora, lo que alguna vez he llamado el "empirismo inmune" ya no puede seguir siendo un "empirismo impune", en la medida en que, afortunadamente, en la ciencia la ignorancia no es argumento. Nuestra propuesta se basa en una concepcin histrico materialista de la sociedad y su desarrollo. Cuyo "ncleo duro" es una concepcin materialista dialctica sobre la realidad, incluyendo en ella el proceso de su conocimiento. Vamos por partes:

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A. En cuanto al rea valorativa, asume una posicin ideolgico-poltica y tica que considera que la realidad social existente es estructuralmente injusta y se propone transformarla buscando reducir las injusticias. Entiende que el conocimiento es una condicin subjetiva necesaria en la transformacin objetiva de la realidad. Que, mientras ms cercano est de reflejar a la realidad como es, ms probabilidades hay de que los efectos de la accin, basada en tal conocimiento, se parezcan a los fines previstos. Siendo la ciencia, bajo el principio de objetividad entendido en sentido materialista, la forma de conocimiento ms adecuada a tal objetivo. Que la realidad es infinitamente compleja y dinmica, por lo que el objetivo cognitivo de la ciencia debe ser acercarse a conocerla como totalidad histrica concreta. Una metodologa congruente debera permitir acceder a ese objetivo. Para ser consistentes -en cuanto a la relacin entre una metodologa adecuada a tal objetivo cognitivo, la teora de la que se deriva y la epistemologa que las vincula- partimos del principio dialctico materialista de coincidencia entre teora del conocimiento, ontologa y lgica. ste acepta, de Hegel, la necesidad de dar a estos problemas particulares una solucin unitaria y consistente, ya que su separacin -en toda la filosofa anterior, hasta Kant- llevaba a la imposibilidad de resolver los problemas cruciales de la lgica. Particularmente en Kant, debido al fundamento idealista subjetivo de su lgica, a pesar de su gnoseologa materialista. Y resuelve, a su vez -al replantearse desde una posicin materialista- el problema de incompatibilidad entre sistema y mtodo (ontologa y lgica) que, en Hegel, obedece a la adopcin del idealismo objetivo. Se trata, en suma, de que no es posible plantearse cmo conocer adecuadamente la realidad (problema de la lgica) si no se sabe nada acerca de cmo es la realidad (problema central de la ontologa). Entendiendo que, para hacer compatibles ontologa y lgica (teora y mtodo), es necesario adoptar una posicin igualmente compatible en torno a la teora del conocimiento (epistemologa), que defina qu relacin se establece entre la realidad y su conocimiento. B. En cuanto al rea epistemolgica, particularmente la teora del conocimiento, la cuestin central -como sealamos- es qu relacin hay entre lo que denomimamos realidad y el conocimiento de la realidad. El materialismo o realismo filosfico afirma que la realidad existe independientemente de su conocimiento. Es decir, de si es conocida o no, o de cmo sea conocida. El conocimiento de la realidad no es una condicin de su existencia. Para el idealismo, en cambio, no existe realidad independientemente de alguna forma de conocimiento de la misma. 118

De tal modo, al adoptar una posicin materialista, entendemos que podemos conocer la realidad en tanto sta existe. Esto es, que hay una prioridad de la existencia de la realidad respecto a su conocimiento. Consecuentemente, partiremos del principio lgico -y epistmico- de la prioridad de la teora respecto al mtodo. Partimos de lo que hasta ahora sabemos acerca de la realidad, de la teora ms corroborada (que siempre puede ser verdadera o falsa), para definir los procedimientos probablemente ms adecuados para conocerla -para investigar lo que no sabemos- poniendo a prueba lo que suponemos que conocemos. Se avanza siempre de lo conocido a lo desconocido. C. La definicin del rea ontolgica -de las teoras acerca de la realidad- para nosotros, depender de cules son los mbitos o niveles de la existencia de la realidad con los cuales, de oficio, tenemos que tratar como arquelogos. Lo cual, a su vez, depende de cmo concebimos lo que es la arqueologa. Entiendo que la arqueologa es una disciplina de la ciencia social, que no se distingue de las dems por su objeto ni por su mtodo. Es una tradicin de oficio de investigacin, cuya particularidad reside en la clase de datos a partir de los cuales realiza inferencias acerca de los mltiples aspectos de los procesos sociales. Y los datos que procesa la arqueologa se caracterizan principalmente por ser: a) Efectos de las transformaciones de la naturaleza, a travs de los cuales buscamos inferir relaciones y procesos sociales. b) Componentes materiales desvinculados de las actividades humanas y las relaciones sociales que nos interesa conocer. c) Manifestaciones espacial y temporalmente fragmentarias de la vida social, por medio de las cuales inferimos propiedades de la estructura y procesos generales de la totalidad social. d) Manifestaciones fenomnicas de la cultura, que a la vez ocultan y permiten la inferencia de los contenidos fundamentales de la formacin social, como condicin de la explicacin del desarrollo histrico concreto. Adems, los materiales y contextos arqueolgicos que constituyen nuestros datos, generalmente muestran tambin mltiples efectos de las transformaciones sociales o naturales que los han involucrado desde que fueron desvinculados de las actividades que intentamos conocer. De esta manera se establecen las relaciones entre los datos como objetos de conocimiento emprico y los objetos sustantivos de la investigacin, sujetos a inferencias y explicaciones racionales. Y se definen los mbitos de la realidad con que los arquelogos deben

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tratar, por lo que requieren de teorizaciones a partir de las cuales derivar procedimientos metodolgicos. Los campos de la realidad que interesan a la arqueologa son: 1) Las estructuras y procesos histricos de cambios de las sociedades, que conforman el objeto central de investigacin. 2) Los procesos de formacin, transformaciones y atributos de los efectos materiales de la naturaleza, generados por las sociedades. 3) Los procesos de generacin de la informacin que utiliza la arqueologa y sus caractersticas. A ellos se corresponden tres cuerpos de teoras o instancias ontolgicas, cuyas conexiones conforman lo que hemos denominado cadena gentica de la informacin arqueolgica. Sobre las cuales hemos realizado diversas propuestas: I. Materialismo histrico. Es una teora materialista acerca de la dialctica de las sociedades y su desarrollo histrico. Nuestra teora sustantiva sobre la historia de las sociedades representa una de las diversas corrientes desarrolladas entre las tradiciones generadas por el marxismo. De ah que ha sido necesario precisar los contenidos conceptuales que otorgamos a trminos tericos que son comunes a las distintas lneas de pensamiento de orientacin histrico materialista (como modo de produccin, formacin social, ideologa, etc.). Esto, debido principalmente al predominio, en las modas acadmicas de las ltimas dcadas, de las posiciones del althusserismo, del cual diferimos en torno a cuestiones bsicas. Los temas principales respecto a los cuales hemos formalizado propuestas son: a) La sociedad concreta, entendida como categora general del materialismo histrico, que expresa las conexiones entre las diversas dimensiones de la realidad social, formuladas a travs de los conceptos de formacin social, modo de vida y cultura. A travs de los cuales pretendemos explicar -desde las regularidades fundamentales y generales que rigen a los procesos histricos hasta las singularidades de sus manifestaciones fenomnicas- la compleja unidad dinmica que conforma su existencia concreta. b) Periodizacin histrica. Consecuentemente con lo anterior, se propone el concepto de periodizacin tridimensional, en la medida en que las dimensiones de las formaciones sociales, los modos de vida y las culturas, si bien estn necesariamente integradas, poseen diversos ritmos de cambios. En el nivel ms general, nos hemos ocupado de generar una propuesta tericamente homognea, distinguiendo las formaciones sociales pre-tribales, tribales y clasistas iniciales, definidas centralmente sobre la base de sus relaciones fundamentales de propiedad y produccin.

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c) La cuestin tnico-nacional ha sido el tema en torno al cual buscamos explicar las distintas formas de insercin de los pueblos americanos en el proceso general de conformacin de los estados nacionales, caracterstico del desarrollo de la formacin social capitalista actual. II. Historia de los Contextos Arqueolgicos. Parte del supuesto de que los contextos arqueolgicos no son estticos, por lo que es necesario considerar cmo se originan y qu factores los modifican para explicar cmo se presentan a la observacin. Es una teora mediadora que trata de explicar las conexiones entre nuestros objetos de observacin emprica (los materiales y contextos arqueolgicos) y nuestros objetos sustantivos de investigacin (la historia de las sociedades) que conocemos y explicamos a travs de inferencias racionales. Implica, por lo tanto, tres problemas bsicos: a) Los procesos de formacin de los contextos arqueolgicos a partir de diversos contextos-momento; b) Los procesos de transformaciones de los mismos, en que inciden diversos factores sociales y naturales y c) Las caractersticas de la presentacin de materiales y contextos, como efecto de los referidos procesos. III. Historia de la Produccin de la Informacin. Hacemos la distincin entre los datos observables y la informacin, que es producida a partir de la observacin de los datos. Nuestras inferencias acerca de las actividades y relaciones sociales se basan, por lo general en considerable medida, en la informacin arqueolgicamente til producida por otros agentes sociales, no siempre profesionales. Es en estos procesos donde operan mltiples factores que generan los mayores sesgos y prdidas de informacin. Por ello, es necesario explicar las relaciones y diferencias entre la informacin disponible y los datos observados. Hemos propuesto el concepto de contextos de produccin de informacin, para sistematizar el anlisis de estos procesos. Y, en el caso de la produccin sistemtica de informacin arqueolgica (como actividad profesional), distinguimos las fases de los trabajos de campo, trabajos de laboratorio y las formas de presentacin de la informacin. D. En cuanto al rea metodolgica nos basamos, en lo general, en una serie de consideraciones y premisas bsicas de una concepcin dialctica de los procesos de conocimiento en la investigacin cientfica de la realidad. En lo particular, con base en el principio materialista de prioridad lgica de la teora respecto al mtodo, proponemos una secuencia de instancias metodolgicas derivadas de las propuestas ontolgicas ya mencionadas y que permiten estructurar un sistema general de referencia para los procesos inferenciales en la investigacin arqueolgica. De alguna manera, la lgica de la investigacin recorre a la inversa la secuencia histrica de los procesos que generan los datos e informaciones arqueolgicas. Las instancias metodolgicas generales son:

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1. La Produccin Sistemtica de Informacin. Se desarrolla una serie de conceptos que orientan la organizacin de proyectos de trabajo orientados a la obtencin de datos y la generacin de informacin, en el contexto del proceso general de inferencias. Supone la sistematizacin de los trabajos de campo y laboratorio, as como de la presentacin de la informacin producida. Particular importancia tiene la discusin, como trabajo de laboratorio, de los mtodos tipolgicos que permiten el anlisis, ordenacin y sntesis de la informacin que pueden ofrecer los materiales y contextos arqueolgicos. Incluye tambin las lneas de procedimientos de produccin de informacin referencial til a la arqueologa, como son la etnoarqueologa o la experimentacin y simulacin. 2. La Identificacin de las Culturas Arqueolgicas, entendidas stas como el conjunto de contextos y materiales arqueolgicos que son efectos de las transformaciones materiales de la naturaleza realizadas por un grupo social en un rango temporal determinado. Se trata bsicamente de una instancia de acopio y anlisis de confiabilidad de la informacin disponible, que nos permiten identificar a las culturas y subculturas arqueolgicas, sobre la base de una red de asociaciones contextuales. Incluye tambin todas las informaciones tiles que pueden proporcionarnos otras disciplinas cientficas (como la geologa, la biologa, la fsica, etc.), auxiliares importantes de la investigacin arqueolgica. 3. La Inferencia de las Culturas, es la instancia que tiene como objetivo la inferencia de las mltiples actividades humanas que constituyen la vida cotidiana de una sociedad. Tales actividades son realizadas por agentes sociales que se distribuyen y desplazan en el espacio, en diversas secuencias temporales. sa es la forma como se presentara la cultura de una sociedad viva a la observacin, por ejemplo, de un etngrafo. Sin embargo, en tanto los contextos arqueolgicos estn desvinculados de las actividades humanas que los produjeron, para la arqueologa es necesario inferir lo que para un observador contemporneo sera objeto de observacin y descripcin. Sin embargo, la descripcin o inferencia de la cultura, manifestacin fenomnica aparente de las actividades y estructuras sociales no es una explicacin de las mismas, sino el punto de partida para buscar explicaciones. 4. La Inferencia de Modos de Vida y Formaciones Sociales, consiste en abstraer las regularidades estructurales y causales ms generales y determinantes de los procesos sociales formalizados bajo el concepto de formacin social, a partir de sus manifestaciones culturales, mediadas por la particularidad de los distintos modos de vida. Para lo cual pueden desarrollarse diversas estrategias inferenciales, derivadas heursticamente de tales categoras, tericamente definidas. 5. La Explicacin del Desarrollo Histrico Concreto, constituye precisamente el objetivo cognitivo propuesto y es posible al explicar la multideterminacin singular de los 122

procesos histricos, manifiestos fenomnicamente en la dimensin fenomnica de la cultura, a travs de sus contenidos particulares y generales inferidos como modos de vida y formaciones sociales. Se apreciar que las dos primeras instancias metodolgicas derivan necesariamente de la teora de la historia de la produccin de informacin; la tercera supone una teora de la historia de los contextos arqueolgicos; las dos ltimas, a su vez dependen de la potencialidad heurstica del materialismo histrico. Por supuesto, esta propuesta de estructura general del proceso de investigacin en arqueologa, no implica que cada proyecto de investigacin deba desarrollar o incluir todas las instancias ontolgicas y metodolgicas. Se trata simplemente de un sistema de referencia general que nos permite ubicar nuestro trabajo y abrir las posibilidades de que se integre coherentemente en el marco de una posicin terica consistente. Finalmente... La historia del marxismo y, por consiguiente, del materialismo histrico, es la historia de una muerte permanentemente anunciada. Sin lugar a dudas, como a todo lo existente, le llegar su hora. Sin embargo, para desgracia de sus proclamadores, hay razones histricas por las cuales esa hora no ha llegado y los reiterados anuncios no son otra cosa que la expresin de sus deseos claramente incumplidos. Como afirmara Lakatos, las teoras no caen ni siquiera por falta de corroboracin emprica, sino slo cuando aparece otra con capacidad de sustituirla. Y es altamente improbable que el materialismo histrico sea derrotado slo a fuerza de ser descalificado sin argumentos o sistemticamente ignorado y desconocido en algunos mbitos parroquiales, independientemente de su extensin geogrfica. Para aquellos que se sienten cmodos traduciendo fragmentos de propuestas importadas -sin siquiera el mrito de la creatividad- y con las cuales pretenden brillar como tericos en un mundo de tinieblas que se empean en conservar, hay malas noticias: " el muerto que habis matado, goza de buena salud".

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5. Notas sobre el materialismo histrico en el proceso de investigacin arqueolgica


Desde fines de los aos sesentas se ha venido desarrollando la llamada "arqueologa social" latinoamericana, buscando interpretar los procesos histricos de las sociedades que precedieron a la colonizacin europea del continente con base en la informacin arqueolgica. Su vanguardia ha sido asumida por un grupo de investigadores que trabajaban mas o menos independientemente en sus pases, comunicndose sus preocupaciones y avances principalmente con ocasin de algunos eventos cientficos internacionales a partir del Congreso Internacional de Americanistas llevado a cabo en Lima en 1970. Este grupo, que hoy comparte una definida posicin materialista histrica, ha alcanzado un conjunto importante de acuerdos bsicos en torno al significado y contenido terico de las nociones y categoras que integran su concepcin de la sociedad y sus desarrollos. Ellos conforman el ahora conocido como "Grupo Oaxtepec", debido a que su trabajo conjunto comenz en la reunin realizada en Oaxtepec (Mxico) a fines de 1983. Siguiendo esta tendencia y en vinculacin con ellos, se han generado diversos grupos nacionales como SOVAR en Venezuela, INDEA en Per, el autodenominado "Grupo Evenflo" en Mxico y otros1 . Como es lgico, las contribuciones de los diversos autores que han adoptado una posicin materialista histrica o marxista, tratan sobre una amplia gama de temas (tericos, metodolgicos, tcnicos, interpretaciones de la historia concreta a nivel local, regional o continental, etc.) . Tales aportes son, desde luego, desiguales en calidad y, sobre todo, han estado desarrollndose y cambiando permanentemente. Por ello, no resulta extrao que muchas de las afirmaciones o propuestas realizadas recientemente por varios investigadores, no sean exactamente las mismas que aquellas que han publicado hace unos pocos aos atrs.2 He tenido oportunidad de participar en los grupos Oaxtepec y Evenflo, as como de conocer los trabajos y logros de muchos otros jvenes colegas que participan de este enfoque terico en nuestro "sub-continente". En este artculo resumo los puntos centrales de un trabajo que estoy redactando actualmente 3 , que consiste en un intento de ofrecer una visin de conjunto de los diversos problemas que conciernen a la investigacin arqueolgica, as como los nexos que los vinculan orgnicamente. Todo ello buscando mantener la coherencia -esto es, compatibilidad lgica- con el materialismo histrico, lo cual implica necesariamente tambin una posicin materialista dialctica.
1 SOVAR (Sociedad Venezolana de Arquelogos); INDEA (Instituto de Estudios Andinos); el nombre del grupo "Evenflo" deriva de una marca comercial de biberones (en el espaol de Mxico, 'mamilas'), haciendo referencia a un juego de palabras intraductible que se mofa de la naturaleza supuestamente pedante e incomprensible de las discusiones del grupo. 2 Es indispensable tomar en cuenta esta consideracin psra comprender los planteamientos de esta corriente. De otro modo, una lectura de los diversos textos publicados por los autores que la integran no mostrara el nivel de congruencia que actualmente se ha alcanzado. 3 "Una proposicin materialista histrica para la arqueologa" (MS). De hecho, para esta ponencia he copiado varios textos de ese trabajo.

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De tal modo, se hace posible situar las muy variadas proposiciones o resultados de investigacin -cuyos vnculos no son siempre evidentes- en el contexto global de una concepcin terico metodolgica consistente. Adems, esto nos permite evaluar la supuesta cientificidad de nuestro planteamiento, as como su comparacin con otros. Esta concepcin del proceso de investigacin en arqueologa se basa en algunos supuestos generales, coherentes con una posicin filosfica que corresponde, a su vez, a una posicin ideolgica y poltica vinculada a nuestra realidad social contempornea. A partir de ah se desarrollan las cuestiones tericas (ontolgicas) que permiten sistematizar los procedimientos metodolgicos. Dado el tema de esta reunin, podr el nfasis en los tpicos de la teora sustantiva, que constituye la piedra angular de cualquier alternativa cientfica consistente. Sobre los dems problemas tericos y metodolgicos, me limitar a esbozar un esquema muy general con el fin de mostrar sus conexiones orgnicas. Podra parecer apropiado, aunque redundante, comenzar declarando que, como marxistas, nos basamos en el materialismo histrico. Y de ah, entrar directamente "en materia", a tratar con la especificidad de los procedimientos arqueolgicos; naturalmente, tan aferrados a la tabla salvadora de los datos empricos provenientes de nuestros estudios de caso favoritos, como fuera posible. Hace quince aos pensbamos que ese era el camino a seguir y anduvimos a tientas hasta tomar conciencia de que era necesario volver al punto de partida de los fundamentos tericos y epistemolgicos. Por algn tiempo, dimos por sentado que el materialismo histrico era capaz de explicar claramente cualquier aspecto relacionado con la sociedad y su historia, desde que pareca evidente su mayor capacidad explicativa, al menos en comparacin con otras teoras. Hasta que camos en la cuenta de que no solo haba mas de un materialismo histrico sino que, adems, la mayora de las cuestiones con las que debamos tratar como arquelogos posean desarrollos del todo insatisfactorios, considerando las necesidades de nuestras investigaciones. Generalmente carecan de formulaciones coherentes o, simplemente, no haban sido tratadas desde este enfoque terico. Ello nos condujo a una serie de replanteamientos; aunque, desde entonces, la mayora de nosotros coincida en dos puntos: 1) Por razones diversas, cada uno difera de la corriente del marxismo derivada de las propuestas de Althusser, prevaleciente an hoy en el medio acadmico latinoamericano y, como podemos apreciar, tambin entre nuestros colegas "de habla inglesa". 2) Si algo ha estado siempre claro, es que la va fcil del eclecticismo no es una solucin a nuestras carencias. Engendros del tipo de Marx-Weber-Wittfogel, Marx-Kant, MarxFreud, Marx-Lvi-Strauss y similares, tal vez resulten buenas mezclas de tabaco para pipa, pero no para las ciencias sociales. Las tijeras y el pegamento no son parte de nuestro instrumental metodolgico. 125

Por ello es que no consideramos superflua la tarea de discutir y, cuando es necesario, elaborar propuestas nuevas en torno a la diversa complejidad de problemas que presentan las sociedades concretas, pretritas y presentes, y que carecen todava de formulaciones adecuadas desde el enfoque materialista histrico. De estos problemas se ha ocupado principalmente el grupo Oaxtepec y son los que subrayaremos en esta ocasin. Algunas premisas generales. a. Objetivos del conocimiento. La finalidad de la investigacin es generar nuevo conocimiento, que refleje la realidad concreta de la manera mas objetiva posible. Esto no obedece a un capricho de meticulosidad intelectual, sino al hecho de que el materialismo histrico constituye el fundamento cientfico de una posicin ideolgica y poltica que busca la transformacin de la realidad a travs de la praxis, lo que requiere disponer del conocimiento mas preciso de la complejidad real. En esa tarea, no estamos enfrentados a entidades abstractas, sino a sociedades concretas. El conocimiento de las regularidades y leyes mas generales y fundamentales es indispensablemente necesario, pero evidentemente insuficiente para manejar la complejidad del mundo real. Para decirlo de manera breve, saber que una nacin esta regida por la contradiccin capital-trabajo es obviamente insuficiente como para conducir un proceso revolucionario. De ah que nuestra teora debe ser capaz de explicar las muy diversas conexiones entre las leyes mas generales y la indiscutible singularidad cultural que presentan las sociedades concretas. b. Relacin entre teora y mtodo. En primer lugar, la concepcin marxista se funda en el reconocimiento de la necesidad de una solucin unitaria a los problemas de teora del conocimiento (gnoseologa), teora de la realidad (ontologa) y lgica (metodologa). Esta propuesta central, argumentada originalmente por Hegel, permite la superacin de la problemtica dejada por el agnosticismo kantiano, debida a la incoherencia entre una gnoseologa materialista y una lgica radicalmente idealista subjetiva. En este punto se originan todas nuestras diferencias con las posiciones positivistas neokantianas contemporneas, incluyendo las de la "new archaeology" norteamericana, y an con la corriente althusseriana. El aporte principal del marxismo sobre este punto consiste en la superacin de la incompatibilidad entre sistema y mtodo en Hegel -sealada por Feuerbach- al replantearse el problema desde una posicin materialista 4. As, el principio gnoseolgico materialista de objetividad -que supone la existencia independiente de la realidad respecto a cualquier conciencia o de cmo es conocida-, formulado como principio de lgica (mtodo) implica la prioridad de la teora de la realidad (ontologa) respecto al mtodo de investigacin.
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Ver Kopnin, 1966.

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Dicho muy llanamente, no podemos plantearnos cmo conocer si carecemos de toda nocin sobre qu buscamos conocer; es decir, si no sabemos nada sobre el objeto de conocimiento. Por lo tanto, la sistematizacin de los procedimientos adecuados para conocer (lgica) una clase de fenmenos reales, arranca necesariamente de lo que hasta ese momento se sabe acerca de ellos. Y este conocimiento (verdadero o falso) est resumido en la teora de la realidad 5 . La teora es, en cada momento y al mismo tiempo, resultado de las investigaciones precedentes y punto de partida de las nuevas investigaciones. Como punto de partida del proceso de investigacin, la teora cumple una funcin heurstica. En mi opinin, el papel mas importante de la teora en la investigacin es precisamente ese. Es decir, permitir el planteamiento racional y sistemtico de los problemas y la planificacin de los procedimientos para la investigacin que genere nuevos conocimientos. La eficacia explicativa y la objetividad de la teora juegan un papel importante en la lucha "interparadigmtica", pero su funcin primordial es conformar la condicin subjetiva necesaria para el manejo de la realidad a travs de la praxis. Tambin el valor metodolgico de los conceptos, categoras y leyes, depende de su objetividad y capacidad explicativa. El ejercicio de los procedimientos metodolgicos congruentes con la teora genera nuevo conocimiento, permitiendo la correccin de errores y el enriquecimiento de la teora misma. As, la teora est siendo permanentemente recreada, haciendo posible definir procedimientos metodolgicos nuevos y mas precisos y el desarrollo de nuevos proyectos de investigacin. c. Qu es la arqueologa?. Ha habido diversas opiniones al respecto y son bien conocidas algunas afirmaciones como "la arqueologa es la ciencia que estudia la cultura de pueblos desaparecidos", "la arqueologa es antropologa o no es nada", "la arqueologa es historia o no es nada" y otras similares. Sin embargo, la sentencia que refleja mejor el fondo del asunto es aquella de que "la arqueologa es arqueologa es arqueologa". Por lo visto, se trata en realidad de la definicin un territorio de propiedad privada intelectual, ya que la competencia en el mercado profesional est regulada de acuerdo a los ttulos de propiedad sobre tales parcelas (v.g., los ttulos profesionales). El afn positivista de distinguir unas ciencias de otras "por su objeto y por su mtodo" se ha prestado como regla del juego para dirimir estas disputas. La arqueologa es una disciplina de la ciencia social. Su objeto de investigacin, por lo tanto, son las sociedades concretas, como totalidades histricas. Como investigadores, podemos estar interesados en conocer procesos sociales en conjunto o slo algunos de sus aspectos. Pero no nos parece relevante establecer cul es el objeto propio de nuestra ciencia, sealando lmites temticos o temporales.
5 Es un requisito del mtodo el ser capaz , considerando la posibilidad de que la teora contuviera juicios falsos, el de exponerlos a mostrar su inadecuacin como reflejo de la realidad (falsabilidad).

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Sin embargo, es indudable que la arqueologa presenta particularidades que deben precisarse si pretendemos formular enfoques crticos y ofrecer alternativas para su quehacer. Lo especfico de la arqueologa se debe a las condiciones en que se ha desarrollado tradicionalmente la investigacin, conformando el oficio de esta actividad: 1) Sin ser algo exclusivo de la arqueologa, sta posee una particularidad debida a la clase de informacin emprica a partir de la cual se infieren las caractersticas de las sociedades bajo estudio. Los arquelogos estudian efectos de las transformaciones de la naturaleza, para lo cual y a travs de los cuales los seres humanos se relacionan socialmente. Estos efectos materiales que los hombres producen y generan al realizar las diversas actividades de la vida cotidiana presentan, como conjunto, la singularidad fenomnica de la cultura. Adems, generalmente los arquelogos registran estos elementos desvinculados de las actividades que, a partir de ese momento, deben inferir. 2) Siendo lo mas comn que el arquelogo estudie sociedades pasadas, los datos no se presentan a la observacin emprica tal como podran observarse en una sociedad viva. Por ello, adems de su desvinculacin respecto a las actividades y relaciones sociales que los generaron, los objetos arqueolgicos han sido afectados por diversos y, a veces, complejos procesos de transformaciones, hasta que se convierten en la informacin de que disponemos para inferir procesos sociales. Estas particularidades objetivas de la informacin arqueolgica indican los problemas tericos que la disciplina debe resolver y condicionan la particularidad de las mediaciones inferenciales que deben organizarse metodolgicamente. El desarrollo y formalizacin de opciones y la organizacin global de este cuerpo de problemas terico-metodolgicos, constituyen la especificidad del oficio arqueolgico como investigacin social, para el cual creemos que el materialismo histrico puede ofrecer alternativas coherentes. Instancias del proceso de investigacin. Una concepcin del proceso de investigacin no es un vademecum de recetas metodolgicas. Ciertamente, implica formular propuestas sobre procedimientos tcnicos y lgicos para operar en los distintos mbitos de la realidad con los cuales los investigadores estn necesariamente en contacto. Pero, como hemos visto, la formulacin de procedimientos metodolgicos debe derivarse lgicamente de la teora sobre la realidad en que operan. Por ello, es necesario precisar, antes que nada, los campos de la realidad involucrados en las investigaciones arqueolgicas. A. Instancias ontolgicas. Tales campos son todos aquellos implicados en las relaciones entre las sociedades estudiadas, los datos arqueolgicos observables y la informacin disponible.

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Se puede apreciar que stos conforman una cadena de procesos de diferente orden que, causalmente vinculados, determinan la gnesis e historia de los datos e informacin arqueolgica. Estos aspectos de la realidad que interesan a la arqueologa, pueden englobarse en tres temas ontolgicos especficos: a. El materialismo histrico o teora substantiva de la sociedad. Como teora sobre el objeto central de conocimiento de la arqueologa, es compartido con todas las dems ciencias sociales. Por razones que veremos luego, ha sido necesario ocuparse de tres problemas bsicos: 1) discutir y definir conceptos generales con el fin de teorizar a la sociedad como totalidad concreta, 2) discutir el sentido y conceptualizar la periodizacin histrica y 3) proponer interpretaciones tericas sobre la cuestin tnico-nacional. Otro problema propio de la teora substantiva es el de la formacin de los contextos arqueolgicos. Aunque esto requiere de una conceptualizacin selectiva de aspectos de la realidad social que slo interesan al arquelogo y, probablemente, a los criminlogos y otros chismosos profesionales similares. Por ello, y por comodidad de exposicin, lo tratamos como parte del tema siguiente, con el cual est estrechamente relacionado. b. Historia de los contextos arqueolgicos. No por obvio ha sido menos importante asentar explcitamente que los restos arqueolgicos observables son contemporneos del arquelogo (Binford,1972; 3axapyk, l976). Esto implica que es necesario explicar qu vnculos hay entre los restos arqueolgicos actualmente observables y las actividades y relaciones sociales que les dieron origen y de los cuales estn desligados. De otro modo, el pasado, que no se puede observar, sera incognoscible. Nuestra posibilidad de conocer la historia -as como de definir procedimientos metodolgicos y de validar nuestras inferencias- se funda en algunas premisas bsicas: 1. Que existen diferencias y relaciones objetivas entre las sociedades objeto de investigacin y las evidencias arqueolgicas objeto de observacin. 1.1. Las diferencias obedecen a que, si bien la informacin emprica est integrada por objetos que, en su momento, han sido el resultado de las transformaciones de la naturaleza por el trabajo y las actividades humanas, stos ya no poseen las mismas calidades y relaciones que tuvieron en el contexto de la sociedad que los produjo. 1.2. Las relaciones entre ambas se deben a un conjunto de conexiones causales que, dadas las diversas condiciones de su ocurrencia, se dieron necesariamente.

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2. Que hay una correspondencia determinada entre las propiedades o calidades de los contextos arqueolgicos y la cualidad de las actividades y relaciones sociales que, entre otros factores, los generaron. Sin embargo, el carcter determinado de los contextos arqueolgicos, como efectos, no implica que a similares actividades y relaciones sociales se correspondan contextos con cualidades observables idnticas. Esta variabilidad se explica porque: 2.1. Las formas concretas de las actividades y objetos que involucra el desarrollo de la vida cotidiana adquieren, en cada sociedad, calidades culturales singularmente distintivas y 2.2. Las combinaciones de factores causales que inciden en la dinmica de transformaciones de los contextos, pueden ser muy diversas. Una ontologa de la historia de los contextos o restos arqueolgicos implica teorizar y vincular tres problemas: 1) Cmo se forman los contextos. Como dijimos, este es un problema de teora substantiva. Nos basamos en el concepto de contexto momento, como conjunto de artefactos, elementos y condiciones materiales (componentes) en interaccin dinmica integrada por la actividad humana. Hablamos de contexto "momento", pues se refieren slo a un segmento espacial y temporal de la totalidad de actividades que, simultnea y sucesivamente, constituyen la existencia concreta de la sociedad. El contexto arqueolgico se conforma cuando los componentes de un contexto momento son desvinculados de la actividad humana. 2) Cmo se transforman los contextos. Como ha sealado Schiffer, los contextos arqueolgicos se transforman tanto por factores naturales como sociales (culturales). Importa saber qu efectos produce, sobre los contextos arqueolgicos, la incidencia de diferentes combinaciones de variables naturales y sociales. Para este efecto, una unidad mayor de anlisis es la de mbito de vida o espacio vivido (Sanoja,1984; Vargas,1986) que, debido a los factores mencionados, se segmenta en diversos contextos arqueolgicamente identificables. 3) Cmo se presentan a la observacin los objetos y contextos arqueolgicos cuando son "capturados" en un momento de su historia de transformaciones. Es un tema del que se han ocupado muchos autores de las mas diversas posiciones. La formalizacin terica sobre este punto debe considerar: 3.1) Que toda teora supone una jerarquizacin de conceptos. Esta, en particular, debe guardar compatibilidad con la teora substantiva (materialismo histrico). Sin embargo, se puede jerarquizar de diversas maneras segn los objetivos y estrategias de cada investigacin. As, por ejemplo, para designar al conjunto de datos que permiten las inferencias sobre una sociedad concreta en un rango temporal dado, manejamos la categora de cultura arqueolgica.

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3.2) Que los conceptos, por lo tanto, reflejan diversos niveles de integridad de los atributos observables. Siguiendo el ejemplo anterior, pueden comprender desde los rasgos de un objeto aislado, pasando por los contextos o grupos de contextos de diversas magnitudes, hasta la cultura arqueolgica. 3.3) Que los atributos objetivos potencialmente observables son infinitos y es necesario definir criterios para la conceptualizacin selectiva de los mismos. Estos criterios responden a las siguientes preguntas: Primero, qu queremos inferir a partir de la observacin emprica?. Por lo pronto, nos interesa todo lo que nos lleve a conocer, por una parte, los procesos de transformaciones que han afectado a los materiales y contextos y, por otra, principalmente, las actividades humanas que los generaron originalmente. Entre las caractersticas que sabemos inferibles a partir de los datos arqueolgicos y que tienen relevancia para nuestras interpretaciones sobre este ltimo punto, estn la temporalidad, las singularidades culturales y los contenidos sociales. En segundo lugar, qu atributos o relaciones empricamente observables nos permiten tales inferencias?. Podemos decir que, en los diversos niveles de integridad de los datos hay algunas propiedades generales bsicas, arqueolgicamente relevantes, como son las propiedades fsico-qumicas, la espacialidad y las magnitudes; a su vez, determinadas relaciones entre tales atributos -en particular, espacialidad y magnitudes- permiten definir otras calidades importantes como son las formas o las posiciones relativas. A partir de estos atributos se pueden definir otros conceptos como asociacin, superposicin, recurrencia, etc. c. Historia de la produccin de la informacin. Sea que el arquelogo estudie sociedades como totalidades o slo alguno de sus aspectos, debera poseer una visin global; es decir, debe conocer la informacin disponible acerca de las culturas arqueolgicas de que se trate. Sin embargo, difcilmente llegar a observar y registrar directamente en el campo mas que la presentacin de unos pocos sitios o contextos. Por lo cual su conocimiento de una cultura arqueolgica deber basarse, en gran medida, en la informacin producida por otras personas, que no siempre fueron arquelogos profesionales. An en estos casos, pocas veces nuestros colegas habrn registrado y procesado los datos siguiendo los mismos criterios que adoptaran otros investigadores, segn sus intereses y posiciones tericas y metodolgicas. El problema central a considerar ac, es que la informacin producida guarda diversos nexos y grados desiguales de correspondencia con los datos o atributos potencialmente observables en los contextos arqueolgicos. Por ello, la teorizacin de las condiciones y caractersticas de los procesos que conducen a la produccin de la informacin arqueolgica es necesaria para: 1) Sistematizar los procedimientos de produccin de informacin, de acuerdo a los niveles del desarrollo histrico de la disciplina -desde las tcnicas a la teora-, optimizando el

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registro evaluable de propiedades empricas potencialmente relevantes al conocimiento de las realidades histricas estudiadas. 2) Sistematizar el anlisis de confiabilidad de la informacin producida disponible, en trminos de su correspondencia con las propiedades que pudieron presentar en los contextos arqueolgicos. Consideramos, de manera general, que la produccin de la informacin arqueolgica implica la incorporacin de contextos o componentes de contextos arqueolgicos, potencialmente portadores de informacin, en contextos momentos actuales; es decir, en contextos momentos de los cuales pueden participar los observadores que generan informacin til a la investigacin. Ello nos permite definir criterios para analizar los procesos de produccin de informacin como, por ejemplo, segn: 1) el tipo de actividades a las que se incorporan los contextos arqueolgicos y sus componentes, 2) las funciones que adquieren en esos contextos actuales, 3) las caractersticas de los agentes (posiciones y actividades sociales, ideologa, conocimientos, etc.), 4) caractersticas de los contextos informativos actuales y de sus componentes y otros. Debemos suponer que las situaciones ptimas son aquellas en que se trata de contextos de produccin intencional y sistemtica de informacin, realizada por especialistas calificados, en que las variables objetivas y subjetivas que operan en el proceso son explcitas. Una ontologa de la produccin sistemtica de la informacin arqueolgica debe considerar, al menos, las siguientes fases del proceso: a. La observacin, registro y manipulacin de los contextos arqueolgicos y sus componentes. b. El anlisis de los datos y materiales. c. Formas de presentacin de la informacin, tales como conservacin y archivos, exposiciones y publicaciones. B. Instancias metodolgicas. Conociendo los procesos de gnesis de los datos e informacin arqueolgica, podemos definir y situar los problemas generales de metodologa que se requiere formular para realizar investigaciones. Cabe mencionar que no hay solo una manera correcta de operar frente a cada problema o situacin. No solo es posible, sino deseable, la alternatividad tcnica y metodolgica. Se amplan as las posibilidades de descubrir errores de planteamiento (de la teora o de las hiptesis) que, tal vez, un solo procedimiento no sera capaz de poner en evidencia. En otras palabras, la alternatividad metodolgica ampla el rango de falsabilidad de las interpretaciones.

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Las fases del proceso de investigacin de sociedades concretas en arqueologa, dicho muy brevemente, son: a. Produccin de informacin. Se refiere al conjunto de procedimientos tcnicos y lgicos que permiten la obtencin, registro, procesamiento analtico, ordenacin, descripcin y comunicacin de informacin generada a partir de los datos arqueolgicos empricamente observables, desde sus contextos en el campo a los laboratorios. Implica formular protocolos de registro y procedimientos tcnicos y analticos (v.g., tipologa), que sistematicen los trabajos de campo y laboratorio, as como la creacin de acervos y de procedimientos de comunicacin de la informacin producida. Supone una clara concepcin de cules son los aspectos o atributos empricos de los datos que tienen inters para la realizacin de inferencias e interpretaciones. b. Definicin de las culturas arqueolgicas. Esta es, principalmente, una instancia de anlisis de confiabilidad y organizacin de la informacin producida disponible. Se busca: 1) Determinar en qu grado los sesgos del proceso de produccin de la informacin han implicado prdida y distorsin en el conocimiento de los atributos empricamente observables en los objetos y contextos arqueolgicos. Hay que considerar, adems, que buena parte de la informacin producida se comunica o se presenta ya incorporada a la exposicin de interpretaciones. 2) Organizar toda la informacin arqueolgica y medioambiental correspondiente a cada cultura arqueolgica y que tenga relacin con su historia de transformaciones. c. Inferencia de las culturas. Se trata de inferir el conjunto de formas culturales que pudo presentar la cultura de la sociedad viva, como un sistema de contextos momentos simultneos y sucesivos, en los cuales se desarrollaron diversas actividades, involucrando objetos y condiciones materiales determinadas. Parte de este problema consiste en identificar las diferencias subculturales que, adems de las distinciones de contenido funcional de los sitios, sealaran la existencia de los grupos sociales que participaron diferencialmente en las estructuras sociales y cuya manifestacin cultural es tambin distinguible como parte de la cultura global. Para esto es necesario intentar "reconstruir" la historia de los contextos, desde que sus componentes se desligaron de las actividades sociales que los originaron, ya que las inferencias deben apoyarse en el conocimiento de la presentacin "actual" de los objetos y contextos arqueolgicos. d. Inferencia de modos de vida y formaciones sociales. 133

En este nivel de integridad de los procesos inferenciales se busca abstraer el conocimiento de las regularidades sociales, lo cual debe hacerse para cada una de culturas arqueolgicas. Se dispone, sin embargo, de la informacin reunida para inferir e identificar las asociaciones y recurrencia de las formas culturales. A partir de ella se proceder a su anlisis y ordenacin con el fin de conocer los contenidos sociales a que dichas formas culturales corresponden. Se trata de identificar y reconstruir los diversos procesos econmicos (produccin, distribucin, cambio y consumo) que integran el modo de produccin; las actividades de reproduccin y reposicin de la poblacin y la fuerza de trabajo; las diversas actividades superestructurales institucionales y las formas de reflejo de la realidad. Es decir, todas aquellas actividades y relaciones inferibles que constituyen tanto el ser social como las superestructuras. Esta instancia de la investigacin, estudiando realidades concretas, opera inductivamente y se organiza en torno a las implicaciones deducibles de la teora. Por ello se busca, en primer lugar, el reconocimiento de los diversos modos de trabajo que integran y caracterizan a un modo de vida, a partir de lo cual se tratar de inferir las determinaciones generales de la formacin social. e. Explicacin del desarrollo histrico concreto. En este punto del proceso investigativo se dispone de cuanto haya podido inferirse acerca de las singularidades culturales de las sociedades estudiadas, as como de las calidades fundamentales de las mismas en tanto formaciones socioeconmicas. Pero este conocimiento est an desagregado ya que tenemos, por un lado, las expresiones culturales y, por otro, sus contenidos como modos de vida y las determinaciones de las formaciones sociales; adems de que este anlisis ha debido realizarse separadamente a partir de cada cultura arqueolgica. El objetivo es, ahora, la realizacin de una sntesis que permita explicar la dinmica de los procesos histricos en su singular concrecin, desde las determinaciones fundamentales y generales abstradas a partir de los procesos mismos. Apuntes sobre materialismo histrico. Nos interesa exponer cmo hemos intentado reducir la gran brecha entre la teora necesaria para enfrentar los retos de la investigacin de acuerdo a los requisitos que sta presenta en su desarrollo actual y la teora disponible para hacerlo. Si bien es cierto que cada respuesta a un viejo problema genera nuevas preguntas. Por razones de espacio, nos tendremos que limitar a apuntar algunos aspectos que esperamos nos permitan un constructivo intercambio de ideas. Por ello, destacaremos selectivamente: 1) el contenido central de los conceptos bsicos y nuestra posicin frente a cada tema, 2) los puntos en torno a los cuales se han elaborado propuestas y 3) los aspectos en que diferimos respecto a otras interpretaciones del materialismo histrico.

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a. Sociedad concreta. Un problema clave surga ante la pregunta sobre cmo el sistema conceptual del materialismo histrico poda dar cuenta, de manera orgnica y lgicamente compatible con sus categoras centrales, del nivel de la realidad social al que usualmente se enfrentan los antroplogos o arquelogos. Estos pueden llegar a conocer, o reconstruir por inferencias, las actividades de la vida cotidiana, tal como se presentan bajo sus formas culturales singularmente concretas. Y con base en esos datos pretendemos abstraer las regularidades fundamentales y generales que rigen a la totalidad, como son las calidades del modo de produccin o las relaciones de las superestructuras con la base material. Resulta obvio que las diversas connotaciones de categoras, como modo de produccin o formacin social (an bajo la acepcin althusseriana de sta ltima como categora "concreta"), no contribuan a resolver el problema. Tales inferencias solo son posibles si la teora general es realmente capaz de explicar a la sociedad como totalidad concreta (sensu Kosik). Esto es, como una totalidad dialctica de la cual es posible explicar, desde las relaciones fundamentales y en conexin con ellas, cualquier hecho o clase de hechos; incluyendo, en nuestro caso, los fenmenos de la vida cotidiana en su concrecin sociohistrica. Disponamos, por una parte, de una concepcin del materialismo histrico demasiado general. Por otra, de una heterognea diversidad de conceptos que, bajo el trmino de cultura, aluden de diversas y muy desiguales maneras a los aspectos objetivos de la realidad que nos interesan, pero sin posibilidades de coherencia ni homogeneidad terica con el materialismo histrico. Haba dos fciles seudo soluciones: 1) intentar fabricar un Frankenstein eclctico o 2) usar el trmino para aludir formalmente al problema, sin enfrentarlo (ni, por lo tanto, resolverlo). De hecho, el asunto exiga un examen de la realidad social y la formulacin terica explcita de las relaciones existentes entre las regularidades formalizadas en la categora de formacin social y las manifestaciones culturales, por complejas que fueran. Se requera de una negacin dialctica (no es necesario hablar de "ruptura epistemolgica") de las concepciones de la antropologa tradicional y, en particular, del culturalismo. Luego, en Oaxtepec, se replante la categora de modo de vida (que venan manejando Sanoja, Vargas y Veloz), que pas a designar las mediaciones entre cultura y formacin social, expresando particularidades de sta. De este modo, pretendemos que se puede explicar tericamente a la sociedad como totalidad concreta, mediante la explicitacin de los nexos recprocos entre los aspectos de la realidad que se pretende reflejar en las categoras de formacin econmico social, modo de vida y cultura.

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1. Formacin econmico social. Esta categora designa al sistema de regularidades de mayor nivel de accin causal y estructural de la totalidad social. Expresa la unidad orgnica de la base material del ser social y las superestructuras. Mantenemos la distincin materialista fundamental en la teora de la historia y una concepcin de causalidad jerarquizada 6 . El ser social o base material de la sociedad no se limita a los procesos econmicos (produccin, distribucin, cambio, y consumo), comprendidos en la categora de modo de produccin. Incluye tambin la amplia gama de actividades y relaciones sociales que median la reproduccin y la reposicin cotidiana de la poblacin, concebidas como modo de reproduccin. La calidad del modo de produccin, que sintetiza la correspondencia del sistema de relaciones sociales de produccin y el grado de desarrollo de las fuerzas productivas, se manifiesta en la calidad de las relaciones fundamentales de produccin. Esta es, a su vez, la expresin condensada de la contradiccin fundamental de la totalidad social. En la sociedad real el modo de produccin es uno, integrado por diversos tipos de relaciones de propiedad y produccin secundarios, en torno a las relaciones fundamentales que determinan las posibilidades, necesidades y orientacin del desarrollo del sistema y cada una de sus partes. El concepto de modo de produccin de la vida material se refiere a la unidad de los procesos econmicos y no incluye a las superestructuras. En este punto, como en el anterior, diferimos de la concepcin althusseriano-balibariana. Tambin se habr advertido que la categora de formacin econmico social no significa, para nosotros, una "combinatoria articulada" de modos de produccin. En cuanto a las superestructuras, comprenden dos esferas: la de la conciencia o reflejo social y la institucionalidad. La primera se refiere a las diversas formas y niveles de la conciencia social, de la afectividad y los sistemas de valores. La segunda, a las actividades y relaciones sociales que median los vnculos de poder y la administracin, regulando la reproduccin o cambios del sistema social como totalidad. Los trminos de superestructura ideolgica y jurdico-poltica expresan la particularidad de la conciencia social y la institucionalidad en las sociedades clasistas 7 .
Jerarqua no significa reduccionismo. La jerarqua causal es objetivamente relativa a los diversos niveles de integridad o dimensiones de la realidad. Es decir, se configura de diversas maneras en cada nivel de integridad, bajo el principio de diversidad y accin mutua. 7 Comentar que, en mi opinin, el materialismo histrico ha respondido, en general, a una ideologa "machista". En nuestra tradicin "occidental" existe en realidad una dicotoma entre la esfera pblica (relaciones sociales de produccin y poltica) e inteligencia, por una parte y esfera privada (reproduccin domstica) y afectividad, por la otra, asociadas respectivamente a los roles e imgenes de masculinidad y femineidad. As, se espera que el hombre sea intelectualmente brillante y afectivamente duro o reprimido y la mujer muy sensitiva y discretamente estpida. Por lo que respecta al ser social, esto se ha reflejado en una falta de preocupacin por explicar tericamente las caractersticas de la esfera del modo de reproduccin y sus vnculos con las relaciones fundamentales. Por lo que se refiere a las superestructuras, como reflejo de la realidad por los sujetos sociales, casi se ha limitado a sus formas cognitivas en trminos de formas y niveles de conciencia; pero est casi ausente la
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2. Modo de vida. 1) La categora de modo de vida expresa las mediaciones objetivas entre las regularidades formalizadas a travs de las categoras de formacin econmico-social y cultura. Se refiere, por lo tanto, a las particularidades de la formacin social, como "eslabones intermedios" entre el carcter esencial de la formacin social y su manifestacin fenomnica en la cultura. Consecuentemente, la categora de modo de vida, al igual que las de formacin social y cultura, se refiere a las diversas instancias de la totalidad social, como unidad. Siendo la categora dialctica de lo particular aquella que expresa las transiciones entre lo general y lo singular y relativa a ambos trminos extremos, el modo de vida puede referirse a diversos grados de generalidad de las mediaciones entre formacin social y cultura, los cuales deben ser precisados en cada anlisis. 2) Los factores que inciden en las particularidades de la formacin socioeconmica, formalizadas como modo de vida, son principalmente: - Especificidades de la organizacin tcnica y social condicionadas por las caractersticas del medio ambiente en el que el grupo humano vive y que transforma a travs del trabajo. - Especificidades de la organizacin y dinmica social que responden a la naturaleza de los contactos entre diversos grupos sociales o sociedades totales. 3) Entre las caractersticas del modo de vida debidas a los mencionados factores, podemos sealar: - Diversos ritmos histricos de desarrollo y viabilidad de cambios del grupo social, condicionados por sus particularidades estructurales. - Las caractersticas particulares del desarrollo se manifiestan como "lneas" de modos de vida que, en la dimensin histrica, se refieren tambin a las fases cualitativamente distinguibles en una formacin social y su modo de produccin. 4) En las sociedades donde las formas especficas de produccin se han diferenciado internamente, hay que distinguir entre el modo de vida como particularidad de la totalidad social y los modos o submodos de vida como particularidades de los grupos sociales que integran la totalidad social. En este sentido, el modo de vida es resultante de las particularidades de cada submodo de vida, as como de sus formas de integracin a la totalidad.

consideracin de los reflejos afectivos que son los que en realidad mueven la conducta prctica y la accin poltica de los grupos humanos. Por ello, nos hemos interesado en avanzar sobre estos temas.

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3. Cultura. La categora de cultura refleja una aspecto de la existencia de la sociedad inseparable de las regularidades que expresan, en distintos niveles de generalidad y esencialidad, las categoras de formacin social y modo de vida. Se refiere al multifactico conjunto singular de formas fenomnicas que presenta la existencia de una sociedad, como manifestacin de las soluciones concretas a sus necesidades generales de desarrollo histrico. Recprocamente, la categora de formacin social alude al sistema general de contenidos esenciales a que corresponden las formas culturales. En la cultura de una sociedad se manifiestan tanto la unidad de la totalidad social como la diversidad de los grupos sociales que la constituyen. Consideramos como subcultura al conjunto de manifestaciones culturales de un grupo social que forma parte de una sociedad. Los criterios principales -pero no nicos ni excluyentes- de distincin de los grupos sociales que aparecen como subculturas son: a) su posicin en el sistema de relaciones sociales de produccin, b) su posicin en la divisin del trabajo y c) su origen histrico y geogrfico particular. El orden objetivo de las formas culturales que, por su naturaleza fenomnica, se presenta a la observacin emprica como una multiplicidad aparentemente catica de manifestaciones sensibles, es el orden propio de los contenidos de la formacin social a que las formas culturales corresponden. El orden de los contenidos sociales es un orden dinmico, cuyos cambios generales de calidad se corresponden con el desarrollo de las fuerzas productivas. Una calidad general de la cultura, en la esfera de lo fenomnico aparente, es su singularidad. La cual solo puede ser explicada en el contexto de la multideterminacin causal de la totalidad social. Comprendiendo la unidad dialctica de lo necesario y lo contingente, como niveles de accin causal recprocamente relativos, puede decirse que la singularidad cultural es efecto de la concatenacin de la contingencia y las regularidades necesarias del desarrollo social. Entre los factores generales de contingencia que determinan singularidades culturales, hay que considerar a las coyunturas sociohistricas internas o externas que enfrenta una sociedad y las propiedades concretas del medio geogrfico en que la sociedad se desarrolla. Existe necesariamente una correspondencia entre la calidad singular de las formas culturales y los contenidos fundamentales de la formacin social. No obstante, dicha correspondencia no es mecnica y los cambios en el nivel de las regularidades de la formacin no suponen necesariamente una sincrona de cambios en la totalidad de la dimensin de la cultura o viceversa. Puede decirse que la calidad singular de la cultura se corresponde, en ltima instancia, con la magnitud del grado de desarrollo de las fuerzas productivas, ya que sta implica la diversificacin y aumento cuantitativo de los productos materiales y de las actividades sociales, de cuya combinatoria de formas fenomnicas resulta la irreductible singularidad cultural. 138

Este condicionamiento "en ltima instancia" del conjunto singular de formas culturales, por el sistema de contenidos de la formacin socioeconmica, se establece a travs de una compleja red de relaciones contradictorias que median la unidad real de ambos aspectos del proceso social concreto. b. Periodizacin histrica. Una periodizacin implica formular criterios generales que permitan definir unidades clasificatorias de calidades diferentes de los procesos sociales, relacionadas con su dimensin histrica. Los criterios deben ser generales en cuanto a reflejar propiedades que sean comunes a cualquier momento del desarrollo histrico de cualquier sociedad. As es posible comparar e identificar las calidades particulares distintivas de las diferentes unidades resultantes de tal clasificacin. En este sentido, los criterios de periodizacin deben ser homogneos. Tratndose de proposiciones que pretenden cierto nivel de cientificidad y consistencia, stos criterios deben derivarse de la teora. En nuestro caso, estimamos necesario que, adems de posibilitar la identificacin descriptiva, permitan la explicacin de los procesos histricos. La relevancia explicativa de tales criterios est definida por la jerarqua causal que les asigna la teora. Por ello, al menos en los niveles mas generales, una propuesta de periodizacin debe formularse bajo la forma de una teora explicativa de la estructura y causalidad fundamentales de los procesos histricos, an cuando debe entenderse que sus enunciados estn condicionalmente sujetos a la corroboracin emprica. Es importante insistir en que las propuestas de periodizacin, como toda generalizacin terica explicativa, son un campo permanentemente abierto a las correcciones y enriquecimiento generados por los resultados de las investigaciones concretas. No hay que olvidar que la funcin investigativa de la teora es heurstica y que, en este aspecto, cuando no hay correspondencia entre teora y realidad, la que debe modificarse es la teora. Lo dicho significa que, si bien la investigacin de la historia concreta se apoya en la teora, su explicacin no se deduce de sta, ni consiste en etiquetar y "meter" los casos reales en los cajones de la periodizacin. El cmo explicar los procesos histricos con relacin a una periodizacin es un problema metodolgico que se refiere a los procesos inferenciales en la investigacin histrica concreta. El enunciado de los conceptos generales y sus conexiones orgnicas en trminos explicativos es un problema ontolgico de la teora sustantiva y del cual nos ocuparemos ac. Consecuentemente con la formulacin de la categora de sociedad concreta, sostenemos la posibilidad de plantear una periodizacin que relacione tres dimensiones de cambios; los cuales, aunque no ocurren de manera sincrnica, siempre afectan a la sociedad como totalidad. Nos referimos a una periodizacin tridimensional que comprenda los cambios

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que se dan en las calidades fundamentales de la formacin social, en la particularidad de los modos de vida y en la singularidad de las culturas. Nos limitaremos escuetamente a sintetizar las propuestas de periodizacin en el nivel mas general, referido a las particularidades histricas de las formaciones socioeconmicas. En particular, de los estadios que nos han ocupado en relacin a la historia pre-europea de Amrica. Sobra decir que las periodizaciones existentes, desde los apuntes de Marx o los escritos de Engels a Childe o gran parte de los autores contemporneos, son del todo insuficientes en cuanto a su real nivel de generalidad y precisin explicativa. La mayor parte de las propuestas carece , principalmente, de homogeneidad. El problema no es solo el del procedimiento usual de "etiquetar y meter en casilleros" (Kohl,1987), sino tambin el de que los "casilleros" estn muy mal definidos. Y la precisin no se logra gracias al no por socorrido menos engaoso recurso de la referencia emprica. La referencia a los "casos" puede ser un recurso muy vlido de exposicin, tal vez muy ilustrativo, clarificador, amenizador o convincente, pero no explicativo; por lo que, a lo ms, permite distraer al lector ocultando las deficiencias de la teora, pero no resolverlas 8 . Solo indicar que, al resumir una propuesta de periodizacin basada en los criterios que define la formalizacin de la categora de formacin econmico social, ha sido necesario resaltar la distincin de las calidades de las relaciones fundamentales de produccin. Para ello hubo que definir con precisin los conceptos que involucran las relaciones de propiedad que, a su vez, permiten distinguir las calidades de las relaciones fundamentales de produccin de cada etapa del desarrollo de las sociedades. Tambin tendremos presente que, bajo esta concepcin, los cambios cualitativos de una formacin social a otra ocurren como procesos revolucionarios en los cuales se interrumpe el ritmo de gradualidad evolutiva del desarrollo, generndose perodos de transicin que adquieren tambin calidades particulares. Intentando ser breves, ac los tratamos como momentos finales o iniciales de cada gran etapa histrica. 1. Comunidad primitiva de cazadores-recolectores. Como comunidad primitiva, esta sociedad se caracteriza por la falta de produccin sistemtica de excedentes y la ausencia de clases sociales. Lo distintivo de la misma, en cuanto a los contenidos de la propiedad, es que sta se establece sobre la fuerza de trabajo y los instrumentos de produccin. No se ha establecido la propiedad real sobre los medios naturales
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Si, para decirnos que los procesos sociales muestran gran diversidad, se nos llama a comparar una sociedad de "bigman" de Oceana con la Unin Sovitica, el ejemplo ser clarsimo y convincente, pero no explica para nada en qu residen las diferencias. La referencia a la empiria parece ser una ritualidad culturalmente obligada en la literatura norteamericana o europea occidental; algo as como una vacuna contra las imputaciones de "especulacin abstracta", lo que acusa la huella dejada por el particularismo culturalista. Ritualidad tan superflua como suelen ser las consabidas referencias a las Obras Completas de Lenin o al ltimo Congreso del PC en los pases socialistas. Usos rituales que solo sirven, en algunos casos, para resguardarse de la inutilidad de las crticas estereotiopadas y, en otras, para ocultar la ausencia de ideas interesantes.

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de produccin. La apropiacin de los medios naturales es resultado del trabajo y no una condicin necesaria para la produccin. La forma de la propiedad que cualifica a las relaciones fundamentales de produccin es colectiva, con diversas formas de posesin particular e individual. Los medios naturales de produccin son tambin objeto de formas particulares de posesin consensual. La unidad del desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin se manifiesta particularmente, en sta formacin social, como contradiccin entre la precariedad estructural de la economa y las relaciones de reciprocidad que resuelven los riesgos permanentes que aquella implica, tendiendo a estabilizar conservadoramente el desarrollo social. La precariedad deriva del hecho de que la sociedad no interviene directamente, invirtiendo fuerza de trabajo, en el control de la reproduccin natural de las especies biolgicas que les sirven de sustento, debido al uso bsico de tcnicas de apropiacin de alimentos. La reciprocidad es la expresin aparente, en las esferas de la distribucin y el cambio, de las relaciones colectivas de propiedad. Este modo de produccin llega a su fase de transicin revolucionaria cuando el tipo de relaciones de reciprocidad no permite resolver desigualdades crticas entre las necesidades de mantencin y reproduccin de la poblacin y la disponibilidad de recursos accesibles a travs de la tecnologa apropiadora de alimentos. En cuanto a las superestructuras, hay poca diferenciacin entre las instancias institucionales y de la conciencia o reflejo social. Por una parte, la precariedad econmica es un factor suficientemente compulsivo como para asegurar cierta efectividad de los mecanismos sociales de coercin; por otra parte, la economa es suficientemente simple como para funcionar sin necesidad de un organismo especial de administracin. Es decir que, en general, la reproduccin del sistema social se da normalmente a travs de la incidencia, en la conducta cotidiana, de una concepcin de la realidad altamente normativa de las relaciones sociales. 2. La comunidad primitiva tribal. Surge como efecto de un proceso generado por sociedades que resuelven la crisis del modo de produccin cazador-recolector por la va del desarrollo de una economa de produccin de alimentos, mediante tcnicas de domesticacin de plantas o animales. No obstante, la tecnologa de produccin de alimentos no ser una condicin necesaria a la existencia de una sociedad tribal. El modo de produccin de la comunidad tribal se caracteriza porque, si bien se mantienen las formas colectivas de la propiedad, sta se constituye tambin en propiedad efectiva sobre los medios naturales de produccin, tales como la tierra o el ganado. La sociedad invierte fuerza de trabajo en los objetos naturales de produccin, interviniendo en el control de la reproduccin biolgica de las especies alimenticias. Pero, para poder estabilizar una economa sobre esas bases, se requiere asegurar la propiedad real sobre tales objetos de trabajo,

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con el fin de impedir su apropiacin por otros pueblos. En estas sociedades, la apropiacin de la naturaleza no es solo un resultado de la produccin, sino una condicin para la misma. Una de las formas de garantizar la propiedad comunal sobre todos los elementos del proceso productivo, como condicin para la produccin, es el aumento demogrfico, posibilitado por la elevacin de la productividad media del trabajo. Sin embargo, para que este mayor nmero de poblacin adquiera cualitativamente la capacidad efectiva de defender la propiedad comunal, se requiere de una nueva forma de organizacin social que comprometa a los miembros de toda la comunidad, en un sistema de relaciones de mayor escala. Esta es, en sentido estricto, la organizacin tribal. La organizacin tribal se estructura sobre un modelo analgico de las relaciones de parentesco que, en parte, regula la distribucin de la fuerza de trabajo a travs de la filiacin real. Pero, en realidad, es una organizacin multifuncional. En principio, el "parentesco" clasificatorio sobre el cual se organiza la estructura tribal es, de hecho, la forma particular que, en estas sociedades, adquieren las relaciones sociales de produccin. En la prctica del ser social, la unidad domstica es, a la vez, la unidad bsica de produccin y consumo, as como de la reproduccin de la poblacin. Por ello es fcil, en el nivel de la conciencia social, proyectar por analoga las relaciones de reciprocidad solidaria que comprometen a los parientes consanguneos hacia las relaciones sociales de produccin. Con ello se logra, en la conducta de la vida cotidiana, la reproduccin del compromiso necesario de reciprocidad a gran escala, entre miembros de una comunidad que difcilmente guardan ya relaciones reales de filiacin y, tal vez, ni siquiera se conocen entre s. La mitificacin de las relaciones sociales de produccin bajo las formas del parentesco es una eficaz forma superestructural de reproduccin del ser social de la comunidad tribal. Por otra parte, la estructura tribal funcionando en sus instancias de representacin y en distintos niveles, segn la magnitud o naturaleza de los problemas a resolver, cumple algunas actividades institucionales que se han hecho necesarias. Por lo pronto, organiza la defensa blica de la propiedad comunal -cuando es requerida- y se encarga de las relaciones diplomticas o de intercambio con otras comunidades; pero, adems, administra el funcionamiento de una economa algo mas compleja y de mayores proporciones que la de una comunidad cazadora recolectora (rotacin de tierras, distribucin del agua, intercambio intracomunal, etc.) y se ocupa de zanjar eventuales conflictos internos, de la administracin de justicia y dems asuntos similares. La comunidad tribal tiene algunas fases que se corresponden, en general, con el desarrollo de las fuerzas productivas y, en lo particular, con las caractersticas de diferentes modos de vida. Como ya anotamos, la revolucin tribal es generada por sociedades productoras de alimentos cuyo crecimiento econmico y demogrfico se apoya inicialmente en la ampliacin del uso de las tcnicas de produccin agropecuarias hacia nuevos mbitos

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geogrficos, con el consiguiente establecimiento de la propiedad comunal sobre los medios naturales de produccin en que aplican su fuerza de trabajo; lo cual ocurre usualmente a expensas de los medios naturales explotados por comunidades vecinas de cazadores recolectores. La migracin de estos pueblos -que es una opcin- tiene un lmite, porque stos tendrn que presionar, a su vez, sobre otras comunidades similares y habr necesariamente un punto en que la disponibilidad de recursos de apropiacin, para comunidades demogrficamente comprimidas, har entrar en crisis a su economa cazadora recolectora. Entonces, cuando no ocurre antes, a estas comunidades presionadas no les quedar otra alternativa que la de elevar su productividad, crecer demogrficamente y generar una estructura social que les permita asentar la propiedad efectiva sobre sus medios naturales de produccin, limitando la ampliacin territorial de aquellas sociedades expansionistas. Es decir, se habrn convertido en formaciones socioeconmicas tribales. Con lo cual se genera un proceso "en cadena" que transforma a diversas sociedades cazadoras recolectoras en tribales, proceso que conocemos como "revolucin neoltica". Cuando la expansin territorial de las formaciones tribales se ve as limitada, sigue siendo necesario su crecimiento econmico para asegurar la mantencin de un cierto equilibrio intercomunal de fuerzas. Se da entonces una intensificacin del desarrollo de las fuerzas productivas. Se experimenta la domesticacin de una amplia variedad de plantas o animales; se desarrollan de manera importante las artesanas, ensayndose la transformacin de los mas diversos recursos naturales en objetos de trabajo con valor de uso, lo que lleva a una divisin social del trabajo entre productores directos de alimentos y artesanos. Muchos de estos productos son potencialmente intercambiables con otras comunidades, con el fin de obtener aquellos que requieren de materias primas a las cuales ya no se tiene libre acceso. En trminos muy generales, hay una fase inicial que estamos llamando comunidad tribal no jerarquizada y una fase desarrollada o terminal -que requiere de una estructura efectiva de toma de decisiones, as como de la organizacin de la fuerza de trabajo y la circulacin de productos- que es la comunidad tribal jerarquizada o cacical. En la fase cacical se agudizan las contradicciones de la sociedad tribal. Internamente, se hace cada vez mas difcil compatibilizar la coparticipacin en las decisiones sobre disposicin de los elementos del proceso productivo y la distribucin igualitaria en que se objetiva la propiedad colectiva, con una estructura social jerarquizada que mantiene a un grupo de trabajadores especializados (controlando la circulacin de sus productos o el uso de su trabajo) y que decide sobre el uso de la fuerza de trabajo de la comunidad. Externamente, el equilibrio de fuerzas en las relaciones intercomunales -que se mantiene gracias a sistemas de intercambios equilibrados y al potencial defensivo de cada comunidad- tiene un lmite que terminar por ceder a las presiones de unas sobre otras por el acceso a recursos desigualmente distribuidos en la geografa y de acceso limitado por las propiedades comunales. El desarrollo de las desigualdades internas y externas conducir a la crisis de la comunidad primitiva y al proceso de conformacin de clases sociales y estado.

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3. La sociedad clasista inicial. El factor de desarrollo de las fuerzas productivas que agudiza las contradicciones internas de la formacin social cacical, generando la necesidad de un nuevo sistema de relaciones sociales de produccin, es el surgimiento del conocimiento especializado, con el que se establece una nueva divisin social del trabajo, entre el trabajo manual de los productores directos y el trabajo intelectual. El campo del conocimiento especializado, cuyo uso se convierte en factor de desarrollo de la productividad del trabajo, puede ser cualquier clase de fenmenos naturales o sociales que resulten estratgicos para la sociedad: medicin del tiempo y prediccin de eventos climticos claves para la agricultura, procesamiento de metales, construccin de sistemas de irrigacin, manejo de los procesos de intercambios extracomunales, organizacin militar u otros. Para la mantencin de estos especialistas, cuya actividad se hace necesaria y es monopolizada por la organizacin central de la sociedad, se requiere que los productores directos transfieran parte de su trabajo y de su produccin. Esto se asegura a travs del sistema jerarquizado de toma de decisiones y uso de la fuerza de trabajo que, en principio, est posibilitado por la estructura cacical. Con lo cual la transferencia permanente de plustrabajo se convierte en un sistema social de enajenacin de excedentes, es decir, de explotacin clasista. En el intento de caracterizar al modo de produccin de estas formaciones sociales, ha sido necesario discutir el concepto de "modo de produccin asitico", debido al supuesto generalizado de que se tratara de la propuesta de Marx para explicar las primeras formaciones clasistas, a lo cual l mismo dio pi en el famoso "Prlogo...". Sin embargo, lo hemos descartado por ser su formulacin tericamente inadecuada e histricamente restringida. Pensamos mas bien que se refiere a las particularidades de una de las lneas de desarrollo -un modo de vida- de las primeras sociedades clasistas. Dado que se trata de una formacin social clasista, su modo de produccin se cualifica a travs de la relacin entre las clases fundamentales, aunque ste llega a ser un sistema complejo, integrado tambin por diversos tipos de relaciones de produccin secundarias. Proponemos que las clases fundamentales son: a) La clase explotadora, econmicamente dominante, propietaria principalmente de la fuerza de trabajo del campesinado agroartesanal y de una parte limitada de los instrumentos de produccin: el conocimiento especializado. En la divisin social del trabajo, estn retirados del trabajo manual directo y desarrollan diversas actividades intelectuales: manejo poltico e ideolgico de la sociedad, administracin, estrategia militar, estudio sistemtico de fenmenos naturales ligados a la produccin, ingeniera de sistemas constructivos varios, procedimientos teraputicos, etc. Se apropian del excedente productivo enajenado bajo la forma de tributos en trabajo vivo o pasado.

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b) La clase explotada, econmica y polticamente subordinada, es propietaria de los objetos de trabajo, siendo la tierra el principal, y de los instrumentos de produccin directa. Esta clase est organizada en comunidades de produccin agraria (o pecuaria) y artesanal y, en tanto miembros de una comunidad, son copropietarios de los medios de produccin de que sta dispone. En cuanto a las formas de la propiedad, pensamos que, al menos en las primeras fases del desarrollo de esta formacin, predomin la propiedad particular. Es decir, las clases fundamentales estaban integradas por copropietarios, en tanto miembros de la clase, de determinados tipos de elementos del proceso productivo. Los elementos del proceso productivo -o contenidos de la propiedad-, cuya capacidad real de disposicin se detentaba de tal forma, eran los que distinguan a una clase de otra. En algunas sociedades, la lucha de intereses en el seno mismo de las clases -especialmente de las clases explotadoras- llev a una ms acelerada transformacin de la propiedad particular en privada, cual es el caso del esclavismo clsico grecorromano. En otras sociedades, en cambio, parece ser que el predominio de la forma particular de la propiedad de las clases fundamentales se mantiene an hasta la poca feudal, cuando el contenido principal de la propiedad de la clase dominante pasa a ser el objeto de trabajo bsico, es decir, la tierra. De cualquier manera, el modo de produccin clasista inicial lleg a integrar una gran diversidad de tipos de relaciones de produccin secundarias, caracterizadas por distintas formas y contenidos de la propiedad y la posesin de los elementos del proceso productivo. Para mencionar slo algunos ejemplos mas o menos comunes, observaremos que hubo sociedades en que la propiedad de determinados recursos naturales -objetos de trabajo-, como los metales preciosos o ciertas presas de caza selectas, fue monopolizada por la clase dominante. Su explotacin, sin embargo, supona disponer de la fuerza de trabajo tributada por las comunidades. Hubo tambin formas similares a la esclavitud clsica , en cuanto a la existencia de trabajadores enajenados de toda propiedad, que slo posean su fuerza de trabajo, la cual era generalmente destinada a la realizacin de obras pblicas sujeta a la copropiedad particular de la clase dominante; aunque tambin pudo estar destinada al servicio personal de los miembros de esta clase. Existieron igualmente formas de servidumbre, en que los productores agrarios pagaban renta en productos o en servicios y podan retener parte de su produccin en tierras de propiedad particular o privada de la clase dominante. En fin, se podra hacer un largo inventario de tipos de relaciones de produccin secundarias. Sin embargo, la calidad del modo de produccin est dada por las relaciones fundamentales que rigen a los procesos econmicos como una totalidad. Como en toda sociedad clasista precapitalista, la coercin que permita la enajenacin del excedente productivo, se dio a travs de mecanismos extraeconmicos. La clase dominante gener formas de coercin ideolgica y militar y, sobre todo, mecanismos polticos de dominacin de mediacin de los conflictos potenciales y reales que implican la oposicin desigual de intereses de clases.

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Para tal efecto, las clases dominantes debieron desarrollar instituciones especializadas en las actividades coercitivas, en particular manteniendo cuerpos militares y policiales permanentes e imponiendo y reproduciendo concepciones ideolgicas justificadoras de la existencia de las clases y la explotacin econmica. Necesitaron, asimismo, controlar y regular la nueva red de relaciones polticas entre clases heterogneamente organizadas bajo diversos tipos de relaciones sociales y administrar un no menos complejo sistema econmico, desde las tecnologas de produccin a las formas de distribucin -especialmente la recoleccin de tributos-, la regulacin de los intercambios y del consumo. La conformacin y establecimiento de este sistema institucional, que es condicin y consecuencia del desarrollo de las sociedades clasistas, es el proceso de formacin del estado. Es el estado la superestructura institucional que sirve a las clase econmicamente dominantes que lo controlan polticamente, mediando las relaciones polticas entre las clases. En cuanto a la conciencia social, se conforma la ideologa de las clases dominantes, las cuales necesitan justificar el nuevo tipo de relaciones sociales que rompen objetivamente con la igualdad distributiva de las comunidades, violando las concepciones igualitarias y de reciprocidad que les corresponden y estn profundamente arraigadas entre los productores campesinos. Las ideologas dominantes falsifican la realidad, no tanto por el hecho de que la reflejen y la normen valorativamente a travs de representaciones mticas o fantsticas, sino porque, en su contenido, justifican lo injusto. Sobre la base de las cosmovisiones de formas mticas de la mayora de los productores de origen comunal, se desarrolla la religin. En ella se proyectan analgicamente las nuevas relaciones sociales. La religin se distingue del mito comunal en que las relaciones entre el portador del mito religioso y las "divinidades" no son ya de reciprocidad, sino de subordinacin. Por lo general, adems, los reproductores institucionales del mito religioso -al menos en las altas jerarquas-, ya no representan a los intereses de los hombre frente a los "dioses" sino a los dioses frente a los hombres. Y es comn, en las religiones primitivas, que los mismos representantes de las clases dominantes sean divinizados. Bastante heterogneas debieron ser las formas como las religiones oficiales se impusieron y articularon a las cosmovisiones comunales o locales, implicando procesos de yuxtaposicin, sincretismos, resistencias, desplazamientos o cambios que pudieron reflejar hasta las situaciones polticas coyunturales. Hay que decir que, si bien no se puede desarrollar un sistema de explotacin clasista sin un aparato estatal con capacidad represiva y coercitiva, tampoco es posible ejercer el poder poltico exclusivamente a travs de la represin militar y policial o la manipulacin ideolgica. Particularmente en las primeras fases del desarrollo clasista, con un nivel de excedentes todava no muy importante como para sostener un aparato estatal suficientemente fuerte, creemos que la principal forma de cooptacin de las comunidades debi ser el consenso poltico. Mas an, pensamos que difcilmente se pudo desarrollar un estado incipiente mediante el ejercicio desptico del poder. El estado, por lo tanto, debi aparecer como retribuyendo los tributos a travs de servicios que beneficiaran objetivamente a las comunidades productoras. Entre tales 146

servicios puede mencionarse el desarrollo de tecnologas mas eficaces en la produccin, la organizacin de trabajo a gran escala para crear obras de infraestructura, prediccin de eventos naturales y climticos incidentes en la produccin agraria, mantencin de reservas alimenticias para sustentar a comunidades sometidas a carencias por dficits productivos, regulacin de los procesos de intercambio intracomunales y extracomunales, imposicin de la paz entre comunidades que, de otro modo, viviran en conflicto potencial por la disponibilidad diferencial de recursos naturales y otros. Otra caracterstica de estas sociedades es que, una vez conformada la estructura clasista, las clases dominantes se vieron en la necesidad permanente de extenderse, subordinando a nuevas comunidades o casas estatales, con el fin de concentrar un mayor volumen de tributos, no solo para aumentar sus privilegios de consumo, sino para asegurar su existencia fortaleciendo el aparato estatal. Esto condujo a situaciones crticas desde que, mientras ms se alejaban las fronteras de los centros de dominacin, era mas costoso mantener un aparato militar y administrativo. Para solventarlo, resultaba mas fcil cargar el peso del tributo a las poblaciones cercanas al centro; con lo cual se agudizaban los conflictos potenciales, llegando a traducirse en alianzas y rebeliones exitosas que, en algunos momentos, llevaron al derrocamiento de los aparatos imperiales. La recomposicin relativamente rpida de las comunidades liberadas, en torno a casas estatales en aguda y necesaria competencia, gener nuevamente estados centrales fuertes, con aparatos militares cada vez mas poderosos. Es posible que, en las fases mas desarrolladas de estas formaciones sociales, el ejercicio desptico del poder alcanzara una elevada generalizacin . El tema es muy extenso y nos hemos propuesto sintetizar en la forma mas condensada posible estos planteamientos. Por lo que nos limitaremos a destacar algunos puntos en que nuestra proposicin difiere de ciertos lugares comunes en las discusiones en torno al llamado "modo de produccin asitico", as como de algunas afirmaciones de los clsicos del marxismo que hoy pueden replantearse a la luz de la nueva informacin: - Se cualifica al modo de produccin de stas formaciones a travs de las relaciones de produccin fundamentales, definidas por relaciones de propiedad que permiten una clara distincin respecto a la particularidad del esclavismo clsico y al modo de produccin feudal. - Se introduce el concepto de propiedad particular que, en nuestra opinin, es la forma histrica de transicin de la propiedad colectiva a la propiedad privada. Como es sabido, en la concepcin de los clsicos, el origen y constitucin de las clases sociales se dara bajo la forma de propiedad privada. De hecho, tal es la forma que adquieren las clases dominantes bajo el esclavismo clsico, que no era la primera sociedad clasista de la historia, pero fue de aquella para la cual tanto Marx como Engels dispusieron de mejor documentacin.

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- Permite explicar el surgimiento de relaciones sociales clasistas a partir de cualquier tipo de comunidad tribal (germnica, antigua, eslava, "andina" y otras) y no slo de la comunidad de tipo oriental, que es lo que implicara aceptar que el "modo de produccin asitico" fue la nica primera forma de sociedad clasista. - Se puede explicar la constatada persistencia de las relaciones comunales, que constituyen las unidades bsicas de produccin material y reproduccin de la fuerza de trabajo, regulando el acceso a la propiedad particular de los medios de produccin por los productores directos. La pertenencia a las comunidades de productores agroartesanales pudo darse por vnculos gentilicios o de vecindad y no son necesariamente "supervivencias" de la comunidad tribal sino, muchas veces, comunidades creadas por necesidades del nuevo sistema socioeconmico. - Pensamos que la base de la soberana estatal es fundamentalmente poltica y que slo en torno a los centros urbanos, o en fases desarrolladas de la formacin social, el estado se caracteriza por la "agrupacin de sus sbditos segn divisiones territoriales", como planteara Engels. - El ejercicio desptico del poder del estado slo se referira a una forma y no al tipo general de estado de las primeras sociedades clasistas. El despotismo no sera una caracterstica necesaria sino, mas bien, propia de algunas vas particulares de su desarrollo, o modos de vida, en fases relativamente avanzadas. 3. La cuestin tnico nacional. Nos hemos ocupado de la cuestin tnico-nacional por un par de razones: 1) porque es la temtica que nos permite entender la insercin de los pueblos precolombinos en el proceso de desarrollo histrico que, desde la colonizacin europea, los incorpor como partes integrantes de las que seran las sociedades nacionales americanas actuales y, 2) porque constituye una particularidad relevante de los procesos sociopolticos contemporneos a cuyo entendimiento puede contribuir nuestro oficio de tradicin antropolgica. Pretendemos que las diversas facetas de los procesos sociales involucradas en las situaciones tnico-nacionales, pueden ser explicadas mediante las categoras de formacin social y cultura 9 . Las situaciones tnico-nacionales constituyen las formas estructurales e histricas concretas de la lucha de clases, manifiestas en las diversas coyunturas polticas. En la actualidad, todos los grupos sociales: 1) estn integrados en naciones, al menos territorialmente; 2) tienen posiciones determinadas en el sistema de relaciones sociales de produccin ; y 3) poseen una identidad distintiva manifiesta en su cultura. La identidad de un grupo social puede abarcar parte, o la totalidad, de una o mas clases sociales y obedece a la confluencia de una serie de factores cuyos efectos se manifiestan en su
9 Ac sintetizamos slo nuestra propuesta (Bate,1984). Vanse tambin los trabajos sobre el tema de Daz Polanco (1985 y 1987)

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cultura. Entre los factores que convergen en la reproduccin diferencial de la identidad social, consideramos: l) Factores histrico naturales, como : a) La comunidad o composicin racial y b) Las caractersticas particulares del medio ambiente natural que han constituido el mbito de vida y el repertorio de medios naturales de produccin. 2) Factores socio histricos: a) Unidad original del sistema socieoeconmico en torno al cual se constituye histricamente el ser social del grupo; su modo de produccin, o su posicin dentro de un modo de produccin, puede haberse transformado pero es lo que explica su existencia, as como la interaccin de sus miembros que permite identificarlo como un grupo. b) La comunidad particular de desarrollo histrico, que se refiere a la cambiante continuidad de la reproduccin real del grupo social, constituyendo una prctica histrica compartida; la prctica y la experiencia histrica comn no son necesariamente compartidas de igual manera por todo el grupo, sobre todo si ste est internamente dividido en clases. c) La comunidad cultural, que es la esfera en que se manifiesta la identidad objetiva de un grupo social (clase, etnia, nacin, etc.) y es efecto, adems de los factores mencionados, de la singularidad de su propia cultura precedente. La cultura es una manifestacin objetiva y concreta de la existencia y la prctica del ser social del grupo y, a la vez, es reflejada en su conciencia habitual, constituyendo el contenido inmediato de la identificacin ideolgica. En una nacin distinguiremos, de acuerdo a estos criterios, a los grupos de origen nacional y a los grupos tnicos. Ac slo haremos hincapi en los ltimos, sealando que entendemos por etnia al grupo social en el que coinciden las siguientes caractersticas: 1) El sistema socioeconmico que dio origen al grupo, constituyndolo como un ser social definido, fue un modo de produccin precapitalista. 2) Cualquiera fuese la calidad del modo de produccin o de las posiciones en torno al modo de produccin originario del grupo, stas han cambiado necesariamente al integrarse al sistema de relaciones de produccin capitalista. Sin embargo, si el grupo social ha persistido como tal a travs de los cambios, es porque sus miembros mantuvieron alguna comunidad de relaciones de produccin del ser social (en torno a la produccin o a la filiacin), que permitieron la continuidad material del proceso de desarrollo de su identidad cultural distintiva. Debemos decir que la insercin estructural de un grupo tnico en el modo de produccin capitalista se da, mayoritariamente, en ramas de la produccin agropecuaria y artesanal, bajo relaciones de subsuncin formal del trabajo al capital. Es decir, el ncleo de reproduccin del grupo tnico integra posiciones de clases secundarias en el modo de produccin, generalmente como un submodo de vida campesino. 3) Los grupos tnicos estn integrados al modo de produccin capitalista ocupando mayoritariamente posiciones de clases secundarias que, estructuralmente, impiden la viabilidad de proyectos nacionales autnomos. De hecho, por lo general, las reivindicaciones tnicas no

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estn orientadas a conformar nuevas naciones capitalistas, sino a garantizar el control autnomo de sus condiciones naturales e histricas de produccin 10 . La condicin estructural bsica de viabilidad para un proyecto nacional, es que ste involucre a las clases fundamentales del sistema. Si un proyecto de liberacin nacional es hegemonizado por la burguesa, tiene posibilidades de llegar a conformar un nuevo estado nacional capitalista. Si es hegemonizado por la intelectualidad orgnica del proletariado, puede conducir a un proceso de desarrollo socialista. No obstante, ningn proyecto nacional autnomo o alternativo, de liberacin o revolucionario, tiene posibilidades de llevarse a cabo contando slo con las fuerzas propias de una sola clase social, aunque sta sea una clase fundamental; menos an si se trata de una clase o fraccin de clase secundaria, por numerosa que sea. Para un cambio de sta naturaleza, la conformacin de una amplia alianza de clases y sectores sociales, es condicin necesaria. Por ello, cuando las demandas de un grupo tnico son incompatibles con los intereses de las clases sociales que detentan el poder estatal, su nica posibilidad de lucha efectiva se da en el marco de una alianza de clases a nivel nacional, ya que el estado ejerce objetivamente su soberana y dominacin sobre toda la nacin, a pesar de las utopas ideolgicas que pudieran forjarse las clases y grupos sociales a que subordinan. La capacidad de establecer alianzas polticas estratgicas, supone un nivel de conciencia de clases capaz de superar la miopa inmediatista de la conciencia habitual. En otras palabras, es necesario superar el reflejo inmediato de lo cultural para descubrir que, a pesar de las diferencias culturales notables -por lo general, particularmente resaltantes para un grupo tnico-, hay intereses comunes compatibles con otros grupos sociales. Y esos intereses comunes en torno a los cuales se puede establecer alianzas polticas, son los intereses esenciales de clases. Para toda clase o grupo social (tnico o de origen nacional), los smbolos culturales como elementos de identidad ideolgica y cohesin poltica, constituyen el nivel primario de conciencia y, probablemente, el factor mas poderoso de solidaridad. Sin embargo, la posibilidad de generacin y conduccin poltica de un proyecto social y econmico que llegue a imponer efectivamente los intereses de las clases o grupos que los sustentan -incluyendo la defensa del derecho a la diferencia cultural- implica un nivel de conciencia social reflexiva capaz de concebir a la sociedad como la totalidad real que es, descubrir sus relaciones fundamentales por sobre las manifestaciones fenomnicas de la cultura y proyectarse a largo plazo.

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Desde luego, esto ocurre con cualquier grupo social que posee tales posiciones de clase. Hay muchos grupos de origen nacional que desarrollan, por lo tanto, las mismas conductas polticas que los grupos tnicos.

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6. Del registro esttico al pasado dinmico: Entre un salto mortal y un milagro dialctico
USA-URSS: viejas coincidencias. Por lo que toca al mundo occidental, uno de los autores que contribuy significativamente a promover el cuestionamiento de la arqueologa tradicional, motivando algunos de los cambios relevantes experimentados en el desarrollo de la disciplina a partir de los aos setenta, es Lewis R. Binford. Menos familiares nos resultan los planteamientos que, paralelamente, formulaba uno de los tericos de la arqueologa en la Academia de Ciencias de la ex-Unin Sovitica, Yuri Zajaruk. Aunque no parece que haya habido entre ambos autores un conocimiento recproco, al menos directo, de sus respectivas propuestas, resulta interesante constatar algunas notables coincidencias en torno a cuestiones claves para los desarrollos y discusiones que han incidido en la ostensible maduracin y capacidad propositiva que, en diversas direcciones, alcanza nuestra comunidad acadmica. Ac retomar algunos comentarios puntuales que he acotado marginalmente en otros trabajos y que deberan discutirse en relacin a la posibilidad de formalizar un cuerpo de problemas como el que se refiere a los llamados procesos post-deposicionales. Y, sobre todo, a la posibilidad de situarlos orgnicamente en una concepcin general, lgicamente estructurada, del conjunto de temas y quehaceres que ataen a la investigacin arqueolgica. Un punto de partida bsico que -sobre todo despus que nuestros autores consideraron necesario hacerlo explcito- ha parecido tan obvio como un huevo de Coln, se refiere al carcter actual de los materiales y contextos arqueolgicos. Con lo cual se establece una primera condicin de posibilidad del conocimiento histrico, al indicarse la contemporaneidad entre el arquelogo y su objeto de observacin emprica. Como recuerda Binford, refirindose a sus apuntes de fines de los sesenta:
el registro arqueolgico es contemporneo; existe en la actualidad y cualquier observacin que realice acerca de l es una observacin del presente. [1988:108]

En los trminos de Zajaruk,


A diferencia de la realidad histrica y sus fenmenos, cuya existencia real atae tanto al pasado como al presente, las huellas y vestigios del pasado, como fenmenos de la realidad fsil, tienen relacin slo con el presente [1976:5]
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El sealamiento es relevante, porque de ah se sigue el hecho de que los restos arqueolgicos -como los documentos histricos- no permiten una lectura directa o transparente
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Como la traduccin del ruso no es literal y algunos trminos tienen significados alternativos en espaol, transcribiremos al pi de pgina el texto original de las citas. sta, en el original dice: V otliqne ot istoriqeskoy deysvitelnosti i ee fenomenov, realnoe suxestvovanie kotor[h kasaets kak prowlogo, tak i nastoxego, sled[ i ostanki prowlogo kak fenomen[ iskopaemoy deystvitelnosti ime]t otnowenie tolko k nastoxemu.

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del pasado objeto de investigacin. Y deja claro que la arqueologa trata, por lo menos, con dos entidades distintas, cuyas diferencias y conexiones es necesario precisar: la del presente, constituida por los restos arqueolgicos, y la del pasado, que es la historia de las sociedades que nos interesa conocer. Puede constatarse que ambos autores plantean el problema de manera bastante similar, si bien presentan algunas diferencias conceptuales importantes. Binford, designando a la realidad presente, susceptible de observacin emprica, como estructura arqueolgica o registro arqueolgico, puntualiza:
el registro arqueolgico es esttico [...] (excluyendo los gusanos) no hay nada dinmico en el registro arqueolgico. En realidad lo que nos interesa del pasado es la dinmica, es decir, qu haca la gente, cmo vivan y si competan o colaboraban. ste es el problema bsico y fundamental [...] de la arqueologa: cmo podemos realizar inferencias dinmicas a partir de datos estticos? [1988:108].

Zajaruk establece igualmente esa diferencia y no es menos enftico al asentar el carcter esttico del registro arqueolgico. Su equivalente del concepto binfordiano de estructura arqueolgica es el de cultura arqueolgica. Aunque hace la distincin, pertinente en trminos materialistas, entre el carcter gnoseolgico de la cultura arqueolgica, como concepto referido al conjunto de informacin emprica, y el carcter ntico del conjunto de huellas y restos del pasado, como fenmenos de la realidad fsil existente en el presente, a la que tal concepto se refiere. Sobre el punto, no deja lugar a dudas:
Los fenmenos de la realidad histrica -la sociedad, su cultura y su medio natural- forman un sistema dinmico en desarrollo, a diferencia del sistema muerto y esttico de la realidad fsil [...]. Las diversas huellas y restos de los fenmenos del pasado histrico, por lo general conservados en las capas de la tierra, estn muertos, acabados y estticos. [1976:5]
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Ms adelante:
Las huellas y restos del pasado, estos restos de la realidad fsil, slo fijan y reflejan diversos momentos del desarrollo y estados de los fenmenos de la realidad histrica y aparecen, en relacin a stos ltimos, como fenmenos externos, muertos, carentes de cualquier movimiento y desarrollo. [id.:6]
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Y cuando critica, como lo ha hecho Binford, el supuesto implcito que de algn modo viciaba a la arqueologa tradicional, sobre la posibilidad de lectura directa del pasado en los restos arqueolgicos, dice:

99 Fenomen[ istoriqeskoy deystvitelnosti obxestvo, ego kultura y prirodna sreda obrazu]t dinamiqnu], razviva]xu]s sistemu v otliqne ot mertvoy, statiqnoy sistem[ fenomenov iskopaemoy deystvitelnosti (...) Razliqn[e sled[ i ostanki fenomenov istoriqeskogo prowlogo, kak pravilo, hranxies v tolxe zemli, mertv[, zaverwn[ i statiqn[. 100 Sled[ i ostanski prowlogo -ti fenomen[ iskopaemoy deystvitelnosti tolko fiksiru]t, otraja]t soboy rasliqn[e moment[ razviti i sostoni fenomenov istoriqeskoy deystvitelnosti i v[stupa]t po otnoweni] k poslednim kak vnewnie, mertv[e, liwenn[e vskogo dvijeni i razvit fenomen[.

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un grosero error metodolgico consiste en transferir las propiedades y cualidades del sistema dinmico del fenmeno cultural al sistema esttico y agregativo de la cultura arqueolgica... [id.:9]
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Una vez establecida esta fundamental distincin, el punto crucial es precisar la naturaleza de las conexiones entre ambas entidades, pues constituye la condicin necesaria para sustentar cualquier posibilidad de inferencia de las caractersticas del pasado a partir del registro actual. Cuestin que Binford expresa con gran claridad:
Excepto en el caso de que conozcamos las articulaciones necesarias y determinantes que se dan entre causas dinmicas y consecuencias estticas cmo podemos justificar una inferencia realizada de unas a otras?. [1988:108]

En el mismo sentido se manifiesta Zajaruk:


Por lo tanto, la cultura arqueolgica, desde el punto de vista gentico, se encuentra en directa relacin de causa-efecto con determinadas sociedades y culturas del pasado. [1976:4]
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Es decir, para ambos autores se trata de una relacin causal. Hemos querido sealar estas coincidencias entre Binford y Zajaruk, pues tales reflexiones deberan ser -y en cierto modo lo han sido- fundacionales de una nueva manera de enfocar la arqueologa. Los puntos que consideramos bsicos son: a) Hacer conciencia explcita del carcter actual de las evidencias arqueolgicas, dando lugar a la necesaria diferenciacin entre la existencia del presente observable empricamente y el pasado a inferir racionalmente. b) Plantear la necesidad de explicar las conexiones -entendidas principal y acertadamente en trminos causales- entre pasado y presente, como condicin necesaria para validar cualquier inferencia acerca del pasado. Sin embargo, a pesar del gran impulso alcanzado en el desarrollo de la arqueologa y que se debe, en parte, a contribuciones como las mencionadas, a estas alturas podemos constatar que an no se han llegado a conformar, a partir de ellas, las posiciones tericas consistentes que habra sido de esperar. Es nuestra opinin la de que algunas inconsecuencias capitales con las propias posiciones que estos autores dicen sostener, explican las inconsistencias lgicas que imposibilitan la formalizacin de posiciones tericas que permitiran articular las propuestas valorativas, epistemolgicas, ontolgicas y metodolgicas en una concepcin general coherente, de la cual derivar consecuentemente los respectivos programas de investigacin.

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gruboy metodologiqeskoy owibkoy vlets perenesenie svoystv i kaqestv dinamiqeskoy sistem[ fenomena kultur[ na statiqnu] i agregatnu] sistemu arheologiqeskoy kultur[.... 102 Sledovatelno arheologiqeska kultura v genetiqeskom otnowenii nahodits b prmoy priqinnosledstvennoy svzi k opredelenn[m obxestvam i kulturam prowlogo.

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Obedeciendo a distintas razones, en cada caso, tales inconsecuencias coinciden tambin en manifestarse a travs de la misma afirmacin errnea: el carcter esttico de los materiales y contextos arqueolgicos. Es evidentemente falso que los materiales y contextos arqueolgicos sean estticos. La afirmacin de Binford en cuanto a que el aspecto dinmico del pasado hace tiempo que desapareci (ob. cit.) slo es cierta en lo que se refiere a las actividades y relaciones humanas que queremos inferir 103. Lo que ocurre es que los componentes de la actividad humana, al desligarse de sta constituyndose en contextos arqueolgicos, adquieren una dinmica diferente de aquella que nos interesa substantivamente conocer. Y sufren transformaciones de diversos tipos y magnitudes hasta el momento en que intervenimos, generalmente alterando, observando y registrando algunas de sus propiedades. Difcilmente la relacin de causa y efecto, que la hay, entre ese sistema dinmico del pasado y el registro actual es directa (prmoy), como asevera Zajaruk. El grosero error consiste en atribuir status ontolgico a los recursos y procedimientos metodolgicos, lo cual es ostensiblemente inconsistente con el materialismo que ambos autores dicen sostener. Sucede que, metodolgicamente, nuestras inferencias acerca de la dinmica de las actividades se basan principalmente en la observacin y el registro de determinadas propiedades espaciales, fisicoqumicas o magnitudes actualmente observables que son, en principio, objetivas. Pero es del todo incompatible con el materialismo proceder a atribuir las caractersticas del registro emprico de nuestras subjetivas observaciones o del proceso lgico inferencial a la existencia objetiva de los contextos y materiales arqueolgicos. La consecuencia lgica mas obvia de la afirmacin del carcter esttico de los materiales arqueolgicos, o de la relacin causal directa entre las actividades humanas del pasado y el registro actual no es para nada intrascendente: implica que no cabe teorizar sobre los complejos procesos de transformaciones que experimentan los contextos arqueolgicos y sus componentes, desde que se desligan de las actividades y relaciones humanas que queremos conocer, hasta que adquieren las propiedades que podemos observar. En otros trminos, la preocupacin por conformar un cuerpo de proposiciones para explicar los denominados procesos post-deposicionales resulta del todo superflua. De ah se sigue necesariamente otra consecuencia no menos relevante: no se podr validar, es decir, justificar lgicamente, ninguna inferencia acerca del pasado a partir del registro actual. Huelga decir que ninguno de los dos autores desconoce la existencia e importancia de stos problemas104. Slo que es evidente que no advirtieron el hecho de que, entre las
103

Cuando es el caso de que ocurrieron hace tiempo. En principio, no hay un tiempo del que se ocupe la arqueologa y otro que pertenezca a las ciencias de la sociedad contempornea. Aunque generalmente transcurre algn tiempo entre cuando se forman los contextos que posemos observar y el momento en que lo hacemos. 104 Como dice Binford: Los hechos observados del registro arqueolgico son actuales y por si mismos no nos informan acerca del pasado [...]. El nico modo de poder entender su sentido [...] es averiguando cmo llegaron a existir esos materiales, cmo se han modificado y cmo adquirieron las caractersticas que vemos hoy [1988:23]. O Zajaruk, al referirse a los vestigios

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implicaciones de la inequvoca afirmacin de la condicin esttica del registro, est la de que se cierra la posibilidad de formalizar lgicamente el acceso al conocimiento del pasado a partir del registro actual. El salto mortal. Como es sabido, Binford se ha planteado expresamente en favor de una posicin materialista, llegando a afirmar que el paradigma de la ciencia, por excelencia, debe ser materialista. Y nos relata que ha sido de White de quien aprendi la necesidad de adoptar una posicin materialista. Sin embargo, es perfectamente vlido sospechar que, por un buen tiempo, no se enter de qu significa la diferencia entre materialismo e idealismo, como toma de posicin frente al problema central de la epistemologa y que su postura, a lo ms, podra calificarse como realismo ingenuo. De otro modo, no se explicaran afirmaciones tan inslitamente burdas como la de que
los arquelogos inician su investigacin con los objetos materiales y es natural que adopten puntos de vista materialistas [1988:34]

Y, a pesar de que usaba trminos como propiedades del mundo exterior [id.:203], nada indica que su afirmacin materialista fuera consistente. Ello permite suponer que transladaba indistintamente -bajo el trmino de materialismo- el concepto tomado de un contexto ontolgico particular, a la gnoseologa, con las consiguientes confusiones y errores a que lleva tal proceder. En el contexto ontolgico relativo a la existencia humana y social, el concepto de materialismo se refiere a la oposicin entre lo material y lo mental, afirmando la primaca de la existencia material sobre el reflejo subjetivo o mental de la misma. En el plano epistemolgico o gnoseolgico, el materialismo filosfico se opone al idealismo, afirmando la independencia existencial de la realidad respecto a su conocimiento. Slo desde la segunda mitad de los ochenta Binford acusa claridad en esta distincin, pero sin corregir algunas inconsistencias bsicas en que se fundaron las proposiciones previas que ac nos ocupan. Lo mas notable es que su total inconsecuencia con el realismo filosfico, o materialismo, se manifest de manera flagrante precisamente en un concepto que es fundamental en su propuesta de hacer de la arqueologa una concepcin verdaderamente cientfica, como es el concepto de ley. En 1972 escriba
Los argumentos de White se convirtieron en lgicas, claras vietas. La cultura no era alguna fuerza etrea, era un sistema material de partes interrelacionadas, comprensible como una organizacin que poda ser recuperada del pasado, tomando el lenguaje de Spaulding. Estbamos a la bsqueda de

arqueolgicos: Por diferentes motivos, cierta parte de estos componentes, en forma mas o menos alterada , se ha conservado a lo largo de mucho tiempo, despus de la desaparicin de la realidad histrica de la sociedad misma y su respectiva cultura [1976:4].

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leyes. Las leyes son atemporales y aespaciales; deben ser igualmente vlidas para los datos etnogrficos que para los arqueolgicos. [traducido y citado por Gndara, 1980:29; subrayados mos]

Desde luego, esto no tiene nada que ver con White, quien si saba qu quiere decir materialismo, tomando sus argumentos de Einstein:
toda ciencia establece una dicotoma entre la mente del observador y el mundo exterior 4 [La creencia en un mundo exterior independientemente del sujeto es el fundamento de toda ciencia natural dice Einstein (1934:6) ] -teniendo cosas y acontecimientos su lugar de ocurrencia fuera de la mente del observador. El cientfico establece contacto con el mundo exterior con, y a travs de, sus sentidos, formando percepciones. Estas percepciones se convierten en conceptos que se manejan en el proceso de pensar [...] para formar premisas, proposiciones, generalizaciones y conclusiones. La validez de tales premisas, proposiciones, generalizaciones y conclusiones se establece por medio de su contrastacin en trminos de experiencias del mundo externo [Einstein, 1936:350]. Este es el modo como la ciencia procede y lleva a cabo su trabajo. [White (1959), 1975:130-131]

Y es consecuente cuando afirma que el proceso de realidad en el cual son manifestados los hechos es un proceso temporal-espacial (temporal-formal).
De sta manera la relacin primaria y fundamental que existe entre los hechos es temporal formal

y la labor de la ciencia debe adaptarse a la estructura de la realidad. [White, 1982:28-29] En el caso de Binford, podra ser que se tratara de una alegre y liberal interpretacin de la exigencia, para la formulacin de una ley, en cuanto a que debe ser vlida para cualquier lugar y momento en que concurran las causas y condiciones necesarias especificadas para la misma, si es que han de poseer carcter general105. Pero, cualquiera sea el caso, delata un evidente desconocimiento del concepto materialista de tiempo y espacio y transparenta un neokantismo rampln. Para el materialismo, tiempo y espacio son propiedades fundamentales, antes que nada, de la realidad misma. De manera que las leyes que la rigen slo pueden ser ms o menos concretamente generales. Un concepto que excluye explcitamente propiedades esenciales de la realidad objetiva, no se refiere a sta. Dicho en otras palabras, afirmar que las leyes son aespaciales o atemporales, implica simplemente que no son reales y no pueden, por lo tanto, ser atribuidas a la existencia de un pasado dinmico ni, menos, explicarlo. De donde resulta que el concepto de ley queda restringido a su calidad de formulacin subjetiva destinada a organizar la experiencia sensible -como en Hempel 106- eliminando nada menos que la posibilidad de definir su eventual correspondencia con la realidad, si sta es entendida en trminos materialistas. Una ley as formulada no puede pasar de ser un constructo lgico incontrastable, pues cualquier atribucin determinada de espacialidad o
105 106

Desde luego, estamos de acuerdo con este requisito que da el carcter nomolgico a la formulacin de una ley. Hempel [1976:77]. Ver nuestro comentario al respecto [Bate, 1981:15].

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temporalidad, o le quita su calidad de ley (si, por definicin, es atemporal y aespacial) o, como en Kant, debera remitirse a un tiempo y espacio que slo constituyen el trasfondo intuitivo de la experiencia sensible. Es decir, las leyes seran juicios cuyo alcance no trasciende el mbito subjetivo de la esttica, en el sentido de Kant, cuya lgica -como la de Hempel- es rigurosamente idealista subjetiva. As, la pretensin de Binford de que tales leyes -sean culturales o de la conducta funcional- pudieran regir la realidad del pasado o del presente, lo sitan tambin, inequvocamente, en el idealismo subjetivo. Lo que es claro es que no pueden explicar ninguna realidad existente, como dira White, fuera de la mente del observador. Menos an cuando se supone que se busca explicar un pasado dinmico, puesto que, cualquiera sea el concepto de movimiento que se sostenga, no puede dejar de aludir a los atributos de tiempo y espacio, intrnsecamente inherentes a cualquier proceso dinmico. Sobra decir que, si la relacin entre el pasado y el contexto arqueolgico es una entre causas dinmicas y consecuencias estticas, no ser posible formular leyes para explicar las articulaciones necesarias y determinantes entre tales entidades y, por lo tanto, ninguna inferencia realizada de unas a otras podr ser lgicamente justificada. Porque, como el propio Binford lo ha sealado, la relacin causa-efecto implica necesariamente la conexin de eventos en una determinada secuencia temporal 107. En suma, al resultar imposible definir ontolgicamente los criterios que validen las posibles conexiones lgicas entre la observacin emprica del registro actual y un supuesto pasado dinmico, la pretensin de que ste puede ser inferido a partir de aquel termina siendo un salto mortal sobre un vaco lgico. No obstante, Binford ha madurado sus proposiciones y, acusado de idealista (por R. Gould), ha llegado a una afirmacin materialista clara e inequvoca:
Sostengo firmemente el punto de vista de que hay un mundo real ah fuera [1989:110] [] el mundo exterior, una realidad ontolgica independiente de nuestras ideas sobre ella. [1989:111]

Habra sido de esperar que, consecuentemente, replanteara su concepcin sobre el carcter esttico del registro y la atemporalidad de las leyes. Pero esa incongruencia, magnificada ante un concepto epistemolgico materialista claro, sigue sin solucin. Por lo que, todava, slo un salto mortal salva el abismo lgico entre el pasado histrico y el registro actual. De lo que no cabe duda es que las salidas extralgicas ensayadas para salvar ese vaco entre la subjetividad cercada en el solipsismo y la realidad exterior, tales como el recurso de la fe o razn prctica de Kant o el salto en la oscuridad de Kirkegaard, estn totalmente fuera de cualquiera de las intenciones u objetivos que se haya planteado Binford quien, como sea, siempre ha defendido una posicin racionalista y en favor de la forma cientfica de
107

An cuando, como advierte, no toda secuencia temporal de eventos implica una relacin causal. Ver Binford, 1968:115 [citado por Gndara, 1980:33].

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conocimiento para la arqueologa, con lo cual concordamos plenamente. Desde luego, simpatizamos con sus posiciones frente al irracionalismo crtico (Gndara) o individualismo metodolgico (McGuire) de Hodder y la corriente postmoderna 108. Simpatizaramos an ms si llegara a distinguir entre el postmodernismo y las diversas posiciones marxistas. Lo mismo concordamos con sus crticas bien argumentadas contra el empiricismo culturalista y contra el relativismo aunque, frente a ste, no siempre consiga distanciarse ntidamente. De manera que la incompatibilidad lgica entre su expresa intencin materialista y el idealismo subjetivo que connotan de hecho diversos conceptos y propuestas metodolgicas que ha formulado o tomado eclcticamente -sin el espritu crtico que ha mantenido frente al quehacer de la arqueologa tradicional- no es mas que una cuestin de incongruencia terica. Lamentablemente, tal incongruencia imposibilita la formalizacin de una posicin terica que permitiera alcanzar algunos importantes objetivos de su programa, fundado en el supuesto de la cognoscibilidad de las regularidades que han regido el pasado que estudia la arqueologa. El milagro dialctico. Zajaruk establece expresamente algunas distinciones importantes. En primer lugar, hace la diferencia entre la realidad histrica, es decir, los componentes que integran una sociedad viva (y que, para la arqueologa, sera una sociedad del pasado) y, por otro lado, la realidad fsil, conjunto de efectos de la existencia pasada de una realidad histrica, existentes en el presente. Respecto a la realidad histrica, nos dice que humanas concretas, como sujetos de la historia, b) su actividad misma de una sociedad dada, as como los naturaleza, condicin indispensable para la vida de la dirige su actividad. est constituida por: a) las sociedades cultura, que debe entenderse como la resultados de esa actividad, y c) la sociedad y objeto universal al que se

Aunque no conozco toda la obra de este autor, no parece haber dedicado su atencin al desarrollo terico de los conceptos relativos a lo que llama realidad histrica, como el de cultura. De lo que he ledo sobre este punto, mas bien se limita a hacer referencia a la obra de E. Markarin, filsofo que realiza un interesante anlisis categorial del fenmeno cultural en su connotacin antropolgica, aunque su inters est orientado a los problemas de la organizacin administrativa de la sociedad contempornea 109. Lo cual es coherente con el supuesto de que tales problemas son ajenos a la ciencia arqueolgica y corresponden mas bien a los tericos de las ciencias histricas110. Planteamiento que coincide sorprendentemente con la concepcin positivista de primera generacin, es decir, con la distincin que hace Comte entre ciencias empricas y ciencias abstractas.
108

Lo cual no significa concordar con su concepcin positivista e ideolgicamente idealizada de La Ciencia como un cuerpo nico y excluyente de procedimientos "correctos". Posicin que ha sido saludablemente evidenciada como insostenible -entre otros y en la arqueologa- por autores postmodernos como Shanks y Tilley. 109 Hay traduccin al espaol de su obra Teora de la cultura . Ver Markarin, 1987. 110 Este punto de vista ha sido sostenido por Ricardo Mata en las conversaciones del Grupo Oaxtepec en Venezuela (1985). Mata fue discpulo de Zajaruk, con quien se gradu en Voronesh. Ver Mata, 1983.

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Por lo que se refiere a la cultura arqueolgica, distingue entre la realidad fsil de los restos y vestigios arqueolgicos, objetivamente existentes en el presente, y el concepto que, refirindose a esa realidad, rene la informacin registrada (fijada) y ordenada sobre la misma. Otorga a la primera un carcter ontolgico, mientras que el segundo poseera un papel gnoseolgico. Esta distincin no est expresamente establecida en Binford y, en todo caso, habra sido inconsistente ya que, dado el carcter idealista subjetivo, no slo del concepto de ley, sino de la concepcin sobre los procedimientos de contrastacin a los que adhiere, sera difcil saber qu quera decir cuando se refiera a las propiedades del mundo exterior. Para Zajaruk, la cultura arqueolgica en su carcter gnoseolgico constituira el concepto fundamental de la arqueologa, con sus significados
por una parte, de reflejo de un determinado sistema de objetos arqueolgicos y, por lo mismo, de representacin del objeto final del nivel de estudio de las fuentes de investigacin arqueolgica y, por otra parte, de representacin del concepto inicial y bsico de sus generalizaciones tericas [1976:10]
111

Generalizaciones que no correspondera realizar a la arqueologa, sino a las ciencias histricas tericas. As, la paradoja de la cultura arqueolgica es la misma de toda fuente histrica y consiste en existir en el presente en calidad de testigo del pasado [Zajaruk, 1978]. A pesar de la indudable importancia de estas distinciones, Zajaruk tambin hace inviable la conexin lgica entre la realidad histrica y la realidad fsil actual de los materiales arqueolgicos. Por lo pronto, plantea correctamente que la cultura arqueolgica se constituye cuando los componentes materiales de la realidad histrica pierden el vnculo con la actividad cultural, as como con el sujeto de la misma, la sociedad. Sin embargo, es entonces cuando ocurre un fenmeno que, desde una concepcin dialctica de la realidad, es un milagro: surge un sistema muerto, consumado y esttico. Lo que se acaba y consuma, en realidad, es un segmento de la realidad histrica, siendo un error evidente atribuir tales propiedades a la cultura arqueolgica. Ciertamente, el conjunto de materiales y contextos arqueolgicos no es un sistema vivo, pero nunca lo fu. Desde su origen -el momento en que pierde conexin con los sujetos sociales y su actividad- tiene lugar la aparicin de un fenmeno cualitativamente nuevo que, como sistema112, no es de naturaleza orgnica, de modo que podra acabarse, pero no morir. Pero lo que resulta del todo inslito es la aseveracin de que se trata de un fenmeno esttico, cuando los principios fundamentales de la dialctica -materialista o idealista y an en
sodnoy storon[ , otraja]xego opredelennu] sistemu arheologiqeskih obektov i tem sam[m vl]xeys koneqnoy cel] istoqinkovedqeskogo urovn arheologiqeskogo issledovani, a s drugoy, vl]xegos ishodn[m, bazov[m pontiem ee teoriqeskih obobxeniy. 112 En la literatura sovitica, el trmino de sistema alude simplemente a la relacin entre el todo y sus partes integrantes [ver, por ej., Kursnov et al.,1967:225]. En este sentido, una diferencia relevante entre Binford y Zajaruk se da cuando ste asevera que la cultura arqueolgica es un sistema puramente agregativo, lo cual implica una prdida de informacin mucho mayor que si se considera como sistema organizado simple -como lo hace Binford- y consecuentemente, un muy bajo nivel de diagnosticidad.
111

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sus versiones mas superficiales- obligaran, heursticamente, a pensar en el movimiento, as como en la complejidad y la totalidad. Usamos el trmino de milagro en el sentido de imposibilidad de explicacin. El hecho es que resulta imposible explicar cmo, desde que una cultura arqueolgica se origina, puede permanecer esttica hasta nuestros das, cuando los sistemas naturales y sociales con los cuales interacta y de los cuales ha pasado necesariamente a formar parte, poseen una dinmica con diversos ritmos temporales y desplazamientos espaciales, de la cual los arquelogos participan en un rango espacio-temporal determinado. Es obvio que Zajaruk no piensa que no ocurre nada con los contextos arqueolgicos desde que se forman hasta hoy, tanto como que no pens en las implicaciones de su afirmacin. De cualquier manera, si bien observa que los materiales arqueolgicos se conservan en forma ms o menos alterada o se refiere al carcter acumulativo de los contextos, al que se debe su compresividad, no se ocupa de hecho de la consideracin de los complejos procesos de transformaciones que afectan a los contextos arqueolgicos, desde que se forman hasta que son objeto de observacin y, muchas veces, de destruccin por parte de los observadores. Procesos post-deposicionales y procesos sociales: ausencias y desconexiones. Los ltimos veinte aos han estado marcados por un considerable inters en los problemas terico metodolgicos, buscando conformar posiciones tericas que den fundamento a los programas de investigacin de la arqueologa, como disciplina cientfica que alcanza un notable grado de maduracin. Me atrevera a afirmar que, ante la desarticulacin de las importantes corrientes y polmicas que animaban el desarrollo de las ciencias sociales en los aos setentas, la arqueologa es una de las disciplinas que ha manifestado mayor vitalidad y capacidad propositiva hasta la fecha. Ac hemos querido mostrar, sin embargo, cmo las inconsistencias tericas tienen consecuencias que no se pueden considerar intrascendentes en la constitucin de una posicin terica. As, la inconsecuencia con el materialismo en el caso de Binford y con la dialctica en el de Zajaruk, acaban por coincidir en el mismo efecto: la imposibilidad lgica de formalizar una posicin terica que de cabida a un cuerpo de problemas ontolgicos de indiscutible pertinencia y necesidad para la investigacin arqueolgica, cual es el de los que se ha dado en llamar procesos post-deposicionales. Con la no menos relevante consecuencia de que esto significa la imposibilidad de explicitar criterios de validacin para cualquiera inferencia sobre el pasado histrico, basada en la observacin de materiales y contextos arqueolgicos. Desde luego, este no es un problema que se resuelva a travs de las teoras de alcance medio que ha propuesto Binford, a las que asigna un objeto que distingue de los procesos post deposicionales. A propsito de lo cual, ser pertinente anotar un par de comentarios para tocar un punto que se refiere a la posibilidad de conexin entre el registro actual observable y las explicaciones acerca de las sociedades del pasado.

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En primer lugar, este concepto se refera a los procesos de formacin de los contextos arqueolgicos que, al menos en For theory building in archaeology, diferenciaba de aquellos referidos
a las complicaciones mayores que surgen de la operacin de dinmicas no culturales sobre los restos arqueolgicos que modifican lo esttico mas all de sus patrones originales, tal como se derivan exclusivamente de las dinmicas del sistema cultural -en trminos de Schiffer (1972), transformaciones-N. [Binford, 1977:8]

Como sabemos, Schiffer no slo incluye en los procesos de transformaciones a los factores naturales (N-transforms), sino tambin a los culturales (C-transforms). En los hechos, el programa de investigaciones, de cualquier modo muy sugerente e importante, que ha desarrollado Binford en la tarea de construccin de sus teoras de rango medio se ha basado en un ahistoricismo que -esta vez s- es coherente con su concepcin de las leyes como atemporales. El punto de partida podra parecer correcto:
si intentamos investigar la relacin entre la esttica y la dinmica, debemos ser capaces de observar ambos aspectos simultneamente; y el nico lugar donde podemos observar la dinmica es en el mundo actual, aqu y ahora [1988;27]

De manera que, adems de la arqueologa experimental, que permitira la exacta interpretacin del registro arqueolgico, propone que
los nexos entre lo que encontramos y las condiciones que dieron lugar a su produccin slo puede estudiarse a partir de pueblos actuales [id.:28]

Por lo que desarrolla un fructfero programa de observaciones en


algunos pueblos situados en partes remotas del mundo moderno que an no se han visto afectados por la revolucin industrial y, por lo tanto, sus procesos estn en pleno desarrollo [id.:33, subrayados mos],

orientado a explicar procesos de formacin de contextos. No obstante, dicha asepsia sociocultural no es ms que una idealizacin y sus observaciones parecen haber sido bastante selectivas, limitndose arbitrariamente a las conductas y componentes estimados como primitivos y prescindiendo del contexto histrico, cuya consideracin no puede obviarse al intentar responder a las preguntas de qu significa?. As, por ejemplo, en la descripcin de los sitios de los complejos situacionales del valle de Anakvutuk, no hay referencias a las estrategias que permitiran explicar algunos items notables de la casa del poblado del Paso de Anakvutuk que ilustra [1988:195, fig.123; vase tambin Binford, 1976]. Por lo pronto, en la foto se ven una tienda, que no parece de piel de carib, ni an de lona tejida en telar de cintura, y tres artefactos de aspecto metlico iguales a una lata de conservas y a un par de barriles de petrleo, que difcilmente se explicaran fuera de una sociedad industrial; tems que no podran desestimarse al estudiar las estrategias de

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subsistencia, seguramente muy distintas a las de los habitantes de un poblado como el de Ipiutak, hace algunos milenios. Por otra parte, muchas conductas del pasado difcilmente pueden observarse en el presente, ni podran replicarse como arqueologa experimental. Sin duda, unos centenares o miles de sacrificios humanos para dar lucimiento a la ascensin al poder de un tlatoani mexica no producen contextos similares ni tienen el mismo significado que Auschwitz o que el sacrificio de algunos miles de irakes ms, para aumentar en un 3% los ndices de popularidad de un mandatario norteamericano en las encuestas de la semana siguiente. En segundo lugar, se supone que las teoras de alcance medio deberan articularse con teoras generales. Como deca Binford en 1977,
hay necesidades urgentes para la construccin terica. Un nivel es al que yo me refiero como teora de rango medio .

Y luego afirmaba:
Procuramos comprender los procesos responsables del cambio y diversificacin de las propiedades organizacionales de los sistemas vivos. En la aproximacin a este problema, buscamos el desarrollo de la teora general. El arquelogo debe buscar el desarrollo paralelo de la teora relacionada con determinados cambios y variabilidad en los procesos que resultan en los hechos estticos que quedan para nuestra observacin. Slo con desarrollos en ambas teoras, general y de rango medio, el mtodo cientfico puede ser apropiado. En ausencia de teoras e ideas a evaluar, la discusin de mtodos cientficos apropiados parece extraamente fuera de lugar. [1977:6 y 7]

Aunque no recuerdo que lo mencione, el concepto de teora de alcance medio est tomado de Robert K. Merton, uno de los representantes mas conocidos de la sociologa funcionalista113. Merton planteaba mas o menos lo mismo a este respecto:
La teora sociolgica, si ha de avanzar de manera significativa, debe proceder sobre estos planos interrelacionados: 1) desarrollando teoras especiales de las cuales derivar hiptesis que se puedan investigar empricamente y 2) desarrollando, no revelando sbitamente, un esquema conceptual progresivamente mas general que sea adecuado para consolidar los grupos de teoras posibles. Concentrarse totalmente en las teoras especiales es arriesgarse a salir con hiptesis especficas que

113

Tal vez conviene recordar lo que este autor dice sobre este concepto: lo que he denominado teoras de alcance intermedio: teoras intermedias entre esas hiptesis de trabajo menores pero necesarias que se producen abundantemente durante las diarias rutinas de la investigacin, y los esfuerzos sistemticos totalizadores por desarrollar una teora unificada que explicara todas las uniformidades observadas de la conducta, la organizacin y los cambios sociales. La teora intermedia se utiliza principalmente en sociologa para guiar la investigacin emprica. Es una teora intermedia a las teoras generales de los sistemas sociales que estn demasiado lejanas de los tipos particulares de conducta, de organizacin y del cambio sociales para tomarlas en cuenta en lo que se observa y de las descripciones ordenadamente detalladas de particularidades que no estn nada generalizadas. La teora de alcance intermedio incluye abstracciones, por supuesto, pero estn lo bastante cerca de los datos observados para incorporarlas en proposiciones que permitan la prueba emprica [Merton, 1980:56].

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sirven para aspectos limitados de la conducta social, organizacin y cambio, pero que son mutuamente incompatibles. [1980:68]
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Binford nunca adopt explcitamente ni se dedic a la elaboracin de una teora general. Desde luego, un investigador no est obligado a desarrollar y difcilmente podra abarcar todos los campos que sabe que la arqueologa debera cubrir. Pero la actitud posterior de Binford, al constatar que sus propuestas no fueron tomadas en cuenta tal como l las plante, fue la de descalificar a quienes se ocupan de la teora general:
los arquelogos no han reconocido la necesidad de contar con una Teora de Alcance Medio propia. En su lugar han adoptado los argumentos tericos generales lanzados por los historiadores y etngrafos, acomodando las observaciones del registro arqueolgico a dichos argumentos. Los arquelogos, por tanto, deben abandonar este pasatiempo intil. Necesitamos concentrarnos en el desarrollo de una Teora de Alcance Medio. [1988:209]

De modo que, en vez de partir de teoras a evaluar, opta ahora por su modesto modo de investigar que
estriba en observar datos, reconocer modelos, tener intuiciones o ideas brillantes o an simplemente revivir viejas nociones ya gastadas pero que sobrevivieron durante aos... [id.:115],

que luego se evalan a travs de mtodos cientficos. Y del mismo modo que descalifica a autores que hablan de una arqueologa social, desestima el trabajo de autores que entendieron perfectamente la necesidad de teoras particulares para explicar no slo los procesos de formacin de los contextos arqueolgicos, sino tambin sus alteraciones post-deposicionales y que poseen una obra consistente al respecto, como es el caso de Michael Schiffer, autor de Behavioral archaeology , entre otros ttulos. As, se refiere bastante despectivamente a que
muchos arquelogos jvenes [...] creyeron que deban definir un tipo de arqueologa nueva: arqueologa del comportamiento, arqueologa social, astroarqueologa, etc.. Mucho tiempo y energas se han gastado en los ltimos aos argumentando acerca de estos nuevos campos. Personalmente, he intentado evitar tales debates, ya que no contienen propuestas serias dentro de una disciplina cientfica... [1988;115-116]

La carencia de una teora sustantiva general que, como advirtiera Merton, evitara la proliferacin de microteoras inconexas y difcilmente compatibles, es precisamente el punto flaco, no slo de Binford, sino de toda la New archaeology, an de aquella de la que l desea distanciarse. En ello se han basado razonablemente las diversas reacciones post-procesuales de la arqueologa norteamericana donde, a diferencia de Europa, ha habido poco inters en el postmodernismo. Desde el grupo de martillos y teoras o RATS, hasta MICE, ha habido un
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Este texto es traduccin de la tercera edicin en ingls , de 1968, de Social theory and social structures , para el cual Merton redacta un captulo que retoma el tema discutido desde 1949 con Parsons, su maestro, y ha desarrollado en otros trabajos de la dcada de los cincuenta.

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florecimiento de propuestas muy interesantes y creativas, que incursionan en el mbito de las teoras generales. Aunque me temo que, salvo excepciones, a pesar de las muy sugerentes proposiciones que quedarn planteadas, predomina un eclecticismo que difcilmente conducir al desarrollo de posiciones tericas consistentes. Si bien dejarn expuesta una problemtica apasionantemente compleja a la que debern poder responder las posiciones tericas que logren conformarse como tales. En el caso de Zajaruk, si lo hace, ignoro cmo plantea la conexin de las fuentes arqueolgicas de la historia, con la teora sustantiva general, que sera el materialismo histrico. Mas bien parece que sera entendido como un campo particular que no pertenecera a la ciencia arqueolgica, sino a las ciencias histrico tericas, por lo que se supone que debera ser tratado en ese mbito donde el estudio de las fuentes, en general, es considerado objeto de una ciencia particular y distinta. De hecho, al calificar a la cultura arqueolgica, objeto final de la investigacin arqueolgica, como fuente de la historia, el problema pasara a ser tema de los filsofos, especialistas en materialismo histrico, lgica, gnoseologa [que] han desempeado un importante papel en la elaboracin de la problemtica para el estudio terico de las fuentes [Schmidt, 1975:248]. Todo indica que, a diferencia de la arqueologa binfordiana que carece de teora general, sta carecera de una teora particular de bajo nivel que explique los procesos deposicionales o de formacin de los contextos arqueolgicos. En todo caso, en los trabajos que conozco de Zajaruk, no hay una propuesta especfica a este respecto, ni referencias a su tratamiento particular por los tericos de las fuentes histricas. De cualquier modo, est planteada la mediacin en trminos de que la cultura arqueolgica sera un conjunto de efectos de la cultura de la sociedad viva y habra que ver cmo se entienden los nexos de sta con las categoras del materialismo histrico, del que aquella debera ser parte. Finalmente, en los hechos reales, podemos constatar en la actualidad que ni los motivantes planteamientos de Binford ni de Zajaruk llegaron a conformar posiciones tericas globales y consistentes en la arqueologa, an cuando tuvieron una importante y merecida difusin en sus respectivos mbitos. Zajaruk ha tenido indiscutible influencia en la esfera de los ex-pases socialistas y, para nosotros, es conocida la repercusin de Binford en el mundo occidental115. Uno de sus mritos consiste en que fueron capaces de convocar a una generacin de arquelogos e interesar a algunos filsofos de la ciencia, en la bsqueda de alternativas que hicieran ms cientfica a la arqueologa. Sin embargo, si hay algo que caracteriza distintivamente a la forma cientfica de conocimiento, es la estructuracin lgica de sus procedimientos y proposiciones, cuyo objetivo es la eliminacin de las inconsistencias tericas e incompatibilidades lgicas. Y, como hemos podido apreciar en ambos casos, han sido algunas inconsistencias cruciales las que han imposibilitado la formalizacin global de estas propuestas como posiciones tericas.

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Menos repercusin han tenido -ignoro por qu- las proposiciones mucho mas consistentes y competitivas del materialismo cultural de M. Harris, desarrolladas en la arqueologa por autores como Price o Sanders, con resultados menos ruidosos, pero ms slidos.

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Cierto es que Binford, en los ltimos quince aos, no ha desperdiciado oportunidades para quejarse de que es mal interpretado, lo que atribuye a las mltiples confusiones que padeceran la mayora de sus colegas. An cuando en sus trabajos mas recientes ha contribuido a aclarar los contextos e intenciones de sus planteamientos anteriores -haciendo, de paso, mas claras sus propias ideas- pienso que buena parte de las confusiones de los dems arquelogos se deben tambin a que sus propias propuestas conforman un florido cuadro de inconsistencias de las que nunca parece darse por enterado y de las cuales ac solo me he referido a alguna que tiene que ver con el tema que nos interesa. Como sealaba Gndara, hace ya ms de una dcada, a propsito de la nueva arqueologa en general y de su anlisis detalladamente argumentado de la obra de Binford en particular,
resulta ser una posicin terica altamente incongruente a todos los niveles: mezcla metodologas con objetivos distintos, confunde confirmacin con corroboracin, adopta posiciones relativistas autorrefutantes y las mezcla con una epistemologa eclctica en donde el substrato final es el idealismo subjetivo. Al parecer, existe tambin una confusin sobre lo que las explicaciones nomolgicas realmente son y sobre la naturaleza de las leyes que forman parte de ella [1981:59]
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De lo comentado quiero concluir que ni Binford ni Zajaruk establecen adecuadamente las conexiones ontolgicas que haran posibles las mediaciones lgicas necesarias para definir y validar los procedimientos inferenciales que permitiran vincular las observaciones de registros arqueolgicos con las teoras sustantivas generales que explicaran la dinmica social del pasado histrico. Ambos autores coinciden, no en negar, sino en inviabilizar la articulacin de una teora sobre los procesos post-deposicionales que explicaran la dinmica de trasformaciones de los contextos arqueolgicos. En el caso de Zajaruk falta, adems, una teora que vincule la concepcin general de los procesos sociales con las actividades reales que dan lugar a la formacin de los contextos o culturas arqueolgicas. En Binford, la ausencia de una teora sustantiva explcita y su desestimacin como pasatiempo intil mientras sus colegas no atiendan exactamente a sus propuestas, pospone indefinidamente la posibilidad de explicar realmente la dinmica del pasado117. Porque es dudoso que el objetivo vital y principal motivacin de los seres humanos, agentes de esa compleja dinmica del pasado, haya sido la de producir contextos arqueolgicos para nosotros. Paradojalmente -y tampoco es su intencinsu actitud resulta en el mismo vicio del inductivismo estrecho que critic inicialmente a la arqueologa tradicional, slo que desplaza el problema desde la acumulacin de las observaciones empricas directas a la de los cmo era? y qu significa?. No obstante, no

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El texto de Gndara estaba originalmente en ingls y no fu aceptado como tema para su tesis doctoral en la Universidad de Michigan. 117 Hasta que se constituya una Teora de Alcance Medio -un campo en que las observaciones etnogrficas son cruciales como prueba- y [se pueda] emplear los mtodos desarrollados de esta forma para obtener respuestas a preguntas como qu significa ? y cmo era?. nicamente si se pueden obtener respuestas seguras a tales preguntas resultar provechoso intentar buscar respuestas a preguntas como por qu ocurri? [1988:209].

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ha abandonado totalmente el objetivo de la generalizacin terica, desde luego, mientras se enfrente a su manera 118. Entonces...Lloramos? No es necesario. Es mejor buscar soluciones alternativas. Generalmente es ms fcil comentar lo que hacen los dems -y, sobre todo, advertir lo que hacen mal- que hacerlo uno mismo. Como es el caso de los comentaristas deportivos que no corren riesgos de equivocarse en las canchas o los doctorales crticos de arte, cuyas habilidades como literatos, pintores o bailarines se mantienen prudentemente ocultas, en previsin de mayores vergenzas. El innegable aporte de la obra de autores como los que comentamos tambin debe algo al valor de atreverse a cometer errores. La posibilidad de identificar los caminos errados por nuestros colegas eleva las probabilidades de orientarnos por vas ms adecuadas. Y esa deuda debe retribuirse proponiendo alternativas, bajo el riesgo de incurrir en otros desatinos. Con el fin de situar el estudio de los procesos post-deposicionales, me referir a los aspectos ontolgicos de una propuesta que he planteado para definir la estructura general del proceso de investigacin en arqueologa, limitndome ac, por razones de espacio, a enumerar los puntos bsicos. Tal alternativa se formula desde una posicin histrico materialista y se refiere a las conexiones entre las instancias ontolgicas y metodolgicas que abarcaran la problemtica global de la arqueologa. Para ello, deben apuntarse algunas premisas generales: 1) Entre los supuestos del rea valorativa, es necesario considerar los objetivos que persigue el proceso de investigacin. Entendemos que la arqueologa busca explicar los diferentes aspectos de la existencia histrica concreta de las estructuras y desarrollos de los procesos sociales. 2) Por lo que respecta a la definicin de las diversas instancias particulares de la investigacin arqueolgica, se debe partir de una explcita concepcin de la totalidad del proceso, que sea congruente con sus objetivos y es necesario esclarecer su ubicacin y nexos en el contexto de esa totalidad. Aunque hay excepciones, asistimos a la proliferacin de aperturas de nuevos campos particulares de la investigacin, cuya justificacin no va mucho mas all de que es importante o pertinente al quehacer arqueolgico. Pero terminan siendo minifundios inconexos entre s, cuyos objetivos propios se convierten en la finalidad ltima de estudios que resultan independientes de los objetivos de la investigacin arqueolgica. Esto obedece precisamente a la ausencia de una concepcin general de la arqueologa como disciplina cientfica.
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...lo que he llamado patrones derivativos de segundo -o tercer- orden, probablemente tienen relacin con algunos procesos organizacionales del pasado. Descubrir qu eran estos procesos organizacionales es el reto que enfrentamos [1989:489].

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3) La articulacin de instancias tericas y metodolgicas se basa en el principio epistmico materialista que implica la prioridad lgica de la ontologa respecto a la metodologa . En otras palabras, la adecuacin de los procedimientos orientados a conocer la realidad depende de las caractersticas de la realidad, de la cual nos informa la teora. Es, por lo tanto, necesario precisar los mbitos o campos de la realidad con los cuales trata la arqueologa. Luego, a partir de las teoras que sistematizan sintticamente lo que hasta ese momento sabemos acerca de esas reas de la realidad, podemos definir los problemas que deber resolver la metodologa, as como las alternativas y secuencias de procedimientos adecuados para ello. 4) La determinacin de las reas de realidad con las cuales se enfrenta la investigacin arqueolgica requiere de precisar en qu consiste su particularidad como ciencia. En nuestra opinin, la arqueologa es una disciplina de la ciencia social y no posee un objeto ni un mtodo propios que la diferencien de las dems ciencias sociales. Su particularidad consiste en que, de oficio, la arqueologa accede al conocimiento de los fenmenos sociales y su historia a travs de una clase particular de datos, a partir de los cuales elabora la informacin emprica bsica en que se apoyan los procesos inferenciales. Tales datos -los materiales y contextos arqueolgicos- se caracterizan porque: a) son componentes materiales (productos, medios o condiciones) de actividades humanas que, por lo general, se registran desligados de las actividades mismas; b) las actividades que los generaron son slo manifestaciones parciales de las mltiples actividades que, simultnea y sucesivamente, constituyen la existencia concreta de la totalidad social y, c) entre las propiedades que presentan a la observacin, se cuentan las singularidades fenomnicas de la cultura de los grupos sociales que los generaron, as como los efectos de los procesos de formacin y transformaciones de los que han participado. 5) Es imprescindible tener en cuenta que, cuando realizamos una investigacin -sobre todo cuando nuestro marco de referencia debera ser la totalidad social de la que nuestro objeto de estudio forma parte- la mayor parte de la informacin que necesitamos y utilizamos no proviene de la observacin directa de los contextos arqueolgicos, sino que es informacin producida por otras personas, que no siempre fueron especialistas. Partiendo de estas consideraciones previas, podemos decir que hay tres rdenes particulares de procesos de la realidad, con los cuales se relaciona la investigacin arqueolgica y que constituyen problemas ontolgicos a desarrollar permanentemente, con el fin de derivar los procedimientos sistemticos necesarios para generar nuevos conocimientos y corregir viejos errores. Entre stos, habra que distinguir entre la teora sustantiva , que se ocupa del objeto central de la investigacin, es decir, de las caractersticas de los procesos histrico sociales, y las teoras mediadoras (que no son teoras de alcance medio) , que deben explicar las

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conexiones objetivas entre la informacin emprica disponible y los datos observables y la existencia de las sociedades a que se refiere la teora sustantiva, la cual posibilitara la explicacin de los fenmenos histricos estudiados. Estos cuerpos de proposiciones ontolgicas necesarios son: 1. La teora sustantiva que, en nuestro caso, es el materialismo histrico. La teora se formula en diversos niveles de generalidad, orgnicamente ligados. En el nivel mas general, conceptualizamos a la sociedad como totalidad concreta (Kosik,1967) a travs de la categora de sociedad concreta, que dara cuenta de las diversas dimensiones de la realidad, comprendindolas en las categoras de formacin social, modo de vida y cultura. Por otro lado, se busca dar una homogeneidad terica a la periodizacin histrica, en las tres dimensiones indicadas. No abundaremos sobre este punto, que ha requerido de replanteamientos y nuevas formulaciones. Vinculamos la teora del nivel ms general (formacin social) con la teora de bajo nivel -que incluira a las actividades deposicionales o formadoras de contextos arqueolgicos- a travs de la categora de cultura, como conjunto singular de manifestaciones fenomnicas de la vida cotidiana. Consideramos, analticamente, el concepto de contextomomento para referirnos a la actividad humana misma, conjuntamente con los componentes materiales vinculados por ella. Un contexto arqueolgico se forma al desligarse un conjunto de componentes materiales de la actividad de los agentes sociales. Hay que advertir que la actividad humana es un sistema continuo de movimientos organizados bajo relaciones sociales- que, al desplazarse sus agentes, ocupan sucesivamente segmentos discretos del espacio vivido de una sociedad. Por lo que los procesos de formacin de los contextos arqueolgicos y reintegracin de los mismos a nuevos contextos momentos es un movimiento reiterativo en la vida cotidiana de la sociedad. Esto implica que no hay un momento deposicional nico, por lo que la demarcacin entre procesos deposicionales y post-deposicionales no est dada por un instante ntido sino, generalmente, por una secuencia en que se intercalan sucesivamente ambos tipos de eventos. 2. Historia de los contextos arqueolgicos. Como habr quedado claro, entre los momentos de formacin de los contextos arqueolgicos y el momento de su observacin como dato arqueolgico, suelen mediar diversos y complejos procesos de transformaciones con diversas dimensiones y ritmos temporales. El observador que genera la informacin arqueolgica captura los materiales y contextos en un determinado momento de esa dinmica, de su historia. a) La primera instancia lgica necesaria de una teora sobre estos procesos es la teora de la formacin de los contextos arqueolgicos, que constituye parte de la teora sustantiva de bajo nivel, referida a la concrecin de la vida cotidiana y que se integra a la teora general de la historia.

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b) Un cuerpo central de enunciados en esta instancia ontolgica debe referirse a los procesos de transformaciones de los contextos y materiales arqueolgicos, que es a lo que se refieren propiamente los denominados procesos post-deposicionales, en que intervienen tanto agentes naturales como actividades sociales. c) Otro sistema de proposiciones conceptuales a formalizar, se refiere a la presentacin de los contextos. Se trata de conceptuar las diversas propiedades y caractersticas que los materiales y contextos arqueolgicos presentan a su observacin, buscando precisar aquellas que guardan conexiones explicables con las actividades y relaciones sociales que se busca inferir. Dado que la correspondencia determinada entre propiedades observables de materiales y contextos arqueolgicos y las actividades y relaciones sociales inferibles no es biunvoca, se trata de determinar las diferentes configuraciones alternativas posibles a travs de las cuales stas se presentaran a la observacin arqueolgica. 3. Historia de la informacin producida . Como consecuencia de la constatacin de que la mayor parte de la informacin disponible y necesaria para una investigacin es informacin ya producida a travs de procedimientos muy variados, se puede apreciar que, desde la obtencin y observacin directa de los datos, median mltiples factores de distorsin y prdida de la informacin, hasta que disponemos de ella. En stos casos, deberemos inferir muchas de las posibles caractersticas de los contextos arqueolgicos de los que nos informamos y de los que proviene parte de los materiales que, eventualmente, todava podemos observar. La consideracin sistemtica de los factores de distorsin y prdida, requiere contemplar diversos problemas como: a) procedimientos de observacin y registro (si los hay) de los contextos y obtencin de materiales; b) procedimientos de manipulacin de materiales (empaque, transporte, limpieza, almacenamiento, etc.); c) procedimientos de anlisis, ordenacin y descripcin/interpretacin de materiales (incluyendo ecofactos) y contextos; d) formas y condiciones de presentacin y acceso a la informacin. Hemos propuesto criterios de anlisis de stos procesos, considerando a la generacin de informacin como contextosmomento , en que los materiales arqueolgicos, instrumentos y condiciones de trabajo y las informaciones producidas, son componentes materiales de los mismos. Sin embargo, la mayor relevancia suelen tenerla las actividades, tipo de calificacin y concepciones terico-ideolgicas de los agentes de dichos contextos. En nuestra opinin, sta secuencia de instancias tericas debe dar cuenta de los procesos genticos de los datos e informacin arqueolgica actuales, es decir, contemporneos del investigador. Para poder inferir las actividades humanas y el sistema de relaciones sociales que las explican y de las cuales nos informan los restos arqueolgicos, es necesario poder precisar tericamente las conexiones, principalmente causales, que las vinculan. Como es obvio, no se trata de una causalidad lineal ni, mucho menos, simple, dada la complejidad de los procesos involucrados.

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Condiciones para inferir la historia pasada de los pueblos a partir de registros e informaciones actuales, son: a) que las conexiones entre los distintos niveles de fenmenos que intervienen en tal cadena de complejos causales deben ser precisadas adecuadamente y, b) cualquier propuesta terica sobre el particular debe articular todos los eslabones de la cadena gentica de la informacin arqueolgica 119. La desconexin o ausencia de cualquier eslabn de tal cadena, har inviable la conformacin de una posicin terica que desarrolle procedimientos metodolgicos capaces de alcanzar el objetivo cognitivo de la arqueologa, cual es la posibilidad de explicar los fenmenos sociohistricos estudiados. As, cualquier propuesta de desarrollar un cuerpo particular de enunciados que no se ligue definida y explcitamente con la totalidad de los problemas ontolgicos que ataen a la arqueologa terminar convirtindose en un campo de investigacin autnomo, paradojalmente desligado de sus supuestos objetivos. Por otro lado, cabe advertir que el objetivo final de la investigacin no es la acumulacin de conocimientos sobre conductas deposicionales, lo que no pasara de ser un ramillete de descripciones etnogrficas. La posibilidad de explicarlas realmente implica vincularlas con una teora general que de cuenta de las estructuras de relaciones sociales y causales de los procesos histricos que integran. Mxico D.F., 1993.
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Hempel, Karl

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De hecho, como observa Wylie este es un aspecto crucial en la evaluacin de los criterios de "seguridad" o credibilidad en la constitucin del campo factual empricamente observable en base evidencial de las inferencias en arqueologa. En particular, cuando se refiere "al nmero y complejidad de los vnculos requeridos para conectar un cuerpo de material arqueolgico con aquellas dimensiones del pasado cultural que interesan a la investigacin" [Wylie, 1992:278].

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1976

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7. Apuntes sobre las investigaciones prehistricas en Mxico y Amrica


Luis Felipe Bate y Alejandro Terrazas Donde no hay teora no hay ciencia. Mario Bunge ...o sea, el marco terico: eso es una mierda!. Jos Luis Lorenzo Resumen. Se trata, de manera muy general, de un par de aspectos del estado actual de las investigaciones sobre prehistoria en el continente americano, especficamente en torno a los procesos de poblamiento del mismo. Uno de ellos se refiere a la casi total ausencia de teoras explcitas que conformen concepciones explicativas integradoras de los distintos aspectos relevantes de las estructuras y procesos sociales. Por lo cual las investigaciones tienden a carecer notablemente de orientacin y articulacin coherente, mantenindose sometidas a la exaltacin del empirismo ms rampln. En cuanto a las orientaciones temticas, se apuntan algunas consideraciones acerca del supuesto debate "pre-Clovis / Clovis first". A propsito de lo cual, se esbozan las bases para una hiptesis acerca del poblamiento americano. I. Qu tan cientfica es nuestra Prehistoria?. En Mxico, como en otros pases americanos, se ha usado el trmino de "Prehistoria" para referirse a la historia de las sociedades cazadoras recolectoras y an para sociedades preestatales productoras de alimentos. Hoy, el trmino resulta algo anticuado, lo mismo cuando se refiere a la disciplina cientfica que estudia dichas sociedades. Y tiende a hablarse ms bien de arqueologa de sociedades cazadoras recolectoras. Esto es slo una cuestin de modas terminolgicas, pero tambin puede deberse, en parte, al desarrollo de las investigaciones. En esta ponencia queremos limitarnos a esbozar algunos apuntes orientados a evaluar qu tan desarrolladas se encuentran las investigaciones arqueolgicas americanas en cuanto al estudio de las sociedades cazadoras recolectoras y, en particular, en relacin al problema del poblamiento del continente. No pretende ser una revisin general del "estado de la cuestin" y nuestros comentarios sern parciales, pues no nos centraremos en los aspectos del nivel de

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Bunge 1969: 417. Direccin de Salvamento Arqueolgico del INAH: "Arqueologa de mi corazn", videograbadas. Mxico, 1995.

Documental de entrevistas

acumulacin de informacin emprica alcanzado, ni del desarrollo de las tcnicas o procedimientos metodolgicos aplicados en las investigaciones sobre el tema. Sin lugar a dudas puede decirse que, desde hace unos veinte aos, ha habido un aumento explosivo de la produccin de informacin, particularmente en algunas regiones, como el rea andina, el Brasil o el Extremo Sur desde Uruguay (Pampas, Patagonia y Tierra del Fuego). Mientras en otras, como en Mxico o el Caribe, si bien no puede hablarse de un estancamiento absoluto, los avances han sido bastante ms modestos120. Por su parte, los avances tecnolgicos y de procedimientos tambin han afectado favorablemente al desarrollo de las investigaciones, elevando la calidad de los trabajos de prospeccin, localizacin, excavacin, registros y dataciones, hasta el anlisis y ordenacin de la informacin realizada en los gabinetes o laboratorios. En este sentido, puede mencionarse el impacto de la generalizacin del uso de computadoras personales que, adems de haber permitido hacer mucho ms eficiente el procesamiento de informacin, ha contribuido notablemente a agilizar el intercambio de la misma. Por supuesto, la disponibilidad de los recursos econmicos que implica la posibilidad de utilizar estos medios es desigual y la brecha mayor se establece entre Norteamrica y el resto del continente. En estos desarrollos tambin ha incidido el considerable aumento del nmero de practicantes de la arqueologa con formacin profesional y de las instancias acadmicas de comunicacin de informacin. Pero sobre todo -aunque ha ocurrido en menor medida- la apertura de foros que abren la posibilidad de entablar dilogos y debates. En lo cual tambin se advierten desigualdades que se reflejan en el estado de la investigacin. As, por ejemplo, las Jornadas de Arqueologa de la Patagonia se vienen llevando a cabo con regularidad desde 1984, convocando a un gran nmero de investigadores, mientras en Mxico no se realizaba un evento de esta naturaleza desde hace quince aos121. Y hay que decir que el desarrollo tecnolgico y la abundancia de medios de comunicacin no siempre han resultado necesariamente en la elevacin de la calidad de las investigaciones, tal vez porque permiten incrementar cuantitativamente la produccin de
Entretanto, hay que registrar la desaparicin del antiguo Departamento de Prehistoria del Instituto Nacional de Antropologaa e Historia de Mxico. Circunstancia que pas ms o menos inadvertida, pues no caus ningn impacto en las investigaciones sobre el tema. 121 Seminario Orgenes del Hombre Americano, realizado en 1987 en el Museo Nacional de Antropologa, entonces bajo la direccin de Eduardo Matos.
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resultados ahorrando trabajo humano, sobre todo, el de las neuronas. Como adverta con claridad Dillehay [1988:12], refirindose al "exceso de arquelogos con el grado de doctorado y un incremento de los fondos para investigaciones y publicaciones":
...el aumento de la cantidad parece siempre llevar a la inevitable reduccin del promedio de la calidad (y probablemente no aumenta finalmente en trminos absolutos, el nmero de buenos trabajos). El proceso de publicacin ha dejado tambin de actuar como mecanismo de control de calidad. Nada lo ha reemplazado. En sntesis, parece que la arqueologa ha estado preocupndose ms con la cantidad y con la difusin de informacin, que con la comunicacin real.

Concordamos plenamente con el autor haciendo notar que, en este aspecto, Mxico s se ha puesto al da en cuanto a la prevalencia de criterios cuantitativos para la evaluacin del rendimiento acadmico. El tema en que centraremos nuestros comentarios es el que se refiere al desarrollo y uso de las teoras, en la medida en que, de acuerdo a Bunge122:
Es una peculiaridad de la ciencia contempornea el que la actividad cientfica ms importante -la ms profunda y la ms fecunda- se centre en torno a teoras, y no en torno a la recoleccin de datos, las clasificaciones de los mismos o hiptesis sueltas. Los datos se obtienen a la luz de teoras y con la esperanza de concebir nuevas hiptesis que puedan a su vez ampliarse o sintetizarse en teoras. ...lo que caracteriza a la ciencia moderna es la insistencia en la teora -en la teora empricamente contrastable, desde luego- y no el inters primordial por la experiencia en bruto.

y, ms adelante,
La dimensin y la adecuacin relativas del trabajo teortico miden, pues, el grado de progreso de una ciencia.123

En primer lugar, distinguiremos entre posiciones tericas y teoras sustantivas. Las posiciones tericas son concepciones generales acerca de cmo es la realidad y cules son los procedimientos cientficos adecuados para conocerla. Las teoras sustantivas forman parte de las posiciones tericas, constituyendo los componentes ontolgicos referidos a campos particulares de las realidades estudiadas. Adems del rea ontolgica, una posicin terica incluye el conjunto de planteamientos expresos o implcitos respecto a los juicios de valor que orientan la investigacin, los enunciados epistemolgicos y las propuestas

Obra citada: 413. Hemos tomado varias referencias de la obra La investigacin cientfica de Mario Bunge, autor que no puede calificarse de marxista -concepcin de la que participa la posicin que adoptamos-, por cuanto sus opiniones encontrarn mayor aceptacin en los medios acadmicos. Por supuesto, las citas que tomamos de l se refieren a afirmaciones con las cuales concordamos. 123 Obra citada: 416. Subrayados (cursiva) nuestros.

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metodolgicas con los cuales la ontologa est necesariamente interrelacionada, con diversos niveles de consistencia124. Ac nos referiremos a las teorizaciones relativas al objeto sustantivo de investigacin, esto es, sobre las sociedades cazadoras recolectoras y su dinmica histrica. No nos ocuparemos centralmente, por el momento, de las teoras mediadoras, indispensables para conectar la realidad de la informacin disponible y los datos observables con la existencia de las sociedades que investigamos [Bate 1998: 106]. 1. Un poco de historia: sobre el empirismo predominante. Desde hace ya unas cuatro dcadas, el mundo de la arqueologa, en general, fue saludablemente impactado por el surgimiento de la entonces llamada "new archaeology" o arqueologas procesuales, tanto desde la Gran Bretaa (Clarke, Renfrew) como desde Norteamrica (Binford, Flannery, Schiffer). Sus planteamientos vinieron a cuestionar las bases de las arqueologas ya tradicionales, instaladas en una "normalidad" kuhniana, donde coexistan las orientaciones tericas englobadas en el histrico. Tanto el difusionismo como el relativismo cultural -representados en Amrica por algunos de sus mximos exponentes, como Menghin o Boas, respectivamente- conformaron posiciones tericas literalmente reaccionarias: una reaccin contra el evolucionismo del siglo XIX. Reaccin creacionista y clerical por parte del difusionismo histrico-cultural y contra la justificacin de la "vanguardia de la historia" -frente a la emergencia exitosa de los movimientos socialistas125- por parte del relativismo. Claramente se transparenta el fondo ideolgico de la disputa en torno al rea valorativa, desde la cual se definen los objetivos cognitivos que cada posicin propone para la ciencia. Una maniobra de traspaso de la ideologa de una burguesa industrial del siglo XIX, vanguardista y anticlerical -disputando el poder ideolgico poltico a una burguesa terrateniente apoyada en la institucionalidad y en la ideologa religioso feudal-, a la burguesa industrial financiera del siglo XX, triunfante e instalada en el poder poltico y econmico que descubre la efectividad de la ideologa religiosa como instrumento de
124 Nos estamos refirendo al concepto de posicin terica acuado por Gndara [1993 y 1994], como un instrumento de evaluacin que permitira una opcin racional entre teoras. Ver tambin Bate 1998: 24-30. 125 En este sentidio, la versin staliniana de la sucesin de modos de produccin -adoptada por los "marxismos oficiales"asume una postura claramente evolucionista decimonnica, en pleno siglo XX.

concepto de

particularismo

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dominacin, esta vez a su servicio. El mecanismo de ocultacin de tal maniobra se dio a travs de la imposicin de otro mito ideolgico, absolutamente falso pero eficiente: el de que la "objetividad cientfica" se garantiza prescindiendo de juicios de valor, de modo que el cientfico "objetivo " no permite que sus juicios de valor interfieran en la difana transparencia de sus observaciones empricas, base de una ciencia veraz. Debido a lo cual, el desplazamiento del evolucionismo se di bajo el pretexto de que constitua una concepcin "especulativa" y "abstracta". La alternativa: no arriesgar generalizaciones antes de disponer de toda la informacin emprica que, algn da, permitira explicaciones adecuadas para cada caso, para cada cultura singular e irrepetible. Donde la cultura es la categora que alude a la totalidad social. La tarea central de la ciencia arqueolgica viene as a definir, de hecho, su objetivo cognitivo: la descripcin. An cuando el planteamiento resultara inconsistente con el hecho de estar orientada a fundamentar la existencia de entidades abstractas preconcebidas y preestablecidas, como "crculos culturales"126 o "universales de la cultura", levitantes en el mundo de las ideas o de la unidad psquica de la humanidad. El rescate de la racionalidad cientfica "que amenazaba con ahogarse en el mar de la empiria", por parte del neoevolucionismo de V.G. Childe o L. White, no escap a la influencia arrasadora del empirismo entre los practicantes americanos de la arqueologa. Se trataba de fundamentar, en una slida base emprica, los particulares procesos de evolucin a nivel regional, para evitar el riesgo de ser calificados como "especulativos abstractos". Y, en el caso de los estudios de las sociedades cazadoras recolectoras en Amrica, difusionistas, culturalistas, ambientalistas y neoevolucionistas coincidieron en cuanto al objetivo de la arqueologa: el establecimiento de secuencias cronolgico-culturales. Donde los mismos planteamientos evolutivos se redujeron a referencias generales simplistas y esquemticas pero, eso s, con muchos ms datos e informacin. Es el caso de las propuestas generales o regionales de periodizacin, por ejemplo, de Krieger, Willey, MacNeish, Lanning, Rouse o Lorenzo. Frente a esa situacin, no puede dejar de considerarse a la "new archaeology", particularmente en la versin de Binford, como una alternativa radical, histricamente ms relevante que las posturas super crticas y radicales posteriores, del posmodernismo, por
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O ciclos culturales entendidos como "sistemas de isoidas", en el caso de Brmida [1954].

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ejemplo. Abri el terreno a una poca de fecundas discusiones tericas, que cobran auge en los 80, polemizando con las propias posiciones de las arqueologas procesuales de la ya entonces "vieja nueva arqueologa" [Gndara 1982]. No obstante, el nmero de arquelogos que se ocupan de temas tericos, a travs de propuestas o crticas, sigue siendo mnimo. Y el porcentaje de colegas que son usuarios de las teoras actualmente en competencia, aplicndolas a sus trabajos de investigacin, an muy escaso. Por supuesto, no podra esperarse que la mayora se dedicara a la produccin terica dado que el espectro de temas y problemas a cubrir es amplsimo y variado, tanto como las vocaciones y posibilidades reales de trabajo de los arquelogos. Pero resulta notable el hecho de que la gran mayora de las investigaciones arqueolgicas que se llevan a cabo a lo largo y ancho del continente americano siguen siendo inspiradas, sin mayor conciencia crtica por parte de los investigadores, en los lineamientos derivados de las antiguas posiciones particularistas histricas. Y, a pesar de la vitalidad de los debates terico metodolgicos que se dan en la disciplina, nuestra arqueologa real sigue siendo abrumadoramente "tradicional" y su aparente modernizacin es el resultado de la mayor sofisticacin de las tcnicas y procedimientos de obtencin y anlisis inmediato de la informacin emprica. Es decir, an predomina un empirismo, por lo dems, bastante rudimentario. Que se presenta, en los mejores casos, "tcnicamente sofisticado". Una otra circunstancia vino a reforzar esta situacin en varios pases de Centro y Sudamrica, y fue la instalacin de dictaduras militares, cuya aversin a las ciencias sociales era abierta y sus mtodos represivos brutales127. En ese contexto, el temor a la teora se convirti, literal y explicablemente, en terror. Del marxismo, desde luego, ni or hablar. La reduccin de las investigaciones al manejo de datos y produccin o procesamiento de informacin emprica se convirti en el refugio donde los arquelogos podan aparentar su total "objetividad" y "neutralidad" como cientficos. Con la supuesta restauracin de las "democracias" el temor a la teorizacin no se ha perdido. Y , otra vez, se presentan distintas reacciones. En Brasil, por ejemplo, que comprende la mitad del territorio de Sudamrica, hay una profusin espectacular de
127 Como dijo el 11 de septiembre de 1973 uno de los oficiales que allanaron la Universidad Tcnica del Estado en Santiago de Chile (donde fueron asesinadas cerca de 400 personas), metralleta en mano frente al Departamento de Ciencias Sociales de la Facultad de Ingenieros Industriales: "se acab esta huevada de las ciencias sociales, ac hay que ensear Historia y Geografa" (historia oficial de las "glorias militares", por supuesto. Com. pers. Dr. Guillermo Yez).

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publicaciones de informacin desde fines de los 70. Pero, ignoramos por qu, a diferencia de lo que ocurre en otras disciplinas de la ciencia social, la ausencia de produccin o uso directo de teoras en la arqueologa es casi total. Bastan los dedos de una mano para contar a los autores interesados en esa temtica (Funari, Lima)128. En Argentina o Chile, en cambio, donde hay investigadores trabajando sobre cazadores recolectores, bien informados y usuarios de algunas de las teoras disponibles (p.ej., Politis, Mena y varios otros), la atencin se ha centrado mayoritariamente129 en posiciones evolucionistas, ambientalistas o adaptacionistas, desplazndose los intereses y la especializacin ms bien al campo de las ciencias naturales, evitndose el involucramiento directo con los temas especficamente sociales. Y nadie arriesga la menor conjetura generalizadora sin la referencia compulsiva a los datos -considerados como "la evidencia"- por temor a ser tachado de "especulativo", entendido como algo poco serio. Hasta en Norteamrica se le perdi el miedo antes al marxismo, reestablecido el mito de la democracia despus de un macartismo ms distante y convenientemente olvidado130. En suma, compartimos la apreciacin general de Politis sobre Latinoamrica, en cuanto al predominio notable del empirismo:
Firstly, Latin American archaeology is largely empiricist. Although there are a few original theoretical approaches, such as Latin American social archaeology [...] and serious attempts have been made to incorporate and develop North American and European methodological and theoretical perspectives[...], the practice of archaeology within the region remains heavily empirically grounded.131

El hecho es que, por razones diversas, predomina en la arqueologa americana un empirismo que hace que los siguientes comentarios de Bunge, a propsito de las ciencias humanas, nos resulten cercanamente familiares:
la teorizacin se considera frecuentemente como un lujo, y no se admite como ocupacin decente ms que la recoleccin de datos, o sea, la descripcin. Y esto hasta el punto de que est de moda en esas ciencias oponer la teora (como especulacin) a la investigacin (entendida como acarreo de datos). Esta actitud paleocientfica, sostenida por un tipo primitivo de filosofa empirista, es en gran parte la causa del atraso de las ciencias del hombre. En realidad, ese punto de vista ignora que los datos no tienen sentido ni pueden ser relevantes ms que en un contexto teortico, y que la acumulacin al azar de datos, e incluso las generalizaciones que no son ms que condensaciones de datos, son en gran parte pura prdida de tiempo si no van acompaadas por
J.A. dos Reis 2001. Con algunas excepciones: p.e. Llamazares y Slavutzki [1990], Alvarez y Fiore [1993], Zarankin y Acuto [Eds.] 1999. 130 Para la Tierra del Fuego chileno-argentina, hay que mencionar la sntesis de la etnografa sobre los Selk'nam publicada en Espaa por Anne Chapman [1990], quien adopta el materialismo histrico como sistema conceptual de referencia. 131 Gustavo Politis 1999: 2.
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una elaboracin teortica capaz de manipular esos resultados brutos y de orientar la investigacin.132.

2. La produccin terica. La arqueologa americana no carece de investigadores que trabajen en la generacin de propuestas tericas para explicar distintos aspectos de las sociedades cazadoras recolectoras. Por el contrario, algunos de los ms destacados investigadores en el tema son americanos o trabajan en instituciones americanas, como Binford, Wobst, Painter, Gilman y otros. Sin embargo, paradojalmente, la mayora de ellos no se ocupa, en sus investigaciones concretas, de la arqueologa de los cazadores americanos, sino de los problemas del "paleoltico" del Viejo Mundo. Aunque algunos de ellos s utilizan la etnografa americana como apoyo para la formulacin de sus propuestas. Por los comentarios que haremos sobre el uso de las teoras, queremos aclarar de antemano que no consideramos que sto sea un defecto, pues estamos lejos de sostener un chauvinismo disciplinario o geogrfico. Lo importante es contar con teoras disponibles y utilizables en la investigacin y no es relevante el que las propuestas provengan de la antropologa, la sociologa o la historia, ni en qu lugar del planeta sean formuladas. Pues tampoco podemos dejar de considerar a los investigadores de instituciones no americanas que trabajan en o sobre Amrica, realizando interesantes propuestas tericas133. Lo que s es preocupante es que, habiendo teoras disponibles, el encasillamiento disciplinario sirva de pretexto para ignorarlas y prescindir de ellas en la realizacin de las investigaciones arqueolgicas especficas sobre la mayor parte de nuestra historia o

"prehistoria", que fue protagonizada por esas sociedades concretas. Variables para el anlisis En cuanto a la produccin terica disponible acerca de las sociedades cazadoras recolectoras, usada o potencialmente utilizable en la investigacin de los procesos de poblamiento de Amrica, nos limitaremos a sugerir algunas variables para su anlisis y a

132 Bunge ob.cit: 416; cursivas nuestras. Cabe hacer notar que nosotros utilizamos el trmino dato para referirnos a la realidad observable, existente con independencia de nuestro conocimiento y entendemos a la informacin como el conocimiento emprico elaborado a partir de la observacin, es decir, el resultado comunicable de nuestra subjetiva experiencia sensible. Teniendo clara esta distincin, Bunge, como otros autores, usa el trmino de "dato" para referirse a nuestro concepto de informacin emprica. 133 Como, por ejemplo, Estvez y Vila 1998.

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anotar un par ejemplos, ya que es una tarea que excedera largamente la extensin de una ponencia. 1) De acuerdo al nivel de generalidad distinguiremos entre: a. Metateoras, para designar a aquellas que se formulan para un campo de realidad ms amplio que el de la existencia de las sociedades humanas. Algunas de ellas explicitan formalizaciones particulares para el campo social. Entre las metateoras podramos mencionar a la Teora General de la Evolucin, la Teora General de Sistemas o a la Dialctica Materialista. b. Teoras sociales, formalizadas explcitamente para dar cuenta de la organizacin y/o procesos de desarrollo de las sociedades humanas. Algunas se plantean como apartados particulares de metateoras, como el materialismo cultural o el materialismo histrico. Otras se refieren slo a ste campo de la realidad, como el funcionalismo o el estructuralismo. c. Teoras particulares sobre las sociedades cazadoras recolectoras. Por lo general, aunque no necesariamente, son propuestas en el contexto de una teora general de la sociedad. Y ac habr que hacer un par de distinciones. En algunos casos, queda comprendida en un concepto que abarca a otros tipos de sociedades, como el de Modo de Produccin Domstico de Sahlins134 o el de Comunismo Primitivo (salvajismo y barbarie) en algunas versiones marxistas, que incluyen tambin a sociedades productoras de alimentos. En otros casos, no todas las sociedades con tecnoeconoma basada en la caza y recoleccin corresponderan a un mismo tipo de sociedad. Testart, por ejemplo, reserva el concepto de Comunismo Primitivo para sociedades de cazadores recolectores nmades sin almacenamiento y los distingue del modo de produccin de aquellos sedentarios o semi sedentarios con almacenamiento135. 2) De acuerdo a la cobertura explicativa, podramos distinguir a. Teoras integrales, aquellas que dan cuenta de la totalidad social, integrando las diversas esferas de la vida social: la economa, las relaciones sociales, la reproduccin, la institucionalidad, las concepciones o sistemas de ideas, etc.. Teoras de este tipo pueden ser consideradas las propuestas de Service o de Testart136.
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M. Sahlins 1977: La economa de la Edad de Piedra. Ver Alain Testart 1982 y 1985. 136 Ver, por ejemplo, Service 1973 o Testart 1985. Aunque sus propuestas no se reducen slo a stos trabajos.

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b. Teoras parciales, formuladas para explicar determinadas esferas o niveles de relaciones de la estructura social, como la tecnoeconoma, el intercambio de bienes, el intercambio de informacin, las relaciones de parentesco, la cosmovisin, etc. No por ello son menos importantes, ya que hay algunas que constituyen aportes cruciales para buscar respuestas a problemas determinados. Unas estn formuladas como una concepcin general (que se refiere a aspectos comunes a distintos tipos de sociedad) y otras son especficas para las sociedades cazadoras. Ejemplos de importantes contribuciones de este tipo son los trabajos de Wobst, en la definicin de las "redes mnimas de apareamiento" o las conductas de intercambio de informacin, las distinciones de Meillassoux entre adhesin laboral y parentesco, acoplamiento y filiacin o patrones de movilidad y residencia137. Tambin hay algunas teoras que, privilegiando slo algunas dimensiones de la sociedad, limitan la explicacin de la totalidad social a las mismas, an cuando no pretendan explcitamente hacerlo. Es el caso de la propuesta de B. J. Williams [1974], A model of band society, que formula proposiciones para explicar aspectos relevantes de la demografa de las sociedades cazadoras recolectoras. Aunque, a diferencia de otros autores que basan sus explicaciones casi exclusivamente en variables medioambientales, Williams funda su modelo en la articulacin, principalmente, de las variables socioculturales conceptualmente sistematizadas. Desafortunadamente es un texto poco utilizado por los interesados en el tema. 3) Otro aspecto que es necesario considerar es que hay concepciones tericas en cuyo interior se han desarrollado diferentes corrientes de pensamiento que pueden llegar a ser incompatibles entre s frente a determinados temas. En ste sentido, no es lo mismo el funcionalismo de Parsons, Buckley o Luhman. O los planteamientos marxistas de Mc.Guire, de Testart138, de los arquelogos de la Universitat Autnoma de Barcelona, o de la llamada Arqueologa Social Latinoamericana. Para no hablar del que se ha denominado estructuralismo marxista de autores como Godelier o Rey. 4) Una otra distincin que suele hacerse tiene que ver con los niveles de la teora y que tambin se distinguiran por el grado de generalidad y abstraccin. As, se han
M. Wobst 1974, 1976a y 1976b; C. Meillasoux 1977. La lnea de McGuire, que incluye a otros autores como Marquardt o Crumley se autodenomina marxista hegeliana, adjetivo que enfatiza la necesidad de retomar la dialctica, aunque no deja de incurrir en planteamientos idealistas [ver Bate y Nocete 1993]. Testart, en cambio, se considera hegeliano, aunque en su anlisis notablemente preciso y detallado de la economa de las sociedades cazadoras recolectoras muestra un manejo fluido de las categoras del materialismo histrico [Testart 1985].
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considerado como teoras de bajo nivel a las que se refieren a lo que, en los estudios etnogrficos, seran las conductas ms cercanas a la observacin emprica y que explicaran, entre otras cosas, los procesos deposicionales. Las teoras de alto nivel seran aquellas referidas a la abstraccin de las regularidades que explicaran la organizacin general de la sociedad. Y, entre ambas, autores como Binford han propuesto la necesidad de inducir una "teora de rango medio", concepto tomado de Robert Merton [1992]. Un par de casos A propsito de sto, solo mencionaremos un par de ejemplos, por cuanto el objetivo de sta ponencia no es el de realizar el anlisis de la produccin y uso de las teoras en las investigaciones prehistricas americanas, sino solamente llamar la atencin sobre la necesidad de reflexionar sobre el problema. a. La arqueologa procesual binfordiana. Como hemos sealado en otro lugar139, a pesar de la indiscutible relevancia de la obra de Binford en el desarrollo de la arqueologa en las ltimas dcadas, no ha llegado a conformar una posicin terica consistente, debido tal vez a la falta de una sistematizacin general que le habra permitido advertir incompatibilidades lgicas entre distintas afirmaciones expresadas a lo largo de su abundante produccin cientfica, as como de algunos vacos -a veces intencionales- que impiden la articulacin coherente de sus diversas propuestas. No por ello deja de constituir una posicin terica que debe ser considerada. En este sentido, nos remitimos al pormenorizado anlisis realizado hace unos veinte aos por Gndara, en el contexto de la discusin de la "nueva arqueologa", en el cual, respecto a nuestro autor, concluye que:
resulta ser una posicin terica altamente incongruente a todos los niveles: mezcla metodologas con objetivos distintos, confunde confirmacin con corroboracin, adopta posiciones relativistas autorrefutantes y las mezcla con una epistemologa eclctica en donde el substrato final es el idealismo subjetivo. Al parecer, existe tambin una confusin sobre lo que las explicaciones nomolgicas realmente son y sobre la naturaleza de las leyes que forman parte de ella. [Gndara 1981: 59]

Posteriormente, Binford [1989] clarifica adecuadamente su concepto de materialismo filosfico, pero no advierte que ello lo habra obligado a revisar y reformular muchos de sus planteamientos anteriores. A nivel de las metateoras, comparte planteamientos tanto
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"Del registro esttico al pasado dinmico": entre un salto mortal y un milagro dialctico. [Bate 1992b]

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evolucionistas como de la teora de sistemas. En cuanto a la teora general de la sociedad, participa de la ecologa cultural as como del funcionalismo, lo cual se expresa en distintos textos, como el siguiente:
una de las mayores confusiones que ha plagado a las ciencias sociales es la confusin entre las regularidades en la dinmica interna de los sistemas culturales (sincrnicas y funcionalesinternas) y la naturaleza de las dinmicas que condicionan los cambios en la organizacin de los sistemas mismos y su diversificacin y cambio evolutivo (diacrnicos y ecolgico-externos)140

Ac nos referiremos a sus propuestas respecto a la ontologa de las sociedades cazadoras recolectoras, en las que ha centrado la mayor parte de sus investigaciones. Como es sabido, ha promovido reiteradamente la necesidad urgente de la arqueologa de construir una teora propia,"de rango medio", que debera referirse a las actividades caractersticas de las sociedades cazadoras recolectoras y que permitira explicar, de hecho, la formacin de los contextos arqueolgicos. Para lo cual habra que proceder a travs de una estrategia nomolgico deductiva, la cual debera consistir en partir de formulaciones generalizadoras, de las cuales se derivan implicaciones de prueba a ser contrastadas con la informacin emprica. No obstante, en su obra de 1983, In pursuit of the past: decoding the archaeological record141, nos dice que su manera de proceder consiste
en observar datos, reconocer modelos, tener intuiciones o ideas brillantes o an simplemente revivir viejas nociones ya gastadas pero que sobrevivieron durante aos... [1988: 115]

las que luego deben ser evaluadas a travs de mtodos cientficos. Por esa va se poda anticipar, como lo hiciera Flannery, que slo se conseguira una coleccin de "leyes de Mickey Mouse" que difcilmente integraran una teora general. No obstante, no dej de descalificar a quienes no respondieron a su convocatoria para elaborar la "teora de rango medio", a travs de los procedimientos por l propuestos, afirmando que quienes se abocaron a otros temas incurran en "un pasatiempo intil", que "no contienen propuestas serias dentro de una disciplina cientfica" u otras consideraciones similares. Ahora nos ofrece una nueva e importante obra con un conjunto de propuestas tericas y metodolgicas que se puede prever que ser un modelo a seguir para muchos investigadores. Constructing frames of reference [2001] es un modelo de cmo se hace la "buena ciencia"142. Por lo pronto su libro
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Binford [1982: 97], en sus comentarios al ensayo de R. White. Manejaremos la traduccin al espaol como En busca del pasado, de 1988. 142 Quedamos advertidos de que "Theory building is not for sissies! It is a rigorous, time-consuming process, and there is no guarantee that a comprehensive, defensible theory will reslult from the effort that has been invested in its development.

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...is unapologettically written from a scientific perspective. It is largely an exercise in inductive reasoning, in that it asks questions regarding the character of the world of organized variability among ethographically documented hunter-gatherers groups. [pg.
3, subrayado nuestro]

De hecho, desarrolla una estrategia metodolgica explcita, paralelamente a la exposicin de los resultados progresivos de su investigacin. Comienza con un interesante anlisis crtico del conocimiento previo aportado por algunos de los fundadores de la antropologa a los que reconoce contribuciones pertinentes al tratamiento del tema, como Mauss, Steward, Service, Lee y De Vore, Sahlins o Kaplan, entre otros. Lo que le permite seleccionar tpicos y conceptos que considera relevantes para orientar la bsqueda de patrones que conduzcan a generar explicaciones de la variabilidad interna de los sistemas sociales. Entre ellos, los conceptos de banda, compartir (sharing), cooperacin, tamao del grupo, patrones espaciales de asentamiento y movilidad, mutualismo, manejo del riesgo y varios otros, que "demandan una investigacin rigurosa"143. Luego, a travs de diversos procedimientos de correlacin estadstica, se da a la tarea de identificacin de patrones, que le permitirn construir marcos de referencia sobre la variabilidad medioambiental, que le servirn para la contrastacin de diversas variables sociales a travs de las cuales analizar su base de informacin sobre 339 grupos de cazadores recolectores documentados etnogrficamente. De esta manera, ir induciendo mltiples generalizaciones, planteando problemas y generando proposiciones que permitiran la explicacin de la variabilidad y los cambios en distintos aspectos del sistema social. La contrastacin sucesiva de marcos de referencia medioambientales y culturales le permite ir integrando patrones derivativos de segundo o tercer orden, accediendo a mayores niveles de generalizacin. No llega a integrar una formalizacin terica explicativa general acerca de las sociedades cazadoras recolectoras, pero ofrece una larga lista de proposiciones y explicaciones que deberan servir precisamente para lo que se propone: proporcionar marcos de referencia para que los arquelogos puedan deducir implicaciones explicativas a contrastar con los registros arqueolgicos. Suponemos que tambin a quienes estn interesados en continuar esa tarea de construccin terica.
Thankfully, intellectual tactics do exist that can make the process less daunting, as a review of the sequence of steps I have taken in this study far will illustrate" [pg. 243]. 143 Curiosamente, aunque est citado en la bibliografa, no discute en el texto ms que de paso, la relevancia de la obra de Testart para quien las variables de reduccin de movilidad y almacenamiento son fundamentales en la distincin entre dos modos de produccin diferentes entre los cazadores recolectores y que jugarn tambin un papel crucial en su explicacin de los procesos de intensificacin productiva y emergencia de los "sistemas complejos" en estas sociedades.

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En lo general, es consistente con sus premisas en cuanto a que la explicacin funcional-interna de la variabilidad y los cambios en los sistemas socioculturales se basara fundamentalmente en variables medioambientales (ecolgico-externas), como las caractersticas del hbitat y los cambios climticos (principalmente niveles pluviosidad e irradiacin solar). Es interesante anotar que ha tomado un par de ideas importantes de algunos autores "posmodernos" de las nuevas teoras de la complejidad144, como los conceptos de dependencia sensible de las condiciones iniciales y emergencia de la complejidad, que adecua a su propia conceptualizacin. b. La "arqueologa social latinoamericana". Aunque no compartimos esta designacin, se trata de una serie de propuestas desarrolladas inicialmente por un grupo de investigadores latinoamericanos que se estructuran en torno a una lnea particular de desarrollo de la teora materialista de la historia, de orientacin marxista. Probablemente para muchos no es una posicin importante. Como dice Politis
Outside Latin America the theoretical production of Latin American social archaeology has been largely ignored; only recently has it been discussed in Spain, Portugal and, to a much lesser extent, Great Britain. However, for the North American Marxist archaeologists the development of social archaeology has been an impressive achievement of the last twenty years and they attribute an important role to this school of thought in the recent history of the archaeology of Latin America (e.g. McGuire 1992; Patterson 1994). [Politis 1999: 7]

Pero, como se trata de la posicin de la que participamos, abusaremos de los lectores haciendo una breve resea de la misma. Se plantea como una posicin terica que pretende ser menos inconsistente que otras e integrar, en lo general, los distintos temas y problemas que ataen a la investigacin arqueolgica145. Asume la dialctica materialista como metateora y, respecto a la teora social, desarrolla una versin propia del materialismo histrico a partir de la formalizacin de sus categoras bsicas y la introduccin de conceptos nuevos, tanto a travs de la categora general de sociedad concreta, como de una propuesta general de periodizacin histrica146. La categora de sociedad concreta, entre otras cosas, integra los distintos "niveles" de la teora, en una concepcin unitaria de las distintas dimensiones de la existencia social expresada en la

Cita expresamente a autores como Prigogine, Gleick, Lewin o Waldrop. Como afirma Eli de Gortari al referirse a los criterios de compatibilidad y completud: "...estos dos requisitos no pueden ser cumplidos plenamente por sistema alguno, ni siquiera dentro del ms estricto formalismo lgico, porque las consecuencias deducibles de los elementos ya determinados de un sistema siempre son infinitas e inagotables" [1970: 19]. 146 Ver una sntesis general en Bate 1998.
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relacin entre los conceptos de formacin social, modo de vida y cultura. De la cual se deriva congruentemente una propuesta de periodizacin tridimensional. Por lo que respecta a la teora particular, en su artculo sobre La arqueologa de cazadores recolectores en Amrica Latina, Lanata y Borrero opinan que
The languaje is different but, as far as hunter-gatherers are concerned, the result is a purely theoretical stance which is difficult to reconcile with the archaeological record. Archaeological interpretation by such researchers is, in addition, more in line with a Kulturkreiss mode of research than with anithing else (see Bate 1983; Vargas Arenas and Sanoja Obediente 1992) [...] Developments in relation to hunter gatherers adaptations were keept to a minimum, as Ardila Caldern (1992) has noted.

Con lo cual denotan un entendimiento notablemente limitado y errneo, si no calumnioso, del texto citado. Adems de un desconocimiento de las propuestas especficas sobre el tema147. Hemos hecho una distincin entre las formaciones de cazadores recolectores pretribales y tribales, basada en el contenido de las relaciones sociales de produccin. Y desarrollado una propuesta particular sobre el modo de produccin de las sociedades pretribales [Bate 1986]. sta, al igual que la de Binford -con quien compartimos una ontologa y una heurstica materialistas-, es an una teorizacin parcial, referida a los aspectos bsicos de la economa y las relaciones sociales de los cazadores recolectores. Consecuentes con la categora general de formacin social, actualmente trabajamos en la formalizacin de una concepcin integral de las formaciones cazadoras recolectoras, que comprenda no slo la instancia del modo de produccin, sino tambin sus conexiones con el modo de reproduccin, que integraran la base del ser social, as como con las instancias superestructurales de la institucionalidad y la sicologa social. As como el tratamiento de las complejas interacciones bosociales. 3. Usuarios de teoras. En la mayora de nuestros pases ocurre lo que, siguiendo a Politis, sealan Lanata y Borrero para Sudamrica:

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Por supuesto, stos comentarios merecern oportunamente una discusin que ac no cabra. Por lo que se refiere a la opinin de Ardila, est en lo cierto: no somos adaptacionistas. Pero el estudio de las "adaptaciones" no es lo nico que hay en la arqueologa, si es lo que supone (ver nuestros comentarios al respecto en Bate 1992: 81). Igual podramos decir que sus contribuciones respecto a los modos de produccin o formaciones sociales de los cazadores recolectores se reducen al mnimo, lo cual no tendra caso.

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The development of archaeological theory was slow in South America, with most of the practitioners in archaeology relying at best on schemes developed elsewhere. [Lanata
y Borrero 1999: 77]

Como hemos visto, sera absurdo esperar que todos los investigadores tuvieran que producir teora para poder llevar a cabo sus investigaciones. Esto es una cuestin de divisin del trabajo al interior de la disciplina. Y, as como hay una gran diversidad de orientaciones temticas, hay tambin quienes prefieren el trabajo de campo, el de laboratorio, el trabajo interpretativo-explicativo, el desarrollo de aplicaciones

metodolgicas o de proposiciones tericas. La mayora de los investigadores trabajan preferencialmente en algunos de esos mbitos, lo cual es perfectamente vlido. Pero lo importante sera procurar la articulacin de las distintas instancias de la investigacin bajo posiciones tericas o concepciones terico-metodolgicas consistentemente integradas. Probablemente sta es una de las mayores deficiencias de nuestras investigaciones prehistricas. No obstante, tampoco puede decirse que la ausencia de uso de teoras es total, si bien la mayor parte de las investigaciones concretas tericamente orientadas hacen un uso parcial de las teoras disponibles o manejan teoras parciales acerca de las sociedades en estudio. Prstamos y retazos de teoras. Son diversos los casos en que las teoras cientficas empleadas con el fin de proponer explicaciones para los fenmenos que son objeto de estudio de la arqueologa han sido tomadas de escuelas de pensamiento derivadas de otras ciencias, comenzando por el evolucionismo del siglo XIX. Este intercambio terico entre disciplinas cientficas es , sin duda, necesario y puede ser fructfero. Sin embargo, toda transferencia de postulados tericos debe ser cuidadosamente analizada, puesto que, generalmente, una posicin terica determinada se desarrolla con el fin de explicar aspectos muy definidos de la realidad y sus enunciados bsicos no siempre pueden aplicarse a otra clase de fenmenos. Los conceptos derivados de determinadas posiciones tericas suelen migrar hacia otras disciplinas de diferentes maneras: 1) En la forma ms "blanda", suele tratarse de la adquisicin de trminos o conceptos solamente como metforas; en cuyo caso, sirven ms a la reflexin filosfica que a una explicacin estricta.

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2) En otros casos, algunos procedimientos, conceptos "duros" o ideas clave de una teora son utilizados en un contexto disciplinar diferente. 3) En una tercera posibilidad, cuerpos tericos completos son aplicados a fenmenos para los cuales no haban sido enunciados inicialmente. Un ejemplo de migracin de conceptos entre disciplinas en forma de metfora es el uso de la nocin de caos, definido en forma dura para los estudios de fenmenos de turbulencia en fluidos pero que, como metfora, se encuentra en la mayora de los discursos de corte posmoderno de la dcada de los noventa. Como caso de un cuerpo terico trasladado de manera ntegra a una nueva disciplina, podemos pensar en la aplicacin que hace la primera sociobiologa de la teora neodarwiniana al estudio de las sociedades humanas. La alternativa intermedia en que algunos conceptos o elementos tericos son trasladados a un contexto disciplinario completamente distinto, se encuentra en el desarrollo de los pocos modelos explicativos sobre las sociedades cazadoras recolectoras del continente americano. En su nivel ms pedestre, en los ltimos 25 a 30 aos se ha puesto profusamente de moda un prstamo terminolgico que, sin contenido terico real (es decir, explicativo), se ha empleado como comodn para organizar espacialmente la informacin arqueolgica: las "adaptaciones":
More often than not the adopted approaches confused theoretical innovations with technical advances, or with the use of a jargon. As a result, what were previously known as 'traditions' were updated and renamed 'adaptative systems'. [Lanata y Borrero ob. cit.:
82, subrayado nuestro]

De lo cual hay innmeros ejemplos148, donde el trmino "adaptacin" -con variantes a gusto del consumidor, como "sistema adaptativo", "patrn adaptativo", "estrategia adaptativa"- no implica ms que la perogrullada (que bien podra ser falsa) de que si un grupo humano habit un mbito geogrfico o ambiental, es porque se adapt a l y que, cualesquiera sean los artefactos o patrones del registro arqueolgico, evidencian dicha adaptacin a los recursos del medio149.
Una de las pocas propuestas generalizadoras sobre los cazadores sudamericanos en la pasada dcada [Dillehay, Politis, Ardila y Beltro 1992] no escap a esa moda. 149 Lo cual nos puede llevar a descubrimientos notables como que las redes, anzuelos y arpones de la costa del Pacfico muestran "adaptaciones martimas" o las puntas de proyectil, cuchillos, raederas y raspadores donde haba camlidos, evidencian "adaptaciones de altura". En casos ms complicados, la ausencia de puntas lticas bifaciales en algunas zonas selvticas, se debe a que se las haca de madera o hueso, materiales perecibles que no aparecen en los registros pero indican "adaptaciones a las selvas tropicales". Creemos que resultara odioso abundar en citas de ejemplos concretos.
148

188

Por supuesto, no todas las propuestas son de ese nivel. De cualquier modo, representa un avance el que se multipliquen los estudios que desarrollan implicaciones de prueba para contrastar hiptesis derivadas de diversas propuestas tericas. Aunque, como dice Bunge
Un manojo de hiptesis sin coordinar, aunque siempre es mejor que la completa falta de hiptesis, puede compararse con un acmulo de protoplasmas sin sistema nervioso. Es ineficaz, no ilumina nada y, adems, no da razn de las efectivas interrelaciones que se dan entre algunas de las estructuras reales (leyes objetivas) El progreso de la ciencia supone siempre, en mayor o menor medida y entre otras cosas, un aumento de la sistematicidad o coordinacin. [ob.cit.: 415]

Merecen una mayor atencin otras propuestas tericas de mayor alcance, debido a que no solo se han incorporado unos cuantos retazos de teora, sino que se ha pretendido aplicar todo un corpus terico generado en otras disciplinas a la resolucin de los "problemas planteados por los materiales arqueolgicos". Recordemos que, contrario a lo que muchos colegas opinan, los materiales no pueden proponer nada, son cosas dadas; es solo desde el rea de las valoraciones de la sociedad, el investigador y, en el mejor de los casos, la posicin terica, donde se plantean los problemas de investigacin pertinentes. Tal es el caso de la aplicacin de algunos principios de la ecologa evolutiva y la ecologa de poblaciones, campos de investigacin desarrollados inicialmente para el estudio de grandes conjuntos de poblaciones animales y vegetales, que han sido empleados, con diferentes grados de xito, en la interpretacin de la relacin del ser humano con el entorno en que vive. Cuando estas teoras, aunadas a la biologa evolutiva, se han empleado para comprender procesos biolgicos de largo alcance, han producido notables avances en el conocimiento del proceso de evolucin humana. Como ejemplos, podemos anotar los estudios sobre adaptaciones morfolgicas y fisiolgicas de las poblaciones humanas a las grandes alturas de la regin andina, la relacin existente entre clima, dieta y braquicefalizacin, los patrones de morfolologa corporal en relacin a la temperatura y la humedad, etc.. Todos estos son procesos microevolutivos en los que la adaptacin se explica por un proceso de seleccin natural. Existe una variedad de rasgos biolgicos que se presentan en una poblacin que no son condicionados por la seleccin natural, sino por deriva gnica. Estos mecanismos explicativos resultan importantes e ineludibles cuando estudiamos caractersticas biolgicas de las poblaciones humanas, aunque cada da es ms evidente que la teora biolgica no es en modo alguno suficiente para explicar todas las pautas en evolucin biolgica que

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caracterizan al ser humano [cfr. Terrazas, 1998, 2001]. Se hace, por lo tanto, necesario explicar los procesos evolutivos y revolucionarios de la organizacin de las sociedades humanas y sus manifestaciones culturales, en el corto y en el largo plazo, por sus propiedades internas. Algunos autores han considerado, de manera explcita, que los principios de la teora biolgica, o alguna modificacin funcionalista de la misma, son suficientes para explicar el desarrollo de la cultura humana. Tal es el caso de la definicin de la cultura como un conjunto de adaptaciones extrasomticas al medio ambiente, comportamientos adquiridos por medios cognitivos (no hereditarios genticamente), que forman parte de la adaptacin de una poblacin a su entorno ecolgico. Esta postura clsica de la antropologa funcionalista ha sido llevada a su extremo por autores que sostienen que los elementos de la cultura material (lanse evidencias arqueolgicas) constituyen verdaderos componentes del fenotipo humano, por lo cual estaran sujetas a los mismos principios de mutacin y seleccin natural que los rganos biolgicos [cfr. Lanata y Borrero, 1999]. Por lo tanto, los patrones de distribucin regional de diferentes artefactos lticos podran explicarse en trminos de dispersin, vicariancia, variacin y seleccin entre cazadores recolectores, como los autores citados sostienen.
Functionalist views interpret diversity as adaptation to a changing resource base [op. cit., 81]
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Nos parece que estos modelos adolecen de dos grandes problemas que los hacen inoperantes para el estudio de los procesos de poblamiento temprano en Amrica. El primero es que se trata de teoras que se encuentran bajo ataque en el propio campo de la teora biolgica y ecolgica, precisamente porque resultan insuficientes para explicar la diversidad de la vida y, en segundo lugar, porque carecen de una definicin de la sociedad humana y de la cultura que se corresponda con la realidad. En efecto, los enfoques clsicos de la ecologa evolutiva sostienen que la estructura de las comunidades ecolgicas y su evolucin, a lo largo del tiempo, es tan solo un producto pasivo de los procesos de adaptacin y evolucin que operan en cada una de sus poblaciones, en respuesta a los cambios ambientales, bsicamente los climticos [Foley
1984]. Desde esta perspectiva, resultara normal considerar que la evolucin de las

caractersticas culturales humanas producira modificaciones como respuestas totalmente

150

En realidad, la variabilidad se origina de manera aleatoria y la seleccin opera reduciendo la diversidad

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pasivas a los cambios del entorno. Sin embargo, se ha encontrado que las comunidades ecolgicas son capaces de una autoorganizacin mucho mayor de la que anteriormente se haba supuesto. La evolucin de las comunidades ecolgicas no es una respuesta simple a los cambios del clima, sino que se trata de un proceso de interaccin mltiple entre las poblaciones componentes. La capacidad de respuesta de una comunidad depende de su estructura interna y no de la direccionalidad impuesta por el ambiente. Es en el interior de la comunidad donde tenemos que buscar las causas de su evolucin [Margulis 1995]. Incluso se ha postulado que la estructura de las comunidades biolgicas es capaz de modificar las condiciones del clima, llegando a una escala planetaria, formulada bajo el concepto terico de Gaia [Lovelock, 1995]. Esta conclusin nos remite a la segunda problemtica, que consiste en la inadecuada definicin de la sociedad y la cultura humana en los enfoques funcionalistas. Principalmente, en los que el reduccionismo biolgico es rampante, se presenta a la sociedad como un sistema cuya funcin es reproducirse y, para hacerlo, debe responder adecuadamente a los cambios del ambiente. Cuando sostienen que la cultura es la manera cmo estas sociedades se adaptan de manera pasiva a las presiones exteriores, estn olvidando que la capacidad de respuesta, de cambio o permanencia cultural, no depende de las supuestas condiciones modeladoras del ambiente, sino de las caractersticas internas del sistema social (lo que hoy en da se conoce como capacidad autopoitica). Olvidan que es en el interior de las sociedades, y en su estrecha relacin con las caractersticas biolgicas de las poblaciones (la relacin bio-social) que sustentan esas sociedades, donde debemos encontrar las explicaciones de las caractersticas histricas de esas sociedades. Por otra parte, los modelos funcionalistas hacen caso omiso de la principal caracterstica de la cultura humana y se trata de que las sociedades humanas no se adaptan al ambiente, sino que se organizan para modificar este entorno de acuerdo con sus necesidaes. An en el caso de los grupos de cazadores recolectores de tecnologa ms simple, encontramos que su manejo cultural produce efectos de transformacin a diversas escalas en el ecosistema en que viven. Esta capacidad transformadora, que ocurre de manera no intencional, pero que tambin implica una planeacin por parte de los seres humanos (caracterstica inexistente en la teora biolgica, y por lo visto, tambin en los modelos biologicistas de algunos colegas), es uno de los problemas centrales que deben

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explicar las ciencias humanas y los modelos funcionalistas y adaptacionistas la ocultan haciendo lucir a la sociedad como una verdadera caja negra, como veremos. "Black box societies". Desde hace un tiempo, hemos venido usando la metfora de la "caja negra" para referirnos a uno de los usos ms frecuentes de las teoras por parte de nuestros colegas evolucionistas y adaptacionistas. Y, en un tpico caso de "redescubrimiento", encontramos a nuestro "predescubridor"151 en el uso de tal analoga, nada menos que en Edmund Leach, hace treinta aos. Hace las mismas analogas que nosotros, aunque llega a conclusiones diferentes. Dejemos que sea el mismo Leach quien nos resuma el concepto de "caja negra":
A Black Box is any imaginary mechanism, the workings of which cannot be investigated. Notionnally we can observe the input (x) to the Black Box and also the output (y). This may show us that the relationship between x and y is ordered and not random, i.e. that y = F (x). In such circumstances we cannot infere with any confidence whatsoever what goes on inside the Black Box. [Leach 1973: 675]

Tal relacin es esquematizada en la fig. 1,

INPUT x

Black Box y = F (x)


FIG. 1

OUTPUT y

mostrando cmo operara en el caso de las investigaciones antropolgicas y arqueolgicas en la figura 2. [Tomadas de Leach, pgs. 765 y 766 respectivamente]
Primary focus of social anthropological interest
(information flow)

Prehistoric Environment

Work interfase between society and its environment

Prehistoric social system incorporating numerous subsystems

Patterned material residue of work

Archaeological site

INPUT x Primary focus of archaeological interest


(energy flow)

OUTPUT y

151

FIG. 2

Vase stos conceptos en R. Merton 1992: 25 y ss.

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Anotaremos alguno de sus comentarios, que son pertinentes a nuestro tema


...these same "new" archaeologists -and I am thinking here of Professor Binford's contributions to our present discussions- give the impression that they are naively optimistic. They appear to believe that, given sufficient scientific ingenuity and sufficient wealth of ethnographic parallels, they will not only be able to make inferences about x from a study of y, but further they will then be able to extend the study of x to a point at which they can reconstruct the structure of the internal organization of the Black Box itself. This is an illusion. There are always an indefinitely large number of alternative ways in which particular human social systems might be adapted to meet particular ecological and demographic situations. It is quite untrue that forms of social organization are some 'determined' by the environmental situation and the cultural repertoire with which a particular group is equipped to encounter that environment. [ob. cit.: 767]

Pero pensamos que Leach incurre en un pesimismo poco sustentable al suponer que los sistemas sociales no son inferibles para los arquelogos. Y exhibe, por su parte, un optimismo notablemente ingenuo al argumentar que, si bien para la arqueologa
...the contents of the Black Box, social organization as the social anthropologist understands that term, must for ever remain a mistery. In contrast, the ethnographer-social anthropologist has no Black Box problem; he can observe the workings of the system at first hand, and that is always the focal point of his interest. y, which forms the data of archaeology, does not fall within the purview of social anthropologist at all. [pg. 767]

En efecto, la diferencia entre el etngrafo y el arquelogo consiste en que el primero puede observar directamente las manifestaciones fenomnicas del sistema social y el arquelogo debe inferirlas. Pero en ninguna ciencia las regularidades del "sistema" o de la "estructura" que rigen en los distintos campos de la realidad se observan, ni "de primera mano" ni directamente152. Si as fuera, es posible que uno de los primeros americanos fuera un Newton ya que, seguramente, desde hace muchos miles de aos, los primeros sapiens observaban diariamente una multitud de manifestaciones de la existencia de la ley de gravedad. Del mismo modo, ni la estructura del parentesco, las relaciones de produccin o las conexiones entre institucionalidad e ideologa se revelan a la observacin del socilogo ni del antroplogo. Se trata de regularidades que slo pueden ser conocidas a travs de inferencias racionales, las que no se derivan ni espontnea ni necesariamente de la observacin. En lo que tiene razn Leach, especficamente en su crtica a Binford, es en cuanto al error de las premisas bajo las cuales se pretende elaborar una teora social -de cualquier rango- sobre las sociedades cazadoras recolectoras consideradas ahistricamente

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El mismo Leach ha hecho esta distincin a travs de los conceptos de "cultura" y "estructura social".

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...I appreciate your difficulty as archaeologists; you would like to use the data of ethnography to give flesh and blood to your archaeological remnants. Used with great discretion, I believe that ethnographic evidence can help you to do this; but too far many of the participants at the Seminar seemed to think that the analogies between the ethnographic society and archaeological society are direct... i.e. that the 'primitive' societies fron the 20th century can be treated as fossillised survivals from proto-historical or even palaeolithic times. This is a very 19th century idea. [pg. 761]

Volviendo al tema que nos interesa -acerca del uso que se est haciendo de los prstamos tericos entre los prehistoriadores americanos- hay que decir que no se trata de que busquen inferir x (las condiciones paleoambientales) a partir de y (el registro arqueolgico). Ms bien se opera al revs: se pretende que, dadas determinadas condiciones ambientales x, conocidas gracias a las disciplinas pertinentes (paleo climatologa, arqueozoologa, etc.) se podra explicar y, es decir las caractersticas del registro arqueolgico. Bajo el supuesto de que stas son el efecto de un "sistema adaptativo" que es el que opera como una verdadera "caja negra", es decir, no se sabe cmo. Y, bajo el supuesto de que lo que interesa es explicar la variabilidad y el cambio, lo ms comn es que se nos presenten correlaciones que nos muestran que "en la poca tal cambi el clima, se modific la composicin y distribucin espacial de la flora y la fauna, los cursos o niveles de las aguas y, como consecuencia, se modific el patrn de asentamiento, o la distribucin y composicin porcentual de los artefactos". Se subentiende que algo tuvo que ver la organizacin social, pero no se sabe qu, ni por qu. Es una buena manera de eludir el compromiso de tratar los temas especficamente sociales. Lo que queremos es llamar la atencin acerca de la notable falta de uso de teoras sociales, que expliquen no slo las supuestas "adaptaciones" sino, en general, los distintos aspectos de los procesos sustantivamente histrico sociales. Se supone que la arqueologa estudia "pueblos", "culturas" o "sociedades" y es precisamente sobre lo cual se carece de teoras explcitas. De manera que los agentes del cambio no resultan ser los pueblos ni las sociedades sino, como lo dira explcitamente Binford, se trata de agentes "ecolgicos externos". Con la diferencia de que este investigador s asume, al menos y a su manera, la tarea de explicar las relaciones "funcionales internas" de las sociedades cazadoras recolectoras. Para sintetizar este punto, podemos decir que, en cuanto a la "Prehistoria" en Mxico, como en el resto de Amrica, los muy abundantes estudios empricos guardan una

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notable desconexin con la produccin terica que deberan servir de orientacin e integracin de la investigacin sobre el tema. Y las excepciones, no muy numerosas, muestran en general una subutilizacin y retraso respecto a esa produccin. II. Las "teoras" sobre el poblamiento americano. Tal vez resultara demasiado grandilocuente hablar, como se hace con mucha frecuencia, acerca de las "teoras" sobre del poblamiento americano. La mayor parte de las propuestas son conjeturas mejor o peor fundamentadas acerca de quines fueron, cundo, cmo o por dnde ingresaron los primeros pobladores del Nuevo Mundo. Escaseando las tentativas de respuestas a preguntas de tipo por qu153. Por lo dems, las caracterizaciones hipotticas de esos pueblos se limitan a su posible filiacin racial o a sus acervos artefactuales, fundamentalmente su industria ltica. Y no es que se trate de informacin poco relevante, pero el hecho es que no se sobrepasa el nivel de lo empricamente observable. No hay hiptesis acerca de sus posibles formas de organizacin social, por ejemplo. Para una sntesis del estado actual de los conocimientos y desconocimientos en torno al tema no nos remitiremos a las preclaras intuiciones del padre Joseph de Acosta y slo mencionaremos de manera abusivamente breve los problemas que han orientado las investigaciones desde los comienzos de los trabajos "cientficos" sobre la cuestin, para resear los aspectos ms relevantes de los debates de las tres ltimas dcadas, que configuran la situacin presente. Para una discusin ms amplia de la historia de las propuestas, nos remitimos a trabajos anteriores [Bate 1983, 1990 y 1992a; tambin Lorenzo 1986].

El "hombre fsil" americano. La primera etapa de estas investigaciones se remonta a la primera mitad del siglo XIX, cuando el naturalista dans P.W. Lund reporta el hallazgo -en Laga Santa, Brasil- de osamentas humanas junto con restos de animales desaparecidos que mostraran "haber pertenecido a una creacin distinta a la que se presenta hoy a nuestra vista". Asociacin estratigrfica que confirma en 1843. Fue la etapa de bsquedas del "hombre fsil" americano, en que la cuestin en debate era si el hombre lleg a coexistir con fauna
.153 A lo ms, se limitan a explicaciones del tipo de que ingresaron por la costa o por un posible corredor laurntido porque el resto del continente habra estado cubierto por casquetes glaciares.

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pleistocnica extinta en este continente. Polmica que alcanza un punto culminante con la propuesta de F. Ameghino -publicada en 1880, en Pars, en La Antigedad del Hombre en El Plata-, rechazada por Ales Hrdlicka en 1911, quien no aceptaba ocupaciones del final del perodo glacial. Ambos planteamientos ya estn largamente superados. Esa fase se cierra a fines de los aos 20 y principios de los 30 del siglo XX, al aceptarse los hallazgos que confirman dicha coexistencia en el que se llam "complejo Clovis-Portales" en Norteamrica y el "Perodo I" de Bird, registrado en las cuevas de Fell y Pali Aike, en el extremo sur de la Patagonia. Culturas "primitivas" y "modernas". Luego, desde mediados del siglo XX, se genera una serie de propuestas que, aunque se fundan en distintas orientaciones, comparten el objetivo particularista histrico de culminar con la elaboracin de secuencias cronolgico-culturales. Prcticamente todos los autores que formulan secuencias generales -de escala continental- coinciden en la distincin entre culturas de cazadores de tipo "primitivo" o "moderno", basadas fundamentalmente en la morfologa de las industrias lticas. La pregunta central a la que responden tales planteamientos se refiere a si los primeros habitantes de Amrica fueron pueblos atribuibles al Paleoltico Superior del Viejo Mundo o anteriores a l, del Paleoltico Inferior o Medio. Cuestin sin duda ms relevante y de implicaciones ms interesantes que el "debate Pre Clovis/Clovis First" [ver Bryan 2000]. Y, en torno a ella, la mayora de los autores propona la presencia americana de poblaciones de tipo Paleoltico Inferior-Medio y, por lo tanto, anteriores a Clovis. Se trata del Preprojectile point de A. Krieger [1964], del Protoltico de O. Menghin [1963] y de J. Schobinger [1988], los Estadios I y II de R. MacNeish [1976, 1977], las tradiciones de lascas, de buriles y de bifaces de G. Willey [1971], de acuerdo con Lanning y Patterson [1967], o el Arqueoltico de J.L. Lorenzo [1967, 1986], entre otros. La debilidad capital de esas propuestas es que respondan a una interpretacin errnea de las industrias lticas y carecan de confiabilidad de registros arqueolgicos y cronolgicos, implicando la imposibilidad de sostener la existencia real de esas supuestas entidades culturales, tal como haban sido definidas. Tema que, en su oportunidad, criticamos detalladamente para Sudamrica, aceptando unos cuantos registros confiables anteriores al 12.000 a.p., que incluyen a Monte Verde [Bate 1983]. 196

Hacia comienzos de la dcada de los 80, las mencionadas secuencias pierden peso como sistemas de referencia, principalmente porque el desarrollo de investigaciones regionales con mejores tcnicas y registros ms confiables no las toman en cuenta. Pero son muy escasas las nuevas propuestas de alcance general [vg., Dillehay, Ardila, Politis y Beltro
1992] y la discusin se vuelca hacia el tema ms puntual de la cronologa, posible

proveniencia y rutas de ingreso de los primeros americanos. El "debate Pre-Clovis/Clovis first": una farsa mercadotcnica. La obra general ms reciente sobre este tpico es The settlement of the Americas de Thomas Dillehay [2000], director de las acuciosas investigaciones sobre el sitio de Monte Verde, en el sur de Chile. Esta nos da una buena idea de la orientacin que han seguido la mayora de las publicaciones de divulgacin cientfica en los ltimos aos y de cmo se plantea la problemtica en la actualidad. Se ha puesto como centro de la "polmica" una controversia parroquial norteamericana acerca de si los primeros habitantes del Nuevo Mundo fueron los "paleoindios" que iniciaran con la cultura Clovis, o poblaciones anteriores a ella (el debate Pre-Clovis/Clovis First). Donde Dillehay aparece como el adalid de la "nueva teora", echando por tierra a las "viejas teoras", que suponan que los primeros pobladores de Amrica habran sido los portadores de la cultura Clovis, de supuesta filiacin mongoloide154, extendindose a una velocidad vertiginosa por todo el continente y arrasando con la megafauna, hasta el extremo austral. Esto no corresponde a la realidad histrica de las ltimas dcadas de la arqueologa americana -menos an en Sudamrica- y tiene ms apariencia de ser un buen recurso mercadotcnico, presentado como si fuera el centro de la gran polmica "terica" en toda Amrica. Es posible que haya servido para sensibilizar a las instituciones financiantes pero, de hecho, la pregunta a que responde es mucho menos relevante que las cuestiones planteadas por las "teoras" anteriores. Ocurre que la hiptesis de que la poblacin Clovis fuera la primera de Amrica nunca tuvo mayor trascendencia fuera de los EE.UU. y, fuera de ese pas, muy pocos

Hoy en da, gracias a los importantes avances en los estudios genticos, se sostiene que las poblaciones atribudas al "paleoindio", no compartiran las caractersticas mongoloides de las poblaciones "amerindias", las cuales se generalizaran despus del 9.000 a.p. [p.e.: Powell, Neves, Ozolins y Pucciarelli 1999].

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autores fueron conocidos por haberla sustentado, como V. Haynes, P. Martin o Th. Lynch. Tal propuesta nunca lleg a ser predominante en el resto de Amrica. En los hechos, como hemos visto, la gran mayora de las "viejas teoras", es decir, las que estaban en boga cuando se dan a conocer las primeras publicaciones sobre Monte Verde155, proponan la existencia de poblaciones o "culturas" pre-Clovis. Por supuesto, todo esto es algo que Dillehay sabe muy bien156. No obstante, no slo no se ha molestado en aclarar las cosas a sus colegas norteamericanos que seran, en todo caso, quienes se pueden haber credo el mito de "Clovis first", sino que l mismo presenta la cuestin como si fuera un debate de alcance continental157. Lo nico que llega a decir es que
Because many South American archaeologists did not see the North American Clovis theory as applicable to the Southern Hemisphere, they developed different and exiting ideas about the peopling of the Americas that are largely unknown in the English-speaking world158.

Y, lneas ms adelante
Only in recent years have North American archaeologists looked seriously beyond North America to study the origins of the first Americans.[Ibdem]

Lo cual ya no corresponde a la verdad, desde que varios autores norteamericanos ocupados del tema como Krieger, Willey, Rouse, Lanning y Patterson o Mac Neish siempre incluyeron la informacin latinoamericana disponible. Los ltimos desarrollaron incluso algunos de los ms importantes proyectos regionales en Per, Chile, Ecuador o Mxico, con respaldo de la Universidad de Columbia o la Peabody Foundation. Pero otra afirmacin errnea aparece desde la primera pgina del Prefacio
[ob.cit.:XIII]:

Many books have been written about the archaeology of the first North American and the processes that led to their arrival and dispersion throghout the Americas. No such book exists for South America. [Subrayado nuestro]

Difcilmente Dillehay desconoce la obra de Schobinger Prehistoria de Sudamrica [1988] que acepta Monte Verde, no porque sea un converso a "la nueva teora", pues sus planteamientos estaban ya claros en el libro anterior, de 1969. O nuestro trabajo

Dillehay 1981, Collins 1981. Dillehay, com. pers, en reunin de convivencia con arquelogos asistentes al XIII Congreso Nacional de Arqueologa Argentina en Crdoba, 1999. 157 Tal vez no est dems aclarar que cuando usamos el adjetivo americano, entendemos que Amrica se extiende desde Alaska a Tierra del Fuego (adems de la Antrtida) y, cuando nos referimos al continente se trata de toda Amrica. 158 Dillehay 2000: XIV.
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Comunidades primitivas de cazadores recolectores en Sudamrica [1983], para el cual tuvo la gentileza de enviarnos las fotos que ilustran Monte Verde. Creo que fuimos de los primeros en aceptar, en una obra general sobre los cazadores recolectores sudamericanos (sin haberlo cuestionado antes), al sitio de Monteverde -con una fecha de 12.500 aos a.p.como el ms temprano del rea meridional andina, seguido por Quereo y Tagua-tagua. Para no remontarnos al volumen sobre Sudamrica de Archaeology de Gordon Willey [1971]. Y el mito se construye, al buen estilo norteamericano, pasando de la modesta historia del ciudadano comn al protagonismo continental:
I thought Monte Verde probably dated in the late Ice Age, sometime between 11,000 and 10,000 years ago. My colleages and I were startled, however, when radiocarbon tests on the bone, charcoal from firepits, and wooden artifacts consistently yielded dates of more than 12,000 years ago. These dates were simply impossible. As a graduate student, I had been trained to believe (and never seriously question) that the first culture in the New World was the Clovis culture... [ob.cit.: XV]

An introduction to American

Donde, de paso, nos informa de la mala formacin que reciben los graduados norteamericanos en arqueologa. Pero, ya en la siguiente pgina, no es slo un defecto de la enseanza local, pues se trata de que
Clovis represented one of the most deeply entrenched archaeologiacal theories in the New World... [pg. XVI, subrayado nuestro]

Lo cual, como resulta evidente, es simplemente falso. Y cuando resume, mas adelante
What all this boils down to is the politics of science and the replacement of one paradigm by another [pg. XVIII]

se trata de una aseveracin que probablemente sea vlida para el medio norteamericano, pero de ninguna manera para todo el Nuevo Mundo. Lo que ocurri con Monte Verde fue lo mismo que pas con la mayora de las "viejas teoras" que proponan que s hubo poblaciones pre-Clovis: que fueron sometidas a rigurosos cuestionamientos fcticos, debido a que la informacin en que se sustentaban las supuestas entidades culturales ms antiguas carecan de confiabilidad, tanto de los registros como de las interpretaciones159. De manera que no falt el captulo de "Monte Verde under fire", resistiendo a los mltiples ataques de los fundamentalistas "Clovis first". Ni el del "gran jurado" que acaba por absolver a Dillehay de toda sospecha, con lo cual la "nueva teora" triunfa finalmente
Ver Bate 1982, 1983 y 1990. Donde quedar, adems, suficientemente claro que nunca sustentamos la idea de que la primera poblacin americana fuera Clovis. Desde un principio aceptbamos fechas anteriores a 12.000 a.p. para El Abra, El Jobo [Taimataima], Huargo, Sitio do Meio, Santana do Riacho, o Los Toldos, para mencionar algunas.
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sobre las "viejas teoras". Y mientras tanto, han proliferado en casi todas las revistas de informacin cientfica, en la pginas de Internet o en las revistas y programas televisivos de divulgacin, los apstoles de la "nueva teora"160. Si todo esto ha permitido obtener buenos apoyos para la investigacin habrn sido, al fin y al cabo, recursos bien invertidos161. Pero es poco justo que Dillehay, exceptuando a Bryan y Krieger, no cite a ninguno de los investigadores que, desde siempre, han propuesto el poblamiento de Amrica por poblaciones pre-Clovis en el contexto de dicha polmica162. Con lo cual aparece, al menos ante sus lectores norteamericanos, como el gran precursor radical de la "nueva teora" , de la gran revolucin paradigmtica. Y el pretender poner el tema en el centro del gran debate del Nuevo Mundo, tiene todos los visos de ser una nueva modalidad de lo que, en su tiempo y en otras circunstancias, Evans y Meggers calificaban como "imperialismo" de la arqueologa norteamericana en Amrica Latina [Evans y Meggers
1973].

Por lo dems, el libro comentado contiene una buena sntesis actualizada de la informacin relevante sobre el tema. El argumento bsico es correcto y est bien sostenido: hace unos 11.000 aos ya exista en Sudamrica una tal diversidad cultural que resulta absolutamente inexplicable a travs de una colonizacin relmpago que se hubiera iniciado en Alaska unos 280 aos atrs. Por lo tanto, compartimos su opinin de que el tema de la fecha del ingreso de los primeros grupos humanos a Amrica queda abierto y bien puede remontarse a varios milenios antes de Clovis. Se incorporan tambin a la obra los aportes relevantes proporcionados por otras disciplinas como la antropologa fsica, los estudios genticos o lingsticos, como ya lo estn haciendo otros autores [p.ej., Dixon 1999]. Y, poniendo el ejemplo en cuanto a la
160 Hasta en una revista para pasajeros de una lnea area sudamericana, el traductor(a) de un artculo publicado originalmente en Discover Magazine -seguramente alguien ms o menos informado sobre el tema- se toma la libertad de enfatizar el punto a su manera: "...un grupo de arquelogos llegaron a un punto de consenso de que el cercano sitio de Monte Verde tena 12.500 aos de antigedad. Esa concordancia de opiniones invalid la vieja teora de que los primeros americanos fueron fueron los pobladores de Clovis,..." Y, ms adelante, "...hasta los ms acrrimos enemigos de la nueva teora quedaron atrados con los hallazgos." [Shanti Menon: Los primeros del continente/First settlers on the continent, Ladeco Magazine, pp. 57-63, enero-febrero del 2000]. La versin original en ingls dice: "...a dozen archeologists toasted the passing of a paradigm. They have finally accepted that the nearby site of Monte Verde was 12.500 years old. In doing so, they put to rest the long-standing theory that the first American were the Clovis people". Luego "...even the staunchest skeptic was converted". 161 Sin lugar a dudas, mucho mejor invertidos y menos costosos que cada misil "inteligente" con los que se estn asesinando "colateralmente" a miles de civiles afganos. Sirva esta comparacin desproporcionada para evaluar la importancia que las instituciones otorgan a la investigacin arqueolgica. 162 A Schobinger, por ejemplo, slo lo menciona en la larga lista de colegas sudamericanos a los cuales agradece la oportunidad de haber dicutido o conocido de primera mano la informacin sobre el registro arqueolgico del Pleistoceno tardo.

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necesidad de superacin del empirismo llano predominante163, incorpora la discusin de aspectos tericos y de orientaciones temticas ms recientes. Pero, aunque hace aseveraciones como la siguiente
The environment should not, of course, be emphasized unduly: Although people's natural world is important, it is not so important that it overshadows their history. Phisiography and climate can force people to change their mode of life, but even so these factors remain external to the history of a people. [pg. 45]

Aseveraciones que, por lo dems, seguramente compartiran muchos colegas en su lnea164-, en los hechos, sus planteamientos asumen eclcticamente aportes diversos, predominando un enfoque marcadamente ambientalista y adaptacionista. Es, con todo, la mejor sntesis actualizada de la informacin para los cazadores recolectores sudamericanos. En realidad, si hemos considerado pertinente opinar -en tono impertinente165- sobre este "debate", es principalmente para destacar el hecho de que ha incidido en desviar la atencin de las investigaciones sobre los temas ms importantes que ya estaban planteados en la prehistoria americana, an cuando fuera desde posiciones emprica y tericamente bastante precarias. La problemtica del poblamiento americano. Dado que la cuestin de la existencia de ocupaciones pre-Clovis en Amrica debera considerarse una cuestin definitivamente resuelta, se trata de ver cules son los problemas que hoy debera enfrentar la investigacin del tema. Muchos de ellos estaban esbozados ya, implcita o expresamente, antes del episodio poco relevante del debate en torno a Clovis. El cual, por lo dems, no es un debate terico, sino estrictamente emprico: se trata de si existen o no existen datos confiables de ocupaciones humanas anteriores a las ms antiguas dataciones asociadas a Clovis. Cuestin que se resuelve simplemente con un par de registros bien documentados y fechados. Estas cuestiones tienen que ver con la explicacin tanto de problemas de los procesos de desarrollo y cambios en la historia de la evolucin humana, como del tipo de sociedades que podran estar implicadas en los procesos de poblamiento de nuestro
163 Inquietud manifiesta en textos anteriores, como el ya citado de 1988, en que participa de las crticas de la corriente ontologista de la arqueologa postprocesual, frente al reduccionismo metodolgico de la New Archaeology. Aunque toma de Kaplan [1984] los planteamientos sostenidos por investigadores del RATS [Radical Archaeology Theory Seminar] en el libro editado por Keene y Moore Anthropological hammers and theories [1983]. 164 Tambin nosotros estamos de acuerdo con tal afirmacin. 165 Que, esperamos, se entienda que no tiene ms intencin que la de ser un recurso polmico.

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continente. Lo que conlleva un cuestionamiento de la concepcin general sobre el desarrollo de las sociedades. En lo general, nos parece adecuada la forma como Bryan [2000] ha situado el problema. Se ponen en discusin afirmaciones acerca de qu tipo de homo sapiens habran integrado las poblaciones que alcanzan hasta el Nuevo Mundo. Y no slo el hecho de si stos correspondieron tecnolgicamente a "culturas Paleolticas" en su estado InferiorMedio o Superior, sino incluso si esas clasificaciones corresponden a una secuencia histrica de validez universal. Como tampoco cabra ac una caracterizacin general del "estado de la cuestin", para lo cual existen varias sntesis recientes [p. ej., Dixon 1999, Dillehay 2000 o Chatters 2001] nos remitiremos a una sntesis de las alternativas abiertas a la discusin que hemos resumido en trabajos anteriores, subrayando aquellas que nos parecen ms probables166. Nos basamos -al igual que Dillehay- en una sntesis de la informacin arqueolgica sobre cazadores recolectores sudamericanos, de donde concluimos que hace unos 12.000 aos todo el continente meridional estaba ya ocupado por tres poblaciones culturalmente diferenciadas, que correspondan a distintos modos de vida. Entendidos stos como desarrollos particulares de formaciones sociales pre-tribales, que implicaban distintas estrategias de utilizacin y transformacin de una diversidad de medioambientes y de organizacin de sus relaciones sociales. En la dimensin cultural, dos de esos modos de vida, los de los "antiguos cazadores recolectores panandinos" y los "cazadores recolectores australes", considerando las enormes distancias geogrficas implicadas, aceptaran - como los materiales de

Meadowcroft o Cactus Hill y de las posteriores poblaciones del llamado "complejo El Llano", incluyendo a Clovis- comparaciones tipolgicas con algunas variantes musteroides que podran estar en la base de las secuencias euroasiticas de los paleolticos medio y superior. Una tercera poblacin, la de los "cazadores del trpico americano" -que, de acuerdo a la informacin actual, poseera los registros ms antiguos en Sudamrica presenta en cambio una tipologa artefactual y una racionalidad en la explotacin del
166 Bate 1992a. Propuesta que retomamos y actualizamos para un proyecto de investigacin [Bate y Terrazas 2001] que presentamos a CONACYT y que fu categricamente rechazado, bajo el argumento principal de que era "muy ambicioso y, por lo tanto, inviable". Independientemente de la calidad del proyecto, de tal argumento deberamos deducir que nuestras instituciones estn mas bien interesadas en promover la mediocridad, o que las instancias evaluadoras de la principal institucin promotora de la investigacin cientfica en Mxico reflejan una situacin de las investigaciones prehistricas ms deplorable que lo que queremos imaginar.

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medio notablemente diferente. Donde la apariencia de mayor simplicidad y "generalidad" no corresponde a una menor eficiencia econmica. Habra que esperar que se contrastaran adecuadamente las hiptesis acerca de un sapiens moderno situado hace unos 75 milenios en el noreste de Africa (la "Eva africana") extendindose por el sureste asitico (hacia la hipottica "Sundaland"), por una parte. Pero tambin una otra poblacin -originalmente la misma o distinta- avanzando hacia el norte y noreste y que podra estar igualmente involucrada en el desarrollo de la "revolucin del Paleoltico superior" europeo [Gilman 1984]. De ser as, tendramos dos poblaciones en posibilidad de haber ingresado a Amrica por Beringia. Nos parece ms probable -aunque no tendra que ser necesariamente as- que la primera poblacin proviniera del sureste asitico sin poder argumentar claramente una cronologa aproximada, aunque bien pudiera ser cercana o algo superior a 40 milenios. La otra podra corresponder a una poblacin relacionada con una "tradicin musteroide"-"paleoltico superior". Dependera de las fechas de ingreso a Amrica y de la temporalidad de los procesos que habran tenido lugar en el centro-noreste asitico la caracterizacin de la organizacin social que stas habran tenido al poblar el Nuevo Mundo. Pues una de las implicaciones de la discusin sobre las fechas de tal evento sera saber si se trataba de cazadores del "paleoltico" medio o superior. Y, aunque ya no estara ligado directamente a esa secuencia167, queda pendiente el problema de cmo caracterizar al tipo de sapiens que fuera el primer ancestro americano. Lo que parece claro es que, an los antecesores de las diversas poblaciones contemporneas de Clovis, habran entrado antes de la reapertura del corredor laurntidocordillerano. En cualquier caso tanto la hiptesis del ingreso costero [Fladmark, Dixon, Bryan], como la del puente continental, requerirn de mayores argumentaciones y apoyos empricos168. Hemos sostenido que la tradicional secuencia centroeuropea de los paleolticos inferior-medio-superior no puede ser sustentada como una periodizacin histrica universal, tanto por las variables que se han manejado en su formulacin, como por no permitir dar cuenta empricamente de las "anomalas" asiticas o americanas. Pensamos que es necesario replantear tericamente los sistemas de hiptesis que permitiran explicar,
Y, por lo tanto, no se estara implicando la eventual participacin de neanderthales. Por ahora, nos parecen bastante razonables los argumentos de Strauss [2000] respecto a la hiptesis de la "conexin solutrense" por va atlntica, aunque habr que esperar a la publicacin que estaran preparando Stanford y Bradley.
168 167

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como una totalidad, las estructuras y procesos de desarrollo de las sociedades antiguas de cazadores recolectores. Y, aunque an no tenemos elementos de juicio para afirmar desde qu momento quedan claramente estructuradas la formaciones sociales que hemos denominado pretribales, proponemos que todas las sociedades concretas americanas para las cuales tenemos algo de informacin a partir de hace unos doce milenios -y que, claramente, no corresponden al primer momento del poblamiento americano- ya podran ser categorizadas de esa manera. Por lo que queda abierta la posibilidad de que su constitucin como tal fuera un proceso resuelto en el Viejo o en el Nuevo Mundo169. Y las alternativas podran ser distintas en el caso -que nos parece ms probable- de que hubiramos tenido ms de una inmigracin pleistocnica. Ciudad de Mxico, 2002.
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8. El modo de produccin cazador-recolector o la economa del salvajismo


Es necesario apuntar un par de advertencias previas. En primer lugar, se pretende que los conceptos ac propuestos permitiran entender las caractersticas fundamentales de la base econmica de las sociedades que surgen con el llamado "paleoltico superior" integradas por homo sapiens sapiens . Hemos sugerido esta formulacin para explicar el tipo de sociedades cazadoras recolectoras para las cuales tenemos buena documentacin en Amrica. No pretendemos, por lo tanto, que este planteamiento sea generalizable para los grupos humanos o sociedades anteriores, en sentido evolutivo. En segundo lugar, hemos dejado intencionalmente de lado la discusin sobre las formas de organizacin social a que aluden trminos como los de "banda" u "horda". Ello no obedece a un intento de ignorarla, sino a que hemos querido simplificar la exposicin de ste aspecto con el fin de resaltar la propuesta sobre relaciones sociales de produccin que, de hecho, se organizan en concreto bajo las diversas formas particulares del sistema de parentesco clasificatorio, sin coincidir necesariamente con las relaciones reales de apareamiento o filiacin. Por ltimo, al limitarnos a tratar del modo de produccin de stas sociedades, no nos referimos a la esfera del modo de reproduccin -que incluye las relaciones de filiacin y parentesco- ni a las instancias superestructurales. Se trata de una abstraccin analtica y no de restar importancia a los dems aspectos de la sociedad que permiten entenderla como totalidad. Estos temas sern objeto de un trabajo ms amplio, en preparacin. Composicin y desarrollo de las fuerzas productivas. El anlisis de las fuerzas productivas de una sociedad debe considerar dos aspectos. Uno de ellos es su composicin, es decir, las formas de interaccin entre la fuerza de trabajo y los medios de produccin, tomando en cuenta las calidades especficas de estos elementos del proceso productivo y de su interrelacin. El otro aspecto tiene que ver con la evaluacin cuantitativa, como grado de desarrollo, de las fuerzas productivas; entendiendo que es sta la magnitud fundamental del desarrollo social a la cual corresponden calidades determinadas del sistema de relaciones sociales de produccin. Importa sealar que las relaciones sociales de produccin se establecen a travs de las relaciones de propiedad objetiva, detentada por los agentes de la produccin, sobre los elementos del proceso productivo. Por lo tanto, la composicin cualitativa del proceso de produccin, la organizacin tcnica del mismo o las formas de divisin del trabajo, permiten entender particularidades del desarrollo de las fuerzas productivas a las que corresponden determinadas relaciones sociales de produccin, pero no son idnticas a stas. En suma, la "tecnoeconoma" no es lo que define la calidad del modo de produccin 170.
170

En este aspecto, el uso del trmino que hace M. Harris difiere del concepto materialista histrico que l decidi "arreglar", restringiendo su connotacin a las tcnicas de produccin como instancia infraestrctural y remitiendo las relaciones sociales a una instancia estructural que intercala entre aquella y la superestructura (Harris, 1982). Esto, seguramente despus de que se

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Para apuntar algunos rasgos relevantes de la composicin cualitativa de las fuerzas productivas, comenzaremos por distinguir las principales clases de bienes hacia cuya generacin est orientado el proceso de produccin. Estos son: a) alimentos, b) instrumentos, y c) bienes de consumo no alimenticio. Clasificamos en stos trminos, porque consideramos que la estructuracin social de las comunidades cazadoras recolectoras, en su especificidad y en lo que se distingue escencialmente de las comunidades tribales, est bsicamente relacionada con las formas de organizacin que permiten asegurar la obtencin de alimentos, como condicin primaria de subsistencia. Tecnologa. Al respecto, desde el punto de vista tecnolgico, las sociedades cazadoras recolectoras obtienen sus alimentos a travs de la apropiacin. Esto quiere decir que la caracterstica fundamental del proceso productivo reside en que la sociedad no interviene directamente, mediante inversin de fuerza de trabajo, en el control de la reproduccin biolgica de las especies animales o vegetales que le sirven de sustento. Teniendo presente que, con excepcin del agua, la sal y unos pocos otros elementos, la base de la alimentacin humana est constituida por especies biolgicas. Los procesos de trabajo orientados a la adquisicin de alimentos se desarrollan principalmente mediante tcnicas de captura de animales, como la caza o la pesca y tcnicas de recoleccin de vegetales, de animales de poca movilidad como los moluscos, o de otros productos de origen animal como huevos, miel, etc. Cabe hacer una aclaracin en este punto, por cuanto el trmino de "apropiacin" usualmente adquiere una connotacin especfica en oposicin al de "produccin" de alimentos. No obstante, en este sentido restringido, la distincin se refiere estrictamente a que en la apropiacin la fuerza de trabajo no se invierte en el control reproductivo de plantas y animales, como ocurre con la produccin de alimentos a travs de tcnicas agropecuarias. Pero no por ello las actividades apropiadoras dejan de ser procesos de trabajo que, como tales, integran el proceso de produccin social. Por ello, cuando nos refiramos a los ciclos de produccin de alimentos, estaremos hablando de los procesos de apropiacin en el sentido especfico ya definido. Por lo dems, aunque suele decirse que a travs de la apropiacin los hombres toman de la naturaleza los bienes ya formados, o que las propiedades de estos productos, como satisfactores, son ajenos a su intervencin, no todos los alimentos se pueden consumir tal y
enter de que su interpretacin del marxismo, en que supona que Marx atribua las relaciones sociales de produccin a la superestructura, era un disparate (1978). Sin duda, transparenta una extraordinaria audacia su alegre crtica a una posicin terica que ostensiblemente desconoce o, simplemente, no entienede para nada.

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como el trabajo de apropiacin permite disponer de ellos. En buena parte de los casos, a los trabajos de apropiacin -en que la captura o la recoleccin difieren de la predacin animal por el uso consciente de instrumentos- suceden otras actividades transformadoras de preparacin. As, por ejemplo no basta con cazar un animal para poderlo comer, sino que es necesario descuerarlo, destazarlo y, a veces, cocinarlo; lo cual, sobre todo cuando se trata de presas mayores a procesar con un instrumental de piedra, hueso o concha, suele significar un importante gasto de fuerza de trabajo, an cuando no se trate de actividades muy complejas. Hay diversas investigaciones experimentales que permiten conocer las diferentes operaciones y el tiempo y caloras que es necesario invertir en el destazamiento de lobos marinos, elefantes y otras especies. Y hay que considerar que, como resultado de los trabajos de descuerar, desplumar, descamar, desconchar o destazar, no slo se obtienen productos alimenticios, sino tambin los objetos de trabajo necesarios para la elaboracin de instrumentos y otros bienes. Del mismo modo, una gran variedad de semillas, races, tubrculos o frutos, deben ser preparados mediante la molienda u otras labores que requieren de instrumentos especficos. Todo lo cual no implica menos transformaciones de las propiedades naturales de los bienes alimenticios que las que generan en ellos el cultivo o la domesticacin en cada ciclo productivo. Por lo que se refiere a los instrumentos de trabajo y a los bienes de consumo no alimenticio como la vestimenta, las chozas, los adornos y otros, la mayor parte de ellos son productos de la transformacin de diversos objetos naturales de trabajo, modificados para obtener las propiedades funcionales requeridas. Relacin sociedad-naturaleza.- Ciertamente, las formaciones sociales de cazadores recolectores caracterizan a la primera etapa del desarrollo de la humanidad y, en trminos histricos, representan el menor grado de transformacin social de la naturaleza. Lo cual significa que, en la interaccin de la sociedad y la naturaleza, las condiciones medio ambientales y, en general, las regularidades naturales, inciden en la vida social en mayor medida que en otras sociedades. Dicho de otro modo, la contradiccin sociedad-naturaleza, operando dentro del sistema social (como condiciones objetivas de la produccin y reproduccin de la vida social), posee un mayor nivel de accin causal y estructural que en otras etapas histricas. Sin embargo, estimamos inadecuados algunos enfoques de esta relacin que consideran al medio ambiente como un conjunto de factores limitantes o de disponibilidad de recursos escasos, bajo una ptica formalista de orientacin marginalista; o aquellos que reducen la concepcin del sistema social a un conjunto de mecanismos adaptativos del hombre al medio. Concepciones como stas han sido generalizadas para todos los sistemas sociales. Consideramos que el medio ambiente en que se desenvuelve la sociedad humana ofrece tanto un repertorio de posibilidades alternativas del desarrollo social, como de

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condiciones determinadas y, por lo tanto, relativamente limitadas para el mismo. Sin embargo, los lmites que puede presentar la naturaleza en cada momento, son relativos al grado de desarrollo histrico de las fuerzas productivas y de las prcticas sociales en general. Tambin las opciones que ofrece el medio geogrfico son relativas a este grado de desarrollo, as como a las especificidades adquiridas por la sociedad a travs de su historia precedente. El hecho es que, correspondindose con el grado de desarrollo de las fuerzas productivas, el desarrollo social se ha dado. Y ha consistido precisamente en que los grupos humanos no se han limitado a "adaptarse" a las condiciones naturales, sino a transformarlas a travs del trabajo para crear constantemente nuevas condiciones, reduciendo progresivamente su carcter restrictivo. Una especificidad de las sociedades cazadoras recolectoras deriva del hecho de que la tecnologa no permite el control de la reproduccin de los recursos biolgicos ni de la disponibilidad, en general, de los recursos renovables o no renovables. Tal especificidad consiste en que estas sociedades tienden a no sobreexplotar el medio y a mantener una relacin de equilibrio entre el tamao de la poblacin y la disponibilidad de recursos accesibles a su tecnologa. Ms an, tienden a mantener un margen de reserva de recursos potenciales, en vista de la impredictibilidad de los cambios medioambientales que pueden afectar a su economa. Seguramente esta tendencia es el resultado de la acumulacin de las experiencias histricas de ocurrencia de situaciones de disminucin drstica de recursos, debidas tanto a la predacin humana como a fenmenos externos no controlados 171. Ciclos produccin-consumo.- Una caracterstica importante para entender las relaciones sociales econmicas en estas sociedades, consiste en que los ciclos de produccin consumo de alimentos son ciclos breves y no pueden ser interrumpidos por lapsos de tiempo mayores. Estos ciclos son breves, por cuanto la fuerza de trabajo no est involucrada en las diferentes fases del ciclo natural de la reproduccin de las especies biolgicas. Esta se limita a intervenir en dichos procesos en uno de sus momentos, a travs de la captura o colecta. Esto ocurre cuando los animales o vegetales (o parte de stos) constituyen bienes que pueden ser procesados para su consumo mas o menos inmediato. Entre los procesos de apropiacin y consumo pueden mediar, desde luego, algunas formas simples de distribucin y cambio 172 ,tanto entre los productores participantes de estos procesos de trabajo, como en el seno de las unidades domsticas. No obstante, entre apropiacin y consumo pueden mediar, desde luego, algunas formas simples de distribucin y cambio, tanto entre los productores participantes, como en el seno de las unidades domsticas. No obstante, entre apropiacin y consumo tiende a no haber acumulacin, almacenamiento o preservacin de alimentos, con excepcin de algunas
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Este factor permite tambin explicar, en parte, el hecho destacado por Godelier, siguiendo a otros autores, de la relativa estabilidad demogrfica de stas sociedades y est claramente vinculado a los factores por l analizados (Godelier, 1974). 172 La distribucin y el cambio pueden estar regidos por normas socioculturales de cierta complejidad; no obstante, se trata ac de procesos econmicamente simples.

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situaciones especiales; lo cual ahorra los trabajos destinados a la preservacin de estos bienes, que salvo las semillas, son de rpida descomposicin. Entre las excepciones puede mencionarse la acumulacin de reservas alimenticias para la celebracin de fiestas o ceremonias que podan durar varios das. Esto suceda entre los selk'nam de Tierra de Fuego, cuando se organizaba la ceremonia de iniciacin de los jvenes varones (klketem); previamente se realizaba una gran partida de caza que aseguraba la alimentacin de las mujeres y los nios, rigurosamente excluidos del ritual, y de ellos mismos, por el tiempo que estaran retirados de las actividades productivas. Esta ceremonia de trnsito no se celebraba en fechas fijas y ocurra cada uno o dos aos. Tambin pudo darse el almacenamiento y consumo diferido de alimentos cuando, por ejemplo, un recorrido a grandes distancias haca necesario dejar reservas temporales en lugares a los cuales haba que retornar, pero donde la disponibilidad de recursos era incierta o inexistente. En esos casos, no obstante, el diferir el consumo de esos productos concretos no significaba la suspensin de nuevos procesos de apropiacin consumo intercalados. Tampoco tales reservas de alimentos constituan plusproductos o excedentes, sino formas de asegurar el consumo subsistencial. Cabe anotar que, como veremos ms adelante, la tendencia a suprimir la acumulacin y preservacin de alimentos no obedece a imposibilidades tecnolgicas, sino a restricciones sociales. Por otra parte, como en toda sociedad, la necesidad de alimentacin debe ser satisfecha diariamente. Como, por lo regular, no se preservan ni almacenan alimentos y la mayor parte de stos es de rpida descomposicin, en cada proceso de apropiacin no se produce una cantidad mayor que la que se pueda consumir antes de que ello ocurra. As, el consumo sucede de manera inmediata a la apropiacin y elimina los productos con rapidez, generado la necesidad inmediata de nueva produccin. De manera que, siendo temporalmente breves los ciclos produccin-consumo-produccin, las actividades apropiadoras se caracterizan por una continuidad necesaria y permanente. Es decir, no pueden ser interrumpidas por perodos de tiempo prolongados, ms all de lo que tardan en consumirse los productos de la caza, pesca o recoleccin. Como es obvio, los trabajos de apropiacin no pueden ser interrumpidos, porque de ellos depende estricta y cotidianamente la sobrevivencia. Es cierto que en cualquier sociedad la disponibilidad de alimentos responde a una necesidad de consumo que debe ser resuelta a diario. Pero en otras sociedades, cuando los ciclos productivos son prolongados, stos proporcionan una cantidad de productos alimenticios que, preservados y almacenados, cubren las necesidades nutricionales por perodos largos, durante los cuales no todo el tiempo se dedica necesariamente a esta clase de actividades productivas. De manera que una proporcin mayor de los procesos de trabajo pueden dedicarse a la produccin de otra clase de bienes y a la diversificacin de los satisfactores.

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En la sociedad cazadora recolectora, como anota acertadamente Service


El alimento, y las pocas maneras que se emplean para obtenerlo, es el foco de la vida econmica entre las bandas primitivas en un sentido mucho ms fundamental que en las economas mas complicadas [Service, 1973:19]

El nomadismo, condicionado por la necesidad de complementar recursos naturales, hace que en estas sociedades apropiadoras el conjunto de bienes materiales que posee la unidad domstica sea lo ms reducido posible para facilitar su permanente transporte. As es que resultara antieconmica una produccin demasiado voluminosa de bienes no alimenticios y an de instrumentos 173. Los ciclos de produccin-consumo de instrumentos y otros bienes no alimenticios no son necesariamente tan breves como los de produccin-consumo de alimentos. As, un cazador puede portar permanentemente en su carcaj unas sesenta flechas, sin utilizarlas todas cada vez que sale de caza; aunque siempre estar reponiendo los proyectiles extraviados o inutilizados en cada partida. El arco, sin embargo, ser utilizado durante mucho tiempo. Del mismo modo, la ropa o las pieles de los toldos pueden usarse durante un par de aos. Lo que queremos sealar es que la reposicin de estos bienes no reviste la misma urgencia vital que la obtencin de alimentos. Produccin subsistencial.- La produccin de los cazadores recolectores estaba orientada casi exclusivamente a cubrir las necesidades de sobrevivencia. Desde luego, la cantidad de productos que aseguran la subsistencia no es un quantum absoluto, sino un promedio histrico que depende de lo que la sociedad considera necesario para sobrevivir. Incluso lo que hoy podramos evaluar como un dficit nutricional permanente puede incidir en las capacidades fsicas y mentales medias de la poblacin o en las expectativas de duracin de la vida. Slo la interrupcin del consumo alimenticio pone en riesgo la sobrevivencia dentro de tales condiciones. Pero los niveles de consumo, tanto de alimentos como de otros bienes que constituyen condiciones normales de subsistencia, pueden variar significativamente de un pueblo a otro. Las condiciones climticas o la necesidad de medios especiales de transporte suelen incidir de manera importante en el inventario de bienes materiales necesarios. Y an as, debido a la necesidad de movilidad, este inventario ser bastante exiguo. Los esquimales, por ejemplo, disponen tanto de embarcaciones para la locomocin y caza en el mar como de trineos para el transporte terrestre; para sto necesitan poseer y alimentar, adems, a varios perros. Aparte de las viviendas no transportables necesitan, para conservar el calor, de vestimentas adecuadas de elaboracin mas o menos compleja. Los pueblos de Tierra del Fuego y de los canales occidentales de Patagonia, en condiciones climticas no tan extremas, aunque bastante rigurosas, tenan viviendas portables de pieles. Los selk'nam usaban una capa de piel de guanaco para protegerse del fro, pero se desprendan de
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Con todo, la carga puede llegar a ser bastante pesada, Gallardo seala que la carga transportada a espaldas por las mujeres selk'nam al transladar el campamento, muchas veces pasaba de 50 kilos (Gallardo, 1910:240).

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ella rpidamente para cualquier actividad, como la caza, que requera mayor movilidad. Los canoeros ymana o kawsqar apenas usaban cobertores pbicos y, a veces, una pequea capa para proteger la espalda del rigor de las incesantes lluvias y mas bien se cubran el cuerpo con grasa de foca. Pero era vital para cada unidad domstica poseer una canoa, bien cuya elaboracin requera la mayor inversin de fuerza de trabajo, pero permita el desplazamiento a grandes distancias y el acceso al amplio repertorio de recursos marinos de los que dependa la vida. Estos elementos, sin embargo, podan resultar del todo superfluos para cualquier pueblo de cazadores recolectores en regiones templadas o tropicales. Desde el punto de vista cuantitativo, puede decirse que la caracterstica fundamental de estas sociedades es que no hay excedentes. Ello quiere decir que los productores no generaban mas bienes ni realizaban mas trabajos que los que permitan resolver las necesidades de subsistencia; no producan bienes ni realizaban servicios que fueran transferidos, perdiendo capacidad de decisin sobre su disposicin. Los bienes y servicios generados por un productor que no eran consumidos por l mismo y su unidad domstica, entraban en un crculo muy amplio de intercambio de elementos que aseguraban la subsistencia y del cual el productor tambin se beneficiaba. Ms an, as como no haba acumulacin de alimentos, tampoco haba produccin de plusproductos que, mas all de la satisfaccin ms o menos inmediata de la subsistencia, se destinaran a resolver otras necesidades de la vida comunal. A lo ms se construan cabaas grandes para la celebracin de ceremonias o rituales de carcter ocasional. Incluso cuando se obtenan plusproductos extraordinarios, stos eran distribuidos y consumidos en grupos amplios. As suceda entre los diversos pueblos fueguinos cuando alguien encontraba una ballena varada, que representaba unas dos toneladas de carne, grasa, huesos y otras materias primas apreciadas: haca seales de humo que reunan en el lugar a todos los que las vieran, para dar pronta cuenta de tal recurso. Desarrollo de las fuerzas productivas.- El grado de desarrollo de las fuerzas productivas o rendimiento promedio de la fuerza de trabajo est sujeto a variaciones debido a diferentes factores. Entre ellos consideraremos: a) la productividad natural, b) el desarrollo tcnico y c) los sistemas de complementacin econmica. El factor de productividad natural escapa al control de la sociedad, ya que sta no interviene ni siquiera en la reproduccin de plantas o animales mas que en su predacin. En parte, la productividad del medioambiente tiene que ver con la abundancia o escasez relativa de los recursos y con su concentracin o dispersin geogrfica, lo cual incide en la disminucin o aumento de los tiempos y distancias que se requiere cubrir para acceder a los mismos para transportarlos. Por otro lado, depende de la cantidad de trabajo que es necesario gastar en obtener los recursos naturales en relacin al volumen o calidad de sus componentes utilizables, 215

trtese de captura o colecta de alimentos de obtencin de materias primas como piedras, maderas u otros; o del trabajo que las propiedades naturales de los objetos exijan para su transformacin en bienes de consumo tiles. En estos aspectos, de la mayor o menor productividad natural del medio en que se desenvuelve un pueblo cazador recolector, depende la mayor o menor cantidad de fuerza de trabajo que es necesario invertir para la produccin de un mismo volumen de productos. De ah que los cambios que se operan en la naturaleza y que escapan al control de la sociedad, pueden afectar significativamente a la productividad media del trabajo, incidiendo tanto en la elevacin como en el decremento de las fuerzas productivas. Los hombres, actuando por lo general como predadores de la naturaleza, tienden a convertirse en un factor depresor de los recursos que utilizan. El desarrollo de las tcnicas s es un factor controlado por la sociedad. No obstante, su incidencia en la explotacin del medioambiente es limitada, en tanto se trata de tcnicas de apropiacin. Esto se debe a la ya mencionada tendencia a no sobreexplotar el medioamiente. De manera que, an cuando el desarrollo tcnico permitiera una mucho mayor eficacia de los procesos de apropiacin, los cazadores no aumentan el volumen de productos, sino mas bien reducen la cantidad de trabajo necesario para la obtencin de los satisfactores subsistenciales. Ello incide en que probablemente sean estas sociedades aquellas en que, en trminos histricos generales, la jornada media de trabajo es ms reducida. Podemos pensar que la relativa lentitud de los progresos tecnolgicos, con todas sus implicaciones en cuanto al desarrollo y diversificacin de las prcticas sociales y de los conocimientos que de ellas derivan y que hacen del "salvajismo" la etapa mas larga de la historia de la humanidad, no obedecen slo a lo reducido de la experiencia acumulada y menos a una falta de capacidad de inventiva. Mas bien, las limitaciones a la explotacin de recursos naturales condicionadas por la tecnologa de apropiacin conformaban una situacin poco estimulante para el desarrollo y difusin de grandes inventos. La misma disminucin del tiempo de trabajo socialmente necesario para asegurar la produccin subsistencial tiene poco sentido cuando lo reducido de las condiciones materiales limita las posibilidades de diversificacin de actividades para ocupar el tiempo liberado. Por ello es que, en la comprensin de la vida cotidiana de los pueblos cazadores recolectores, tiene importancia considerar el desarrollo de las actividades que se realizaban en lo que hoy llamamos "tiempo libre". Los mismos factores sociales que inhiben la conservacin y acumulacin de alimentos -y, por ende, el desarrollo de tecnologas adecuadas para ello- tienden a mantener una economa de apropiacin que limita la explotacin del medio y, por tanto, la inventiva tcnica. En todo caso, esto no significa que no hubiera importantes avances en la tecnologa, particularmente cuando los hombres se vieron enfrentados a situaciones crticas que obligaban a buscar soluciones a los problemas vitales de la sobrevivencia. Este desarrollo tuvo que ver tanto con el perfeccionamiento de la eficiencia del instrumental, como con el detallado conocimiento

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de las caractersticas del entorno geogrfico, de las propiedades de los objetos de trabajos, del comportamiento de las plantas y animales, etc. 174 Por ahora, nos importa sealar que el desarrollo de la tcnica incidi en la elevacin de las fuerzas productivas en el sentido de elevar el rendimiento medio de la fuerza de trabajo, pero por s solo no llev a un aumento de los volmenes de produccin. Incluso, seguramente la produccin no lleg a incrementarse a los niveles de rendimiento potencial permitido por la tecnologa y la fuerza de trabajo disponible. Al ocuparnos de los sistemas de complementacin econmica no nos referimos propiamente a un factor de desarrollo de las fuerzas productivas, sino a la racionalidad econmica global a travs de la cual cada pueblo lograba el control de los factores de productividad natural y tcnica. De esta manera fue posible un desarrollo consistente de las fuerzas productivas y un incremento progresivo de los volmenes de produccin; lo cual permiti tambin incrementos demogrficos relativamente importantes que llegan a incidir en las situaciones crticas que desembocaron en la disolucin de este modo de produccin. Habra que considerar dos principios o criterios que, en lo general, permiten racionalizar la organizacin social de los procesos econmicos tendiendo optimizar la productividad del trabajo: a) el uso de la fuerza de trabajo en los lugares y momentos en que sta alcanza mayor rendimiento y b) la diversificacin de los recursos explotados. En ambos casos se trata de controlar indirectamente el factor de productividad natural y es obvio que no siempre fue posible compatibilizar plenamente ambos criterios. En cualquier situacin, las posibilidades alternativas de organizacin del proceso productivo estn condicionadas por las caractersticas concretas del medio geogrfico y, en torno a stas, la sociedad desarrolla determinadas opciones de formas de organizacin espacio-temporales de los procesos econmicos. Es en este aspecto en el que el medioambiente influye en la conformacin de modos de vida particulares, los cuales no slo implican la estructuracin de las actividades econmicas en el tiempo y el espacio, sino tambin generan particularidades de diversos aspectos de la organizacin social que, de diferentes maneras, permiten optimizar la disponibilidad de los recursos. El primer criterio sealado implica la racionalizacin del gasto de fuerza de trabajo en relacin al volumen de productos que sta proporciona. Por ello, la organizacin de los sistemas de complementacin econmica implica tambin la consideracin de las tcnicas a travs de las cuales se explotan los recursos naturales. Sin embargo, por lo general, las opciones tcnicas estn relativamente subordinadas a las posibilidades de control del factor mas crtico que es la
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Es importante analizar las formas y condiciones en que se desarroll la tecnologa en las sociedades cazadoras. No obstante, hemos optado por no abundar ac en tema tan extenso, con el fin de no desequilibrar la exposicin, que pretende centrarse en las caractersticas socioeconmicas bsicas de estas formaciones sociales.

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productividad natural, debido precisamente a que no se interviene directamente en el control de la reproduccin de las especies biolgicas vitales para la alimentacin y la sobrevivencia. El segundo criterio est orientado a mantener la disponibilidad de recursos, limitando la explotacin excesiva de algunas pocas especies, para evitar el riesgo de un desequilibrio numrico que condujera a su extincin; o a prever la posibilidad de que ello ocurriera an por factores ajenos a la predacin humana, abriendo alternativas para su sustitucin. Por otro lado, debe tomarse en cuenta que la permanencia prolongada y el conocimiento tradicional de las caractersticas de un mbito geogrfico determinado, contribuyen al desarrollo histrico de una mayor eficiencia de los sistemas de complementacin econmica. La arqueologa sudamericana nos proporciona informacin sobre diversos pueblos cazadores recolectores cuyo desarrollo histrico puede interpretarse al considerar la racionalidad econmica que permiti controlar los mencionados factores de productividad. Nos referiremos slo a uno de ellos, conocido como "tradicin folicea", por la morfologa tpica de sus puntas de proyectil y que se remontara hasta unos 13.000 aos en lo que hoy es Venezuela. Un par de parcialidades de este pueblo migra hace unos 11.000 aos hacia la regin andina accediendo hacia la costa del Pacfico a la altura de Ecuador. Aparentemente, algunos grupos se desplazan con relativa rapidez hacia el sur, coincidiendo con la extincin de varias especies de fauna pleistocnica extinta como el caballo, algunos ciervos, milodn, mastodonte, paleolama y otras. Procesos de extincin a los cuales no debi ser ajena la cacera por el hombre. Otros grupos, a partir de hace 10.500 aos, se establecen en diversas zonas, creciendo y segmentndose para ocupar las zonas contiguas hacia el sur, llegando a poblar toda la regin andina, desde Ecuador hasta el sur de Chile y extendindose hacia las Sierras Centrales de Argentina. Nos interesa destacar las hiptesis propuestas por algunos investigadores para explicar lo que seran sus sistemas de complementacin econmica 175. Segn muestra la evidencia arqueolgica, estos pueblos ocuparon diversos medios ecolgicos que cubriran, en sistemas de nomadismo estacional, desde la costa del Pacfico hasta la vertiente oriental de la cordillera de los Andes. Peces, moluscos, aves y mamferos marinos, crustceos, equinodermos y algas eran capturados y recolectados en la costa. En la quebradas de acceso a las tierra altas se cazaban aves y roedores, se capturaban camarones de agua dulce, se colectaban vainas de prosopis y races de plantas acuticas (scirpus sp.) adems de diversos recursos vegetales que eran empleados en cestera y cordelera, las escasas maderas que se usaban para fabricar astiles y mangos de instrumentos y las piedras que se tallaban para confeccionar gran parte del instrumental. Las tierras altas proporcionaban abundante caza, en especial de camlidos y roedores, adems de una gran variedad de frutos, tubrculos, races y semillas de recoleccin.

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Thomas Lynch, 1971 y 1975; Lautaro Nuez, 1972 y 1983; Silva y Weissner, 1973.

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En una poca posterior ocurrira un fenmeno que, a nuestro juicio, muestra un proceso que incide de manera importante en el desarrollo de las fuerzas productivas. Las comunidades se segmentan y cada segmento, cuyo tamao debi guardar relacin con la disponibilidad de recursos, ocupa de manera permanente una parte del territorio. No se llega a la sedentarizacin, pero el nomadismo se mantiene en mbitos mas reducidos 176. La elevacin de la productividad del trabajo y de la produccin global se debera a dos factores: a) se ahorra el desplazamiento de todo el grupo a travs de grandes distancias para cubrir todos los medios ecolgicos y b) ningn medio es abandonado estacionalmente y, aunque su productividad natural vare, cada zona es explotada durante todo el ao. Esto supone un conocimiento tradicional ya bastante preciso de la disponibilidad y condiciones de reproduccin de las especies animales y vegetales, as como de la existencia de recursos no renovables. Junto con ello, este pueblo desarroll una gran diversificacin y especializacin del instrumental y la tecnologa, como lo muestra el utillaje de piedra y de apropiacin marina. Adems, tal segmentacin geogrfica supone el desarrollo de nuevas formas de intercambio y compromisos sociales entre los distintos segmentos comunales, que permiten a cada uno de ellos el acceso a los recursos de los diferentes medios ecolgicos. De tal manera, a travs de desarrollos regionales literalmente milenarios, este pueblo logr incrementar sus fuerzas productivas, aumentar la poblacin y crear las condiciones para la revolucin agropecuaria y tribal an en el rea del desierto de Atacama, la ms rida del planeta. Organizacin social.Antes de entrar en la caracterizacin de las relaciones fundamentales de produccin, queremos sealar algunos aspectos secundarios de la organizacin econmica. La unidad bsica de produccin en las formaciones cazadoras recolectoras es la unidad domstica, as como lo es la comunidad en las sociedades clasistas iniciales y la fbrica o la empresa en la sociedad capitalista. La unidad domstica puede variar bastante en cuanto al tamao, as como respecto a las normas de filiacin que generalmente rigen su conformacin. Aunque debe sealarse que la pertenencia a una unidad domstica no est necesariamente sujeta a lazos reales de consanguinidad. Podramos decir que en las sociedades cazadoras recolectoras hay una regla de
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Esta hiptesis propouesta por Rick se ha supuesto como contradictoria con la poroposicin de los autores antes mencionados (John Rick, 1982). Creemos, sin embargo, que reflejan mas bien dos momentos distintos. En nuestra opinin, esta situacin se configura claramente en el norte de Chile y el noroeste de Argentina hacia el 3.500 a.C., cuando se desarrollan, en la costa, el llamado "complejo Chinchorro" y, en las tierras altas y vertientes orientales de Atacama, las diversas modalidades zonales del llamado "complejo Tambillo". Aclaramos que nuestra interpretacin difiere en parte de la del autor citado, quien supone la existencia de sedentarizacin.

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composicin que las distingue de las sociedades tribales, en las cuales la unidad domstica es tambin la unidad de produccin. Esta consiste en que, en el seno de cada unidad, tienden a incluirse todas las posiciones existentes en la divisin del trabajo relacionadas con la produccin material. Dependiendo de las condiciones del medio geogrfico, de los recursos utilizados y de las tcnicas que se emplean, la organizacin tcnica del trabajo puede darse de dos maneras: a) procesos que slo requieren del trabajo de los miembros de la unidad domstica para su autoabastecimiento o, b) procesos de trabajo que requieren de la participacin de miembros de varias unidades domsticas, en relaciones de colaboracin simple. En algunos casos es normalmente la unidad domstica la que se autoabastece, como suceda con frecuencia entre los selk'nam de la zona boscosa de Tierra del Fuego, donde un cazador solitario tena la posibilidad de acechar y acercarse a tiro de flecha a los guanacos, que constituyeron la base de su provisin de carne. En otros casos, algunos trabajos requieren de la colaboracin simple de miembros de varias unidades domsticas, mientras que los dems son de autoabastecimiento. Es lo que suceda entre los anikenk de la regin de llanuras de la Patagonia continental: era casi imposible acercarse a una manada de guanacos sin ser vistos por los animales; de modo que se reunan varios cazadores (hasta algunas decenas) y hacan un gran rodeo que les permita encerrar a las presas 177. Cualquiera sea la situacin en cuanto a las formas de colaboracin laboral, en el seno de cada unidad domstica se incluyen miembros que puedan participar en todos los modos de trabajo que la comunidad realiza 178. Por lo general, las sociedades, cazadoras recolectoras estn organizadas en unidades sociales mayores, que han sido consideradas como caractersticas de las mismas y que han recibido las dominaciones de hordas, bandas o compaas 179. La horda o "banda mnima" est formada por las unidades domsticas que interactan ms estrechamente entre s en lo que se refiere a las actividades laborales, cuando stas requieren de cooperacin o an en los casos en que la relacin gregaria slo sea necesaria para defenderse de animales peligrosos. En el seno de la horda se resuelven las formas de divisin tcnica del trabajo que requieren las actividades realizadas con la cooperacin de miembros de varias unidades domsticas.

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Esto est documentado en la regin desde el perodo "toldense" que se remonta a ms de diez milenios, en una magnfica escena de arte rupestre que muestra a ms de cincuenta cazadores rodeando a una manada de guanacos (Menghim, 1952). 178 Tomamos el concepto de modo de trabajo propuesto por Veloz Maggiolo (1985). 179 Actualemente, entre otros autores, Meillassoux usa el trmino de horda y Service el de banda. Hemos referido el trmino de "compaa" empleado por Gallardo (1910) pues, si bien su conceptualizacin es bastante ambigua y usa indistintamente para lo mismo el trmino equivocado de "tribu", refleja adecuadamente la naturaleza de esta forma de agrupacin social.

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Tambin es la horda o banda mnima la unidad social bsica de los intercambios en la circulacin de bienes que resuelven los dficits productivos ocasionales de las unidades domsticas. Los individuos o an las unidades domsticas pueden circular entre distintas hordas. En cuanto a la divisin de trabajo, sta se corresponde con el grado de desarrollo de las fuerzas productivas e implica el desarrollo de las formas de intercambio. Con los cazadores recolectores nos encontramos con el grado ms bajo de desarrollo histrico de las fuerzas productivas y la forma ms simple de divisin del trabajo. No existe la especializacin en la produccin material y la divisin del trabajo es domstica, rigindose por los criterios de sexo y edad. Dependiendo de las particularidades del modo de vida, en cada sociedad se asigna determinadas tareas segn la posicin que, de acuerdo a su edad y sexo, cada individuo guarda dentro de la unidad domstica. Existe la idea errada de que habra tareas inherentes a los hombres o a las mujeres: los hombres cazan, las mujeres cocinan y, a veces, recolectan, etc. Sin embargo, eso puede variar mucho de un pueblo a otro. No hay trabajos que una mujer no pueda realizar y la nica actividad que no pueden efectuar los hombres es la de amamantar a los lactantes. Esta es la norma general pero no se excluyen situaciones particulares y coyunturales en que puede darse una especializacin ocasional. As, puede ocurrir que algn miembro de la comunidad muestre habilidades extraordinarias para algunos trabajos como confeccionar arcos o construir canoas. En tal caso, es posible que los integrantes de otras unidades domsticas recurran a l para solicitarle la elaboracin de un buen arco o dirigir las tareas de construir la canoa, proveyndolo de los recursos que deja de obtener para su unidad domstica mientras se dedica a esos trabajos. Pero, de todos modos, en cada unidad domstica siempre habr alguien que sepa confeccionar un arco o construir una embarcacin, pues no se puede depender de las habilidades de alguien que no siempre estar cerca o que puede llevarse a la tumba sus especiales dotes. De igual manera, cuando los procesos de trabajo que implican colaboracin simple requieren de una distribucin diferencial de tareas, habr individuos a los que se les reconocen mayores habilidades para ciertas cosas y se tender a asignarles los trabajos que realizan mejor. As, por ejemplo, los cazadores mas veloces corrern tras los animales para encerrarlos o conducirlos hacia donde estn apostados aquellos que destacan por su certera puntera. Pero sto obedece a coyunturas de la divisin tcnica del trabajo y no a una divisin social del mismo. Tal vez el primer especialista de la historia, que ya existe en la sociedad cazadora recolectora, es el shamn. Es el nico que renen una serie de conocimientos teraputicos y sobre algunos otros fenmenos que no son del dominio de toda la sociedad, Entre los recursos teraputicos mas comunes, se manejan las tcnicas de hipnosis y los conocimientos de herbolaria. La comunidad se ocupa de proporcionarle las condiciones para que adquiera y, en su

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momento, comunique oportunamente sus conocimientos a sus sucesores, que no son necesariamente sus descendientes consanguneos. La especializacin del shamn, sin embargo, no le otorga ningn privilegio econmico. Seguramente recibe el reconocimiento en trminos de prestigio social y su opinin puede ser especialmente considerada en la toma de decisiones en torno a diversos asuntos que ataen a la comunidad. Pero ello no lo exime de los trabajos que cualquier miembro de la comunidad y de su grupo cronolgico sexual debe realizar para contribuir al sustento de su unidad domstica. Hay una situacin que hemos mencionado y consideramos pertinente tratar como una forma de divisin del trabajo, pues se trata de una distribucin diferencial y permanente de tareas que contribuye al desarrollo de las fuerzas productivas. Pero no cabe tratarla como una divisin domstica, pues incluye a varias unidades domsticas con su divisin interna de actividades, ni como divisin social, pues no genera un grupo de individuos especializados. Se trata de la divisin geogrfica que se da cuando la comunidad se segmenta y cada grupo ocupa ecologas diferentes, intercambiando sus productos concretos, como ocurri en Los Andes o en Baja California. Correspondencia entre fuerzas productivas y relaciones sociales de produccin.Un modo de produccin se cualifica y distingue de otros por la especificidad de la correspondencia entre el contenido de las fuerzas productivas y la forma de las relaciones sociales de produccin fundamentales. En primer lugar, el anlisis de la composicin y desarrollo de las fuerzas productivas nos permite definir a la de los cazadores recolectores como una economa estructuralmente precaria. La precariedad de la economa obedece a la conjuncin de diversos factores ya sealados: no hay control directo de la disponibilidad de recursos naturales, los ciclos de produccin-consumo de alimentos son breves y, como no hay preservacin ni reservas de alimentos, no pueden ser interrumpidos. Esto significa que cualquier situacin que lleve a la interrupcin o a un descenso importante de los ciclos de apropiacin por parte de una unidad domstica, pone en riesgo real a su sobrevivencia. En tales condiciones, la exposicin a una carencia vital es un riesgo permanente, pues son muchas las circunstancias que la pueden provocar. Variaciones climticas que afecten a la regularidad temporal de disponibilidad de fauna o elementos de recoleccin en los lugares donde se los espera encontrar; enfermedad o incapacidad temporal de algn miembro de la "familia" que impida la movilizacin del grupo desde lugares de recursos muy escasos; un brazo o una pierna quebrados en la persecucin de las presas que incapacite una par de meses al cazador que provee el sustento bsico. En fin, como las referidas, muchas son las situaciones que pueden someter a una unidad domstica a los rigores de la inanicin, disminuyendo

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rpidamente su capacidad de sustitucin -por otros miembros de la unidad o mediante otros recursos- de los dficits de alimentacin. Lo cual amenaza realmente la subsistencia, dado que no hay mayores reservas de comida. Aunque debe decirse que la precariedad no slo se expresa en el riesgo de carencia de alimentacin, que es su manifestacin mas drstica. La necesidad de movilidad permanente hace que, por lo general, entre el reducido inventario de bienes materiales no se cuenten repuestos. Por ello, la rotura del arco, el dao o la prdida de la embarcacin o el extravo del arsenal de puntas de proyectil, podran significar igualmente una situacin difcil. El riesgo de carencia es previsible, en el sentido de que, dadas las condiciones de la vida material de estas sociedades, con frecuencia regular habr algunas unidades domsticas sometidas a esta situacin. Pero, por otra parte, es impredecible en cuanto a que no se puede saber de antemano quines ni cundo estarn expuestos a alguna carencia vital. La reciprocidad es la forma como la sociedad resuelve los riesgos permanentes a que cada unidad domstica o cada miembro de la sociedad est expuesto, debido a la precariedad de la economa cazadora recolectora. En ste sentido, la reciprocidad nace histricamente de la precariedad, que constituye su fundamento material originario. La reciprocidad es, a la vez, un derecho y una obligacin social. En un principio, es el derecho de todo miembro de la comunidad a ser socorrido por los dems cuando est sometido a una carencia. Y ese mismo derecho supone la obligacin de auxiliar a cualquier otro comunero expuesto a la necesidad. La aceptacin del compromiso de participar en el sistema de reciprocidad no es, en las comunidades primitivas, una especie de contrato social libremente consentido. La necesidad de integrarse a l, como obligacin, se corresponde con la previsible posibilidad de tener que recurrir a los dems en situacin de urgencia vital. Dentro de la situacin de precariedad no hay otras alternativas y la sociedad no deja a los individuos ms opciones que la de integrarse al circuito de reciprocidad o marginarse, con todos los riesgos y amenazas que ello significa. Por lo dems, desde que el individuo nace es socializado dentro del sistema y pesa sobre l la amenaza de exclusin, a la que temer poderosa y razonablemente. Desde ste fundamento, el sistema de reciprocidad se refuerza desplegndose en mltiples relaciones y conductas sociales, involucrando a los integrantes de la comunidad en una red de compromisos mutuos que no se limita a las coyunturas de urgencia, sino se manifiesta en diversas situaciones de la vida cotidiana que van desde las normas de distribucin a las reglas de cortesa o de las relaciones entre los hombres a la representacin de las relaciones con la naturaleza. Las relaciones de reciprocidad no constituyen un compromiso individual. Cuando un individuo o una unidad domstica es auxiliada o recibe algo -trtese de bienes materiales o favores- no adquiere una deuda personal, sino con toda la comunidad. Ello obedece a una razn simple: no se puede predecir quien ni en qu momento necesitar recurrir a los dems, ni

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quines estarn circunstancialmente en condiciones de socorrerlos. Por eso, recibir algo de alguien no implica un compromiso con el donante eventual, sino con quien pudiera requerirlo en cualquier momento. Por lo mismo, la obligacin de dar a quien lo necesite no tiene plazos definidos. De cualquier modo, el reconocimiento de la obligacin encuentra diversas posibilidades de expresarse a travs de la generosidad en las relaciones cotidianas de variado orden, sin que existan necesariamente situaciones de apremio. El dar y recibir tampoco pueden regirse dentro de la comunidad, para este efecto, por medidas de equivalencias. En el momento de dar sera muy difcil, si no imposible, calcular cunto se ha recibido. Y aunque, pudiera hacerse, no es posible predecir cunto se puede llegar a requerir de los dems en el futuro, si es que ello ocurre. Simplemente, las normas de comportamiento condenan el abuso. Formas y contenidos de la propiedad.- Bajo una concepcin materialista de la historia, se entiende que son las relaciones de propiedad detentadas por los agentes de la produccin sobre los elementos del proceso productivo las que definen las relaciones sociales de produccin; a su vez, las relaciones fundamentales de produccin cualifican al modo de produccin lo que permite una explicacin cientfica coherente de los diferentes aspectos de la totalidad social multideterminada. Es obvio que un anlisis materialista histrico debe intentar conocer y formular la especificidad de las relaciones de propiedad y produccin, si se pretende dar una explicacin congruente con el punto de vista terico que supuestamente se sustenta. Razn tiene Godelier cuando critica a Service y Sahlins por el carcter empirista de sus formulaciones, a propsito de la discusin sobre el concepto de "tribu". Y seala que el error consiste
en el hecho de no haber analizado realmente esos modos de produccin, de continuar describindolos

en las formas mismas en que aparecen y de haberse condenado a no poder mostrar ni analizar la
causalidad estructural especfica, es decir la accin de determinacin ltima sobre de esos diversos modos de produccin sobre los otros niveles de organizacin de esas sociedades y sobre sus modos de aparicin o sus formas generales. [Godelier, 1974]

En ste texto, critica a los mencionados autores el pretender generalizar la descripcin emprica de los sistemas de parentesco, aceptando su carcter multifuncional, pero sin distinguir analticamente ni jerarquizar en trminos causales y estructurales sus diversas funciones sociales. Pensamos que, en ello, Godelier est en lo cierto. Sin embargo, tampoco l ofrece una proposicin alternativa, coherente con su supuesta concepcin marxista. Lo cierto es que, con todas las ambigedades que les han sido justamente criticadas, Service y Sahlins han contribuido a comprender el papel de las relaciones de reciprocidad en las "sociedades primitivas" y del "parentesco" como una forma social de regulacin de las mismas.

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La pregunta nuestra, cuya respuesta no podemos exigir ni esperar del neoevolucionismo, es saber si hay o no, en la reciprocidad, alguna determinacin esencial en trminos de las relaciones de propiedad y produccin; y en caso de haberlas, intentar precisar cules son esas "determinaciones ltimas". En primer lugar, hay que hacer una distincin entre los contenidos y las formas de la propiedad. Lo que distingue sustantivamente a un modo de produccin de otro es el contenido de la propiedad que define a las relaciones fundamentales de produccin y se refiere a sobre qu elementos del proceso productivo los agentes de la produccin tienen capacidad efectiva de disponer, como condicin para la realizacin de la produccin. Desde el punto de vista de los contenidos de la propiedad, la sociedad cazadora recolectora se caracteriza porque los productores tienen capacidad real de disponer sobre dos clases de elementos del proceso productivo: su fuerza de trabajo y los instrumentos de produccin. No hay realmente propiedad sobre los objetos de trabajo primarios, es decir, sobre los medios naturales de produccin. La propiedad sobre los elementos de la naturaleza slo se establece como resultado de la aplicacin de la fuerza de trabajo, pero no constituye una condicin necesaria para el trabajo. Es decir, se establece propiedad sobre los productos de la transformacin de la naturaleza, pero la propiedad de los medios naturales no es una premisa de la produccin. Como las relaciones sociales de produccin se establecen sobre la base de la propiedad que condiciona, con carcter necesario, la posibilidad de relacin entre la fuerza de trabajo y los medios de produccin para la realizacin del proceso productivo, se puede caracterizar al modo de produccin de los cazadores recolectores por la ausencia de propiedad efectiva sobre los objetos primarios de trabajo. De tal modo, los objetos de trabajo que constituyen contenidos de la propiedad social son aquellos productos semielaborados o elaborados que se integran a nuevos procesos de trabajo como objetos: la madera cortada y dejada a secar para la elaboracin del arco, la punta de proyectil tallada en piedra que se incorpora al proceso de confeccin de flechas o dardos, etc. Pero no es necesario ni posible establecer propiedad efectiva sobre los objetos de trabajo en tanto medios naturales de produccin. No es necesario, mientras exista la disponibilidad natural de objetos de trabajo primarios, que la sociedad invierta esfuerzos y se organice para asegurar la capacidad social de disponer -es decir, para establecer propiedad objetiva- sobre los mismos. Adems y, sobre todo, no es necesario establecer propiedad sobre los medios naturales de produccin, porque no se ha invertido fuerza de trabajo en ellos 180. No contienen, pues, trabajo pasado que fuera necesario defender.

180

Ver Meillassoux, 1977: 28-29.

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Por su parte, tampoco es posible sostener, al menos de manera permanente, la defensa de tierras o animales de su apropiacin por extraos, debido a la precariedad de la economa que no permitira la interrupcin de los ciclos productivos por perodos prolongados. El hecho de que no haya propiedad efectiva sobre los medios naturales de produccin disponibles en el territorio habitado por una comunidad, no implica que no haya una territorialidad, la cual existe hasta en especies animales. En el caso de la sociedad cazadora recolectora existen, de hecho, diversas forma de posesin consensual del territorio. Los derechos de posesin pudieron establecer delimitaciones del uso de recursos entre comunidades tnicamente diferentes o entre grupos integrantes de una misma comunidad tnica. Pero tambin la arqueologa nos ofrece buenas evidencias de que hubo etnias indiscutiblemente distintas que coexistieron compartiendo el mismo territorio; es posible que la no existencia de conflictos mayores obedeciera a que sus modos de vida se orientaron a una explotacin preferencial de recursos diferentes 181. Aunque incluso hay casos claros en que un mismo tipo se recursos y en el mismo lugar geogrfico, fue explotado contemporneamente por dos pueblos distintos 182. En esta situacin, la coexistencia pacfica puede explicarse por la elevada productividad natural de los recursos utilizados. Esto significa que no hay propiedad social sobre los objetos primarios de trabajo mientras la disponibilidad natural permita su posesin, es decir, la capacidad de uso de los mismos. Todava no ha surgido la propiedad sobre los medios naturales de produccin. La posesin del territorio es el precedente histrico de la propiedad territorial que se desarrollar en la sociedad tribal. De lo dicho se desprende una observacin que estimamos relevante para la comprensin de las condiciones de posibilidad histrica de la existencia de este modo de produccin. Y es que el mentenimiento de estas relaciones de produccin supone la disponibilidad natural de recursos como para asegurar la subsistencia de la poblacin que ocupa un territorio dado o su posibilidad de extenderse o desplazarse si es que aquellos sufren una disminucin relativa a niveles crticos. En cuanto a la forma de la propiedad, en las sociedades cazadoras recolectoras la propiedad es colectiva. Lo cual significa que no hay clases sociales y que todos los miembros

181

Se trata de dos poblaciones culturalmente diferenciadas en Sudamrica desde hace unos 13.000 aos. Una de ellas habit desde Venezuela hacia el sur, toda la regin andina, tendiendo a explotar recursos de playa y roqueros en la costa y camlidos en las tierras altas. La otra, ocup la parte septentrional de Amrica del Sur, desde el norte del Per, por el Pacfico, hasta el centro del Brasil, por el Atlntico; en la costa tendieron al aprovechameiento de recursos de manglares y a la caza de venados en el interior, en la regin que compartieron con el pueblo antes mencionado (ver los denominados Conjunto I y Conjunto III en Bate, 1984 y 1985). 182 Esto sucede, por ejemplo, en el sitio de explotacin de recursos marinos en Huanaqueros (norte de Chile) donde coexisten cazadores de la localmente conocida como "Cultura del Anzuelo de Concha" y la "tradicin San Pedro Viejo". Ambos pueblos mantuvieron, sin embargo, separados sus lugares de enterratorios.

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de la comunidad, como tales y como agentes de la produccin, son co-propietarios de la fuerza de trabajo y los instrumentos de produccin disponibles. Bajo esta forma general de la propiedad se dan diversas formas de posesin. La posesin es un factor constitutivo de la propiedad y se refiere a la capacidad de uso, subordinada a la capacidad de disposicin. La capacidad de uso es transferible, como derecho o como obligacin, por parte de quien retiene la capacidad de disposicin, es decir, detenta efectivamente la propiedad. En las sociedades cazadoras recolectoras es la colectividad la que retiene la capacidad de disposicin y la posesin est transferida a los productores individuales como derecho y como obligacin 183. As, como en todo modo de produccin, la fuerza de trabajo constituye posesin individual del productor directo, desde que es indisociable de su existencia material. Suele ser igualmente individual la posesin de diversos instrumentos de trabajo, como el arco y las flechas, los dardos, los cuchillos, etc. Algunos otros medios auxiliares de trabajo, como la embarcacin, pueden ser de posesin domstica. Tambin se dan formas particulares de posesin de instrumentos, en las que se incluye a varios individuos; el grupo de co-poseedores o usuarios est normalmente integrado por quienes han contribuido a su produccin, as se trate de redes o trampas cuya elaboracin y uso requieren de relaciones laborales de cooperacin, o de un arsenal de instrumentos de empleo individual a cuyo uso tienen acceso varios individuos. Hemos sealado que, si bien no existe la propiedad sobre los medios naturales de produccin que constituyen objetos de trabajo, s se establecen, formas de posesin sobre los mismos. Es comn, entre los cazadores recolectores, que el uso de recursos o la ocupacin del territorio est distribuido en grupos de posesin particular. Es comn tambin que la adscripcin al grupo de co-poseedores est definida por la pertenencia a la horda, como suceda aparentemente en Tierra del Fuego, cuyo espacio geogrfico estaba distribuido entre treinta y siete parcialidades 184. Estas divisiones generalmente se establecen para el uso de determinados recursos, habiendo otros de libre acceso al uso comn. En otros casos, la posesin territorial se corresponda con una divisin geogrfica del trabajo, asignndose diferencialmente el derecho de uso de recursos distintos, y establecindose interdependencias a travs del cambio. Por lo que se refiere a las relaciones de reciprocidad, opinamos que son precisamente la expresin de las formas de propiedad existentes en esta sociedades. Entendemos que las especificidades de las formas y proporciones de la distribucin, el cambio y el consumo, estn, escencialmente condicionadas por las calidades de las relaciones que se establecen para la realizacin del proceso fundamental de la produccin. Por lo tanto, si la reciprocidad se

183

En el caso del esclavo clsico, que posee la fuerza de trabajo, su uso slo constituye obligacin; no puede disponer sobre si hoy trabaja y maana no o si prefiere cultivar claveles en vez de trigo. El campesino que renta tierras, en cambio, adquiere el derecho a su uso por tiempo determinado a cambio de la renta; pero la propiedad es retenida por el terrateniente. 184 Incluyendo el territorio ocupado por los hush, grupo tnico distinto de los selk'nam.

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manifiesta bsicamente en la distribucin, o como un amplio sistema de intercambios, debe guardar vnculos determinados con las relaciones de propiedad y produccin. Habra que analizar lo que implica, en trminos de la capacidad objetiva de disposicin sobre los instrumentos y la fuerza de trabajo, el hecho de que cada miembro de la comunidad tenga el derecho a recibir y, a la vez, la obligacin de dar a los dems, en caso de necesidad. Entendiendo que tales compromisos se extienden mas all de las situaciones de apremio, pero se originan en la posibilidad permanente de carencia de medios materiales de vida. En primer lugar, hay que asentar el hecho de que los compromisos de reciprocidad se originan y presuponen compromisos en torno a la produccin. Si bien la reciprocidad se realiza y se muestra de manera aparente en la circulacin de bienes 185 -sea como un sistema de redistribucin o de un amplio circuito de intercambios diferidos- se trata de bienes que se generan en el proceso productivo. Quien est en posibilidad de dar, es porque pone a disposicin de la produccin la fuerza de trabajo y los instrumentos que posee. La garanta de que quien recibe algo de la comunidad puede, en su momento, retribuir, est dada por su compromiso de participacin en la produccin. El derecho y la obligacin de recibir y dar, se fundamentan en el derecho y la obligacin de participar en la produccin material. En estos trminos, la reciprocidad es el ejercicio del derecho de cualquier comunero a disponer de la fuerza de trabajo o de los instrumentos que los dems han empleado en la generacin de los productos o servicios que de ellos recibe. La obligacin de poner a disposicin de los dems los bienes o servicios que implican el uso de la fuerza de trabajo o los instrumentos que un comunero posee, es la objetivacin del mismo derecho, compartido por los otros miembros de la comunidad. As es como, a travs de las diversas manifestaciones de la reciprocidad, se objetiva la existencia real de la propiedad colectiva como un derecho compartido. La reciprocidad como obligacin es la manifestacin de que la capacidad de disposicin sobre los contenidos de la propiedad no es individual, sino est sujeta a las regulaciones comunales. Las relaciones de reciprocidad estn reguladas y se establecen a travs de los compromisos que vinculan a las unidades domsticas que integran una horda o banda, a las bandas que se relacionan entre s a travs de diversas formas de complementariedad (como el sistema de mitades, secciones y subsecciones, cuando es el caso) o de afinidad y luego, en general, a las diversas agrupaciones de bandas o parcialidades que integran una comunidad.
185

De manera anloga, en el sistema capitalista la plusvala se genera en la produccin, pero se realiza en la circulacin. De ah que la burguesa centra el inters de sus anlisis en el estudio del mercado. El mismo Marx inicia su exposicin de las determinaciones esenciales del sistema con el anlisis de la mercanca, para descubrir las relaciones fundamentales de produccin que determinan sus caractersticas. El neoevolucionismo, en cambio, pretende que la generalizacin de las regularidades empricas manifiestas en la reciprocidad o el "parentesco", consituyen en si la explicacin de las "economas primitivas".

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Estos diversos niveles de integracin constituyen las formas especficas del establecimiento de las relaciones sociales que permiten la produccin bajo la situacin de precariedad de las fuerzas productivas, al asegurar la estabilidad del sistema econmico; regulando as la reciprocidad solidaria tanto en la aportacin a las actividades laborales como en la distribucin directa o a travs de intercambios diferidos. De este modo, las relaciones que regulan la reciprocidad son fundamentalmente las relaciones sociales de produccin basadas en la propiedad colectiva. Es comn que, en la designacin de estos vnculos que comprometen concretamente a los miembros de una comunidad de manera ms directa o mediatizada segn el nivel de integridad a que se refieran, se usen por extensin analgica los trminos del parentesco. No obstante, an cuando algunos de estos vnculos pueden coincidir aproximadamente con relaciones reales de filiacin, no se trata propiamente de relaciones de parentesco consanguneo. Se trata esencialmente de la particularidad de la forma de las relaciones de produccin, que organizan igualmente la distribucin, el cambio y el consumo y a las cuales se subordinan las alternativas posibles de filiacin reproductiva. El tipo de organizacin que se da una sociedad cazadora de acuerdo a los recursos y tcnicas empleadas, a los sistemas de complementacin econmica o a las necesidades de distribucin de la fuerza de trabajo, tiende a condicionar los patrones de movilidad de hombres y mujeres o de residencia matrimonial. De all pueden derivar diversas correspondencias o coincidencias con la organizacin de las hordas o banda , las mitades, etc.; pero stas no son necesariamente relaciones de parentesco real ni estn determinadas principalmente por las necesidades de reproduccin de la poblacin. Al respecto, con bastante precisin analtica, Meillassoux ha distinguido las relaciones de adhesin de las de filiacin o parentesco; sealado que
las relaciones sociales en la horda, se definen ante todo, en virtud de la adhesin presente de los individuos a la misma, adhesin que se manifiesta por la participacin en las actividades comunes de produccin y consumo [Meillassoux, 1977:32].

Otra caracterstica que el citado autor apunta para estas sociedades es que, debido a la brevedad de los ciclos de produccin-consumo, a que no hay inversin previa de la fuerza de trabajo en los objetos y la inversin en instrumentos de uso compartido es poca, un individuo puede retirarse fcilmente de una unidad de produccin y, al hacerlo, no interrumpe ningn ciclo productivo. Por lo que las relaciones concretas de adhesin o cooperacin laboral no crean la necesidad de vnculos permanentes y son fciles de disolver; a lo cual se debe la posibilidad de circulacin de los productores entre distintas hordas. Se puede decir, en sntesis, que la particularidad distintiva de este modo de produccin, en cuanto a la correspondencia entre las fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin, est dada por la ausencia de clases sociales y la existencia de relaciones de reciprocidad que se corresponden con la necesidad de estabilizar una economa estructuralmente precaria. En el entendido de que la reciprocidad es la expresin de las formas

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colectivas de propiedad que se establecen sobre los instrumentos y la fuerza de trabajo, ya que no se ha desarrollado histricamente an la propiedad real sobre los medios naturales de produccin, debido a la naturaleza misma de las fuerzas productivas. Conviene recalcar que son stas las caractersticas que definen al modo de produccin cazador recolector y que el trmino no se refiere slo a las tcnicas predominantes de apropiacin. Hay sociedades que mantienen una economa apoyada bsicamente en tcnicas de caza, pesca, y recoleccin, pero que han desarrollado ya un modo de produccin diferente al establecer la propiedad comunal sobre los objetos de trabajo, generando una estructura tribal en sentido estricto y donde las formas de la reciprocidad no se corresponden ya a una economa precaria. Es el caso de los pueblos de la costa occidental de Amrica del Norte y de las llanuras del extremo sur americano, que se tribalizan bajo el impacto de la colonizacin europea y, en algunos casos, antes. Del mismo modo, hay sociedades en transicin que comienzan a domesticar plantas y animales, pero que mantienen an un modo de produccin cazador recolector, si se consideran los contenidos y formas de la propiedad. Distribucin, cambio y consumo.De la existencia de formas colectivas de propiedad y la ausencia de clases sociales derivan relaciones igualitarias de distribucin, que es lo que sucede en las comunidades primitivas de cazadores recolectores. La igualdad en la distribucin de los productos tiene ocasin de realizarse como consecuencia de los procesos de trabajo que requieren de cooperacin entre dos o ms productores. Las razones por las cuales la distribucin es equitativa son ms o menos simples. En primer lugar, los productores se relacionan para trabajar en igualdad de condiciones: cada uno es poseedor de la fuerza de trabajo y de los instrumentos que pone a disposicin del proceso laboral, trtese de instrumentos de confeccin y uso individual o grupal. No hay, por tanto, posibilidad de justificar una distribucin diferencial de los productos. Pero adems, las relaciones de colaboracin productiva son breves y se disuelven con facilidad. De manera que, si alguien pretendiera apropiarse sistemticamente de una mayor cantidad de productos que la que le corresponde proporcionalmente a su aporte laboral, obteniendo ventajas en la distribucin, sera fcil y rpidamente excludo de la unidad productiva, corriendo no solo el riesgo de ser severamente sancionado, sino tambin marginado del circuito de reciprocidad. Tal conducta, le impedira en breve tiempo encontrar nuevos grupos de adhesin y reciprocidad a los cuales integrarse. Tampoco hay incentivos ni necesidad para que algunos individuos o grupos dentro de la comunidad realicen una acumulacin de plusproductos, an cuando para ello slo utilizaran su fuerza de trabajo o la de sus unidades domsticas sin involucrar la apropiacin de trabajo ajeno.

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La imposibilidad no es tcnica, sino social; pues seguramente bastara con aumentar algo el tiempo de trabajo para obtener mayor cantidad de productos que la necesaria para la subsistencia. Pero ello no tiene sentido dentro de la racionalidad econmica de estas sociedades. Para que querra alguien acumular plusproductos, sino para ponerse a resguardo de eventuales carencias?. Socialmente, ello no podra tener otro significado que la intencin de prescindir del sistema de reciprocidad, lo cual conllevara la ruptura con las estructuras y normas sociales bsicas y, sin lugar a dudas, sera claramente apreciado as por los dems, que ejerceran todo el peso coercitivo de las sanciones sociales. Para los dems comuneros probablemente no sera tan grave que alguien no ejerciera su derecho a recibir, pero sera inaceptable que se desligara de su obligacin de dar. De manera que si algn cazador y su unidad domstica obtuvieran y mantuvieran un volumen de productos mayor que el considerado socialmente necesario para la sobrevivencia, sera inocultable; y los dems presionaran ejerciendo su derecho a participar en la distribucin de tales bienes. Negarse a ello implicara exponerse no slo al rigor de las censuras morales, sino an a la exclusin del sistema. Y de cualquier manera no bastara, para asegurar la subsistencia, contar con la produccin permanente de plusproductos confiando en la potencialidad productiva del mediombiente ya que, como hemos visto, las situaciones de carencia no estn sujetas slo a las variaciones de la disponibilidad natural de recursos. Pero, adems, se cerraran las posibilidades de reproduccin biolgica para los miembros de esa unidad domstica. En tales circunstancias, no tendra ningn sentido exponerse al rechazo social, si el sistema de reciprocidad lo hace innecesario. Podra uno preguntarse por qu no se ocupan todos de acumular reservas en prevencin de una posible escasez ocasional. Pero ello podra causar una depresin de los recursos naturales cuya reproduccin no se controla y correr el riesgo de un desequilibrio completo de la economa. Por lo cual la sociedad genera los mecanismos que evitan la sobreexplotacin de la naturaleza. Y en el caso de que su productividad sea elevada y el margen de riesgo de sobreexplotacin sea bajo, la sociedad tender al crecimiento poblacional y a la elevacin de los niveles medios de consumo, que es como se han desarrollado histricamente estos pueblos. En los casos en que se pudieran mantener pequeas reservas para solventar eventualidades (sin que ello redujera la movilidad del grupo), y todos hicieran lo mismo, tales productos formaran parte de la produccin media subsistencial. De este modo, las relaciones sociales inhiben la acumulacin diferencial de productos, la generacin de plusproductos, el almacenamiento y el uso de tcnicas de preservacin de alimentos, regulando el proceso econmico a travs del derecho y la obligacin de participacin igualitaria en la distribucin 186.

186

Esto no quiere decir que no exista ningn tipo de reservas o formas rudimentarias de conservacin.

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Tal vez sea conveniente aclarar, en este punto, lo que significa distribucin igualitaria; pues no se trata de que, en todo momento y en cualquier situacin se repartan cantidades iguales de todo lo que se produce entre todos los miembros de una comunidad. En un principio, no todos los individuos tienen las mismas necesidades en cada momento de su vida. Un nio de pecho, un joven "soltero" que debe aprender a ser austero, un cazador que debe sostener a una familia o un viejo ya retirado de las labores de caza, tendrn necesidades diferentes en cuanto a consumo de caloras y alimentacin; un manto de pieles para un nio o un adulto, no sern del mismo tamao; y cada uno requerir de instrumentos diferentes para la realizacin de las tareas que le corresponda, segn la divisin domstica del trabajo. Existe un reconocimiento de estas diferencias y, de acuerdo a la valoracin social de las mismas, se definen normas culturales que rigen las formas y proporciones de la distribucin para cada situacin. As, por ejemplo, es posible que un joven que an no constituye una unidad domstica, reciba una menor cantidad de carne que stos, aunque haya aportado la misma cantidad de trabajo. O que se considere, cuando se d el caso, que algunas partes de los animales particularmente apreciadas deben destinarse a aquellos cuyas mujeres estn amamantando. Habr as una distribucin diferencial. Pero sta, a largo plazo, ser compensada cuando el joven sea ya responsable de proveer de carne a una unidad domstica y salga de caza con otros "solteros"; o cuando sean otros los que tengan nios lactando. Esta es una de las formas como opera el sistema de reciprocidad. Es en la esfera del intercambio aquella en que se manifiestan de manera mas aparente las relaciones sociales de reciprocidad, originadas en las relaciones de produccin establecidas sobre la base de la propiedad colectiva. Se trata de una expresin y realizacin de las relaciones sociales fundamentales, por lo que los diversos actos de intercambio estn normados con una fuerte carga valorativa. Por lo mismo, muchas veces la realizacin del intercambio no obedece propiamente a la necesidad redistributiva de bienes de consumo de los cuales alguna de las partes requiera realmente en el momento, sino mas bien al establecimiento o refuerzo de las relaciones sociales bsicas 187. En general, el proceso econmico del intercambio consiste en una redistribucin que permite a los consumidores obtener los valores de uso concretos que requieren para la satisfaccin de sus diversas necesidades especficas; entre las cuales tambin hay que considerar la disponibilidad de medios de produccin en nuevos ciclos productivos. El grado de desarrollo y las formas del intercambio se corresponden con los niveles de especializacin y diversificacin de la divisin del trabajo que conlleva el desarrollo de las

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Como seala acertadamente Service, refirindose a los pueblos cazadores " ...la sociedad primitiva no es comercial y los intercambios de una forma particular tienden a acompaar una relacin social de intensidad apropiada". Y, ms adelante, "...el establecimiento de relaciones sociales por si misma puede ser a menudo la funcin y el objeto de un intercambio de bienes". (Service, 1973:28).

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fuerzas productivas. En trminos histricos generales, por lo tanto, se corresponden con las calidades particulares de las relaciones sociales de propiedad y produccin En particular, es obvio que las categoras especficas para el anlisis del cambio desde un enfoque interesado en entender la racionalidad orientada a la obtencin de utilidad marginal -la que supone, por lo menos, la circulacin de excedentes bajo formas de propiedad privadason del todo inadecuadas para entender la lgica de las sociedades cazadoras recolectoras. En lo cual el planteamiento sustantivista de Polanyi contra el formalismo sin duda est en la razn 188. Por ello, nos permitiremos apuntar algunos criterios y consideraciones bsicas que nos posibilitan entender algunas caractersticas generales de los procesos de intercambio y las formas de manifestarse, a travs del mismo, las relaciones de reciprocidad en las sociedades cazadoras recolectoras. En primer lugar, en todo proceso de cambio: 1. Participan dos o ms agentes. 2. Se dan dos movimientos que, desde el punto de vista de uno de los agentes, son el de dar y el de recibir. 3. Estos dos movimientos o calidades del proceso constituyen dos momentos que pueden coincidir o diferir en el tiempo y el espacio 189. 4. Debido a esta posible diferencia de los momentos del cambio, los agentes pueden aparecer, en cada momento como: donante, receptor, donante-receptor o receptor-donante. De cualquier modo, para nuestro caso, un proceso de cambio se cumple cuando un donante recibe o un receptor da. En segundo lugar, las modalidades del intercambio se pueden caracterizar por la combinacin de varios factores: 1. Segn la composicin de los agentes puede tratarse: a) de un individuo o, b) de un grupo socialmente definido (por ej. unidades domsticas, hordas, secciones, comunidades, etc.), En el segundo caso, puede ser un individuo o grupo el que representa a una unidad social determinada, ms amplia. 2. De acuerdo al contenido del proceso, los elementos intercambiados pueden ser:

Karl Polanyi, "La economa como actividad insitucionalizada". En: Polanyi et al. (Eds.), 1976. De lo dicho, sin embargo, no se deduce el absurdo en que han incurrido algunos autores de plantear que ninguna categora analtica o explicativa es generalizable. Si no hubiera regularidades o aspectos generales, es decir, objetivamente comunes a toda sociedad, tampoco habra criterio alguno que permitiera comparaciones sistemticas para mostrar las diferencias entre unas y otras. 189 No entraremos ac en mas detalles, pero hacemos la distincin entre movimiento y momento, pues tiene implicaciones importantes para una teora de lo observable en el registro arqueolgico, aunque la distincin no se refiere slo a lo empricamente observable para el arquelogo.

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a) productos que contienen trabajo pasado, como bienes de consumo, instrumentos u objetos semielaborados o, b) servicios (trabajo vivo), o favores. Estos mismos elementos pueden ordenarse en una escala de valores de uso, segn el mayor o menor grado de urgencia vital de las necesidades que satisfacen. Ello puede variar conyunturalmente dependiendo del grado de apremio o satisfaccin de las diversas necesidades en que se relacionan los agentes. Pero, de manera general, tal escala de prioridades, para los productos, podra ser la de: a) alimentos, b) instrumentos y c) bienes de consumo no alimenticio, para los productos. Y, para el trabajo vivo; en primer lugar los trabajos productivos (segn la prioridad de los satisfactores que generan) y luego, los favores. 3. Segn el grado de definicin de las equivalencias, podramos distinguir intercambios: a) De equivalentes definidos, cuando la cantidad y calidad de elementos intercambiados se explicita de antemano b) De equivalencias imprecisas, cuando los equivalentes no se especifican, pero a la cantidad y calidad de elementos transferidos en el primer movimiento, se corresponde un rango previsible de equivalentes concretos posibles. c) De equivalencias indefinidas, cuando stas no se explicitan ni puede el donante prever la calidad o cantidad de elementos que obtendr a cambio. De cualquier manera, un sistema de equivalencias supone una escala de valores relativos para el cambio. Cuando se trata de equivalencias definidas o imprecisas, el cambio puede ser: a) equilibrio o, b) desigual. 4. Segn la temporalidad de los momentos del cambio, ste puede ser: a) simultneo o, b) diferido. De acuerdo a este criterio podemos considerar tambin si el plazo de cumplimiento del proceso es definido o indefinido. El intercambio simultneo define su temporalidad en una sola accin recproca de dar y recibir.

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El intercambio diferido tiene un plazo definido cuando, en la realizacin del primer movimiento queda explicitado el momento de ocurrencia del segundo, o lo supone implcitamente dentro de un rango temporal previsible. El intercambio de plazo indefinido se genera con el primer movimiento, dejando abierta la relacin y difiere la ocurrencia del segundo momento sin posibilidades de prever el lapso de tiempo entre ambos. En los intercambios diferidos los agentes se presentan, en cada momento, como donantes o como receptores. 5. De acuerdo a la direccin de los movimientos podemos distinguir: a) intercambios bidireccionales, cuando la relacin se cierra entre dos agentes: donante-receptor y receptor-donante. b) Intercambios en cadena, cuando participan ms de dos agentes y la circulacin de elementos se da en los dos sentidos de una direccin determinada 190. El intercambio en cadena puede tener puntos terminales o darse de manera circular. c) Intercambios multidirrecionales, cuando participan mas de dos agentes, pero los movimientos de dar y recibir pueden darse en cualquier direccin y sentido. 6. Segn las expectativas de los agentes. Este es un aspecto subjetivo (superestructural) que est culturalmente normado en cada sociedad. El hecho es que, de acuerdo a tales normas particulares de conducta, los agentes saben en qu situaciones estn en obligacin de dar, en derecho de recibir, si pueden esperar algo a cambio, si hay o no definicin de plazos, de equivalencias o de la direccin de los movimientos de bienes y servicios. Mencionamos este criterio pues, aunque no se refiere directamente a la base econmica, debera ser tomado en cuenta para los anlisis de casos concretos. A partir de estos criterios apuntaremos algunas caractersticas de los procesos de intercambio en estas sociedades. Una primera observacin general nos muestra que las modalidades del intercambio varan principalmente entre dos trminos. Por un lado, aquellos en que predominan las relaciones entre agentes individuales, la temporalidad simultnea o definida, las equivalencias definidas en intercambios equilibrados con expectativas de compensacin a corto plazo, son los que crean menor grado de compromiso y permanencia de los vnculos sociales. En el otro extremo, la temporalidad diferida e indefinida, las equivalencias imprecisas o indefinidas en intercambios entre agentes colectivos, sin expectativas precisas, se combinan en formas que manifiestan las relaciones de reciprocidad que suponen estabilidad a largo plazo de los vnculos y ms elevado grado de compromiso social. Estas ltimas caracterizan a la llamada reciprocidad
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Usamos los trminos de direccin y sentido con una connotacin anloga a los de la fsica. Una direccin supone movimientos entre dos puntos (por ej., norte-sur) y puede tener dos sentidos (de norte a sur o de sur a norte).

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generalizada o solidaria y las primeras a la reciprocidad equilibrada o compensada (Sahlins, 1972 y 1977; Service, 1973). Cuando predominan las formas de reciprocidad compensada, se tiende hacia el extremo de la denominada "reciprocidad negativa" que, en realidad, deja de ser reciprocidad y constituye una forma de enajenacin que tiende a disolver la reciprocidad de las relaciones comunales. Tal situacin est severamente limitada por las condiciones materiales y las normas sociales que se les corresponden en las sociedades cazadoras recolectoras. Otro aspecto importante es que la circulacin de los valores de uso ms necesarios a la subsistencia supone el mayor grado de compromiso solidario en cuanto a la obligacin de dar y el derecho de recibir, sin ms expectativas para el donante que la de reforzar su derecho general a recibir e implica el menor grado de compromiso personal para el receptor. El compartir los alimentos como norma de hospitalidad es probablemente la expresin ms clara y generalizada de esta situacin. De cualquier modo, hay que considerar la existencia de diversas modalidades del intercambio, pues stas tienden a responder a necesidades vitales y sociales especficas. Veamos slo algunos ejemplos: 1) Existe el trueque directo entre individuos, de equivalentes y plazos definidos (simultneos o diferidos), en que el donante espera recibir algo determinado a cambio. Es una forma de intercambio equilibrado que permite a los agentes obtener los valores de uso que necesitan como consumidores, cuando estn en posibilidad de dar algo que interesa a la otra parte. Bajo estas expectativas, si los valores intercambiados son desiguales, la relacin queda abierta a la completacin del segundo movimiento. 2) El intercambio de "regalos" es una forma comn de cortesa y de refuerzo de las relaciones sociales; supone un sistema concreto de equivalencias imprecisas. Constituye un acto social de manejo delicado, pues ninguna parte quiere aparecer dando o recibiendo dems o de menos, ya que se trata precisamente de manifestar relaciones de igualdad. Si las expectativas de los agentes son de un intercambio simultneo y los valores intercambiados -an bajo la imprecisin de las equivalencias- son notoriamente desiguales, la situacin puede prestarse a tensiones y conflictos. Lo cual no ocurrir si los plazos son diferidos, con lo que la relacin queda abierta a un nuevo movimiento y un compromiso social queda establecido. Menos posibilidades de tensin hay cuando este intercambio es bidireccional entre agentes colectivos, an cuando se realice a travs de mltiples movimientos desiguales entre individuos, pues resulta ms difcil intentar medir qu tanto se han compensado, en promedio, tales diferencias. 3) El trueque entre distintas comunidades tnicas suele darse con plazos definidos, equivalentes definidos o imprecisos, los agentes son colectivos (representan a cada comunidad) y hay expectativas de compensacin o equilibrio. Permite establecer un compromiso de reciprocidad que no va mas all ni significa menos que la creacin de un consenso mutuo de respeto a las posesiones comunales de medios naturales de produccin. El trueque expresa la bsqueda o refuerzo de una relacin de "buena vecindad" que, de paso, puede resolver

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conflictos potenciales al poner a disposicin de los otros algunos recursos o bienes no disponibles en su territorio191. Esta relacin puede darse bajo la forma del "intercambio silencioso". 4) El intercambio intracomunal entre agentes colectivos, que pueden ser hordas vinculadas, tal vez en un esquema de mitades y secciones, permite a cada grupo la obtencin de recursos de ecologas diferentes, cuando se da una divisin geogrfica del trabajo. En tal caso, los plazos y equivalentes estn definidos. Se sabe qu puede aportar cada grupo y en qu poca del ao, de acuerdo a los ciclos de disponibilidad natural de los elementos intercambiados. Los movimientos y momentos pueden combinarse as de diferentes maneras. Algunos de estos momentos son ocasin para la celebracin de ceremonias colectivas que refuerzan las relaciones grupales o permiten el movimiento de hombres y mujeres entre grupos. Estos intercambios pueden ser bidireccionales o en cadena. 5) La dirrecionalidad de los intercambios en el interior de una comunidad, particularmente los intercambios en cadena, contribuyen a delimitar los "circuitos de reciprocidad" y a la definicin de las distancias sociales. Por lo general, tienden a corresponderse con las relaciones de adhesin productiva para la complementacin de recursos. En estos casos, los intercambios tienden a ser de equivalentes y plazos mas o menos definidos. Pero tambin estas cadenas determinadas de intercambios permiten resolver carencias eventuales de alguno de los grupos que integran los circuitos de reciprocidad as establecidos, por ejemplo, cuando se ven afectados por bajas drsticas de disponibilidad de recursos debidas a factores naturales no predecibles. En tales casos, los plazos de retribucin son diferidos e indefinidos y los equivalentes imprecisos o indefinidos. 6) Dentro de unidades socialmente definidas, en particular al interior de la horda, es comn que se den intercambios multidireccionales, de equivalencias y plazos indefinidos, generalmente diferidos. Implican la mayor proximidad social dentro de un circuito de reciprocidad. En estos procesos, los movimientos de transferencia de bienes y servicios se dan entre individuos; pero cada uno de ellos representa, en esos actos, al grupo al que pertenecen. Es la forma como se resuelven cotidianamente las carencias eventuales o desigualdades productivas entre las unidades domsticas. Se constituyen as los circuitos internos de reciprocidad que se corresponden con las unidades domsticas que mantienen las ms cercanas relaciones de adhesin laboral. 7) Mencionaremos una modalidad que podramos denominar distribucin diferencial compensada a largo plazo y que supone intercambios dentro de determinados circuitos de reciprocidad. En ste caso, el primer movimiento coincide con el proceso de distribucin directa. El segundo momento queda diferido con plazo indeterminado y las equivalencias son definidas o imprecisas. Es como se compensan las necesidades diferenciales de consumo
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Como hemos mencionado, estas situaciones tambin se pueden resolver a travs de compartir la explotacin de los mismos recursos, sin llegar al conflicto.

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condicionadas por la posicin de los individuos dentro de su grupo sexual en diferentes momentos del ciclo vital. Un ejemplo de sto es el que ya mencionamos, a propsito de las formas de distribucin, de transferencia de productos del trabajo entre cazadores que sostienen o no a una unidad domstica. Otro aspecto que debe destacarse es que, cuando se realizan intercambios de equivalentes definidos o imprecisos, stos se rigen por un sistema equivalencial concreto e histricamente poco desarrollado. Al referirnos a su bajo desarrollo queremos decir que, si bien existe ya la nocin de la cantidad de trabajo necesario como medida del valor de cambio192, suele primar el criterio del valor de uso para el establecimiento de las equivalencias. Sin embargo, como la obligacin de dar es mayor cuando se trata de bienes que responden a necesidades subsistenciales mas urgentes entre individuos o grupos socialmente mas cercanos, es posible que en esas condiciones stos adquieran un menor valor relativo de cambio que los bienes mas "superfluos". Adems, si bien puede haber en cada pueblo una nocin ya definida de equivalencias aproximadas, los equivalentes tienden a definirse de manera ms precisa en cada situacin particular, segn las posibilidades, necesidades y expectativas de los agentes. Es decir, los elementos intercambiados adquieren literalmente la forma accidental del valor 193. Pero, como hemos sealado antes, las formas del intercambio ms adecuadas para resolver la situacin de precariedad econmica son las que expresan reciprocidad solidaria o generalizada. Es decir, aquellas en que las equivalencias son indefinidas o imprecisas, los plazos diferidos e indefinidos y los movimientos multidireccionales entre agentes que representan al colectivo. As se ejerce el derecho a recibir sin crear deudas personales y la obligacin de dar, como movimiento recproco, se cumple con aquellos que realmente lo requieran en una nueva situacin, cuando sta se presente, transfirindose los valores de uso determinados que se necesiten. En la reciprocidad solidaria el donante cumple con una obligacin social y no genera ms expectativas que la de afirmar su derecho a recibir en caso de necesidad. La racionalidad econmica de este sistema es notablemente ajena al mercantilismo. Tanto que, desde la lgica predominante en los intercambios de la sociedad capitalista actual, podra preguntarse si aquella conforma realmente un sistema de intercambios. Y lo es, desde que permite a los consumidores obtener los valores de uso determinados que requieren para satisfacer sus diversas necesidades especficas y en el momento en que los necesitan. Slo que el sistema responde a la precariedad general de las fuerzas productivas que permite prever la existencia permanente de carencias vitales, sin poderse predecir quines ni cundo necesitarn qu valores de uso. La reciprocidad solidaria obliga a todos los miembros de la comunidad a responder a la satisfaccin de tales necesidades cuando estn coyunturalmente en situacin de hacerlo y garantiza a cada uno el derecho a ser asistido de igual manera.
Cfr. Sahlins, 1977 Sobre los conceptos de sistema equivalencial concreto y forma accidental del valor , ver C. Marx, "El Capital", Libro primero, Seccin primera, Captulo I.
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Por ello es que la reciprocidad solidaria se manifiesta y realiza bajo diversas formas de intercambio, y su funcin supone la existencia del contexto global de la economa en el largo plazo. Y slo puede ser cabalmente comprendida en ese contexto. Como observa con acierto Service, "La reciprocidad generalizada es una forma de intercambio basada en la presuncin de que la devolucin ocurrir a la larga... Es la forma del ms alto altruismo. Se basa en el hecho de que la gente que intercambia va a estar asociada durante muy largo tiempo. Por tanto la reciprocidad es slo una esperanza muy vaga. A la larga las cosas se compensan". Y en efecto, las transferencias de bienes y servicios que realizan la reciprocidad solidaria se incluyen y constituyen, en el largo plazo, un sistema de intercambios equilibrados o compensados. Ello por una razn: la produccin est destinada al consumo subsistencial. Cada unidad domstica produce normalmente para satisfacer sus necesidades subsistenciales. Cuando no logra generar los productos necesarios para eso, lo cual ocurre por perodos breves, ser provista por otras unidades domsticas. En otro momento deber producir o trabajar algo por encima de sus necesidades de consumo, transfiriendo esa parte a otras unidades domsticas o individuos en dficit. Como no hay necesidades sociales de acumulacin de plusproductos ni posibilidades de acumulacin diferencial, el margen de desigualdad de los valores transferidos en cada movimiento, se compensa necesariamente en el largo plazo. Por lo mismo, dicho sea de paso, es innecesario el desarrollo de un sistema de equivalencias ms preciso. Aunque nadie intentara hacer un clculo exacto de cunto trabajo vivo o pasado ha transferido y cunto ha recibido a lo largo de su vida -pues la diferencia nunca ser muy notable y los parmetros de evaluacin son imprecisos- es posible que haya quienes han dado o recibido ms que otros. Pero el que recibi ms, es porque se vi enfrentado a mas situaciones de carencia que, de seguro, no busc voluntariamente. El que cedi ms, fue porque estuvo ms veces en posibilidad de hacerlo y con ello garantiz no slo su derecho a ser ayudado, sino el de los miembros mas cercanos de sus grupos de filiacin y adhesin. De lo cual, curiosamente, se desprende un principio general que rige la distribucin en las comunidades de cazadores recolectores y que podra formularse rigurosamente como "de cada quien de acuerdo a sus posibilidades y a cada quien de acuerdo a sus necesidades". Resumen y conclusiones.El modo de produccin de las sociedades cazadores recolectoras se caracteriza por que la composicin y desarrollo de las fuerzas productivas conforman una economa estructuralmente precaria. Para estabilizar una economa sometida a tal riesgo, es necesario el establecimiento de relaciones de reciprocidad, que resuelven las posibilidades permanentes de situaciones de apremio vital. La reciprocidad, que implica el derecho de recibir y la obligacin de dar, se fundan en la obligacin y el derecho de participacin en la produccin. Es la expresin de la existencia de formas colectivas de propiedad, como capacidad comunal de disponer de la fuerza de trabajo y

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los instrumentos de produccin, que se emplean bajo diversas formas de posesin particular o individual. No hay necesidad ni posibilidad de establecer la propiedad efectiva sobre los medios naturales de produccin, que se utilizan bajo formas diversas de posesin. La unidad y contradiccin entre fuerzas productivas y relaciones sociales de produccin se manifiestan particularmente en la relacin entre precariedad y reciprocidad. La reciprocidad se afirma permanentemente a travs de relaciones de distribucin igualitaria y se refuerza tendiendo a mantener las condiciones de precariedad que la generan, por la va de inhibir la preservacin y acumulacin de alimentos. Lo cual tambin est relativamente limitado por la falta de control directo de la reproduccin biolgica de las especies alimenticias. Las relaciones colectivas de propiedad determinan formas de distribucin igualitaria, as como un sistema de intercambios que garantizan la reciprocidad y el consumo subsistencial. Por ahora, nos limitaremos a adelantar una conclusin respecto a las condiciones de existencia y de disolucin de este modo de produccin: ste existe mientras la disponibilidad de recursos accesibles a la tecnologa de apropiacin permita la subsistencia de la poblacin. Cuando las relaciones de reciprocidad se vean imposibilitadas de resolver una crisis debida a la agudizacin de la precariedad -ocasionada por un desequilibrio entre esos tres elementos generales del proceso productivo-, el modo de produccin cazador recolector entrara necesariamente en un proceso de cambio cualitativo hacia la sociedad tribal. Aumento relativo importante de la poblacin, insuficiencia relativa de la tecnologa de apropiacin o disminucin drstica de los recursos naturales de produccin, cualquiera sea el factor desencadenante, se conjugarn generando el proceso de transformacin social, que es la revolucin tribal o "neoltica". Ello supone otra condicin histrica, cual es la de que las posibilidades de expansin territorial y de apertura de nuevas fuentes de recursos estn limitadas por la existencia de otras poblaciones vecinas, incapacitadas de permitir el acceso a las mismas sin entrar en una situacin similar. Por eso es que, histricamente, las primeras revoluciones "neolticas" ocurren cuando ya los vastos territorios de un continente estn completamente poblados.
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9. Sobre el modo de reproduccin en sociedades pre-tribales


Felipe Bate y AlejandroTerrazas
Segn la teora materialista, el factor decisivo en la historia es, en fin de cuentas, la produccin y reproduccin de la vida inmediata. Pero esta produccin y reproduccin son de dos clases. De una parte, la produccin de los medios de existencia, de productos alimenticios, de ropa, de vivienda y de los instrumentos que para producir todo eso se necesitan; de otra parte, la produccin del hombre mismo, la continuacin de la especie. Federico Engels

Resumen.
La configuracin demogrfica de las sociedades de cazadores recolectores se ha utilizado tradicionalmente para explicar diferentes problemas de investigacin, como los referentes al poblamiento de Amrica o el origen de la agricultura. Generalmente, se ha considerado que la demografa de los pueblos cazadores recolectores prehistricos estaba directamente condicionada por factores ambientales, como la capacidad de carga del medio o los cambios climticos, condiciones a las cuales los grupos humanos habran debido adaptarse para sobrevivir. A pesar de que existen proposiciones tericas que consideran variables sociales para explicar los patrones demogrficos de los pueblos nmadas, por lo general se termina aduciendo condiciones ambientales como causas bsicas, desconociendo el potencial de la propia organizacin social concreta para modificar su propia estructura de poblacin, con relativa independencia de las condiciones del ambiente. En esta comunicacin se presentan algunas consideraciones sobre los aspectos concretos a travs de los cuales un sistema social puede influir directamente en su historia demogrfica, as como en las condiciones propias de su ecosistema. Para ello se indican algunas de las variables a travs de las cuales estamos en proceso de formalizar el concepto de modo de reproduccin. Y se sealan relaciones posibles entre el modo de produccin y el modo de reproduccin en sociedades de cazadores recolectores pre-tribales, derivando implicaciones que tendran estas categoras en la conformacin de modelos sobre los primeros pobladores del continente.

1. Hacia la conceptualizacin del modo de reproduccin. El marxismo, como concepcin general de la realidad, a pesar de haberse desarrollado sobre una base esencialmente crtica y deconstructiva194, no ha escapado a la influencia de las condicionantes ideolgicas de su poca. Una de stas es la ideologa machista195 cuyo influjo se advierte en el descuido terico de algunas de las esferas imprescindiblemente importantes para la explicacin de la existencia social. Y que ha resultado en el ocultamiento -por desinters en la reflexin, seguramente debido a negligencia involuntaria- del mbito domstico y reproductivo, en la base del ser social, y de los reflejos afectivos en el campo de las superestructuras. No le faltan

El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, Prefacio a la primera edicin de 1884. Ver Marxism and deconstruction, Ryan [1982]. 195 Quedar claro que no nos referimos a la doctrina filosfica de Ernst Mach, sino a la concepcin ideolgica en que se apoyan las prcticas discriminatorias de las mujeres en favor de la dominacin masculina.
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razones a Lonzi [1978], para acusar a Hegel, a Marx y a Freud de ser unos detestables machistas. Es Engels quien se ocupa, en El origen de la familia, la propiedad privada y el estado, del tema de las relaciones sociales que median la reproduccin biolgica de la especie humana y del rol fundamental que en ello juegan las mujeres196. Pero el desarrollo ulterior del marxismo, salvo contadas excepciones, no prest la debida atencin a dicha problemtica. Actualmente, estamos trabajando en un intento de formalizacin ms adecuada del concepto de modo de reproduccin. Por ahora, nos limitaremos a sealar algunas de las variables a considerar y algunas de las particularidades que presentaran, en ste aspecto, las sociedades pretribales. Los conceptos de modo de produccin y modo de reproduccin se refieren a las prcticas y relaciones sociales que integran lo que se ha denominado infraestructura de la sociedad o la base material del ser social. Permiten la distincin analtica de los mbitos de relaciones sociales que organizan la reproduccin econmica de las condiciones materiales de la vida humana y las formas de su reproduccin bio-social. En la realidad, estn necesariamente imbricadas entre s, as como con las instancias superestructurales de la sicologa social y la institucionalidad, conformando una totalidad dinmica concebida como formacin social197. El concepto de modo de reproduccin se refiere al sistema de relaciones sociales y actividades que median y realizan la reproduccin biolgica de la especie y la reposicin cotidiana de la vida humana. La formalizacin terica del concepto requiere de la consideracin crtica de los aportes realizados por diversos autores en torno al tema y de integrarlos en una concepcin que permita acceder a la explicacin de estos aspectos de la estructura de los procesos sociales. Entre ellos, por ejemplo, los conceptos de sistema de parentesco o demografa en diversos autores, las distinciones entre parentesco y filiacin o patrones de residencia y movilidad (Meillassoux), red mnima de apareamientos (Wobst) o closed connubium (Williams, Gilman). Igualmente conceptos como el de unidad domstica (Sarmiento, Sanoja y Vargas o Sahlins), produccin de mantenimiento (Castro
196 Aunque, como comenta Sanahuja Yll [2002:141]: "Considerando que la mayora de las premisas de Morgan y de Engels son etnogrficamente errneas y que Engels ha sido modernizado y criticado dentro de la antropologa marxista y del gnero [...], resulta sorprendente su popularidad an hoy". Lo cierto es que "Engels suscit un problema que la Antropologa no haba planteado todava y que tiene que ver con un intento de 'desnaturalizacin' y no con la tradicional explicacin de que la dominacin de los hombres haba sido 'natural' " [ibdem]. 197 Ver Bate 1998.

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et al., Sanahuja) y otros. La reproduccin biolgica. Una de las caractersticas distintivas de la reproduccin biolgica de la especie humana, es que sta se encuentra mediada por relaciones sociales objetivas las que, a su vez, son reflejadas de diversas maneras en la conciencia social y en los sistemas de valores y, en parte, reforzadas a travs prcticas institucionales198. Desde la tradicin antropolgica se ha supuesto que los sistemas o estructuras de parentesco conformaran las relaciones que organizan la reproduccin humana. Como observa Meillassoux:
Todo el problema de la reproduccin est contenido, en la etnologa clsica, en la teora del parentesco. [1977: 23]

Pero, como el mismo autor ha sealado:


los anlisis tericos relativos a la etnologa eran muy elementales como para hacer una distincin entre las distintas formas de relaciones expresadas por lo que se denominaba "consanguinidad". De hecho esta distincin an est por hacerse en lo que concierne al "parentesco", y en las pginas que siguen tratar de demostrar de qu manera persiste la confusin en lo referente a la naturaleza de las relaciones sociales agrupadas en esta categora. [dem: 22]

De hecho, es a Meillasoux a quien debemos las importantes distinciones conceptuales entre adhesin productiva y parentesco, acoplamiento y filiacin, residencia y movilidad. Veamos la primera distincin en sus palabras:
Es flagrante la confusin entre dos relaciones distintas: la de adhesin y la de parentesco. En la horda199 la condicin de un individuo depende de las relaciones voluntarias, precarias y reversibles, que contraiga en los lmites temporales de su participacin efectiva en las actividades comunes. Las relaciones de parentesco, por el contrario, son impuestas por el nacimiento, son de por vida, estatutarias e intangibles, y es a partir de ellas que se define la posicin del individuo en las relaciones de produccin y de reproduccin. En el primer caso, la sociedad se reconstruye incesantemente a partir del libre movimiento de los individuos entre las clulas constitutivas de la sociedad; en el segundo los individuos estn sometidos a las normas establecidas de la reproduccin social, en el lmite de su grupo de origen. En uno la pertenencia social permanece individual, mientras que en el otro se comunica de generacin en generacin. [op. cit. 34, cursivas nuestras]

Por lo tanto, las relaciones de adhesin se refieren a los vnculos que posibilitan las relaciones laborales, de produccin econmica, mientras que el parentesco permite ubicar a los

Lo cual significa que su representacin superestructural no siempre corresponder con las relaciones reales u objetivas. Del mismo modo, si se desarrollan prcticas de reforzamiento insitucional, es porque no siempre los comportamientos reales de los individuos se ajustan a las normas definidas en el sistema de valores. 199 Meillassoux usa el trmino de 'horda' para referirse a lo que otros autores (p. ej. Service) denominan 'banda mnima', y el texto citado est referido especficamente a sociedades cazadoras recolectoras.

198

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individuos en un esquema genealgico que sirve de referencia para normar la reproduccin. Pero que tambin puede constituir el marco de referencia para el establecimiento de relaciones de adhesin. Donde lo que no debera confundirse es el diverso contenido de relaciones sociales que puede ser representado bajo los sistemas de parentesco. Por otro lado, nuestro autor distingue las normas de acoplamiento de las normas de filiacin. Donde las primeras definen los apareamientos posibles. La filiacin, en cambio, define el destino de la descendencia, es decir, a qu grupos sern asignados los hijos que resulten de los apareamientos. Aclarando que
Es cierto que el parentesco regla tambin el acoplamiento con referencia a la posicin de los individuos en un cuadro genealgico, pero lo inverso no es verdad. Las normas que slo rigen el acoplamiento, cuando existen, se satisfacen con cuadros referenciales ms simples, los que permiten reconocer de una generacin a otra las posibles parejas, sin intervenir en el destino de la descendencia. [op. cit.37]

En cuanto a la filiacin, la colocacin de la descendencia estara normada por: a) las reglas de descendencia (matrilinealidad, patrilinealidad, descendencia paralela) y b) las reglas de residencia de los cnyuges (patrilocal, matrilocal, avunculocal) y de los hijos. Haciendo notar Meillassoux que este vocabulario de la etnologa clsica
se refiere totalmente a sociedades de parentesco en las cuales las relaciones de filiacin son institucionalizadas y genealgicas. Tienen un contenido ms jurdico que funcional. La generalizacin de su empleo a todas las formas de organizacin social crea la confusin.[pg. 43, cursivas nuestras]

Cabe ac hacer algunas precisiones. Al referirse a la "comunidad domstica", Meillassoux critica acertadamente a Sahlins el hecho de que, en su Economa de la Edad de Piedra, el concepto de "modo de produccin" domstico "se aplica tanto a la economa de los cazadores
recolectores como a la de los pescadores, pastores o agricultores" [pg. 19]. Y critica tanto al

funcionalismo como al estructuralismo el no ofrecer


los medios tericos para diferenciar dos modos de organizacin social distintos, uno donde domina la adhesin y otro la filiacin; [pg.39]

Agregando ms adelante que


las familias tienden a aliarse mediante relaciones de adhesin cuando la caza es el elemento estructurante; mediante relaciones matrimoniales cuando domina la agricultura. [pg. 47]

Ms adelante discutiremos la distincin que hace entre comunidades cazadoras recolectoras y comunidades agrarias en trminos econmicos. Lo que importa, por ahora, es que fundamenta el hecho de por qu en las primeras predominan las relaciones de adhesin laboral y en las segundas el parentesco, con nfasis en la filiacin como asignacin de la descendencia. De ah que propone un criterio ms generalizable que las categoras propias de las sociedades

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agrcolas -que la antropologa generalizara abusivamente- introduciendo el concepto de movilidad:


A un nivel estrictamente funcional e independientemente de las reglas de filiacin o de residencia, se establecen dos formas de movilidad de los adultos pberes (que muchas veces son tambin normas, en razn de su relativa incompatibilidad), dos formas de movilidad previas a las relaciones de filiacin y cuyas implicaciones demogrficas, sociales y polticas, me parecen decisivas. [...] La movilidad, segn sea masculina o femenina, tiene efectos prcticos y lgicos sobre la residencia y la filiacin... [pg. 44]

Distingue as sistemas ginecoestticos y ginecomviles, segn si las mujeres procrean en su grupo de origen o fuera de l, en una comunidad aliada. El efecto prctico es que el ginecoestatismo tender a la matrilocalidad y matrilinealidad y la movilidad femenina tender a la patrilocalidad y patrilinealidad. Donde el primero es menos eficiente en la correccin de los accidentes que ponen en riesgo la reproduccin de las unidades sociales demogrficamente reducidas. Dejamos hasta ac, por ahora, las distinciones conceptuales que introduce Meillassoux y que tendrn importantes implicaciones en la explicacin de los procesos de reproduccin en sociedades con distintos tipos de economa, si bien luego se centrar en el anlisis de las sociedades agrcolas. Por nuestra parte, queremos enfatizar una distincin que tambin se ha hecho en la antropologa, entre el "parentesco clasificatorio" -considerado por algunos autores (como Service) como una forma de "parentesco poltico"- y lo que se ha llamado parentesco "consanguneo". Proponemos que el parentesco clasificatorio, junto con otros arreglos estructurales (como los sistemas de mitades u otras formas de afinidad) constituyen, en las sociedades preclasistas, la forma como se representan las relaciones sociales de produccin. En ste sentido, su contenido real son bsicamente las relaciones de adhesin. Pero tambin, como representacin superestructural valorativa de las relaciones sociales, permite definir normas de apareamiento y filiacin. Esta equiparacin analgica, en la representacin superestructural, de dos clases diferentes de vnculos sociales (las relaciones de produccin y reproduccin) se funda en la prctica cotidiana del ser social: en la medida en que las unidades bsicas de reproduccin tienden a coincidir con las unidades domsticas -entendidas como unidades de produccin y consumo-, son fcilmente asociables en la inmediatez de la conciencia habitual. En cada sociedad puede haber diversos grados de conciencia sobre la diferencia de contenidos atribuidos a los trminos del

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parentesco200. Por otro lado, usaremos el concepto de parentesco gentico para referirnos a los vnculos bio-sociales resultantes de las relaciones reales de acoplamiento y filiacin, con independencia de cmo sean reflejadas en la conciencia social o normadas por el sistema de valores. En consecuencia, el parentesco gentico constituira la base real del denominado parentesco "consanguneo", que supone nexos sociales dados por los vnculos biolgicos que requiere la reproduccin. Y el cual, planteado claramente, no est determinado por los ancestros genealgicos sino, ms bien, stos pueden adquirir vnculos sociales a travs de los apareamientos y distribucin de su descendencia201. Lo cual requerir de precisar el uso de los trminos de patrones de acoplamiento y filiacin para referirnos a la existencia real de tales relaciones, distinguindolas de las normas o reglas de apareamiento y filiacin. Donde stas pueden guardar grados variables de correspondencia con los patrones reales e incidir, tambin en diversa medida, en el condicionamiento normativo de su realizacin. Sin olvidar que, en buena medida, tales normas se realizan de acuerdo a los patrones reales de movilidad. Desde el punto de vista terico, stas distinciones son necesarias y, desde el punto de vista prctico de la investigacin, es afortunado el hecho de que el prometedor desarrollo de tcnicas de investigacin gentica, an incipientes, apunta a convertirse en una excelente fuente de informaciones acerca del parentesco gentico y de los patrones reales de movilidad, apareamiento y colocacin de la descendencia. Las cuales no son tan afectadas por las concepciones subjetivas de los "informantes" arregladas, a su vez, por las preconcepciones de los investigadores, como ha ocurrido con la teora del parentesco en la etnologa o antropologa202. Otro concepto importante a tener en cuenta es el de red mnima de apareamientos, acuado por Wobst [1974] y que se refiere al nmero mnimo de individuos que deberan integrar una poblacin de supervivencia viable y que, en su caso, establece en 519203. Por su parte Williams ha
Y es muy posible que en muchos casos sea una diferencia explcita sin que los etngrafos, imbudos de sus preconcepciones tericas, se hayan percatado de ello. 201 Donde cabra observar, como ejemplo, que pese a los trminos jurdicos actualmente usuales, no existen de hecho hijos "ilegtimos". Ya que, en todo caso, los que se pueden ilegitimar son los padres. Igualmente, aunque todo ocurre en un contexto social y exceptuando "nios de probeta", todos los hijos son naturales. 202 Por supuesto, nada garantiza la erradicacin de posibles interpretaciones presentistas proyectadas por parte de los investigadores. 203 Wobst obtiene esta cifra a travs de un programa de simulacin por computadoras, entre cuyas variables de informacin incluye casos etnogrficos. No hace una distincin entre cazadores pre-tribales y tribales, ni en los trmitos de Testart: nmades sin
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usado el trmino de closed connubium, para referirse a la red de apareamientos, proponiendo que sta fluctuara entre un nmero mnimo de 210 y hasta 1275 individuos, con una media de 600, constituida por "bandas mnimas" que fluctuaran entre 25 y 75 integrantes204. Desde luego, hay que tomar en cuenta las redes reales de apareamiento y no slo la mnima potencialmente viable. No obstante, ste ltimo concepto tiene importancia para evaluar las posibilidades reales de desplazamiento en los procesos de poblamiento, dado que es necesario tomar en cuenta que la viabilidad de las nuevas ocupaciones depender de mantener una "retaguardia" que permita sobrevivir a los grupos de poblaciones exploradoras o colonizadoras. Con stos elementos podemos definir la estructura de la poblacin, que es una estructura dinmica multideterminada por: a) El parentesco gentico y los patrones de movilidad, apareamiento y filiacin. b) Los mecanismos sociales de control demogrfico -que siempre son ejercidos sobre la capacidad reproductiva de las mujeres- en dos sentidos bsicos. Presionndolas hacia los embarazos y partos mltiples, con la consecuente sobrecarga de estrs y desgaste fsico que ello implica, sumado al trabajo adicional que conlleva el cuidado de los infantes que llegan o sobreviven al destete. sto, cuando la sociedad o algunos grupos sociales estn interesados en la elevacin de la poblacin, al menos, del grupo social al que pertenecen las madres potenciales o reales. O, cuando se busca frenar el aumento poblacional, a travs de los mltiples mecanismos restrictivos de sus capacidades reproductivas. Que pueden ir desde el descuido alimentario y sanitario de las hembras encintas o los abortos directos, hasta el infanticidio femenino [Ver Harris y
Ross 1987]. Estas prcticas sociales pueden operar, con diferentes efectos, antes, durante o despus

del perodo que va entre la concepcin y el alumbramiento, como veremos. Llamaremos configuracin demogrfica a la manifestacin fenomnica de la estructura de la poblacin, que generalmente es descrita a travs de cuadros demogrficos referidos a variables como la poblacin total, natalidad, morbilidad y mortalidad, fertilidad
almacenamiento y sedentarios o semisedentarios con almacenamiento (que retomar Binford sin hacer referencia explcita a Testart). Por lo cual habra que ver si este promedio es generalizable para cualquier sociedad. 204 Binford, por su parte, critica el "numero mgico" de 25 individuos para los grupos denominados "bandas mnimas" y propone su propio nmero mgico: "I may argue that a local group capable of sustained subsistence procurement tasks would be composed of approximately 20,47 persosn". [Binford 2001: 233] Este, por supuesto, no debe ser considerado especulativo, sino resultado de la verdadera "buena ciencia ".

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y fecundidad, distribucin etaria y/o por sexos, etc. La reposicin cotidiana de la vida humana. La conservacin de la vida humana requiere de la realizacin de diversas actividades cclicas que resuelven necesidades de diversos grados de urgencia vital y que permiten el mantenimiento de la vida205. Se trata de la satisfaccin de necesidades tanto biolgicas como sicolgicas y sociales. Entre ellas contamos la alimentacin, higiene, proteccin del clima (pluviosidad y temperaturas), adorno personal, manejo de los afectos, diversin y uso del tiempo libre o conservacin de la salud. Tales actividades satisfacen necesidades inmediatas o de mediano plazo206. Pero tambin hay necesidades que se resuelven a largo plazo y que exigen una diversidad de actividades cotidianas. Tal es el caso de la socializacin de los infantes, que se inicia desde el nacimiento y est orientada a la produccin de individuos socialmente habilitados207. Relaciones entre los modos de produccin y reproduccin. Estos dos mbitos de la vida social, como todos, estn en estrecha interaccin e interpenetracin. Por lo pronto, todas las actividades que permiten la reposicin de la vida implican necesariamente la actividad econmica del consumo: se consumen tanto productos como trabajo vivo. Los alimentos, vestimentas, adornos o medicinas, son productos que contienen trabajo pasado. No obstante, los trabajos de aseo, atencin de los enfermos, cuidado y socializacin de los infantes son actividades en que el satisfactor de las necesidades es el trabajo mismo, como trabajo vivo. Tambin son productos los instrumentos que se usan (consumen) en el desarrollo de tales actividades como ollas, escobas o mandil. Pero es importante hacer una distincin analtica bsica: quienes realizan los trabajos que, como tales, constituyen satisfactores de necesidades, estn realizando con ello su participacin en el proceso productivo, articulados bajo un sistema de relaciones sociales de produccin. Aunque ac no tendremos espacio para comentarlos en detalle, recomendamos el artculo
En un antiguo texto [Bate 1978: 28] usamos el concepto de gnero de vida, para referirnos a estas actividades: tomamos el concepto de Schtiuka, quien recopila varias definiciones similares de autores soviticos, como la de un Diccionario Filosfico, que dice:"El gnero de vida son las condiciones materiales y culturales en que transcurre la vida del hombre fuera de su actividad directamente productiva y socio-poltica; son las condiciones de satisfaccin de las necesidades de alimentacin, vestido, vivienda, descanso, distracciones, conservacin de la salud, etc." [en: Schtiuka 1971: 10] 206 Sanahuja [2002] tambin incluye las actividades orientadas a disponer de los muertos. 207 Y no slo "biolgicamente viables".
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de Castro et allie [1998] y tambin el libro de Sanahuja [2002] en que se hace la distincin de tres tipos de produccin social: a) la produccin bsica o de cuerpos (reproduccin biolgica), b) produccin de objetos y c) la produccin de mantenimiento. Aunque no incluimos a la reproduccin biolgica bajo el concepto de modo de produccin ni compartimos de manera exacta la caracterizacin de las producciones, nos parece importante la distincin explcita entre estos tipos de produccin, en la medida en que -como observara uno de los autores [P. Castro, com. pers]la intencin es "desocultar" actividades y relaciones sociales que han sido negligentemente descuidadas en su teorizacin, por razones ideolgicas que no son obvias para todos. En particular, distinguir la produccin de mantenimiento, donde el trabajo vivo es el satisfactor de necesidades. De alguna manera equivale a la produccin de "servicios" o "conductas de curadura" en otros autores pero, en este caso, se plantea en el contexto de una conceptualizacin ms general. En otro lugar hemos definido a las unidades domsticas como unidades bsicas de produccin y consumo, actividades econmicas que integran el modo de produccin. Por otro lado, tambin se constituyen unidades sociales orientadas a institucionalizar la reproduccin, esto es, la reproduccin biolgica y la reposicin de la vida. A stas las denominaremos unidades de reproduccin208. En las formaciones sociales pre-clasistas tienden a coincidir en diversos grados, por razones econmicas, la unidad domstica con la unidad bsica de reproduccin. No obstante, no deben ser confundidas, de la misma manera que no deben confundirse las relaciones de adhesin (en el sentido de Meillassoux) con las relaciones reproductivas. La unidad domstica puede integrar miembros que participan de la divisin domstica del trabajo, pero no integran la unidad de reproduccin. Del mismo modo, algunos miembros de la unidad de reproduccin pueden habitar y/o trabajar fuera de la unidad domstica209. Por ltimo, se notar que hemos insistido en distinguir las relaciones y actividades reales que se establecen y desarrollan en la prctica del ser social, respecto a sus reflejos o institucionalizacin superestructurales. No obstante, ello no significa, ni mucho menos, desestimar el papel que las superestructuras juegan en la causalidad social objetiva. En este sentido, son
208 De alguna manera, conforman lo que se ha llamado familia. No obstante, el origen del tmino nos remite a la esclavitud grecolatina (famulus=esclavo; familia=conjunto de esclavos) y otorga al concepto un sentido que no corresponde en absoluto a su contenido real en sociedades pre-clasistas. Y, estrictamente hablando, tampoco al de las sociedades modernas, en las cuales el trmino se usa con profusin. 209 Se apreciar que el lugar de residencia es una otra variable, que puede no coincidir exactamente con el espacio de la unidad domstica o de reproduccin a las que se integran los individuos.

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precisamente los sistemas de valores los que operan, normando los comportamientos, en la orientacin que adquiere la estructuracin de las relaciones sociales reales. Y la institucionalidad, a travs de mecanismos organizativos y coercitivos tiende a reforzar las actividades y prcticas reales que no son precisamente espontneas y, en su forma, poco tienen de "naturales". 2. Particularidades de las sociedades pre-tribales. Ser necesario comenzar aclarando qu entendemos por sociedades pre-tribales. La mayora de los autores clasifica a los cazadores recolectores como un tipo generalizado de sociedad (la "sociedad de bandas") que, en sentido evolutivo, habra precedido a las sociedades tribales, productoras de alimentos. Pocos autores, como Testart [1982 a y b], sostienen con claridad que no todos los cazadores recolectores corresponden a un mismo tipo de sociedad. Y establece una diferencia entre nmades sin almacenamiento y sedentarios o semisedentarios con almacenamiento210. Para nosotros, todas las sociedades pre-tribales se basan en una economa apropiadora (captura y recoleccin), pero no todos los cazadores recolectores son pre-tribales. Tambin hay sociedades tribales cazadoras recolectoras. La diferencia bsica estriba, en nuestra opinin, en el contenido de las relaciones de propiedad. Las relaciones fundamentales de produccin -que cualifican y distinguen al modo de produccin- en las sociedades pretribales se caracterizan porque la propiedad es colectiva y se establece sobre la fuerza de trabajo y los instrumentos de trabajo y se realiza bajo formas particulares o individuales de posesin. Pero lo distintivo es que an no se ha establecido la propiedad sobre los objetos naturales de produccin, en tanto existe una disponibilidad natural de los mismos. Slo existe la posesin consensual del los territorios de apropiacin. En la sociedad tribal, en cambio, la apropiacin de la naturaleza no es slo un resultado del proceso productivo, sino una condicin necesaria para su realizacin. Por lo cual se establece histricamente la propiedad (la capacidad social de disponer) sobre los objetos naturales de trabajo. La cual bajo forma colectiva, se agrega a la propiedad sobre instrumentos y fuerza de trabajo. Que es lo que caracteriza, al igual que a las comunidades agrarias o pastoriles, a las sociedades de cazadores recolectores tribales. Lo cual conlleva la necesidad de crecer

210 Aunque no lo cita explcitamente, es obvio que Binford toma como base la distincin de Testart cuando se refiere a la reduccin de la movilidad y el almacenamiento como factores de surgimiento de las sociedades "complejas".

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demogrficamente y generar una estructura social capaz de hacer efectiva la defensa de los medios de produccin de la comunidad211. Estimamos que esta distincin es necesaria, por cuanto implica el desarrollo de configuraciones demogrficas diferentes, condicionadas por una diferente articulacin de las relaciones de produccin y de reproduccin. Y nos plantea abiertamente el problema de que es probable que buena parte de las generalizaciones realizadas a partir de investigaciones empricas sobre sociedades "cazadoras recolectoras" o "sociedades de bandas" en general, no sern vlidas ni para las formaciones sociales pre-tribales ni para las tribales212, ya que estaran basndose en una media terica. Lo mismo ocurrira con las teorizaciones generales que no contemplan esta distincin. Sin embargo, nuestra distincin no se basa en las diferencias entre dos extremos de un continuum, ya que supone la mediacin de un salto cualitativo. Adems, si consideramos que entre las sociedades tribales la base tecnoeconmica fundamental condiciona modos de vida diferentes, es previsible que las estructuras de poblacin de las comunidades cazadoras recolectoras, pastoriles, o cultivadoras de vstagos o de semillas213 puedan ser diferentes. Es pertinente esta aclaracin, por cuanto varios de los autores que han hecho aportes a la conceptualizacin de la reproduccin, no hacen esta distincin o la establecen de acuerdo a otras variables. De alguna manera, ha prevalecido la idea de que todas las sociedades cazadoras, ms "simples" o ms "complejas", habran antecedido, en trminos evolutivos, a las sociedades tribales. Donde stas ltimas se desarrollaran sobre una base agraria. Coincidiendo, ms o menos aproximadamente, con la propuesta general de Service [1962]. En el caso de Meillassoux, usa el trmino de "hordas" para referirse a las sociedades cazadoras recolectoras y las distingue de las "comunidades domsticas", basadas en la produccin agroartesanal214. Habra que pensar que algunas de las caractersticas del papel del parentesco que
Para la discusin de sta y otras propuestas, as como las del autor, recomendamos el excelente trabajo de tesis doctoral de Ermengol Gassiot [2000]. 212 Salvo, tal vez, cuando se han basado en informacin emprica proveniente de la observacin de sociedades del mismo tipo, pero no seran generalizables. 213 Ver la distincin que hace Sanoja [1981] entre vegecultores y semicultores. 214 En cuanto al modo de produccin, seala que "...es posible distinguir dos tipos primarios de economa agreste, segn que la tierra sea objeto de trabajo o medio de trabajo" [ob. cit.: 28]. Donde la diferencia cualitativa entre la tierra (el medio natural) como objeto o medio de trabajo obedecera a que, en el segundo caso "...la tierra como medio de trabajo, [ha sido] transformada en productiva mediante una inversin de energa" [dem: 56]. No concordamos con sta distincin: la tierra (o el medio natural) siempre es objeto de trabajo, permanezca "natural" o sea transformada. Del mismo modo que un cuero curtido (a travs de bastante energa del trabajo invertido en la piel del animal) no
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atribuye a las comunidades domsticas agrarias, podran darse tambin entre cazadores recolectores tribales. Otros autores, como Wobst o Williams tampoco hacen distinciones en la caracterizacin general de las sociedades cazadoras recolectoras. Sahlins no hace distinciones ni entre stas y las comunidades agropecuarias. Y Godelier [1974] tiene razn cuando critica la imprecisin e indeterminacin histrica del concepto de tribu entre los neoevolucionistas. Nuestra distincin difiere tambin de la de Testart quien establece una primera diferencia entre cazadores recolectores nmades sin almacenamiento y sedentarios o semisedentarios con almacenamiento. Que luego explica en trminos de diferentes relaciones sociales de produccin a las que, sin embargo, no caracteriza sobre la base de los contenidos y formas de la propiedad, sino a travs de las relaciones de distribucin. Donde los ltimos conformaran ya una sociedad clasista, reservando slo para los primeros el concepto de comunismo primitivo. Por lo pronto, es perfectamente posible que una comunidad de cazadores recolectores tribalizados no requiera de realizar la gran inversin que implica la conservacin para el almacenamiento, si es que su economa no depende de las migraciones estacionales en grandes cantidades de especies marinas o terrestres, como ocurre en las altas latitudes del hemisferio norte215. Es nuestra opinin la de que la primera sociedad tribal, aldeana, con muy buena cermica, textilera de telar y agricultura incipiente216 en Sudamrica -que conocemos como la "cultura Valdivia" de Ecuador- no requera gran inversin de fuerza de trabajo en la preservacin y almacenamiento de alimentos, en la medida en que haba una disponibilidad permanente de especies marinas. El mar era un verdadero "almacn viviente" (livestock) del cual se podan obtener presas frescas en cualquier poca del ao. Desconcertante en la obra de Testart es su interpretacin de la divisin sexual del trabajo
[1986]. Su planteamiento est mucho mas all de las interpretaciones usuales basadas en las

restricciones del embarazo y la lactancia como condicionantes de las actividades femeninas, las
deja de ser el objeto de trabajo para la produccin de vestimenta o calzado por el hecho de ser producto de procesos de trabajo previos. As, gran parte de las tierras cultivadas en la regin andina son producto del trabajo humano acumulado histricamente a travs de incontables generaciones, que produjeron obras de retencin y distribucin de las escasas pero torrenciales lluvias que, de otro modo, arrasaban todo dejando a su paso quebradas pedregosas y secas, en su fugaz carrera hacia el mar. Pero esas frtiles tierras, obras del trabajo humano, siguen siendo objetos de trabajo en la produccin agraria. La distincin reside, en este caso, en el hecho de si los objetos fundamentales de trabajo constituyen o no contenidos de la propiedad comunal. 215 Hay que decir que Testart menciona de paso esta posibilidad, aunque funda toda su explicacin en las repercusiones de la sedentarizacin y el almacenamiento que imponan las arribazones o migraciones estacionales. 216 Jorge Marcos, el colega que ha trabajado el sitio de Real Alto, opina que la aldea basaba su economa principalmente en la caza, pesca y recoleccin marina y que los an reducidos cultivos de frijol y maz eran una manera de "acercar la recoleccin al espacio domstico de residencia".

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cuales analiza y refuta una por una. Lo inslito es que su interpretacin se apoya en la hipottica existencia217 de un mito generalizado entre los cazadores recolectores que establecera una interdiccin entre la sangre menstrual y la sangre escurriente de las presas de caza, que despliega en una serie de complejas y (aparentemente) lgicas implicaciones. El problema elemental consistira en explicar por qu se generalizara tal mito entre todas las sociedades cazadoras, sin distinciones de modo de produccin. Cuestin que Testart no cuestiona, relegando lamentablemente su muy elaborada teora a un idealismo bsico e innecesario. Ahora bien, sobre la articulacin entre las relaciones de produccin y reproduccin, Estvez y Vila [1998] plantean una interesante propuesta en cuanto a que la contradiccin fundamental del modo de produccin cazador recolector218, se establecera entre las relaciones sociales de produccin y las relaciones sociales de reproduccin. El argumento se basa en la consideracin de que si, en efecto, a) las relaciones de produccin -que se manifiestan en la esfera del intercambio como relaciones de reciprocidad- se corresponden con la necesidad de resolver la precariedad estructural de las fuerzas productivas. Y si b) tal precariedad obedece a la falta de control directo de la reproduccin de las especies biolgicas bsicas para la alimentacin; los ciclos produccin-consumo son breves y no interrumpibles; no hay preservacin ni almacenamiento de alimentos; se desarrollan estrategias econmicas que limitan la sobreexplotacin de los recursos. Por lo cual la reciprocidad viene a resolver el riesgo previsible de carencias vitales pero, a su vez, genera mecanismos conservadores que mantienen la precariedad que la hace necesaria. Entonces una explosin demogrfica como la que caracteriza a la "revolucin neoltica" en los trminos de Childe219, habra sido causal necesaria de un cambio de las relaciones

217 Que apoya en una amplsima bibliografa etnogrfica que no tiene nada que envidiar a la base de datos de 339 casos con que Binford [2001] nos impresiona reiteradamente. 218 En este caso, se estn refiriendo a cazadores recolectores pre-tribales, en el sentido en que ac lo hemos planteado, pues se apoyan en la caracterizacin del modo de produccin que hemos propuesto para estas sociedades [Bate 1986]. Por lo visto, no consideran la existencia de cazadores recolectores con otro modo de produccin cuando dicen: "Aunque el estudio de las sociedades cazadoras recolectoras con registro etnogrfico nos permite analizar formaciones sociales que han conseguido equilibrar el sistema de manera conservadora, entender cmo se desarroll en su origen, la dialctica que ha seguido la contradiccin produccin-reproduccin, el proceso de crisis (la contradiccin mxima) y su salto cualitativo a otro sistema (agrcola/pastoril) slo podemos hacerlo a travs de la Arqueologa" [ob.cit.: 195, cursivas nuestras]. 219 "Solamente despus de la primera revolucin -pero eso s, inmediatamente despus de ella- fu cuando nuestra especie comenz a multiplcarse con toda rapidez." [V. G. Childe 1954: 92]. Childe maneja as un criterio propio de la teora evolucionista como efecto indicador de las grandes revoluciones sociales.

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fundamentales de produccin. La propuesta de Estvez y Vila afirma que uno de los recursos sociales para mantener el modo de produccin, es generar un control de la reproduccin:
As, el hecho determinante es que el desarrollo de las fuerzas productivas (por un aumento de la fuerza de trabajo) no significa necesariamente la posibilidad de un mayor desarrollo social, sino que compromete las relaciones sociales de produccin y reproduccin. En general, las relaciones sociales de reproduccin, al estar en contradiccin con el desarrollo de las fuerzas productivas, tiende a frenarlo. [Estvez y Vila 1998: 195]

De hecho, una condicin de existencia de las relaciones fundamentales de produccin de las formaciones pre-tribales es la mantencin de la reproduccin simple (no ampliada) de la poblacin. En otro lugar hemos considerado que
respecto a las condiciones de existencia y de disolucin de este modo de produccin: ste existe mientras la disponibilidad de recursos accesibles a la tecnologa de apropiacin permite la subsistencia de la poblacin. Cuando las relaciones de reciprocidad se ven imposibilitadas de resolver una crisis debida a la agudizacin de la precariedad -ocasionada por un desequilibrio entre esos tres elementos generales del proceso productivo-, el modo de produccin cazador recolector [pre-tribal] entrar necesariamente en un proceso de cambio cualitativo hacia la sociedad tribal. Aumento relativo importante de la poblacin, insuficiencia relativa de la tecnologa de apropiacin o disminucin drstica de los recursos naturales de produccin, cualquiera sea el factor desencadenante, se conjugarn generando el proceso de transformacin social que es la revolucin tribal o "neoltica". Ello supone otra condicin histrica, cual es la de la que las posibilidades de expansin territorial estn limitadas por la existencia de otras poblaciones vecinas, incapacitadas de permitir el acceso a las mismas sin entrar en una situacin similar. [Bate 1986: 29-30]

Esto significa que, en efecto, las sociedades apropiadoras pre-tribales tendern a desarrollar un modo de reproduccin que permita limitar el crecimiento de la poblacin. Lo cual no ocurrira en los procesos de poblamiento, como cuando el continente americano an constitua un ilimitado reservorio natural de recursos disponibles. Al contrario, una forma de expansin territorial debi apoyarse precisamente en el crecimiento demogrfico. Por lo tanto, el poblamiento de Amrica debi presentar, al menos, dos fases generales de desarrollo en cuanto a la estructura de poblacin: una primera dirigida al aumento demogrfico y una segunda, orientada a disminuir ese crecimiento hasta restringirlo a un nivel de reproduccin simple, es decir, de mantencin de una configuracin demogrfica ms o menos estable. Hay un otro punto que nos parece crucial en cuanto a la posibilidad de explicar las articulaciones reales entre relaciones de produccin y reproduccin en las comunidades primitivas y, en particular, en las pre-tribales. Tradicionalmente se ha supuesto que dichas formaciones

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sociales conforman comunidades en que se integran las relaciones econmicas y los sistemas de parentesco y reproduccin en un sistema unitario cerrado. Al respecto, hemos sostenido la hiptesis de que las comunidades no son necesariamente sistemas cerrados [Bate 2001]. Y esto quiere decir que las comunidades mantienen diversas esferas de relaciones en las que no necesariamente participan todos los mismos individuos y que tampoco se desarrollan necesariamente en los mismos espacios. As por ejemplo, un nivel de integracin e interaccin social es el de las bandas que integran un sistema de complementacin econmica [ver Bate 1986: 11-13]220. Otro es el de las relaciones sociales de produccin que integran a una comunidad y que puede comprender a ms de un sistema de complementacin econmica, los que constituyen ms bien una organizacin tcnica de la produccin. Por otro lado, tenemos al sistema de relaciones sociales de reproduccin. Tambin podramos considerar distintos circuitos de relaciones de intercambios. Para efectos del tema que ac nos interesa, nuestra hiptesis implica que los sistemas de relaciones de produccin y de reproduccin no tienen por qu coincidir entera y necesariamente, ni en cuanto a los individuos que los integran ni al espacio en que se desarrollan. Aunque, por supuesto, al menos parte de los grupos as conformados deben coincidir.

3. Breve discusin de las implicaciones demogrficas. La mayora de los estudios sobre la demografa de los grupos de cazadores-recolectores del pasado hace nfasis en el impacto del medio ambiente, en la disponibilidad de recursos, las variaciones climticas y la capacidad de carga del ecosistema como principales factores que determinan el tamao y composicin de la poblacin. Los estudios etnogrficos realizados en poblaciones cazadoras-recolectoras existentes en el siglo XX han permitido comprobar que estos grupos sociales muy rara vez llegan a aproximarse al lmite de la capacidad de carga del medio en que viven. Este lmite no est determinado por las caractersticas del ecosistema, sino por la forma como los grupos humanos se organizan tecnolgica y econmicamente para su explotacin y transformacin. De esta manera, desde mucho antes de que una banda se acerque al lmite de su capacidad de explotacin del medio,

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Corresponderan aproximadamente a lo que Binford [1988] denomina "complejos situacionales.

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entran en juego diversos factores sociales de regulacin, como la fragmentacin del grupo para extenderse a nuevas reas, el desarrollo de nuevas tecnologas de uso de los recursos, nuevas formas de organizacin social o la autorregulacin del tamao y estructura de la poblacin por medio de la manipulacin de la tasa de natalidad y mortandad, principalmente de los recin nacidos, en el seno del grupo reproductivo o poblacin biolgica221. La reproduccin biolgica de una poblacin depende de numerosos factores naturales que pueden dividirse en dos grupos. Los primeros se refieren a las condiciones ambientales: el clima, la geografa, la disponibilidad de agua, la composicin, diversidad y distribucin de la comunidad animal y vegetal, principalmente. Estos factores pueden llegar a constituir lmites para el crecimiento de una poblacin. Sin embargo, si cualquier poblacin animal o vegetal dependiera de los limitantes ecolgicos para regular su poblacin, el sistema entero sera demasiado inestable, debido a que los factores lmite solo operan cuando la poblacin ha rebasado, efectivamente, la capacidad de carga del medio, ocasionando una crisis ambiental. Las fluctuaciones importantes del medio, como sequas y otros cambios climticos tambin conducen a situaciones de crisis, de modo que los factores ecolgicos difcilmente pueden considerarse como los principales determinantes del tamao de una poblacin a lo largo de su historia, aunque es posible que influyan por perodos muy especficos de tiempo en la composicin general de las comunidades ecolgicas. El segundo grupo de factores biolgicos se refiere a las caractersticas reproductivas de los organismos mismos, se trata de variables como la capacidad potencial de reproduccin, el inicio de la vida reproductiva, los tiempos de embarazo y crianza de los vstagos, las caractersticas de las parejas reproductivas, si son temporales o permanentes, si el macho participa en los cuidados de la descendencia, la cantidad de hijos por alumbramiento, etc. En el caso de los seres humanos, durante el transcurso de la evolucin se han modelado las principales caractersticas reproductivas de la especie. Esto ocurri, originalmente en ambientes tropicales que han marcado muchas de nuestras caractersticas biolgicas. La familia de los homnidos se origin en los bosques tropicales de frica, en un perodo geolgico de mayor humedad y relativa estabilidad climtica. En esos bosques exista una relativa abundancia de recursos alimenticios distribuidos de manera ms o menos homognea a lo largo del ao. Estas
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Puede verse la discusin sobre las categoras bio-sociales de poblacin y configuracin demogrfica en Terrazas, 2001.

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condiciones propiciaron el desarrollo de un patrn reproductivo cercano a la llamada estrategia K, de la teora de ecologa de poblaciones de Wilson y MacArthur [ver Gould 1977], en la que se muestra una tendencia a reducir el nmero de vstagos, teniendo un solo descendiente por parto, espaciando el tiempo entre partos y prolongando el perodo de cuidados maternos (infancia prolongada). Bajo estas condiciones, los principales factores limitantes biolgicos del tamao de una poblacin de homnidos son la duracin de la vida reproductiva de las hembras, la cantidad de hijos que pueden procrear en este perodo y la capacidad del grupo para que la mayor cantidad posible de hijos lleguen a la edad adulta. Las especies de primates que han evolucionado hacia el extremo de la estrategia K, como los gorilas, permanecen confinados en regiones limitadas y dispersos en grupos de tamao reducido. Sin embargo. Los homnidos se extendieron por todo el mundo y la tasa de crecimiento demogrfico de cualquier grupo cazador-recolector es en general ms grande que la de cualquier otro grupo de primates. Esto se debe a que, desde el Pleistoceno inferior, los homnidos desarrollaron formas de organizacin social que les permitieron superar las limitaciones de la estrategia K, explotar diferentes medioambientes y ejercer formas de control social sobre su propia configuracin demogrfica. Muchas de estas formas de control se centran el las caractersticas del modo de reproduccin de las bandas de cazadores-recolectores con una organizacin pre-tribal. Sabemos que la organizacin social cazadora-recolectora tribal perdur durante muchos miles de aos y es claro que existen algunos aspectos poblacionales que deben permanecer estables a lo largo del tiempo para que una banda pueda continuar existiendo. Como hemos visto en los prrafos anteriores, los factores ecolgicos no pueden determinar de manera permanente y estable el tamao de las poblaciones. Las limitaciones biolgicas impuestas por las propiedades reproductivas de los seres humanos pueden ser modificadas de manera definitiva por las formas de organizacin social de la reproduccin. La organizacin econmica de las sociedades apropiadoras podran permitirles crecer por encima de los lmites dentro de los cuales su organizacin interna puede permanecer. De modo que una alternativa conservadora hara necesario establecer mecanismos internos de control de la poblacin: en todas las poblaciones humanas, la reproduccin biolgica est mediada primordialmente por la organizacin social de la reproduccin. Harris y Ross [1987: 5 y ss] han agrupado las prcticas ligadas al modo de reproduccin en cuatro categoras: 259

a) cuidado y tratamiento de los fetos, infantes y nios; b) el cuidado y tratamiento de las nias, mujeres (y en cierta medida nios y hombres); c) frecuencia de la crianza y la lactancia y d) frecuencia del coito. A pesar de la utilidad de las consideraciones de estos autores, hemos decidido caracterizar los componentes del modo de reproduccin de manera algo distinta, que permita establecer relaciones ms claras y precisas con otros aspectos constitutivos de las organizaciones biosociales, principalmente con el modo de produccin econmica. Como se ha sealado, los patrones reales de formacin de parejas en las sociedades cazadoras recolectoras tienen como funciones el establecer alianzas entre los miembros de las unidades domsticas y las bandas. Con el fin de garantizar la supervivencia, las reglas de filiacin permiten establecer los grupos de pertenencia de cada individuo desde su nacimiento. Para que estos mecanismos operen adecuadamente, es necesario que el tamao de la banda en su conjunto, y de las unidades domsticas que la componen se mantenga dentro de lmites flexibles pero bien delimitados. Si el tamao de la poblacin es muy grande es difcil hacer efectivo el refuerzo de las alianzas222 y si el tamao se reduce demasiado, se corre el riesgo de que las unidades domsticas carezcan de suficientes jvenes, tanto hombres como mujeres, para mantener los intercambios de parejas con otras unidades con lo cual la reproduccin se colapsara. De este modo, como lo muestra claramente el estudio de Williams [1974: 20-24], no son las limitantes ecolgicas (al estilo de los modelos de Julian Steward), sino las necesidades de la organizacin social, las principales condicionantes para el mantenimiento de una poblacin estable en los grupos de cazadores recolectores pre-tribales. Los principales mecanismos de control de la natalidad se pueden agrupar de acuerdo al grupo de sexo y edad sobre el que operan, as como por los efectos que estos mecanismos tienen en la totalidad de la configuracin demogrfica. El primer grupo de mecanismos opera sobre los adultos que han sobrepasado la edad reproductiva, es decir, se trata de hombres y mujeres mayores. Debido a que en las sociedades cazadoras recolectoras es poco comn que un individuo sobreviva muchos aos despus de
Para autores como Sahlins, Wobst o Gilman ese sera un factor limitante de los sistemas de relaciones de reciprocidad que limitaran el tamao de las comunidades, aunque hemos argumentado que esta restriccin no tiene un carcter necesario [Bate 1992].
222

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terminada su vida reproductiva, suele pensarse que su destino tiene muy poca importancia para la configuracin demogrfica del grupo. Sin embargo, existen casos en que debe considerarse la pervivencia de los ancianos como una variable importante. En primer lugar, bajo condiciones ambientales extremas, es posible que se desarrollen mecanismos de eliminacin (o autoeliminacin) de los ancianos. En condiciones de mayor capacidad de explotacin de los recursos es posible que se proporcione sustento a los mayores, que pueden ser una fuente importante de informacin, por la experiencia acumulada, para el grupo. Por otra parte, se ha postulado la importancia de las mujeres mayores en el cuidado y crianza de los hijos de sus descendientes, como en la famosa hiptesis de la abuela, que pretende explicar la evolucin de la vida postmenopusica en los seres humanos [Diamond, 1993: 122-136]. Sin embargo, el mayor impacto en la configuracin demogrfica de las bandas proviene del control sobre los patrones reproductivos de las mujeres en edad de procrear, as como en la supervivencia de los recin nacidos. Estas prcticas ocurren de manera diferentes, segn se trate del momento anterior al embarazo, durante el embarazo y despus del nacimiento del infante. A partir de la pubertad es posible que se establezcan mecanismos de control sobre la actividad sexual, tanto de hombres como de mujeres. En ese momento, es posible que operen costumbres como el celibato obligatorio, la restriccin de la actividad sexual de la mujer en los perodos de mayor probabilidad de fecundacin, el establecimiento de acuerdos de enlace entre un joven y una nia preadolescente, etc. Es la etapa en la cual es ms posible que las restricciones afecten tanto a hombres como a mujeres. Durante el embarazo es posible que se intente interrumpir el proceso debido a diferentes factores que incluyen la salud de la madre o la prioridad del hijo ya nacido, si es que se piensa que con el nuevo nio la madre podra descuidar al mayor. Tambin en grupos con mucha movilidad a lo largo del territorio se trata aumentar el espacio de tiempo entre nacimientos, de modo que la madre solo tenga que cargar a un nuevo hijo cuando el mayor pueda andar por s mismo. Se puede intentar resolver estos problemas mediante la interrupcin del embarazo de manera intencional, promoviendo la expulsin del producto mediante sustancias, posiciones y presin sobre el abdomen, o bien de manera no intencional, mediante el maltrato fsico y emocional y la subalimentacin de la madre. Sin embargo, estas prcticas suelen poner en riesgo a la madre, por

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lo que es poco probable que hayan sido practicadas con demasiada frecuencia en grupos prehistricos223. Una vez que ha ocurrido el parto, si el infante sobrevive entran en juego otras prcticas tendientes a evitar un embarazo demasiado pronto. En un primer momento, se establece una cuarentena mientras la madre se recupera fsicamente del parto. Posteriormente, la amenorrea puede prolongarse mediante el mantenimiento de la lactancia durante perodos de tiempo que pueden ir de unos pocos meses hasta unos 30 meses en algunas sociedades contemporneas
[Williams 1974: 21]. De acuerdo con los clculos de Williams, el mantenimiento de las prcticas de

control de la natalidad arriba descritas pueden ayudar a mantener el equilibrio de la poblacin, aunque por s solas resultan insuficientes, por lo que se hace necesario tomar en consideracin otros factores de regulacin que incluyen las muertes naturales y el infanticidio. Aparentemente, el principal mecanismo de control sobre la configuracin demogrfica en cazadores recolectores lo constituye el infanticidio, ms comnmente de mujeres recin nacidas. Este mecanismo opera reduciendo de manera directa el nmero de nios del grupo y, de manera indirecta, al eliminar a una futura reproductora ms. De acuerdo con los criterios de Williams [op.
cit.], la muerte del 12% de las nias recin nacidas sera suficiente para establecer un equilibrio

estable de la poblacin de una banda224. Como concluyen Harris y Ross su captulo sobre "Population regulation among early human foragers":
To sum up: by analogy with contemporary foragers, the low average rates of population growth throughout most of prehistory were a consequence of limited food production capacities associated with hunting and gathering as a mode of production. It was achieved by a combination of culturally mediated controls over both birth and death rates. These controls dampened or amplified biological processes such as spontaneous abortion, age specific mortality, onset of menarche and menopause, and lactational amenorrhea, in conformity with fluctuations in the cost and benefits of rearing children under technoeconomic and ecological conditions. The notion that during prehistory human foraging populations were regulated solely by "natural" birth an death rates belongs in the intellectually trash heap alongside the idea that humankind once lived in a "state of nature". [ob. cit.: 34-35]

223 224

Puede verse la impresionante revisin etnogrfica en Devereux 1967. Harris y Ross citan el artculo de Schrire y Steiger quienes, usando modelos de simulacin, sugieren que una tasa de infanticidio femenino sobre el 8 % llevara a la poblacin a una extincin genocida, concluyendo que con ello refutaran el infanticidio femenino sistemtico como un posible mecanismo de control del tamao de la poblacin. Harris y Rosen comentan que,ms bien, lo que dichos autores realmente han demostrado es su extrema efectividad como mecanismo de control de poblacin. [1987: 32-33]

262

4. Algunas consideraciones sobre el poblamiento de Amrica. A pesar de que est claramente demostrado que el poblamiento de Amrica antecede a los 11,000 a. P., todava es muy poco lo que sabemos sobre estos primeros colonizadores del continente. Se supone que se tratara de grupos humanos reducidos que, ingresando por Beringia, habran avanzado hacia el sur. Ya sea siguiendo un espacio libre abierto entre los grandes casquetes glaciares o bien, mediante alguna tecnologa de navegacin, habran colonizado primero las regiones costeras y posteriormente las tierras del interior. Tambin es posible que hayan ocurrido ambos procesos, puesto que cada vez parece ms probable que se produjeran diferentes entradas de poblaciones con distintos orgenes en el viejo Mundo225. Incluso, pudiera ser que algunas de estas poblaciones ancestrales hayan desaparecido completamente, siendo absorbidas por otros grupos humanos con mayor capacidad de crecimiento demogrfico. Pensamos que, por el momento, es imposible establecer las caractersticas biolgicas de estos primeros pobladores, as como definir con precisin las particularidades econmicas, tecnolgicas y sociales de estos grupos humanos. Pero podemos considerar algunas propuestas que se han publicado para tratar de ilustrar los procesos a travs de los cuales se habra dado la primera ocupacin a nivel continental. Dillehay [2000: 254-255] ha sintetizado algunas de estas ideas en su modelo sobre las formas de ocupacin de un territorio. l ha supuesto que la primera presencia humana en una regin sera espordica -un proceso de exploracin ocasional (primera entrada)-,

seguida de una dispersin oportunista. Posteriormente, las incursiones se realizaran de manera sistemtica, a manera de avanzadas (migracin). Y, por ltimo, se lograra una verdadera colonizacin del territorio a partir de la cual los seres humanos estaran presentes permanentemente, aunque los cazadores-recolectores podran establecer pautas de trashumancia estacional dentro de una regin delimitada. Estos territorios colonizados podran servir como avanzada para la ocupacin de nuevas regiones, reproduciendo la pauta anteriormente descrita. El modelo migracionista de Dillehay parece sensato y posible, aunque no nos informa en nada acerca de las condiciones para semejante pauta de colonizacin sea viable. No sabemos de qu tamao deben ser los grupos, cmo puede ser la relacin entre su tecnologa y organizacin del trabajo, la reproduccin o las particularidades ambientales de las nuevas reas. No sabemos en cunto tiempo puede suceder este proceso ni cules son las causas que impulsan a un grupo social
225

Ver Bate y Terrazas [2002].

263

a fragmentarse para habitar un territorio completamente nuevo (aunque nunca sea del todo desconocido). Pensamos que los modelos sobre el poblamiento temprano deben intentar responder, aunque sea hipotticamente, a estas interrogantes para poder servir como gua en las investigaciones sobre la prehistoria del continente americano. Los modelos tambin deberan brindar pistas sobre las causas de la distribucin de la diversidad morfolgica y gentica de las poblaciones que ocupaban el continente americano hasta antes del contacto con las sociedades europeas. Esta conformacin obedece a una diversidad de causas, entre las que se cuentan las migraciones originarias y otras posteriores, pero tambin intervienen de manera notable los fenmenos microevolutivos ligados a la seleccin natural en ambientes locales, as como a los efectos de la deriva gnica, las diferencias de tamao de las poblaciones ancestrales, los cambios demogrficos concretos en cada grupo social, etc. Todava estamos lejos de tener los referentes empricos necesarios para formular un modelo con el grado de complejidad requerido para cumplir con las condiciones esbozadas anteriormente. Sin embargo, es posible hacer algunas consideraciones preliminares con respecto a las caractersticas bio-sociales de grupos tempranos de cazadores recolectores pretribales posteriores al primer poblamiento. Tal es el caso de las poblaciones que ocupaban el continente hacia el 11,000, tanto en Norteamrica como en Sudamrica. Para esta poca se observan en el registro arqueolgico y antropofsico particularidades importantes que pueden ayudarnos a formular hiptesis sobre sus patrones de produccin econmica y reproduccin biolgica. Podemos proponer un ejemplo muy general a partir de algunas pautas caractersticas de las llamadas culturas del "paleoindio" de Norteamrica. Pautas econmicas del modo de vida del llamado Paleoindio temprano. Como hemos sealado antes, lo que se sabe sobre el perodo anterior al 11,000 a. p. es casi nada. Sin embargo, debi ser en ese momento -que perfectamente pudo comprender varios milenioscuando se inicia la colonizacin del continente americano. En ese perodo se inici la diferenciacin de los grupos de industrias lticas que dieron lugar a las tradiciones posteriores que han sido mucho ms ampliamente estudiadas. Como hemos mostrado para Sudamrica, hacia el 12.000 a.p. ya se haban conformado tres poblaciones, organizadas en modos de vida particulares, que abarcaban todo el continente meridional [Bate 1983, 1990 y 1992]. Para Norteamrica el lapso de

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tiempo comprendido entre el 11,500 y el 8,000 a. p., ha sido llamado "perodo paleoindio" y se ha caracterizado por la tipologa de industrias lticas del Complejo El Llano. Tradicionalmente el "paleoindio" se entendi como una secuencia lineal e ininterrumpida de industrias lticas que se sucedan en el tiempo, comenzando con el complejo Clovis, seguido por las industrias Folsom, Plainview, Agata Basin, Cody, y as sucesivamente hasta el inicio de la diversificacin y regionalizacin de formas de puntas de proyectil que se inicia en el 8,000 a. p. y se denomin "perodo arcaico". Contra esta visin unilineal, se ha demostrado que en el llamado perodo "paleoindio" existe una diversidad mucho mayor de industrias lticas: los complejos lticos se sobreponen parcialmente en el tiempo y el espacio, existen abundantes variantes regionales de conjuntos con puntas de proyectil foliceas y se debe aceptar la existencia, desde antes del paleoindio, de industrias con puntas de proyectil triangulares (Cactus Hill, Meadowcroft). Y no se ha considerado, con la documentacin emprica adecuada, a conjuntos poco especializados tipolgicamente que seran difciles de identificar dada su escasa definicin formal pero que, para Sudamrica, han dado lugar a la identificacin del que denominamos "modo de vida de los cazadores del trpico americano". Y que si, como suponemos, es una de las poblaciones

tempranas de Amrica, debi generar registros de su presencia en la Amrica septentrional. En suma, como sealan Bryan y otros autores, para los tiempos de Clovis, stos no eran la nica poblacin que ocupaba Norteamrica, ni el continente austral que para entonces ya estaba habitado por otras diversas poblaciones. Las industrias lticas del complejo El Llano han sido ampliamente estudiadas en Norteamrica por lo que es posible hacer algunas generalizaciones sobre el modo de vida de los grupos humanos fabricantes de las industrias Clovis: La mayora de los sitios del paleoindio temprano se encuentran en las grandes llanuras norteamericanas. En parte esto de debe a un sesgo en las investigaciones, pero el hecho es que en esa gran regin se produjo un importante poblamiento, caracterizado no solo por sus puntas de proyectil, sino por un modo de vida en el que se explotaron los recursos de las llanuras, con la complementacin de recursos provenientes de otras regiones. En las grandes planicies los grupos Clovis se dedicaron a la explotacin de recursos relativamente poco diversos, a travs de la caza de grandes mamferos como el mamut, el bisonte y, en menor medida, el berrendo. Sin duda los

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recursos vegetales fueron de gran importancia para estas poblaciones, aunque es poco lo que se conoce al respecto debido a que prcticamente no se han realizado estudios de polen o restos vegetales en sitios del paleoindio temprano. Sin embargo, podemos suponer, en base a lo que sabemos del ambiente de la poca, que los productos vegetales recolectables se caracterizan por encontrarse dispersos en las llanuras y por tener una distribucin altamente estacional. Tanto la caza como la recoleccin el las grandes planicies es poco predecible de un ao para otro. Por otra parte, se han estudiado algunos sitios importantes en los lmites de las planicies, en reas de pi de monte y regiones montaosas. Se trata principalmente de reas de explotacin de materias primas lticas, aunque tambin existen algunos posibles campamentos base y sitios de matanza. La mayora de los hallazgos son simples puntas de proyectil acanaladas encontradas en superficie. Generalmente se ha supuesto que estos sitios representan especializaciones de los grupos Clovis a los ambientes montaosos, pero nos parece ms probable que se trate de sitios relacionados con grupos de las llanuras que han establecido extensas redes de complementacin econmica mediante las cuales obtienen recursos distantes y explotan diversos medios para complementar los recursos disponibles226. En las regiones montaosas, los recursos son ms diversos: se puede cazar el borrego cimarrn, el venado y posiblemente el bisonte, el mastodonte y hasta el mamut; la vegetacin es ms diversa y de alta productividad y tanto la fauna como la flora siguen patrones anuales ms predecibles. A pesar de la visin tradicional de una dieta montona, es lo ms probable que los grupos Clovis explotaran un amplio espectro de recursos animales y vegetales. Durante el invierno seguramente se requera refugio y en algunas reas se depositaban almacenes de comida que deban ser consumidos durante los meses de fro. Estos depsitos requeriran de la participacin colectiva de numerosas personas durante perodos cortos de tiempo. Tambin algunas estrategias de caza suponan la concentracin de numerosos grupos de cazadores durante perodos cortos de tiempo [ver Frison 1990]. Patrones poblacionales. Ahora bien, suponemos que los patrones esbozados aqu implican que la organizacin de la produccin requiere de una baja tasa de densidad de la poblacin a lo largo del territorio, aunque
226 An cuando Frison supone que la explotacin de los llanos y del pi de monte y montaa requeran de estrategias de subsistencia excluyentes [Frison 1990: 25].

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la misma tenga la posibilidad de agruparse bajo determinadas condiciones en comunidades mayores. Todo indica que durante el perodo paleoindio el Continente americano ya se encontraba extensamente poblado por grupos humanos tcnicamente diferenciados y que conformaban poblaciones relativamente aisladas, dispersas en extensos territorios, pero que posiblemente mantenan redes de apareamiento que permitan cierto flujo gnico entre las poblaciones. Conocemos poco sobre las caractersticas fsicas de los habitantes de Norteamrica del perodo Clovis: los principales restos seos de este perodo son los de Anzick, en Montana, Arlington Springs, en California, Buhl en Idaho, Fishbone Cave en Nevada, Marmes en Washington y Mostin en California. Son muy pocos materiales seos para caracterizar a las poblaciones tempranas de toda Norteamrica, por lo que pensamos que todava es prematuro hacer cualquier generalizacin sobre bases tan endebles. La antropologa molecular ha hecho grandes avances en los ltimos aos en la gigantesca labor de caracterizar a las poblaciones americanas y esperamos que con el tiempo las bases de datos permitan detectar patrones histricos y microevolutivos de mayor inters. En cuanto al estudio gentico de restos antiguos, las investigaciones todava son demasiado preliminares como para poder determinar su importancia real. Las pautas de distribucin de las evidencias arqueolgicas y paleoambientales permiten suponer que las poblaciones durante el paleoindio temprano eran abundantes, pero se encontraban dispersas en extensos territorios que eran explotados por grupos reducidos que solo se concentraban ocasionalmente con el fin de realizar actividades colectivas, entre las que debi destacar el proceso de encontrar pareja. El territorio explotado en trminos econmicos era extenso y poco poblado, por lo que resultara difcil encontrar pareja dentro de los lmites del mismo. De este modo, se habra hecho necesario establecer redes de apareamiento mucho ms extensas, manteniendo un patrn exogmico que posibilitara el intercambio de parejas entre bandas distantes. Esta estrategia tambin permitira mantener alianzas con grupos lejanos, a travs de las cuales se podan estructurar las amplias redes de complementacin econmica o de intercambios, por medio de las cuales obtenan recursos de otras regiones. La extensin y diversidad relativa de las industrias Clovis y similares, en el tiempo y el espacio, es una manifestacin de la extensin territorial de las redes de apareamiento necesarias

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para encontrar pareja. Estas redes estableceran alianzas amplias fuera del grupo productivo bsico que haran posible, pero no necesario, congregar cantidades mayores de gente y establecer redes de intercambio de bienes a grandes distancias, sin que se produjeran efectos de acumulacin de la produccin o diferencias de acceso a los recursos. El sistema se mantendra estable debido a las relaciones de reciprocidad en el intercambio de pareja a lo largo de las generaciones entre grupos. Lo importante aqu es que no existira una correspondencia necesaria entre el territorio objeto de explotacin econmica -extenso pero limitado, con una densidad de poblacin baja debido a las caractersticas de la organizacin de la produccin- y el territorio reproductivo, mucho mayor e involucrando a grupos econmicamente independientes pero en estrecha relacin biolgica. Esta diferencia en cuanto a la constitucin del modo de produccin y el modo de reproduccin pudo tener consecuencias importantes sobre las pautas de distribucin de los materiales arqueolgicos que seran imposibles de entender si slo se consideran las variables econmicas o ambientales en los modelos sobre la prehistoria americana. Las caractersticas biolgicas y genticas de stas poblaciones, y de los grupos descendientes de las mismas, debern ser entendidas tambin dentro de este esquema de interaccin estrecha, coevolutiva, de los factores sociales y biolgicos que constituyen la complejidad real de los grupos bio-sociales humanos que colonizaron el continente americano. Hemos esbozado ac, a manera de ejemplo, uno de los mltiples problemas que nos puede plantear la investigacin, al integrarse el anlisis de las relaciones de produccin y reproduccin y los estudios arqueolgicos y antropofsicos. Quedar claro, por lo antes expuesto, que las hiptesis se referiran a una segunda fase del desarrollo de las estructuras de poblacin en el proceso de ocupacin del continente. La primera debi requerir de configuraciones demogrficas en expansin, lo cual no quiere decir que, como suponen algunos autores, el poblamiento americano haya sido una cruzada maratnica para alcanzar la Tierra del Fuego en menos de un milenio. Por lo que concordamos con el argumento de Dillehay en cuanto a que, si hace ms de 12.000 aos ya estaba habitado todo el Nuevo Mundo por poblaciones que ostentaban una gran diversidad cultural, es necesario pensar en complejos procesos sociohistricos y demogrficos que pudieron tomar varios milenios en su desarrollo.

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10. Sociedad cazadora-recolectoras y primeros asentamientos agrarios


Resumen. En esta exposicin enunciar puntualmente un conjunto de hiptesis interrelacionadas, orientadas a la explicacin de las caractersticas generales de la estructura y causalidad de los procesos de desarrollo de las formaciones sociales cazadoras recolectoras y sus relaciones con las primeras comunidades agropecuarias. Las propuestas se formulan en el contexto de una posicin terica de orientacin histrico materialista que he expuesto en el trabajo de tesis doctoral para su lectura en la Universidad de Sevilla, al cual remito al lector227. La exposicin se estructura de a cuerdo a las categoras resumidas en dicho trabajo, principalmente en la dimensin de la formacin social228. Se sostiene que hay dos tipos generales de formaciones sociales preclasistas, distinguibles a partir de las calidades fundamentales de sus modos de produccin: las formaciones pretribales y las formaciones tribales. Propongo que todas las sociedades pretribales se basan en una economa apropiadora de caza y recoleccin. No obstante, tambin hay sociedades de cazadores recolectores que desarrollan un modo de produccin tribal, compartiendo las caractersticas bsicas de las sociedades tribales sustentadas en una economa productora de alimentos. Ac pondr nfasis en una propuesta de conceptualizacin de las formaciones sociales pretribales, la que servir de referencia para indicar las principales diferencias que guardan respecto a las formaciones tribales, tanto cazadoras recolectoras como a las comunidades agropecuarias. Introduccin. 1. Cuestin de enfoques. Desde los destacados trabajos de J. Steward y A. RadcliffeBrown, publicados en los aos 30 del siglo pasado, los estudios etnogrficos sobre sociedades cazadoras recolectoras se han realizado bajo dos orientaciones explicativas generales bsicas. Unos enfatizan los factores ambientales y otros los factores estructurales de la sociedad misma. Como resean Lee y Daly, en la Introduccin a The Cambridge Enciclopedia of hunters and gatherers:
It is worthy of note that theories of band organization have continued to be dominated by these two alterantive paradigms: an ecological or adaptationist approach which relies on material factors to account for forager social life, and a structural approach which sees kinship, marriage, and other such social factors as the primary determinant.

Acotando en seguida que:

227 228

Publicado en 1998 por Editorial Crtica, Barcelona, bajo el ttulo de El proceso de investigacin en arqueologa. Formacin social, modo de vida y cultura son conceptos que aluden a las distintas dimensiones de la existencia de una sociedad concreta.

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The two approaches are by no means incompatible, and although the two tendencies are still discernible in hunter-gatherers studies, many analists have posited a dialectic of social and ecological forces in the dynamic of forager life [Lee & Daly 1999: 8]

Tambin en la arqueologa, tales aproximaciones an se distinguen marcadamente en los estudios sobre cazadores, predominando los enfoques ambientalistas. Es el caso de la reciente obra de Binford [2001], quien mantiene su distincin entre los aspectos "funcionales internos" de las sociedades cazadoras-recolectoras y la causalidad explicativa de los procesos sociales que residira necesariamente en factores "ecolgicos externos", donde la conexin entre ambos no es propiamente "dialctica". Por diversas razones, los enfoques adaptacionistas y ambientalistas predominan entre los pocos investigadores que han superado las viejas concepciones particularistas histricas o histrico culturales, como es el caso en los mbitos acadmicos sudamericanos, por ejemplo229. Tambin est presente en obras de sntesis sobre los cazadores recolectores europeos [p.e., El poblamiento
paleoltico de Europa de C. Gamble].

Sin desconocer que el medioambiente constituye tanto un conjunto condicionante de posibilidades alternativas como de restricciones relativas al desarrollo de las sociedades apropiadoras, ac insistir en la necesidad de avanzar en la investigacin y formalizacin de las dimensiones propiamente sociales de los pueblos cazadores recolectores. Ocurre que la comodidad de tomar prestadas propuestas que permiten mltiples correlaciones de variables ambientales con rasgos culturales, amparada en el escudo de "cientificidad" de los procedimientos230, ha permitido a los arquelogos o prehistoriadores evadir lo que debera ser su responsabilidad directa, que es la explicacin de los fenmenos sociales. Por lo visto, conviene aclarar que el hecho de centrar el anlisis en la estructura y causalidad de la organizacin social de los pueblos cazadores recolectores, entendidos como agentes de los procesos histricos que han protagonizado, no implica, en modo alguno, excluir de la explicacin a los factores materiales. Ciertamente se puede asumir -y es lo que pretendemos- un enfoque consistentemente materialista sin necesidad de adoptar las posiciones ambientalistas o adaptacionistas asociadas al modo de explicacin funcionalista, donde las causas son externas al fenmeno a explicar. Otro punto sobre el que quiero llamar la atencin es acerca de la necesidad de formalizar una conceptualizacin que integre consistentemente a los muy diversos aspectos y mbitos de relaciones que constituyen caractersticas generales, comunes a las sociedades apropiadoras entendidas como totalidades. En este sentido, la mayor parte de los desarrollos tericos que han superado el nivel de las descripciones empricas -incluyendo los nuestros- se refieren a algunos aspectos ms o menos parciales de la vida social. Muy

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Ver Bate y Terrazas 2002a. La "buena ciencia", como presumir reiteradamente Binford [ob.cit. : 48, 50 ] y que, por supuesto, es la que l hace.

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pocas son las propuestas que comprenden a la mayora de las dimensiones de la totalidad social, como las de Service [1973] o Testart [1985]. 2. Criterios de demarcacin. La referencia a sociedades o culturas de "cazadores recolectores" implica una generalizacin de caractersticas que son comunes a diversos pueblos concretos y que atribuimos a un tipo de sociedades, por lo general, en el contexto de un esquema de periodizacin histrica. Las diferencias entre los varios enfoques y autores tienen que ver con las variables en torno a las cuales se establecen las distinciones entre los tipos de sociedades. Y, en algunos casos, conlleva un desarrollo conceptual explicativo de su caracterizacin. En otros, son bsicamente descriptivos. As, la clsica distincin establecida en el "sistema de las tres Edades" -que por demasiado tiempo ha constituido la camisa de fuerza de la organizacin acadmicoadministrativa de la prehistoria europea- se basaba en indicadores descriptivos de los aspectos tecnolgicos ms aparentes, a los que se agregaron los tems que se presentaban en las asociaciones ms recurrentes. Y los muchos casos donde tales recurrencias no se cumplen no han sido un obstculo para mantener dicho esquema con pretensiones de generalidad. Otro esquema basado en la recurrencia de asociaciones de rasgos culturales es el de la escuela histrico cultural, que incluye a las sociedades apropiadoras en los ciclos pigmoide, tasmanoide y del bumerang, entre las protoculturas, y el ciclo de los cazadores superiores entre las culturas primarias [Ibarra Grasso 1971: 90-93]. Luego tenemos clasificaciones histricas que incluyen a las sociedades cazadoras recolectoras en un mismo tipo de sociedad que a las comunidades preclasistas productoras de alimentos, como en el caso de los conceptos de comunismo primitivo de Stalin [1938] y el modo de produccin domstico de Sahlins [1977]. Otros autores incluyen a todas las sociedades cazadoras en un mismo tipo social, donde la variable fundamental es la tecnoeconoma. Es el caso del concepto de salvajismo en Morgan, Engels o Childe. Lo propio hacen Meillassoux [1977], Bender [ 1978, 1981], Montan [1981] o Estvez y Vila [1998], al referirse a las comunidades de cazadores o sociedades de bandas. Generalizacin que, con diversos enfoques, comparten varios otros autores. Varios son los investigadores que apuntan una distincin muy general e imprecisa entre las sociedades apropiadoras "simples" y "complejas", entre ellos Binford [2001]. Mucho ms precisa y de mayor profundidad analtica es, en este sentido, la obra de Testart [1982, 1985], quien hace una distincin inicial entre cazadores recolectores nmades sin almacenamiento y sedentarios con almacenamiento. Que luego explica en trminos de diferentes modos de produccin. Al respecto, nuestra propuesta distingue entre sociedades apropiadoras pretribales y tribales, con base en el contenido de las relaciones fundamentales de produccin que 274

cualifican al modo de produccin, en cuya caracterizacin mantenemos diferencias con Testart231. 1. Las formaciones sociales pre-tribales. La categora de formacin social se refiere a la integracin de cuatro esferas bsicas de la estructura general de las sociedades: el modo de produccin y el modo de reproduccin, que constituyen la base del ser social, por una parte y, por otra, las superestructuras, constituidas por la sicologa social y la institucionalidad. Abordaremos la propuesta de caracterizacin de las formaciones pre-tribales en ese mismo orden, sealando sus interrelaciones cuando sea pertinente. Pero antes es necesario comentar una pregunta que, al generar propuestas para explicar las caractersticas de las primeras sociedades americanas, hemos descuidado, pero que no se puede eludir al tratar de la prehistoria del Viejo Mundo. Esta es desde qu momento -y en qu lugares del planeta- se puede comenzar a hablar propiamente de sociedades humanas?. Es decir, desde nuestra concepcin, de sociedades estructuradas como formaciones sociales, que adquieren desarrollos particulares como modos de vida, manifiestas concretamente bajo su singularidad cultural: lo que hemos denominado sociedades concretas. En las lneas anteriores reseamos algunas opciones en cuanto a cmo se diferencian las sociedades basadas en una economa apropiadora, entendidas como una primera etapa del desarrollo social, respecto a las siguientes. Pero habra que definir criterios para distinguir la emergencia de las primeras estructuras sociales respecto a las formas de organizacin de los homnidos histricamente antecedentes. O, si fuera el caso, buscar explicaciones acerca de formas de organizacin social precedentes a lo que estamos denominando formaciones pre-tribales. De hecho, no tengo una respuesta para ello, pero creo que hay diversos aportes bsicos que permiten enfrentar el problema. En cuanto a los criterios de demarcacin, en lo general, resultan fundamentales las distinciones conceptuales planteadas y discutidas por Tim Ingold [1986], por ejemplo, entre extraccin y apropiacin, forrajeros-predadores y cazadores-recolectores, territorialidad y tenencia, etc. Por otra parte, pienso que un enfoque adecuado para explicar los procesos de desarrollo que condujeron a tal cambio, crucial para nosotros, es la propuesta de Terrazas [2000] sobre la teora de la coevolucin. Y supongo que este cambio debi representar una interrupcin de la gradualidad del proceso evolutivo de los homnidos antecesores del sapiens sapiens. Es decir, entre el gradualismo filtico

231 Mayores son nuestras diferencias con este autor en lo que se refiere a las relaciones entre la base material de la sociedad y las superestructuras. Quiero aclarar que el hecho de que haga algunas afirmaciones en el plural de la primera persona se debe a que participo de una posicin terica compartida con otros colegas iberoamericanos. Aunque ninguna posicin terica es compartida de manera idntica, homognea y total por todos los investigadores que la sustentan, de manera que asumo la responsabilidad por las afirmaciones ac vertidas.

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del evolucionismo darwiniano tradicional y la teora del equilibrio puntuado de N. Eldredge y S. J. Gould [1972] me inclino abiertamente por sta ltima. Creo que se puede afirmar que la categora de formacin social pre-tribal de cazadores recolectores es aplicable, al menos, a las sociedades de sapiens modernos que desarrollaron el paleoltico superior europeo, as como a las que, por otro lado, poblaron el continente americano. Si bien Ramos Muoz [1999] sostiene razonablemente que ya los neandertales del paleoltico medio presentaban atributos atribuibles a una formacin social cazadora recolectora. Aunque, en este sentido, hay que considerar que la prehistoria europea es un caso particular. Por un lado, como he sostenido antes, la secuencia de Paleoltico Inferior-Medio-Superior no tiene validez universal232 y, por otro, el sapiens neanderthalensis fue un callejn sin salida en la evolucin humana y no es el antecesor del sapiens sapiens. Es claro que la vieja hiptesis de la "fase neandertal" no se sostiene, si bien la alternativa hiptesis del reemplazo debe ser matizada en tanto no constituy necesariamente, en todas partes, un evento catastrfico y, aparentemente, neandertales y hombres modernos coexistieron por algn tiempo. El problema principal es que an no disponemos de hiptesis medianamente claras y empricamente sustentables acerca de las formas de organizacin de los neandertales portadores del paleoltico medio y slo se han debatido aspectos parciales del tema. As, a manera de ejemplo, el factor distintivo del surgimiento de relaciones sociales, segn Ingold [ob.cit.], sera la emergencia de la conciencia, la cual se asocia necesariamente al desarrollo del lenguaje. Y an cuando se ha discutido incluso acerca de las capacidades fonticas de los neandertales para emitir un lenguaje articulado, no cabe duda de que tuvieron las formas de comunicacin necesarias para sustentar las funciones cognitivas que implica, por ejemplo, la ejecucin de las secuencias operacionales que permitieron desarrollar las sistemticas de astillamiento ltico para la produccin de los ncleos, lascas, lminas y puntas levallois233. Tenan, por lo tanto, un cdigo de memoria y la posibilidad de transmitir "extragenticamente" modelos culturales simblicamente representados. Esto, an cuando no hubieran necesitado cerrar los sistemas de relaciones sociales, que es lo que se ha propuesto que se manifestara en el desarrollo de estilos culturales regionales -como expresin de identificaciones grupales- durante el paleoltico superior [Wobst 1974 y 1976; Gilman 1984, entre otros]. Ac slo dejamos planteado este problema, que queda abierto a la discusin orientada a la generacin de propuestas explicativas ms precisas.

En el trabajo preparado para la exposicin de una conferencia introductoria de la mesa sobre Paleoltico en las VI Jornadas de Arqueologa Andaluza, busqu mostrar que la secuencia Paleoltico Inferior-Medio-Superior (as como la secuencia general en que se inscribe) no es generalizable mucho mas all de Europa [Bate 1992]. 233 Si bien es cierto que, como ha mostrado Beda [1988 y 1990], hay diferencias en la conceptualizacin del espacio y la organizacin de las acciones que implica la tcnica de lminas levallois y las del paleoltico superior.

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El modo de produccin. Proceso productivo. Comenzaremos por el anlisis del proceso productivo, pues en torno a l se establecen las relaciones fundamentales que cualifican a la organizacin social y la distinguen de otros tipos de sociedades. Se trata de las relaciones sociales de produccin, que se corresponden con el desarrollo de las fuerzas productivas y se definen a travs de las relaciones de propiedad que los agentes de la produccin establecen sobre los elementos del proceso productivo. Fuerzas productivas. En primer lugar, me referir a la composicin cualitativa de las fuerzas productivas. Distinguir, entre las diversas actividades laborales que integran el proceso productivo: a) obtencin de alimentos, b) produccin de instrumentos, c) apropiacin de insumos no alimenticios (materias primas lticas, lea, etc.), d) trabajos de mantenimiento234 y, e) otros (vestimentas, ornamentos, representaciones rupestres, etc.). Propongo que las relaciones sociales fundamentales de produccin en las formaciones pretribales se establecen bsicamente en torno a la obtencin de alimentos. Los procesos de trabajo orientados a la obtencin de alimentos se caracterizan por: a] Una tecnologa de apropiacin, que implica que la sociedad no invierte fuerza de trabajo en el control directo de la reproduccin biolgica de las especies que constituyen la base de la alimentacin235. Los objetos de trabajo en los procesos de captura (caza, pesca) o recoleccin -como en los de apropiacin de insumos no alimenticios- son recursos naturales. b] Los ciclos produccin-consumo son breves y necesariamente continuos. Los alimentos obtenidos son consumidos antes de que se descompongan perdiendo su valor de uso como alimentos. Lo que obliga de manera ms o menos inmediata a realizar nuevos procesos de trabajo apropiador de alimentos. En este sentido, los ciclos produccin (apropiacin)-consumo no se pueden interrumpir. c] El sistema de vida es nomdico, es decir, la poblacin humana se desplaza peridicamente en torno a la disponibilidad espacio-temporal de los recursos naturales. d] No hay preservacin ni almacenamiento de alimentos. Esto no se debe a un desconocimiento o imposibilidades tcnicas sino, en parte, a la misma vida nomdica y , por otro lado, est condicionado por las relaciones sociales de produccin.

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Retomo esta distincin analtica explicitada por los colegas de la Autnoma de Barcelona [P. Castro et al. 1998; M E. Sanahuja 2002] que es ms precisa y explcita que los conceptos de "servicios" o "conductas de curadura". 235 En este sentido, el concepto de apropiacin se opone al significado restringido de produccin de alimentos, a travs de tcnicas de cultivo y domesticacin. No obstante, los procesos de trabajo apropiadores forman parte del proceso productivo general.

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e] Hay una tendencia -posiblemente resultado del aprendizaje histrico- a la no sobreexplotacin del medioambiente. En la medida en que no se controla la disponibilidad de los recursos, se tiende a prevenir su escasez o la extincin de algunas especies importantes para la dieta. Seguramente no hay un clculo de la "capacidad de carga" del medio y el margen de reserva puede ser bastante variable236. Esta serie de factores condiciona lo que he denominado precariedad estructural de las fuerzas productivas, en el sentido de que cualquier circunstancia que interrumpa la continuidad necesaria de los ciclos produccin-consumo pone materialmente en riesgo la sobrevivencia, dado que no hay reservas permanentes de alimentos237. Hay que sealar que las actividades de produccin de instrumentos, produccin de bienes de consumo no alimenticio y, en parte, los trabajos de mantenimiento, no son actividades apropiadoras. De hecho, los objetos de trabajo, en estos casos, son resultados de procesos de trabajo previo; contienen, por lo tanto, valor trabajo objetivado en ellos (trabajo pasado). Los objetos de trabajo son materias primas, productos semielaborados o elaborados que derivan de los trabajos de obtencin de alimentos o de la apropiacin de insumos no alimenticios. Es el caso de las pieles, huesos, astas o tendones que se pueden incorporar en la produccin de vestimentas, de instrumentos de talla o como amarras; de las piedras recolectadas y preformadas como matrices para la confeccin de instrumentos (cuchillos, raederas) o partes de ellos (raspadores, puntas de proyectil); de la lea o los utensilios que se usan para cocinar o calefaccionar, etc.. Adems, por lo que se refiere a los trabajos de mantenimiento, con o sin la mediacin de instrumentos especficos, en algunos de ellos, el satisfactor de necesidades es el trabajo mismo, como trabajo vivo (p.ej., cuidado y socializacin de los infantes). Desde el punto de vista cuantitativo, es decir, considerando a las fuerzas productivas como una magnitud238, la caracterstica principal de estas sociedades es que la economa no genera sistemticamente excedentes. Es decir, no se produce ms que lo que la sociedad considera necesario para la subsistencia. En cualquier caso, la cantidad de trabajo necesario incorporado en los productos que permiten asegurar la subsistencia puede variar objetivamente de una sociedad a otra, as como los niveles de vida establecidos en la sociedad. Los principales factores que inciden en el grado de desarrollo de la productividad media del trabajo son:

En este punto, como en el anterior, puede haber excepciones ms o menos coyunturales. Sahlins, contestando a la imagen de sobrevivencia dramtica de estas sociedades sostenida en algunas versiones del viejo "marxismo oficial", contrapuso el concepto de "sociedades de la abundancia" (affluent societies). Si bien las sociedades cazadoras recolectoras generaron soluciones que permitan controlar el riesgo de carencias vitales, tampoco se trata propiamente de sociedades de "abundancia". Por lo que he opuesto el concepto complementario de precariedad de la economa, como condicionante de los mecanismos de reciprocidad. 238 En este sentido, las fuerzas productivas se refieren al rendimiento promedio de la fuerza de trabajo en las condiciones histricas de cada sociedad.
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a] Productividad natural del medio. Es un factor no controlado por la sociedad y puede incidir en la necesidad de aumentar o la posibilidad de disminuir el trabajo necesario para asegurar la subsistencia. Est condicionada por variables como: a) dispersin/concentracin de los recursos, b) movilidad de los mismos, c) estacionalidad, d) masa disponible, e) predictibilidad, f) requisitos de procesamiento y otros. b] Desarrollo tecnolgico. Es un factor controlado por la sociedad que incide en la elevacin de la productividad del trabajo, pero no necesariamente en la elevacin de los volmenes de produccin, en tanto se tiende a la no sobreexplotacin de los recursos naturales. Esto explicara el que, salvo en coyunturas crticas, no haya habido incentivos apremiantes para mantener un ritmo acelerado de desarrollo tecnolgico. Por ello, debi incidir mayormente en la disminucin del trabajo necesario para producir los bienes de consumo socialmente requeridos. Las principales variables que intervienen en el desarrollo tecnolgico son: a) desarrollo de los instrumentos , b) desarrollo de los conocimientos, c) organizacin de los procesos de trabajo, d) divisin tcnica del trabajo. c] Sistemas de complementacin econmica. Se trata de la organizacin del proceso productivo en ciclos mayores, comportando diversas estrategias econmicas que pueden ir desde sistemas altamente oportunistas a diversos grados de complejidad en la organizacin de los que Binford llamara "sistemas logsticamente organizados"239. Implican diversos grados de optimizacin en la explotacin de los recursos naturales, de acuerdo a dos principios estructuradores bsicos: a) la diversificacin de los recursos explotados, que permitira evitar la sobreexplotacin con riesgos de extincin de algunos de ellos o, en el caso de que ello ocurriera, abrir posibilidades de sustitucin. Y, b) la distribucin espaciotemporal de la fuerza de trabajo, situndola en los lugares y momentos de mayor productividad de los recursos preferidos. Parte de estas estrategias, implicando diversas racionalidades econmicas, son las opciones en cuanto al desarrollo de instrumentales y tecnologas expeditivas de uso generalizado o de diversos niveles de especializacin. Cabe agregar una forma de organizacin que tambin pudo contribuir tanto a la elevacin de la productividad media del trabajo como al manejo del riesgo de carencias, consistente en la segmentacin de la comunidad orientada a una "divisin geogrfica del trabajo". Esto conlleva la conformacin de segmentos comunales complementarios (articulados necesariamente en torno a una red de intercambios) que permitiran cubrir la explotacin de los diversos recursos del territorio no slo en los momentos de mayor productividad natural y ampliar, adems, las posibilidades de diversificacin. Antes de entrar a analizar las relaciones sociales de produccin, conviene ver un par de puntos que tambin condicionan y son expresin de la composicin cualitativa y el
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Descriptivamente, se presentaran a la observacin como lo que este autor [Binford 1988] ha denominado "complejos situacionales".

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grado de desarrollo de las fuerzas productivas. Estos se refieren a las formas de divisin del trabajo y a las formas de organizacin socio-econmica. Al mencionar la organizacin socioeconmica de las comunidades pre-tribales, me refiero a las formas de agrupacin que han sido consideradas como tpicas de las sociedades cazadoras recolectoras "en general"240. Por lo pronto, considerar como unidad bsica para el anlisis de las relaciones sociales a la unidad domstica. Entiendo que la unidad domstica es bsicamente una unidad econmica de produccin y consumo. Secundariamente, y tambin por razones econmicas, tiende a coincidir fsicamente, en diversos grados, con las unidades de reproduccin y de residencia. Su regla de composicin es que tiende a integrar las distintas posiciones en la divisin del trabajo, asignadas socialmente de acuerdo al gnero y la edad. El hecho de que la consideremos una unidad bsica de anlisis no significa que pretendamos explicar el modo de produccin de la sociedad, al estilo de Sahlins [1977], extrapolando las relaciones internas de la unidad domstica. Mas bien, al contrario: el modo de produccin slo se puede explicar como el funcionamiento econmico de la totalidad social, que condiciona las caractersticas y prcticas de las unidades domsticas. El siguiente nivel de agregacin est conformado por una agrupacin de unidades domsticas en lo que, segn los autores, se ha denominado banda (Steward, Service), horda (Radcliffe-Brown, Meillassoux) o compaa (Gallardo, Gibson), destacando cada uno el tipo de nexos en que se basaran dichas agrupaciones. As, por ejemplo, tanto Radcliffe-Brown como Service ponen nfasis en los vnculos de parentesco (kinship), mientras Meillassoux o Gibson destacan las relaciones de adhesin laboral. En otro lado he mencionado el afortunado uso descriptivo del trmino "compaa" por parte de Gallardo [1910], mientras que Ingold destaca que
Gibson [1985] suggests that relations based on the experience of living and doing things together, on "shared activity itself", can best be described as ones of companionship. He opposes companionship to kinship... [Ingold 1999: 406]

Por su parte, Binford [2001: 213], correlacionando su informacin sobre el tamao de los grupos con diversas variables, identifica
three separate kinds og groups: (1) the designation of GROUP1 refers to the mean size of the social unit camping together during the most dispersed phase of the settlement-subsistence system; (2) GROUP2 refers to the mean size of the camp sharing groups during the most aggregated phase of the subsistem settlement system, (3) GROUP3 designates the mean size of social aggregations accurring annually or every several years that assemble for other reasons than subsistencerelated activities.
240 Como veremos ms adelante, no hay un tipo general de sociedades cazadoras recolectoras, por lo que muchas de las generalizaciones al respecto pueden no corresponder a ninguna de sus formas particulares de existencia.

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Se ha discutido bastante sobre el tamao de estos grupos que incluiran hasta unas seis unidades domsticas. El tema interesa en tanto tendra que ver con la organizacin necesaria y la densidad de su distribucin en el territorio para asegurar la subsistencia en relacin a la disponibilidad natural de los recursos241. Sobre esa base se desarrollan diversos arreglos estructurales, siendo el ms conocido el de la organizacin que es comn entre los cazadores recolectores australianos (como los arunta o aranda), donde la comunidad se dividira en mitades y stas, a su vez, en secciones y subsecciones, constituidas las ltimas por la agrupacin de "bandas mnimas". No obstante, puede haber distintas formas de agregacin de acuerdo a nexos de afinidad que regulan las cercanas o distancias sociales y los compromisos que implican. En cuanto a la divisin del trabajo, la forma generalizada es la llamada divisin domstica del trabajo que, como mencionamos, se establece asignando una distribucin diferencial de tareas de acuerdo a la posicin de los individuos en relacin a las variables de gnero y edad242. Abundantes han sido los intentos de explicar las causas de la divisin sexual de tareas y ms las discusiones que ha suscitado el hecho de que, en su mayora, involucran proyecciones ideolgicas presentistas, justificatorias de la condicin subordinada de las mujeres, incluyendo la devaluacin del trabajo femenino. Como es el caso de la oposicin entre "hombre-cazador" y "mujer-recolectora". Testart [1986], discute y critica con razonables argumentos la mayora de las explicaciones ofrecidas al respecto. Pero resulta inslita, en un autor de notable capacidad analtica como el citado, la propuesta de que la divisin sexual del trabajo entre los cazadores estara determinada por un tab ideolgico que establece interdicciones basadas en la oposicin entre la sangre menstrual y la sangre animal. De manera que la estructuracin de las tareas econmicas estara determinada por la normatividad emanada de un mito superestructural universal entre esas poblaciones ("l'idologie du sang"), que se afirmara slo como una constatacin emprica. Un planteamiento inequvocamente idealista. Desde nuestro punto de vista -lo que no podemos reclamar a Testart, quien asume explcitamente su mxima proximidad con Hegel243- si tal tab tuviera realmente un carcter generalizado, el problema obvio a resolver sera encontrar, en la existencia objetiva del ser social, las condiciones que explicaran tal concepcin superestructural. Es decir, por qu existe tal tab. Por ahora, an nos encontramos en un punto en que no se ha
El rango de variacin en el tamao de estos grupos vara tambin segn los autores. Binford critica el manejo de estos "nmeros mgicos" -entre ellos el promedio de 25 individuos propuesto por Birdsell, discutido y generalizado a partir de la Conferencia sobre Man the hunter- y termina proponiendo el suyo propio, resultado de sus anlisis estadsticos: "...I may argue that a local group capable of sustained subsistence procurement tasks would be composed of approximately 20.47 persons" [ob. cit.:233]. 242 El gnero es la categorizacin social relacionada con el sexo biolgico, que puede no coincidir necesariamente con ste. En este sentido, puede haber ms de dos gneros. 243 "La dfinition que je done du communisme primitif comme rsultat contradictoire d'une ngation de ngation pourrait tre situe plus directement en rapport avec Hegel qu'avec tout autre penseur" [Testart 1985: 14].
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podido mostrar el carcter necesario de las hipotticas relaciones entre sexo, gnero y la asignacin de tareas determinadas en la divisin del trabajo. An es necesario intentar identificar, en el registro arqueolgico, quines fueron los agentes de la realizacin de las diversas actividades inferibles244. Para ello, partira del principio de que no hay actividades humanas que la mujer no pueda realizar y que los hombres slo estn impedidos de embarazarse, parir y amamantar. Advirtiendo que no podemos proyectar las valoraciones ideolgicas de nuestra sociedad hacia las sociedades remotas. Por lo que se refiere a la divisin social del trabajo, se puede decir que los primeros especialistas que surgen histricamente son los shamanes, dedicados, entre otras actividades asociadas, bsicamente a las tareas teraputicas. Lo cual no les otorga privilegios econmicos, debiendo estar en capacidad de realizar cotidianamente todas las tareas que les corresponden segn su posicin de gnero y edad. Por ltimo, existen formas de divisin tcnica del trabajo que consisten en la asignacin diferencial de tareas orientadas a la generacin cooperativa de un mismo tipo de productos o satisfactores. Asignaciones que no son permanentes y se pueden reatribuir en cada proceso laboral que lo requiera. Las relaciones sociales de produccin. El sistema de relaciones sociales de produccin es la forma que adquiere el contenido de las fuerzas productivas y su calidad se define a travs de las relaciones de propiedad y posesin objetivas que los agentes de la produccin establecen sobre los elementos del proceso productivo. Se trata, pues, de dos aspectos inseparables de la misma realidad de la produccin social245. El hecho de que las relaciones sociales de produccin (como las de reproduccin) sean reflejadas de diversas maneras en la conciencia social no quiere decir, en modo alguno, que sean superestructurales, como lo ha entendido Binford, por lo visto, a partir de la lectura de Ingold246. En este aspecto nodal, suscribo la clebre tesis de Marx en cuanto a que:
en la produccin social de su vida, los hombres contraen determinadas relaciones necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin, que corresponden a una determinada fase de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forma la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden
Me remito al registro arqueolgico, pues toda la informacin de que Testart dispone proviene de registros etnogrficos que, en su abrumadora mayora, no corresponderan a pueblos "comunistas primitivos". 245 Nunca hemos concebido a las relaciones sociales de produccin como "externas" al proceso de produccin, como ha entendido Gassiot [2000]. La relacin de correspondencia entre fuerzas productivas y relaciones sociales de produccin es una indisociable relacin de correspondencia entre forma y contenido. Tambin est implicada, adems, la relacin de correspondencia determinada de calidad y magnitud. 246 "For the neo-Marxist, evolutionary ecology is irrelevant and general explanations are futile since it is the superestructure -the ideological domain- that directs change and manifests itself as historically particular variability" [Binford 2001: 25].
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determinadas formas de conciencia social. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica y espiritual en general. No es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino, por el contrario, el ser social es lo que determina su conciencia. [Marx: Prlogo a la contribucin a la crtica de la economa poltica, 1859]

Hemos sealado que, en las sociedades pretribales, las fuerzas productivas se caracterizan por su precariedad. La precariedad se refiere al riesgo previsible de carencias vitales, que amenazan la subsistencia. Pero si esas sociedades sobrevivieron por milenios, ha sido generando mecanismos de solidaridad que les permitieron manejar el riesgo. Dichas relaciones se manifiestan a travs de lo que los antroplogos (Service, Sahlins) han denominado reciprocidad. Las relaciones de reciprocidad no son, para nosotros, las relaciones sociales fundamentales. Son la manifestacin fenomnica, en la esfera de la circulacin, de las relaciones fundamentales de produccin247. La reciprocidad es un amplio sistema de intercambios diferidos. Y el punto que quiero tratar ac es el de cules son las relaciones sociales de produccin en que se funda y que explican el particular sistema de intercambios en que consiste la reciprocidad. Primero veremos qu es y cmo opera la reciprocidad y, luego, cules son las relaciones sociales de produccin en que se sustenta y por qu. La reciprocidad consiste, a la vez, en un derecho y una obligacin. En principio, es el derecho de todo miembro o grupo de una comunidad a ser asistido por los dems en situacin de carencia. Y, a su vez, es la obligacin de todo miembro o grupo de la comunidad de aportar a la solucin de las carencias de quien o quienes se vean sometidos a esa situacin. Quien recibe algo, adquiere la obligacin de retribuir y quien da, adquiere el derecho a ser retribuido. No obstante, tal compromiso no genera una deuda y un crdito personal o entre los grupos determinados que han participado de una coyuntura concreta de solucin de carencias. La reciprocidad no es un compromiso bilateral, sino un compromiso comunal, y las soluciones coyunturales de situaciones de carencias no son ms que un momento de la realizacin de un compromiso colectivo. Por qu?. Porque, como hemos visto, los riesgos permanentes de carencia, debidos a la precariedad de una economa bsicamente apropiadora, son previsibles. Pero lo que no se puede predecir es quines ni cundo estarn sujetos a carencias, ni quines, en ese momento -dados los mbitos de movilidad de grupos e individuos-, estarn en posibilidad de satisfacer esas necesidades. De manera que la reciprocidad slo puede resolver el problema estructural de la precariedad en la medida en que se trate de un compromiso colectivo. As, quienes reciben algo estn en obligacin de
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En esto, es adecuada la crtica que Godelier apunt, entre otros, a Service y Sahlins, a propsito del concepto de tribu, en cuanto a no haber trascendido de manera importante el nivel apariencial: "El error est...en el hecho de no haber analizado realmente esos modos de produccin, de continuar describindolos en las formas mismas en que aparecen y de haberse condenado a no poder mostrar ni analizar la causalidad estructural especfica..." [Godelier 1974: 221]. Y, en este caso especfico, a pesar de que tuvieron razn en su crtica sustantivista, frente al formalismo marginalista, se quedaron en la explicacin de las relaciones sociales tal como se presentan empricamente en la esfera de la circulacin.

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retribuir ante cualquier individuo o grupo de la comunidad, cuando la situacin lo requiera. Y quienes dan adquieren el derecho de ser retribuidos por cualquier miembro o grupo que, en su momento, est en posibilidad de hacerlo. Ahora bien, las relaciones sociales de produccin, fundamentales y distintivas del modo de produccin pretribal, se definen por los contenidos y formas de la propiedad248. Los contenidos de la propiedad son los elementos del proceso productivo sobre los cuales se establece la capacidad de disposicin y uso por parte de los agentes de la produccin. En este modo de produccin la propiedad se establece sobre a) la fuerza de trabajo y b) los instrumentos o medios de trabajo. No hay propiedad sobre los objetos de trabajo, sino slo posesin (capacidad de uso) socialmente consensuada sobre el territorio. No hay propiedad territorial249 ni sobre los recursos naturales que constituyen objetos de trabajo apropiador, porque no se ha invertido trabajo en ellos transfirindoles un valor que fuera necesario resguardar. Y tampoco existe la capacidad econmica e institucional de establecer su defensa, permitiendo disponer de ellos de manera excluyente. No hay, pues, necesidad ni posibilidad de establecer propiedad sobre los objetos naturales de trabajo250. En el modo de produccin pretribal, por lo tanto, la apropiacin de la naturaleza es resultado de los procesos de trabajo y no una condicin para su realizacin. En consecuencia, la propiedad de los productos apropiados puede condicionar la distribucin, el intercambio o el consumo, pero no la produccin. En cuanto a la forma de la propiedad, sta es colectiva. Y esta forma de propiedad de los elementos del proceso productivo sobre los cuales se ha establecido, es la que se realiza en la reciprocidad. El hecho de que un miembro o grupo de la comunidad tenga el derecho a ser provisto en situacin de carencia implica que tiene derecho a disponer del uso de la fuerza de trabajo y los instrumentos de los dems. Recprocamente, su obligacin de proveer a cualquier otro en situacin de carencia es la obligacin de permitir, a los dems co-propietarios de la comunidad, el ejercicio de su derecho a disponer del uso de la fuerza y los medios de trabajo que posee. Esto significa que la propiedad sobre fuerza y medios de trabajo es, de hecho, comunal y que todo miembro de la comunidad, en tanto tal, participa de su co-propiedad. En este sentido, la comunidad es la propietaria, si bien necesariamente la posesin de instrumentos y fuerza de trabajo es individual o particular. La posesin es componente de la propiedad y puede ser retenida o transferida por el propietario, como derecho o como obligacin251. En el caso de estas sociedades, la posesin es transferida, a la vez, como
Sobre los conceptos de relaciones sociales de produccin, propiedad y posesin, ver Bate 1998: 60-61. En Sudamrica se constata la coexistencia, entre el XII y VI milenio a.P., de dos comunidades diferenciadas, con distintos modos de vida, en el mismo territorio [Bate 1992]. 250 Establecer la propiedad sobre los recursos implicara necesariamente la posibilidad real de defenderla frente a otras comunidades pero, como dice Service "una economa de caza y recoleccin no puede sostener un esfuerzo militar durante un largo perodo a causa de la falta de alimentos almacenados" [1974: 74]. 251 En el caso de la renta de la tierra, su uso es transferido como derecho, a cambio de la renta. En el caso de la fuerza de trabajo esclava, el propietario dispone de su uso como obligacin.
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derecho y como obligacin. Igualmente, la posesin de partes del territorio es particular y est gestionada por los distintos grupos, generalmente las bandas, hordas o compaas y puede estar estrictamente normada por razones tcnicas de su aprovechamiento252. En el caso de la produccin de instrumentos, de mantenimiento o de otros bienes no alimenticios, se establecen relaciones secundarias de produccin, que se distinguen de las relaciones fundamentales en el hecho de que los objetos de trabajo no son recursos naturales y s hay trabajo pasado objetivado en ellos, de manera que se establece la propiedad colectiva de los mismos, tambin bajo formas de posesin individual o particular. Distribucin, intercambio y consumo. La produccin genera bienes satisfactores de necesidades cuyo valor de uso se realiza en el consumo. La produccin misma realiza parte del consumo: de trabajo, de medios de trabajo y, en muchos casos, de objetos que son producto de procesos de trabajo previos. En algunos casos, el consumo puede suceder directamente al proceso de trabajo253. No obstante, la mayora de las veces la relacin entre produccin y consumo est mediada por los procesos de distribucin e intercambio. La distribucin es el reparto de los productos que generan los procesos de trabajo (produccin). El intercambio es un proceso de redistribucin que permite a los consumidores obtener los valores de uso concretos que requieren para satisfacer sus necesidades. El consumo es la realizacin del valor de uso de los productos y negacin de la produccin, por lo que genera la necesidad de nueva produccin. El fenmeno de compartir (principalmente alimentos) ha sido considerado como una caracterstica estructuradora de las relaciones sociales en las comunidades primitivas. Como observa Binford
Food sharing in particular has become de definitive and pivotal criterion of human relationships for many archaeologists.
[...] Sharing is considered to be a clue to, if not the basis of, communalism, and the absence

of sharing is thought to be indicative of individualism or the lack of communal ties...[2001:


26]254

El acto de compartir -alimentos u otros productos del trabajo- es, en principio, una forma de distribucin. Sin embargo en las sociedades pretribales generalmente constituyen,

252 En este aspecto es muy clara la exposicin que hace Ingold [1986] en el captulo 6: Territorialidad y tenencia: la apropiacin del espacio en sociedades cazadoras recolectoras. 253 Por ejemplo, un/a recolector/a que consume directamente frutas o mariscos que est colectando o cuando los valores de uso se realizan como trabajo vivo. 254 Cita tambin la opinin de Glynn Isaac [1978] en cuanto a que el compartir presas de caza tradas al campamento sera uno de los primeros signos de "humanidad" en el proceso de hominizacin.

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a la vez, un momento en la secuencia de procesos de intercambio (circulacin) basados en la reciprocidad. Las relaciones de distribucin, intercambio y consumo estn condicionadas inicialmente por las relaciones de propiedad que se establecen en el proceso productivo. Las formas colectivas de propiedad condicionan las formas de distribucin denominadas igualitarias. Sobra decir que una distribucin igualitaria no significa el reparto, en todo momento, de una cantidad idntica de valor (trabajo objetivado o trabajo vivo) ni de la misma calidad de satisfactores. De hecho, los individuos no tienen siempre idnticas necesidades, pues stas varan en cada momento de su vida y an en cada circunstancia. Igualmente, los procesos de distribucin, generalmente sujetos a una compleja normatividad cultural255, pueden presentar diferencias cuantitativas y cualitativas en cada situacin concreta. No obstante, al estar inscritos en esquemas de circulacin cuyos ciclos trascienden temporalmente la brevedad de los ciclos produccin consumo y operan en diversas escalas, tienden, en el mediano o largo plazo, a asegurar una equidad distributiva que minimiza los riesgos que amenazan la sobrevivencia de los miembros de la comunidad. Como seala Service [1973:24], a propsito de la reciprocidad generalizada entendida como un sistema de intercambios, "Se basa en el hecho de que la gente que intercambia va a estar asociada por muy largo tiempo". Y, en el largo plazo, la reciprocidad solidaria resulta en una reciprocidad compensada debido a que no hay excedentes y el consumo es subsistencial. El hecho de que diversos procesos puntuales de distribucin se realicen de manera desigual, al inscribirse en ciclos de circulacin a largo plazo, est cerrando algunos y dejando abiertos otros procesos de cambio, donde la expectativa de completacin genera o refuerza lazos de compromiso social que resultan estables. La explicacin del carcter igualitario de la distribucin tiene que ver con las relaciones de propiedad establecidas en el proceso de produccin. Esto se pone en evidencia cuando los procesos de trabajo requieren o se realizan en cooperacin o cuando distintos productores establecen una relacin de intercambio: todos producen en igualdad de condiciones en cuanto a la propiedad y la posesin de los elementos de trabajo que ponen en accin, es decir la fuerza de trabajo y los medios de trabajo. As, no hay posibilidad de justificar una distribucin desigual. Y, dado el hecho de que los ciclos produccin-consumo, en particular de los alimentos, son breves y no hay fuerza de trabajo invertida en los futuros objetos de apropiacin, si un individuo o grupo pretendiera obtener ventajas distributivas, en muy corto plazo se vera marginado de las posibilidades de cooperacin e intercambio. Por lo dems, si la participacin en el sistema de reciprocidad permite asegurar la subsistencia y nadie consume ms que lo necesario para ello, no hay
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Vase, por ejemplo, Binford 1989: cap. 15, o Testart 1985.

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ningn incentivo para acumular diferencialmente y exponerse a la penalizacin social y a la marginalizacin. Si la llamada reciprocidad es el mecanismo estabilizador que reduce los riesgos de una economa precaria y se realiza como un sistema de intercambios diferidos en diferentes ciclos temporales y en diferentes escalas de relacin social, el anlisis de los sistemas de intercambios merece mayor atencin. Para ello he propuesto, en un trabajo anterior, una serie de variables cuyas combinaciones permiten caracterizar las mltiples modalidades que los procesos de cambio adquieren en las comunidades primitivas y al cual, para abreviar, remito al lector [Bate 1986; ver el Esquema 2 adjunto]. Se apreciar que hay modalidades o tipos de intercambio que tienden de manera ms eficiente al refuerzo de los vnculos sociales de reciprocidad solidaria y otros que tienden a la solidaridad compensada. No hay "reciprocidad asimtrica", que en realidad es una forma de enajenacin o explotacin econmica, en la medida en que el consumo es subsistencial. Y por lo mismo, en tanto no hay reservas ni excedentes, podemos decir que en las sociedades pretribales la reciprocidad puede redefinir la particularidad del proceso de circulacin o intercambio como una forma de redistribucin que permite a los consumidores obtener los valores de uso concreto que necesitan para satisfacer sus necesidades en el momento en que los requieren. En suma, las relaciones sociales de produccin bajo formas de propiedad colectiva, que condicionan niveles de distribucin y consumo igualitario, reforzados por el sistema general de intercambios, definen una sociedad donde no existen clases sociales. Cuando se habla de una sociedad "igualitaria", el trmino se refiere estrictamente a la no existencia de clases sociales diferenciadas en torno a las relaciones de produccin y propiedad. Lo cual no significa que no haya ninguna forma de desigualdad social. El modo de reproduccin. El modo de reproduccin es el sistema de relaciones y actividades sociales que median y realizan la reproduccin biolgica de la especie y la reposicin cotidiana de la vida humana. Es un tema que ha sido descuidado o inadecuadamente tratado -no solo para las sociedades cazadoras recolectoras-, entre otras cosas, por falta de una conceptualizacin analtica sistematizada. Ello ha requerido considerar crticamente los aportes de diversos autores, en algunos casos replantearlos y, en cualquier caso, organizarlos en compatibilidad con los dems enunciados de nuestra posicin terica256.

256 Me limitar ac a mencionar conceptos bsicos que hemos discutido en un artculo en vas de publicacin [Bate y Terrazas 2002]

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La reproduccin biolgica. La reproduccin biolgica en la especie humana se distingue por estar mediada por relaciones sociales objetivas. Estas son reflejadas de diversas maneras en las superestructuras y , en parte, reforzadas normativamente y a travs de prcticas institucionales. Comenzar por retomar la distincin que hace Meillassoux [1974] entre adhesin y parentesco. Donde la adhesin se refiere a las relaciones estrictamente laborales que los individuos establecen para la produccin econmica. Y el parentesco ubica a los individuos con relacin a un esquema genealgico y, se supone, sera la referencia para normar la reproduccin. No obstante, como veremos, es principalmente el reflejo de las relaciones econmicas. Por lo que habr que distinguir claramente los contenidos reales de las relaciones sociales representadas superestructuralmente como un sistema de parentesco. En adelante, ser necesario tener presente la distincin entre patrones de comportamiento real y normas o reglas superestructurales, donde hay que tener claro que los valores que definen normas no siempre reflejan el comportamiento objetivo y ste no siempre se atiene a las normas. Distinguiremos normas de: a) acoplamiento, que definen los apareamientos posibles y b) filiacin, que regulan la colocacin de la descendencia; stas, a su vez, se normaran por las reglas de descendencia (matrilinealidad, patrilinealidad, descendencia paralela) y de residencia (patrilocalidad, matrilocalidad, avunculocalidad). Estas se distinguiran de los patrones de acoplamiento y filiacin, donde los ltimos tienden a responder ms bien a los patrones de movilidad [Meillassoux 1974: 44], que pueden ser ginecoestticos o ginecomviles y se refiere a si las mujeres procrean dentro de su grupo de origen o fuera de l, incidiendo, en la prctica, en los patrones de residencia. En cuanto a la distincin, tradicional en la antropologa, entre "parentesco clasificatorio" y "parentesco consanguneo", proponemos que el parentesco clasificatorio, junto con otros arreglos estructurales (como el sistema de mitades y otros) son, de hecho, las formas como se representan superestructuralmente las relaciones sociales de produccin. Pero, como representacin superestructural valorativa, permite tambin definir normas de apareamiento y filiacin. En las sociedades pretribales, las relaciones de adhesin se establecen directamente en torno a los procesos laborales, sin importar mayormente la posicin de un individuo referida a un sistema genealgico. Este, ms bien, contribuye a definir los circuitos bsicos de reciprocidad. Usamos el concepto de parentesco gentico para designar a los vnculos biosociales resultantes de las relaciones reales de acoplamiento y filiacin, con independencia de las representaciones valorativas o la normatividad. Es la base objetiva del denominado

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"parentesco consanguneo" y su anlisis prescinde de las referencias a los ancestros genealgicos ya que stos adquieren vnculos sociales a travs de los apareamientos y distribucin de la descendencia. Otro concepto relevante es el de red mnima de apareamientos propuesto por Wobst [1974], para designar al tamao mnimo de una poblacin de supervivencia viable, que l establece en un mnimo de 519 individuos257. Desde luego, cualquier anlisis deber considerar las redes reales de apareamiento, que no tienen por qu limitarse al mnimo de una poblacin viable. Con base en estos conceptos podemos definir la estructura de la poblacin, que es una estructura dinmica multideterminada por258: a) El parentesco gentico y los patrones de movilidad, apareamiento y filiacin. b) Los mecanismos sociales de control demogrfico, que siempre son ejercidos sobre la capacidad reproductiva de las mujeres en dos sentidos bsicos. Presionndolas hacia los embarazos y partos mltiples, con la consecuente sobrecarga de estrs y desgaste fsico que ello implica, sumado al trabajo adicional que conlleva el cuidado de los infantes que llegan o sobreviven al destete. Esto, cuando la sociedad o algunos grupos sociales estn interesados en la elevacin de la poblacin, al menos, del grupo social al que pertenecen las madres potenciales o reales. O, cuando se busca frenar el aumento poblacional, a travs de los mltiples mecanismos restrictivos de sus capacidades reproductivas. Los que pueden ir desde el descuido alimentario y sanitario de las hembras encintas o los abortos directos, hasta el infanticidio femenino [Ver Harris y Ross 1987]. Estas prcticas sociales pueden operar, con diferentes efectos, antes, durante o despus del perodo que va entre la concepcin y el alumbramiento. Llamaremos configuracin demogrfica a la manifestacin fenomnica de la estructura de la poblacin, que generalmente es descrita a travs de cuadros demogrficos referidos a variables como la poblacin total, natalidad, morbilidad y mortalidad, fertilidad y fecundidad, distribucin etaria y/o por sexos, etc. La reposicin cotidiana de la vida humana. La conservacin de la vida humana requiere de la realizacin de diversas actividades cclicas que resuelven necesidades de diversos grados de urgencia vital y que permiten el mantenimiento de la vida. Se trata de la satisfaccin de necesidades tanto biolgicas como sicolgicas y sociales. Entre ellas contamos la alimentacin, higiene, proteccin del clima (pluviosidad y temperaturas), adorno personal, manejo de los afectos, diversin y uso del

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Otros autores, como Williams [1974] proponen rangos ms amplios de variacin, con una media de 600 individuos. En los prrafo siguientes estoy transcribiendo el artculo antes referido.

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tiempo libre259 o conservacin de la salud. Tales actividades satisfacen necesidades inmediatas o de mediano plazo260. Pero tambin hay necesidades que se resuelven a largo plazo y que exigen una diversidad de actividades cotidianas. Tal es el caso de la socializacin de los infantes, que se inicia desde el nacimiento y est orientada a la produccin de individuos socialmente habilitados261. Relaciones entre los modos de produccin y reproduccin. Estos dos mbitos de la vida social, como todos, estn en estrecha interaccin e interpenetracin. Por lo pronto, todas las actividades que permiten la reposicin de la vida implican necesariamente la actividad econmica del consumo: se consumen tanto productos como trabajo vivo. Los alimentos, vestimentas, adornos o medicinas, son productos que contienen trabajo pasado. No obstante, los trabajos de aseo, atencin de los enfermos, cuidado y socializacin de los infantes, son actividades en que el satisfactor de las necesidades es el trabajo mismo, como trabajo vivo. Tambin son productos los instrumentos que se usan (consumen) en el desarrollo de tales actividades como ollas, escobas o mandil. Pero es importante hacer una distincin analtica bsica: quienes realizan los trabajos que, como tales, constituyen satisfactores de necesidades, estn realizando con ello su participacin en el proceso productivo, articulados bajo un sistema de relaciones sociales de produccin. Otra distincin analtica se requiere por cuanto, en las sociedades pretribales, tienden a coincidir la unidad domstica, la unidad de reproduccin y la unidad de residencia. Sin embargo, esta coincidencia no tiene carcter necesario. Dadas las posibilidades de movilidad de los miembros de ambos sexos, entre unidades domsticas o entre bandas262, hay muchas probabilidades que las unidades de reproduccin vinculadas por el parentesco gentico no coincidan con las unidades domsticas de las cuales participan sus miembros. Por lo mismo, es posible que los integrantes de una unidad de reproduccin, vinculados por el parentesco gentico (como padres e hijos), realicen las actividades de reposicin de la vida cotidiana en distintas unidades domsticas y, eventualmente, establezcan nuevos lazos reales de reproduccin. Tampoco es necesario que todos los miembros de una unidad domstica o una unidad de reproduccin residan en el mismo espacio.

Este tpico resulta de especial inters en los pueblos pretribales debido a que son, histricamente, los que dedican la menor proporcin del tiempo a las actividades econmicas, por lo que disponen del mayor tiempo libre. 260 Sanahuja [2002] tambin incluye las actividades orientadas a disponer de los muertos. 261 Y no slo "biolgicamente viables". 262 "Las clulas de produccin, las hordas, son reconocidas, de hecho, como inestables y de composicin cambiante. [...] Esta movilidad libre y voluntaria de los adultos de ambos sexos entre hordas es el mecanismo dominante de la reproduccin social. El crecimiento biolgico slo es la materia. La distribucin social de los individuos no es decidida en el momento del nacimiento, en funcin de vnculos de filiacin previamente establecidos por el matrimonio, sino en el curso de la vida activa del individuo." [Meillassoux 1974: 31]

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Por otro lado, se ha considerado una caracterstica tpica de las sociedades cazadoras recolectoras el hecho de que la reproduccin de la poblacin se manifestara en configuraciones demogrficas estables, de reproduccin simple (no ampliada). Esto se relacionara con la necesidad de mantener una distribucin territorial de la poblacin de bajas densidades y en "equilibrio" con la disponibilidad de recursos apropiables. Y se han discutido los mecanismos de restriccin del crecimiento poblacional, poniendo nfasis en el supuesto hecho biolgico -para el cual an no hay explicaciones suficientes o satisfactorias- de que las mujeres tendran embarazos espaciados, pero se ha prestado poca atencin a las prcticas sociales, intencionadas o no, de limitacin de sus capacidades reproductivas. Esta situacin se presenta, de hecho, en fases importantes del desarrollo histrico de las sociedades cazadoras recolectoras. Una interesante propuesta al respecto es la que formulan Estvez y Vila [1998], al sostener que la contradiccin fundamental las formaciones cazadoras recolectoras se establecera entre las relaciones sociales de produccin y de reproduccin. El argumento bsico sera el siguiente: a) Las relaciones sociales de produccin se corresponden con la necesidad de resolver la precariedad de las fuerzas productivas; b) La precariedad, que obedece a la falta de control directo de la reproduccin de los recursos alimentarios, la brevedad y continuidad necesaria de los ciclos produccin-consumo y la no existencia de almacenaje de alimentos, lleva a generar mecanismos que limitan la explotacin de los recursos. De manera que, aunque la reciprocidad minimiza y estabiliza el riesgo previsible de carencias vitales, la sociedad genera mecanismos conservadores que mantienen la precariedad que hace necesarias tales relaciones de produccin. As, Estvez y Vila afirman acertadamente que uno de los recursos sociales que mantienen, en esas condiciones, al modo de produccin, es generar un control restrictivo de la reproduccin, por cuanto
el hecho determinante es que el desarrollo de las fuerzas productivas (por aumento de la fuerza de trabajo) no significa necesariamente la posibilidad de un mayor desarrollo social, sino que compromete las relaciones sociales de produccin y reproduccin. En general, las relaciones sociales de reproduccin, al estar en contradiccin con el desarrollo con las fuerzas productivas, tiende a frenarlo. [ob.cit.: 195]

Sin lugar a dudas, tal contradiccin existi y la argumentacin de los autores referidos es perfectamente adecuada. Pero habr que tomar en cuenta que las sociedades pretribales se enfrentaron a distintas situaciones en las cuales las estructuras poblacionales y sus configuraciones demogrficas debieron experimentar importantes cambios. Habra que considerar, al menos en lo general, algunos contextos histricos distintos como: a) La colonizacin de grandes reas an no ocupadas por otras poblaciones de sapiens. Es una cuestin relevante cuando se trata de la colonizacin de nuevos continentes

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deshabitados por humanos, como el caso del poblamiento de Oceana o de Amrica. Necesariamente se requiri de estructuras poblacionales que permitieran un importante crecimiento demogrfico. Una variable crtica es la de la red mnima de apareamientos, que significa que las poblaciones debieron desplazarse a un ritmo en que la expansin demogrfica les permitiera mantener una "retaguardia" reproductiva que hiciera viables las poblaciones de avanzada263. b) La colonizacin de reas ocupadas por otras poblaciones, an de muy baja densidad. Un captulo que merece una explicacin particular es el del reemplazo de los neandertales por hombre modernos. Pero an en muchos otros casos, interpretados como "migraciones" manifiestas en la "difusin cultural", ser necesario explicar el problema de las distintas estrategias, como el desplazamiento, asimilacin o mestizaje, que debieron implicar aperturas y cierres de los sistemas de relaciones sociales de reproduccin. c) La situacin de grandes reas ocupadas por sociedades pretribales, sin competencia con otros modos de produccin y que debieron mantener configuraciones demogrficas cuantitativamente estables, pero que no descartan dinmicas de estructuras poblacionales generando flujos genticos entre comunidades. d) Situaciones de crisis de la formacin social y posibles relaciones con sociedades tribales o clasistas. El mismo surgimiento de comunidades de cazadores recolectores tribales implic, al menos, como dira Binford, la "emergencia de la complejidad" asociada a una reduccin de la movilidad y aumento de la densidad poblacional. Mencionamos, hasta ac, algunos puntos de la vasta y compleja temtica discutida y por desarrollar en torno al modo de reproduccin y sus vnculos con la produccin entre los pueblos cazadores recolectores pretribales. Superestructuras. Probablemente una de las caractersticas que distinguen comparativamente a las superestructuras de las formaciones pretribales es la escasa mediacin y poca diferenciacin entre las esferas de la sicologa social y la institucionalidad264. Ello obedece al muy bajo desarrollo de la institucionalidad destinada a las actividades de administracin y coercin. Ocurre que la administracin no requiere de aparatos sociales especializados, dado que la organizacin de las diversas actividades es suficientemente simple como para poder ser gestionada desde cada unidad domstica o banda. Por otro lado, la coercin orientada a encauzar la conducta de individuos y grupos
263 Es una de las razones que hace difcil sostener, por ejemplo, la hiptesis de la "conexin atlntica" en el poblamiento de Amrica. Ello habra significado la existencia de toda una flota de canoeros solutrenses bordeando algunos miles de kilmetros de frentes de hielo, o el establecimiento de una exitosa lnea de cabotaje regular. 264 No usamos los conceptos de ideologa ni superestructura jurdico-poltica, pues nos remiten a particularidades de las sociedades clasistas. En sentido estricto, la ideologa es una concepcin de la realidad que responde a intereses de clases y la poltica es la relacin institucional entre clases sociales.

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dentro de los lmites que permite la reproduccin de la totalidad social, se ejerce principalmente desde la normatividad definida por los sistemas de valores. Opera igualmente a travs de prescripciones que se ejercen en el seno de las bandas y unidades domsticas. Como afirma Service:
en las sociedades de cazadores recolectores no existen sistemas formales de leyes ni existe un Estado que pueda reforzar el cdigo formal. Pero las sanciones s que existen y pueden variar desde castigos como el ostracismo, el ridculo, o la retirada de privilegios, hasta la misma violencia fsica, e incluso la muerte. [1974: 64]

Probablemente, entre las pocas actividades institucionalizadas, dedicadas a la reproduccin del sistema de valores y la normatividad, se cuenta a las ceremonias de iniciacin. Dado que no hay un sistema de autoridad jerarquizado que opere sobre el nivel de las bandas, podemos decir que la institucin ms importante reside en la normatividad que define el sistema de toma de decisiones, el cual tambin se basa en las diferencias de gnero y edad. Y en este sentido, podemos hablar de sociedades patriarcales, matriarcales o mixtas. Donde hay una completa subordinacin de un gnero o donde ambos gneros toman las decisiones en distintas situaciones especficas265. Por lo general, los infantes estn subordinados a los adultos. La sicologa social incluye los sistemas de reflejos compartidos por un grupo social en las esferas de la conciencia social, la afectividad y los sistemas de valores266. La sicologa social busca bsicamente explicaciones o interpretaciones de la realidad. Y, tambin de acuerdo a Service, diramos que hay dos clases de juicios sobre la realidad: los juicios existenciales y los juicios normativos. Los primeros se refieren a cmo es la realidad y los segundos a cmo debera ser, en trminos de lo bueno y lo malo, lo deseable y lo indeseable. En cuanto a la normatividad, indicamos que es la forma principal de ejercicio superestructural de la coercin. Advertimos, de paso, que el materialismo histrico es una concepcin de causalidad social jerarquizada y, en ella, la superestructura tiene un nivel de accin capaz de condicionar en parte los comportamientos del ser social.

265 En el extremo austral de Amrica tenemos dos situaciones. Una es la de los s'elknam de Tierra del Fuego, que mantienen un sistema estrictamente patriarcal, donde slo los hombres se inician y la trasgresin del secreto inicitico puede costar la vida a una mujer. Otra es la de los canoeros kawsqar de los canales occidentales de Patagonia, donde las mujeres toman las decisiones a bordo de la canoa (donde ocurren las actividades ms importantes de la vida econmica) y los hombres toman las decisiones en tierra (el mbito de las actividades domsticas). La iniciacin a la vida adulta se da paralelamente a mujeres y hombres, concluyendo en una fiesta comn. 266 Defino a los valores como representaciones sintticas de la realidad en que los reflejos cognitivos estn asociados a vivencias afectivas.

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Y, en el caso de las conductas consideradas antisociales, hay diferentes tipos de castigos prescriptos, que generalmente ejecutan los mismos miembros de los grupos a los que pertenecen los infractores. Esto, por el hecho de que un eje fundamental en la normatividad tiene que ver con el refuerzo de las relaciones de reciprocidad, que son la manifestacin de las relaciones sociales de produccin. Al punto que el sistema de reciprocidades involucra comportamientos que se generalizan mucho mas all de la necesidad de resolver situaciones de carencia vital. Y la amenaza de exclusin de los circuitos de reciprocidad tiene, en general, un carcter suficientemente compulsivo como para mantener las acciones de los individuos y grupos dentro de las normas socialmente aceptadas. Por ello, cada grupo social -unidad domstica o banda- se asegurar de que sus miembros no transgredan las normas y ejercer los castigos necesarios, para garantizar su permanencia dentro del sistema de reciprocidad. Las penalizaciones ms severas pueden implicar la marginacin de los individuos de los circuitos de reciprocidad o del sistema de relaciones de reproduccin . Por otra parte, se ha reconocido a la fisin como un mecanismo prctico de evitacin de conflictos caractersticos de las sociedades cazadoras recolectoras. De manera que los individuos que entran en conflicto con su grupo o las unidades domsticas que no estn conformes en su banda tienen la libertad de separarse e integrarse en otras unidades sociales. Entre las conductas normadas superestructuralmente estn la no acumulacin diferencial de bienes y la obligacin de compartirlos cuando se generan plusproductos ocasionales. Del mismo modo, la no preservacin y almacenamiento sistemtico de alimentos no se debe a imposibilidades tcnicas, sino a formas conservadoras de refuerzo social de la precariedad en que se fundan las relaciones sociales. Tambin se cuentan las normas que tienden a regular las relaciones sociales de reproduccin. En cuanto a las concepciones existenciales acerca de la realidad, el nivel bsico de la conciencia social es el de las formas de conocimiento emprico espontneo, donde gran parte de las explicaciones operan por proyeccin analgica. As, las concepciones animistas se construyen a travs de la proyeccin de explicaciones causales de los atributos y comportamientos humanos a los fenmenos del mundo natural, configurando el mundo de lo "supernatural". La mentalidad mgica se funda en la capacidad de la conciencia humana de imaginar relaciones entre atributos y conexiones entre los fenmenos que no han sido percibidas en la realidad. La misma capacidad que permite imaginar la produccin y uso de objetos que nunca han sido percibidos en la naturaleza, como una boleadora o un lanzadardos, posibilita la concepcin de representaciones fantsticas de fenmenos que se interpretan como causalmente vinculados por relaciones de hecho inexistentes. Estas sirven para interpretar una realidad cuyos vnculos causales reales son muy poco conocidos, dado el bajo nivel de transformacin prctica de la naturaleza. No obstante, ya desde las comunidades pretribales, la sociedad es capaz de normar comportamientos desde concepciones mtico-mgicas que pueden, en gran parte, no corresponder a la realidad e,

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incluso, negar la experiencia directa. Sobre estas mismas bases se construir, en las sociedades clasistas, la ideologa religiosa. Podramos agregar que la tendencia a no sobreexplotar la naturaleza se realiza bajo una normatividad basada en la proyeccin analgica de las relaciones sociales -la reciprocidad- hacia las relaciones de la sociedad con la naturaleza. Donde los portadores del mito guardan con los "espritus" (representaciones de las entidades y relaciones causales desconocidas entre los fenmenos naturales) relaciones de reciprocidad. Y donde los sujetos sociales, los shamanes, que establecen comunicacin con los "entes supernaturales" representan los intereses de la comunidad frente a aquellos267. He dicho que el contenido bsico real del llamado parentesco clasificatorio son las relaciones sociales de produccin. El hecho de que la reciprocidad solidaria que exigen, entre los miembros de una comunidad, se represente bajo la forma de los compromisos que implica la consanguinidad, obedece a que, en la prctica del ser social, las unidades bsicas de produccin y consumo, las unidades domsticas, tienden a coincidir con las unidades de reproduccin. Los lmites de las formaciones pretribales. Las sociedades cazadoras recolectoras pretribales han constituido el tipo de formaciones sociales temporalmente ms estables en la historia de la humanidad. Pero ello no implica que hayan carecido de conflictos y contradicciones, incluyendo aquellas que generaron las crisis que cambiaron cualitativamente al modo de produccin y a la sociedad como totalidad. El modo de produccin pretribal entrar en una crisis que llevar al cambio cualitativo de las relaciones sociales fundamentales de produccin y con ello, de la totalidad social, cuando las relaciones de propiedad en que se sustenta la reciprocidad se vean imposibilitadas de resolver la precariedad ocasionada por un desequilibrio mayor crtico- entre los elementos del proceso productivo. Aumento relativo de la poblacin, de la que forma parte la fuerza de trabajo, insuficiencia relativa de la tecnologa de apropiacin o disminucin drstica de los recursos naturales objetos de la produccin accesibles a la tecnologa apropiadora, cualquiera de ellos sea el factor desencadenante, repercutir en todo el proceso productivo, generando un proceso de cambios que afectar a las relaciones sociales de produccin y desembocar en la revolucin tribal. Una condicin histrica para que ello ocurra es la de que las posibilidades de expansin territorial hayan llegado al lmite establecido por otras comunidades que, al ver reducidos sus recursos de apropiacin entraran en el mismo proceso.

A diferencia de la religin, donde la jerarqua institucional de los oficiantes de los ritos que reproducen los mitos religiosos representan los intereses de los "dioses" frente a los seres humanos, quienes guardan respecto a ellos una relacin de subordinacin.

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Hasta ac , he tratado de caracterizar, a grandes rasgos, las dimensiones que integran la unidad del ser social y las superestructuras de las comunidades pretribales. No obstante, creo que el concepto mismo de comunidad, tan caro a la antropologa, merecera ser sujeto a cuestionamientos. El concepto de comunidad ha resultado ser un recurso terico muy cmodo, al concebirlo como un sistema total y cerrado de relaciones sociales que, como tal, establece vnculos con la naturaleza y, eventualmente, con otras comunidades. Sobre este punto y para sustentar una hiptesis que pongo a consideracin, transcribir unos prrafos de un artculo an indito268. Es posible que haya habido algunas comunidades, en situacin de aislamiento, donde la identidad tnica coincidiera con un sistema completo y cerrado de relaciones sociales de produccin, reproduccin, intercambios, institucionalidad, cosmovisin y sistema de valores e idioma. Pero pienso que, si las hubo, debieron ser las menos. Es mucho ms probable que las comunidades, sin ser cerradas, hayan podido mantener una identidad cambiante pero distintiva a travs de largos perodos histricos, an coexistiendo con otras en las mismas regiones. Provisionalmente, entender a una comunidad primitiva, como un sistema integrado por todos los tipos de relaciones sociales que permiten la reproduccin de la totalidad social. Las comunidades no son necesariamente sistemas cerrados. Por lo tanto, algunos aspectos del desarrollo y la reproduccin social pueden ser resueltos por la comunidad a travs del establecimiento de diversos tipos de relaciones con otras comunidades. Esto puede significar, a manera de ejemplos, que alguno de los sistemas de complementacin econmica integrados a un sistema de relaciones sociales de produccin, se organice en cooperacin con miembros de otra comunidad de relaciones de produccin; o que se establezcan relaciones sociales de reproduccin (parentesco gentico) entre miembros de distintas comunidades tnicas y sistemas de relaciones de produccin; que haya algunos sistemas de intercambio restringidos a ciertos mbitos de sistemas de complementacin econmica, mientras otros traspongan los lmites de posesin territorial de diversas comunidades de relaciones de produccin; o que un sistema de relaciones sociales de produccin integre a miembros de diferentes comunidades tnicas, hablantes de diferentes lenguas. Como hiptesis general, sostengo que un factor central en la explicacin de la dinmica histrica de las comunidades primitivas de cazadores recolectores pre-tribales que desembocar en la revolucin tribal- lo constituye la causalidad generada por las interacciones entre comunidades, sean relaciones de alianzas o de conflictos. [ver Esquema
4]
268 "Sociedades pretribales. A propsito de un sitio en Patagonia". Ponencia presentada al III Coloquio de la Maestra en Arqueologa de la E.N.A.H.. Mxico, 2001.

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As sera cmo las comunidades pretribales -con una economa apropiadora estructuralmente precaria y una reproduccin demogrfica limitada (no ampliada)resuelven sus necesidades de reproduccin social, enfrentando los cambios permanentes del medio natural que constituye su fuente de recursos y mbito de vida 269, as como los que genera la misma interaccin social. Los vnculos entre comunidades, en distintas esferas de relaciones sociales, pueden haberse establecido coyunturalmente o adquiriendo carcter estructural. Una implicacin importante de esta hiptesis, es la de que el anlisis de los procesos histricos de los pueblos pretribales deber considerar necesariamente distintos niveles de interrelacin entre grupos sociales a una escala mayor que los que define un mbito de recurrencia de manifestaciones culturales. 2. Las formaciones sociales tribales. De manera an ms breve y slo a efectos de una comparacin general, me limitar a apuntar las diferencias ms relevantes que las sociedades tribales presentan respecto a las sociedades pretribales, principalmente en lo que se refiere al modo de produccin. Por ello, comenzar por sealar que la diferencia cualitativa bsica se establece en torno a las relaciones sociales fundamentales de la produccin, donde la obtencin de alimentos sigue siendo central. Se mantiene la forma de la propiedad sobre los elementos del proceso productivo como propiedad comunal o colectiva, pero se da un cambio en el contenido de las mismas. Y consiste en el establecimiento de la propiedad sobre los objetos de trabajo. En las sociedades pretribales, mientras existe la disponibilidad natural de objetos de apropiacin, no es necesario establecer la capacidad social de disponer sobre ellos, que es en lo que consiste precisamente la propiedad. A la capacidad de uso o posesin de los recursos naturales objeto de trabajo, se agrega la capacidad de disponer de ellos y la posesin se convierte en un componente de la propiedad. En las formaciones tribales, se establece la capacidad social de disponer de los objetos de trabajo, como una condicin para la realizacin del proceso productivo, de tal manera que la apropiacin de la naturaleza ya no es slo un resultado de los procesos de trabajo, como ocurre en el modo de produccin pretribal. En suma, el modo de produccin tribal se caracteriza por la propiedad comunal sobre todos lo elementos del proceso productivo: los objetos, medios y fuerza de trabajo. La cual se ejerce bajo diferentes formas de posesin particular o individual. Estas relaciones de produccin se corresponden con diversos cambios, tanto en el nivel de desarrollo como en la composicin cualitativa, de las fuerzas productivas. Y en este sentido, hay que decir que el desarrollo de las formaciones sociales tribales adquiere diferentes vas particulares de desarrollo que denominamos modos de vida. Las variantes
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Cambios que pueden ser graduales o catastrficos.

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principales estn condicionadas por las tecnologas y objetos de trabajo en que se apoya la base de la produccin de las condiciones materiales de vida, principalmente la alimentacin. As, podemos hablar de comunidades tribales cazadoras recolectoras, agrarias (con diferencias entre cultivadores de vstagos o de semillas270) o pastoriles. Y muchas de ellas combinan tecnologas y objetos de trabajo. La mayora de las sociedades productoras de alimentos complementan su produccin a travs de la caza y recoleccin, as como hay pueblos agro-pastoriles, o comunidades cazadoras recolectoras que cultivan algodn para sus tejidos. En cuanto a la composicin de las fuerzas productivas hay cambios importantes respecto a las sociedades pretribales, aunque algunos de ellos varan segn los modos de vida tribales. Entre ellos: a] Con excepcin de las comunidades tribales cazadoras recolectoras, se introduce la produccin de alimentos, con tcnicas de domesticacin y cultivo. b] Los ciclos produccin-consumo se prolongan, encadenando diversos procesos de trabajo que se organizan, al menos, en ciclos estacionales o anuales271. c] Se desarrollan tcnicas de preservacin y almacenamiento de alimentos que se distribuyen a lo largo de los ciclos productivos extendidos. Aunque hay casos en que no se almacenan alimentos procesados sino se mantiene un "almacn viviente" (livestock), como entre las comunidades pastoriles o en comunidades que dependen de recursos marinos que estn disponibles todo el ao272. d] Sedentarizacin o semisedentarizacin, condicionada por la necesidad de resguardar las reservas de alimentos. No es necesariamente el caso se los pueblos pastoriles. De cualquier modo, independientemente del crecimiento absoluto de la poblacin, sta se concentra en torno a sus reservas de alimentos procesados o a los recursos sobre los que se ha establecido una propiedad que, eventualmente, es necesario defender273. En trminos cuantitativos, se comienza a requerir regularmente de plusproductos, para prevenir el riesgo de ciclos de baja produccin, para generar obras de inters comunal, para estar en condiciones de hacer efectiva la defensa blica de las propiedades comunales, para destinarlos a un intercambio que reduzca los riesgos de conflictos debidos a accesos

270 Es la diferencia que establece Sanoja [1981] entre semicultores y vegecultores, mostrando los distintos requisitos de organizacin tcnica y social entre ambos modos de vida. 271 Corresponde a la diferencia que establece Woodburn [1982] entre produccin de retorno inmediato y de retorno diferido. 272 En Real Alto, Ecuador, una de las primeras aldeas americanas, perfectamente estructurada, con desarrollo de la cermica y textilera, gran parte de la alimentacin era provista por la caza y recoleccin marina, complementada con el cultivo de maz y frijoles, donde no hay registro de importantes almacenes de productos de caza y recoleccin. [Zeidler 1978] 273 Los alimentos almacenados deben ser resguardados no solo de otros grupos humanos sino tambin de animales predadores.

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diferenciales a los recursos, etctera. Estos plusproductos, empero, no se constituyen en excedentes, en tanto sus productores mantienen la capacidad de disponer sobre su uso. En cuanto a la divisin social del trabajo, es en las comunidades tribales donde se conforma la divisin del trabajo entre productores directos de alimentos y artesanos especializados. Surgen tambin especialistas en la realizacin de actividades como el intercambio entre comunidades o en la defensa militar. Podemos decir que el modo de vida de las comunidades tribales cazadoras recolectoras se desarrolla al requerirse una intensificacin de la produccin. Para ello necesitan establecer la propiedad, como capacidad de disposicin exclusiva de los recursos naturales objetos de trabajo, particularmente cuando stos se presentan estacionalmente en grandes volmenes (arribazn de salmones o migraciones de caribes) y deben ser capturados y procesados en cantidad suficiente par subsistir en los perodos en que no estn disponibles. Por su parte, las comunidades de economa agraria o ganadera, han invertido fuerza de trabajo en el objeto de trabajo, y necesitan defenderla de una eventual apropiacin por parte de quienes no han participado de esos procesos de produccin. En otras palabras, no pueden permitir su recoleccin o captura por otros grupos, con lo cual el sistema econmico simplemente quebrara. Una caracterstica demogrfica de las comunidades tribales es que, en un principio, tienden a concentrar la poblacin en torno a sus recursos y sus reservas acumuladas. Y luego, uno de los recursos exigido por la necesidad de defensa de la propiedad comunal y posibilitado por la intensificacin de la produccin y elevacin de la productividad de la fuerza de trabajo, es el crecimiento poblacional. En este sentido las comunidades tribales cazadoras recolectoras tienen posibilidades limitadas de crecimiento, debido a la falta de control de las condiciones de reproduccin de las especies biolgicas que les sirven de sustento. Mucho mayor es la posibilidad de crecimiento de las comunidades pastoriles y, ms an, las que se basan en produccin agraria. Otra caracterstica de las comunidades tribales es la de que, al prolongarse los ciclos productivos y haberse invertido fuerza de trabajo por parte de las unidades de produccin, es necesario asegurar la asignacin ms o menos homognea y la disponibilidad continua de la fuerza de trabajo en cada unidad de produccin-consumo. Ello lleva a otorgarle un papel ms importante al parentesco clasificatorio, no slo para el establecimiento de relaciones laborales, sino tambin en la regulacin de las relaciones de reproduccin. Por otro lado, a nivel de las superestructuras, el desarrollo de sistemas productivos ms complejos y planificados, el crecimiento de la poblacin y los potenciales conflictos pero, ms que nada, la necesidad de estar en capacidad real de defender las condiciones de produccin, es decir, la propiedad comunal, conducen a la necesidad de establecer

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instituciones ms estables, encargadas de cumplir con esas actividades. Son las tareas que realizan los llamados "consejos tribales". Para no extenderme ms, lo que quiero concluir, como adelant en el resumen, es que no todas las sociedades cazadoras corresponden a un mismo sistema social. Nosotros distinguimos, sobre la base de las diferencias en los modos de produccin, al menos entre pueblos cazadores recolectores pretribales y tribales. Y, en cuanto a las sociedades cazadoras recolectoras y pescadoras tribales, podemos decir que, en lo fundamental, presentan el mismo modo de produccin que las primeras comunidades agrarias o agropastoriles. Si bien se desarrollan con particularidades distintivas como modos de vida. Tal vez es pertinente mencionar ac la hiptesis sustentada por el colega Antonio Guilabert274, en cuanto a que los autores del "arte rupestre" levantino, seran comunidades cazadoras recolectoras, tribalizadas ante el avance de las comunidades agrarias "neolticas" que se extendan ocupando vegas y valles bajos. Para finalizar... Slo una recomendacin de precaucin. La mayora de las generalizaciones cuantitativas y cualitativas que se han formalizado para la explicacin de las sociedades cazadoras recolectoras, no hacen distinciones entre stas en trminos de diferentes sistemas sociales. Por ello, es posible que muchas de ellas no correspondan a ninguna realidad, ni las de las sociedades tribales ni las pretribales, resultando un promedio ideal imaginario. As, por ejemplo, las generalizaciones de Testart sobre la divisin sexual del trabajo no distinguen, ni en sus propios conceptos, a qu tipo de cazadores recolectores se refiere. Meillassoux, cuando diferencia el papel de la adhesin y el parentesco entre comunidades cazadoras recolectoras y comunidades agrarias, generaliza el papel central de la adhesin para todas las "hordas", cuando es posible -as me parece- que en las comunidades cazadoras recolectoras tribales el parentesco juegue similar papel que en las comunidades domsticas agrarias. Wobst, en su programa de simulacin de donde resulta el nmero de 519 individuos para la red mnima de apareamientos introduce, entre las variables, informacin etnogrfica sin hacer distinciones.
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