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Experimento de la crcel de Stanford

El experimento de la crcel de Stanford es un conocido estudio psicolgico acerca de la influencia de un ambiente extremo, la vida en prisin, en las conductas desarrolladas por el hombre, dependiente de los roles sociales que desarrollaban (cautivo, guardia). Fue llevado a cabo en 1971 por un equipo de investigadores liderado por Philip Zimbardo de la Universidad Stanford. Se reclutaron voluntarios que desempearan los roles de guardias y prisioneros en una prisin ficticia. Sin embargo, el experimento se les fue pronto de las manos y se cancel en la primera semana. Las preocupaciones ticas que envuelven a los experimentos famosos a menudo establecen comparaciones con el experimento de Milgram, que fue llevado a cabo en 1963 en la Universidad de Yale por Stanley Milgram, un antiguo amigo de Zimbardo.
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1 Metas y mtodos 2 Resultados 3 Conclusiones 4 Crticas al experimento 5 Cultura popular 6 Notas y referencias 7 Vase tambin 8 Enlaces externos

[editar]Metas

y mtodos

El estudio fue subvencionado por la Armada de los Estados Unidos, que buscaba una explicacin a los conflictos en su sistema de prisiones y en el del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Zimbardo y su equipo intentaron probar la hiptesis de que los guardias de prisiones y los convictos se autoseleccionaban, a partir de una cierta disposicin que explicara los abusos cometidos frecuentemente en las crceles. Los participantes fueron reclutados por medio de anuncios en los diarios y la oferta de una paga de 15 dlares diarios (en 2006 corresponderan a 57 euros diarios) por participar en la simulacin de una prisin. De los 70 que respondieron al anuncio, Zimbardo y su equipo seleccionaron a los 24 que estimaron ms saludables y estables psicolgicamente. Los participantes eran predominantemente blancos, jvenes y de clase media. Todos eran estudiantes universitarios.

El grupo de 24 jvenes fue dividido aleatoriamente en dos mitades: los prisioneros y los guardias. Ms tarde los prisioneros diran que los guardias haban sido elegidos por tener la complexin fsica ms robusta, aunque en realidad se les asign el papel mediante el lanzamiento de una moneda y no haba diferencias objetivas de estatura o complexin entre los dos grupos. La prisin fue instalada en el stano del departamento de psicologa de Stanford, que haba sido acondicionado como crcel ficticia. Un investigador asistente sera el alcaide y Zimbardo el superintendente. Zimbardo estableci varias condiciones especficas que esperaba que provocaran la desorientacin, la despersonalizacin y la desindividualizacin. Los guardias recibieron porras y uniformes caqui de inspiracin militar, que haban escogido ellos mismos en un almacn militar. Tambin se les proporcionaron gafas de espejo para impedir elcontacto visual (Zimbardo dijo que tom la idea de la pelcula Cool hand Luke - La leyenda del indomable). A diferencia de los prisioneros, los guardias trabajaran en turnos y volveran a casa durante las horas libres, aunque durante el experimento muchos se prestaron voluntarios para hacer horas extra sin paga adicional. Los prisioneros deban vestir slo batas de muselina (sin ropa interior) y sandalias con tacones de goma, que Zimbardo escogi para forzarles a adoptar posturas corporales no familiares y contribuir a su incomodidad para provocar la desorientacin. Se les designara por nmeros en lugar de por sus nombres. Estos nmeros estaban cosidos a sus uniformes. Adems deban llevar medias de nylon en la cabeza para simular que tenan las cabezas rapadas, a semejanza de los reclutas en entrenamiento. Adems, llevaran una pequea cadena alrededor de sus tobillos como recordatorio constante de su encarcelamiento y opresin. El da anterior al experimento, los guardias asistieron a una breve reunin de orientacin, pero no se les proporcionaron otras reglas explcitas aparte de la prohibicin de ejercer la violencia fsica. Se les dijo que era su responsabilidad dirigir la prisin, lo que podan hacer de la forma que creyesen ms conveniente. Zimbardo transmiti las siguientes instrucciones a los guardias:
Podis producir en los prisioneros que sientan aburrimiento, miedo hasta cierto punto, podis crear una nocin de arbitrariedad y de que su vida est totalmente controlada por nosotros, por el sistema, vosotros, yo, y de que no tendrn privacidad... Vamos a despojarlos de su individualidad de varias formas. En general, todo esto conduce a un sentimiento de impotencia. Es decir, en esta situacin tendremos todo el poder y ellos no tendrn ninguno. vdeo The Stanford Prison Study, citado en Haslam & Reicher, 2003.

A los participantes que haban sido seleccionados para desempear el papel de prisioneros se les dijo simplemente que esperasen en sus casas a que se los visitase el da que empezase el experimento. Sin previo aviso fueron imputados por robo a mano armada y arrestados por polcias reales del departamento de Palo Alto, que cooperaron en esta parte del experimento. Los prisioneros pasaron un procedimiento completo de detencin por la polica, incluyendo la toma de huellas dactilares, que se les tomara una fotografa para ser fichados y se les leyeran susderechos Miranda. Tras este proceso fueron trasladados a la prisin ficticia, donde fueron inspeccionados desnudos, despiojados y se les dieron sus nuevas identidades.

[editar]Resultados
El experimento se descontrol rpidamente. Los prisioneros sufrieron y aceptaron un tratamiento sdico y humillante a manos de los guardias, y al final muchos mostraban graves trastornos emocionales. Tras un primer da relativamente anodino, el segundo da se desat un motn. Los guardias se prestaron como voluntarios para hacer horas extras y disolver la revuelta, atacando a los prisioneros con extintores sin la supervisin directa del equipo investigador. A partir de ese momento, los guardias trataron de dividir a los prisioneros y enfrentarlos situndolos en bloques de celdas buenos y malos, para hacerles creer que haba informantes entre ellos. Esta treta fue muy efectiva, pues no se volvieron a producir rebeliones a gran escala. De acuerdo con los consejeros de Zimbardo, esta tctica haba sido empleada con xito tambin en prisiones reales estadounidenses. Los recuentos de prisioneros, que haban sido ideados inicialmente para ayudar a los prisioneros a familiarizarse con sus nmeros identificativos, evolucionaron hacia experiencias traumticas en las que los guardias atormentaban a los prisioneros y les imponan castigos fsicos que incluan ejercicios forzados. Se abandonaron rpidamente la higiene y la hospitalidad. El derecho de ir al lavabo pas a ser un priviliegio que poda, como frecuentemente ocurra, ser denegado. Se oblig a algunos prisioneros a limpiar retretes con sus manos desnudas. Se retiraron los colchones de las celdas de los malos y tambin se forz a los prisioneros a dormir desnudos en el suelo de hormign. La comida tambin era negada frecuentemente como medida de castigo. Tambin se los oblig a ir desnudos y a llevar a cabo actos homosexuales como humillacin. El propio Zimbardo ha citado su propia implicacin creciente en el experimento, que gui, y en el que particip activamente. En el cuarto da, l y los guardias reaccionaron ante el rumor de un plan de huida intentando trasladar el experimento a un bloque de celdas reales en el departamento local de polica

porque era ms seguro. La polica rechaz su peticin, alegando preocupaciones por el seguro y Zimbardo recuerda haberse enfadado y disgustado por la falta de cooperacin de la polica. A medida que el experimento evolucion, muchos de los guardias incrementaron su sadismo, particularmente por la noche, cuando pensaban que las cmaras estaban apagadas. Los investigadores vieron a aproximadamente un tercio de los guardias mostrando tendencias sdicas genuinas. Muchos de los guardias se enfadaron cuando el experimento fue cancelado. Un argumento que emple Zimbardo para apoyar su tesis de que los participantes haban internalizado sus papeles fue que, cuando se les ofreci la libertad condicional a cambio de toda su paga, la mayora de los prisioneros acept el trato. Pero cuando su libertad condicional fue rechazada, ninguno abandon el experimento. Zimbardo afirma que no tenan ninguna razn para seguir participando si eran capaces de rechazar su compensacin material para abandonar la prisin. Los prisioneros empezaron a mostrar desrdenes emocionales agudos. Un prisionero desarroll un sarpullido psicosomtico en todo su cuerpo al enterarse de que su libertad condicional haba sido rechazada (Zimbardo la rechaz porque pensaba que trataba de un ardid para que lo sacaran de la prisin). Los llantos y el pensamiento desorganizado se volvieron comunes entre los prisioneros. Dos de ellos sufrieron traumas tan severos que se los retir del experimento y fueron reemplazados. Uno de los prisioneros de reemplazo, el prisionero nmero 416, qued horrorizado por el tratamiento de los guardias y emprendi una huelga de hambre. Se lo recluy en confinamiento solitarioen un pequeo compartimento durante tres horas en las que lo obligaron a sostener las salchichas que haba rechazado comer. El resto de los prisioneros lo vieron como un alborotador que buscaba causar problemas. Para explotar este aspecto, los guardias les ofrecieron dos opciones: podan o bien entregar sus mantas o dejar al prisionero nmero 416 en confinamiento solitario durante toda la noche. Los prisioneros escogieron conservar sus mantas. Posteriormente Zimbardo intervino para hacer que 416 volviera a su celda. Zimbardo decidi terminar el experimento prematuramente cuando Christina Maslach, una estudiante de posgrado no familiarizada con el experimento, objet que la prisin mostraba unas psimas condiciones, tras ser introducida para realizar entrevistas. Zimbardo se percat de que, de las ms de cincuenta personas externas al experimento que haban visto la prisin, ella fue la nica que cuestion su moralidad. Tras apenas seis das, ocho antes de lo previsto, el experimento fue cancelado.

[editar]Conclusiones
Se ha dicho que el resultado del experimento demuestra la impresionabilidad y la obediencia de la gente cuando se le proporciona una ideologa legitimadora y el apoyo institucional. Tambin ha sido empleado para ilustrar la teora de la disonancia cognitiva y el poder de la autoridad.

En psicologa se suele decir que el resultado del experimento apoya las teoras de la atribucin situacional de la conducta en detrimento de la atribucin disposicional. En otras palabras, se supone que fue la situacin la que provoc la conducta de los participantes y no sus personalidades individuales. De esta forma sera compatible con los resultados del tambin famosoexperimento de Milgram, en el que gente ordinaria cumple rdenes de administrar lo que parecen shocks elctricos fatales a un compaero del experimentador. Casualmente poco despus de la finalizacin del estudio se produjeron motines sangrientos en las prisiones de San Quintn y Attica, y Zimbardo comunic sus descubrimientos al Comit judicial de los Estados Unidos.

[editar]Crticas

al experimento

El experimento fue ampliamente criticado por su falta de tica y considerado en los lmites del mtodo cientfico. Los crticos incluyen a Erich Fromm, que cuestion si se podran generalizar los resultados del experimento. Como fue un trabajo de campo, fue imposible llevar a cabo los controles cientficos tradicionales. Zimbardo no fue un mero observador neutral, sino que control la direccin del experimento como superintendente. Las conclusiones y las observaciones de los investigadores fueron muy subjetivas y basadas en ancdotas, y el experimento es muy difcil de reproducir por otros investigadores. Algunos de los crticos al experimento argumentan que los participantes basaban su conducta en cmo se esperaba que se comportasen o que la modelaron de acuerdo con estereotipos que ya tenan sobre prisioneros y guardias. En otras palabras, los participantes realizaban un mero juego de rol. Como respuesta, Zimbardo declar que, incluso aunque inicialmente pudiera haber sido un juego de rol, los participantes internalizaron sus papeles a medida que el experimento continu. El experimento fue criticado tambin respecto a su validez ecolgica. Muchas de las condiciones impuestas al experimento fueron arbitrarias y pueden no estar correlacionadas con las condiciones reales de las prisiones, incluyendo la llegada de los prisioneros con los ojos vendados, hacerles vestir solamente batas, no permitirles vestir ropa interior, impedirles mirar a travs de ventanas y prohibirles usar sus nombres reales. Zimbardo se defendi de estas crticas declarando que la prisin es una experiencia confusa y deshumanizante, y que era necesario impulsar estos procedimientos para darles a los prisioneros las condiciones mentales adecuadas; pero es difcil saber cun similares son estos efectos a los de una verdadera prisin, y las condiciones del experimento son difciles de reproducir exactamente para que otros investigadores puedan llegar a conclusiones a este respecto. Algunos dicen que el estudio fue demasiado determinista. Los informes describen diferencias significativas en la crueldad de los guardias, el peor de los cuales fue llamado John Wayne por los

prisioneros, pero otros fueron ms amables y a menudo concedieron favores a los prisioneros. Zimbardo no realiz ningn intento de explicar estas diferencias. Por ltimo, la muestra fue muy pequea, de slo 24 participantes en un periodo de tiempo relativamente pequeo. Y dado que los 24 interactuaban en un mismo grupo, tal vez sea ms correcto considerar el tamao de la muestra como 1. Haslam y Reicher (2003), psiclogos de la Universidad de Exeter y la Universidad de St. Andrews, llevaron a cabo una repeticin parcial del experimento con la asistencia de la BBC, que televis escenas del estudio en un reality show llamado El experimento. Los resultados y conclusiones fueron muy diferentes a los de Zimbardo. Aunque su procedimiento no fue una rplica directa del de Zimbardo, su estudio arroja nuevas dudas sobre la generalidad de sus conclusiones.1

[editar]Cultura

popular

Una novela de 1999 del autor alemn Mario Giordano titulada Black Box se inspir en el experimento de Stanford.

En 2001 la BBC realiz un documental, The Experiment, que recreaba el experimento con voluntarios. Se detuvo por preocupaciones acerca del bienestar de los participantes. 2

Das Experiment (El experimento), una pelcula alemana del director Oliver Hirschbiegel rodada en 2001, est basada en la novela de Mario Giordano, que a su vez se inspira en este experimento.

The Black Box, una obra adaptada de Das Experiment, fue dirigida por Anthony S. Beukas. En ella actuaron miembros de la Yeshiva College Dramatics Society de la Universidad de Yeshivaen diciembre de 2005.

El relato del experimento va a ser filmado por Christopher McQuarrie, ganador de un Oscar por el guion de Sospechosos habituales, a partir de un guion que escribi con Tim Talbott.

El 27 de octubre de 2006, la productora de Madonna detuvo la produccin de una pelcula sobre el experimento.3

El episodio My Big Fat Greek Rush Week de la serie de televisin Veronica Mars realiz una alusin al experimento cuando varios de sus personajes principales participaron en una recreacin del mismo. En particular, hay dos personajes que actan de forma similar a como lo hicieran el Prisionero nmero 416 y John Wayne.

El episodio Not for nothing de la serie Life gira en torno a una reproduccin del experimento de la crcel de Stanford.

La pelcula estadounidense de 2010 titulada The Experiment, protagonizada por Adrien Brody, es un remake de Das Experiment

[editar]Notas

y referencias

Philip Zimbardo
Philip Zimbardo

Philip Zimbardo en 2008.

Nombre

Philip George Zimbardo

Nacimiento

23 de marzo de 1933 (80 aos) Estados Unidos, Nueva York

Nacionalidad

estadounidense

Ocupacin

psiclogo, profesor

Cnyuge

Christina Malach

Sitio web Philip Zimbardo

Philip George Zimbardo (Nueva York, 23 de marzo de 1933 - ) es un psiclogo, investigador del comportamiento, fue presidente de laAsociacin Norteamericana de Psicologa en 2002 y son clebres, tanto en el mundo acadmico como fuera de l, sus trabajos en psicologa social, especialmente el experimento de la crcel de Stanford (ver la correspondiente pelcula alemana "El Experimento"). Profesor de laUniversidad Stanford desde 1968, ha enseado antes en Yale, NYU y Universidad de Columbia. Una de sus labores importantes ha consistido en hacer llegar la psicologa al pblico gracias a la serie en la cadena PBS Descubriendo la psicologa. [editar]Enlaces

externos

Entrevistado en ShrinkRap Radio (en ingls) Por qu los chicos buenos hacen cosas malas? Una entrevista con el doctor Philip Zimbardo (en espaol)

Zimbardo, P. (2007). From Heavens to Hells to Heroes. In-Mind Magazine. Vdeo entrevista: Experimento de la crcel de Stanford (Maldad por situacin)

Disonancia cognitiva
El concepto de disonancia cognitiva, en Psicologa, hace referencia a la tensin o desarmona interna del sistema de ideas, creencias y emociones (cogniciones) que percibe una persona al mantener al mismo tiempo dos pensamientos que estn en conflicto, o por un comportamiento que entra en conflicto con sus creencias. Es decir, el trmino se refiere a la percepcin de incompatibilidad de dos cogniciones simultneas, todo lo cual puede impactar sobre sus actitudes. El concepto fue formulado por primera vez en 1957 por el psiclogo estadounidense Leon Festinger en su obra A theory of cognitive dissonance.1 La teora de Festinger plantea que al producirse esa incongruencia o disonancia de manera muy apreciable, la persona se ve automticamente motivada para esforzarse en generar ideas y creencias nuevas para reducir la tensin hasta conseguir que el conjunto de sus ideas y actitudes encajen entre s, constituyendo una cierta coherencia interna. La manera en que se produce la reduccin de la disonancia puede tomar distintos caminos o formas. Una muy notable es un cambio de actitud o de ideas ante la realidad.
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1 Reduccin de la disonancia

o o

1.1 Mentalidad retributiva 1.2 Ejemplos

2 Referencias 3 Bibliografa recomendada 4 Enlaces externos

[editar]Reduccin

de la disonancia

La motivacin para la reduccin de la disonancia se debe a la tensin psicolgica que un individuo tiene que soportar cuando su sistema cognitivo presenta una gran disonancia o incoherencia interna. Por ejemplo, una persona con valores y creencias morales inculcadas desde su infancia puede verse involucrado en acciones que l mismo rechazara (guerras, muertes, torturas...), por lo que se ve

motivado a introducir valores superiores que justificaran su actitud: la defensa de la Patria, el evitar males mayores, etc.

[editar]Mentalidad

retributiva

En la toma de decisiones, es tambin muy importante[cita requerida] el efecto de la disonancia cognitiva. Cuando hay un esfuerzo o se produce un coste, lo consistente es que a este costo o penalidad le siga una recompensa apreciable. Toda persona busca el xito[cita requerida], que no es otra cosa que la recompensa ante el esfuerzo[cita requerida]. Por el contrario, el fracaso es disonante; ocurre cuando al esfuerzo o costo no le sigue la recompensa. En estos casos el individuo puede reducir la consiguiente disonancia buscando otra posible recompensa futura: slo se aprende del error, esto servir para evitar futuros errores... Otras veces, cuando se ha elegido una alternativa que no ha resultado lo satisfactoria que se pensaba, se pueden encontrar ventajas que antes no se haban detectado. Por eso, despus de una compra importante, el comprador suele valorar mejor el producto adquirido que antes de la compra[cita requerida]. En filosofa, sin embargo, tal tipo de disonancia cognitiva no se interpreta como un fenmeno inherente al ser humano sino como una mentalidad procedente del pensamiento religioso como respuesta al malestar o al dolor[cita requerida]. Tal mentalidad se conoce como mentalidad retributiva, debido a que se comprende como una retribucin moralmente necesaria al esfuerzo, sacrificio y dolor que per se carecen de valoracin. Es lo comn[cita requerida] en el conjunto de las religiones de todo el mundo y forma parte como residuo en la mentalidad moderna en numerosos momentos de nuestra vida[cita requerida].

[editar]Ejemplos
Un experimento clsico realizado por Leon Festinger demostr la existencia de la disonancia cognitiva. El experimento consisti en pedir a una serie de sujetos que realizasen una tarea muy aburrida. Al concluir la tarea dividi a los sujetos en tres grupos, les pregunt qu les haba parecido la tarea y todos opinaron que les result muy aburrida. A los sujetos del primer grupo, el grupo control, les dijo que el experimento haba concluido y que se podan ir. A los sujetos del segundo grupo, les dijo que afuera se encontraba una persona que tena que realizar la tarea pero que no estaba muy convencida, as que les dara 1 dlar si le decan que la tarea fue muy divertida, con los del tercer grupo hizo lo mismo, pero en vez de un dlar les dio 20. Posteriormente los integrantes del segundo grupo seran informados de que los del tercer grupo recibieron una suma mayor de dinero. Al cabo de una semana Festinger llam a todos los sujetos para preguntarles de nuevo qu les pareci la tarea, los del primer y tercer grupo reafirmaron su anterior respuesta, que la tarea haba sido muy aburrida. Sorprendentemente descubri que los del segundo grupo crean que la tarea fue divertida. La explicacin de por qu en el tercer grupo no se produjo el efecto de disonancia cognitiva, es que al haber sido pagados ya tenan un justificativo para la mentira dicha, por lo cual no debieron modificar su

percepcin del experimento. El segundo grupo de control por el contrario, no tena un justificativo para la mentira (solo les pagaron 1 dlar), con lo cual debieron modificar sus percepciones del experimento y comenzar a considerarlo divertido. En el mbito del mercadeo, se refiere a aquel malestar que el individuo padece despus de una compra, "ser o no buena la compra?, habr acertado?...". El mercadeo ha de intentar que esta disonancia, este malestar, sea el menor posible.

[editar]Referencias
1. Festinger, L. (1957). A theory of cognitive dissonance. Stanford, CA: Stanford University Press. ISBN
978-0-8047-0911-8.

[editar]Bibliografa

recomendada

Tavris, C. y Aronson, E. (2007). Mistakes Were Made (But Not by Me): Why We Justify Foolish Beliefs, Bad Decisions, and Hurtful Acts. Harcourt Books. ISBN 978-0-15-101098-1.

Experimento de Milgram
El experimento de Milgram fue una serie de experimentos de psicologa social llevada a cabo por Stanley Milgram, psiclogo en la Universidad de Yale, y descrita en un artculo publicado en1963 en la revista Journal of Abnormal and Social Psychology bajo el ttulo Behavioral Study of Obedience (Estudio del comportamiento de la obediencia) y resumida en 1974 en su libroObedience to authority. An experimental view (Obediencia a la autoridad. Un punto de vista experimental). El fin de la prueba era medir la disposicin de un participante para obedecer las rdenes de una autoridad aun cuando stas pudieran entrar en conflicto con su conciencia personal.

El investigador (V) persuade al participante (L) para que d lo que ste cree son descargas elctricas dolorosas a otro sujeto (S), el cual es un actor que simula recibirlas. Muchos participantes continuaron dando descargas a pesar de las splicas del actor para que no lo hiciesen.

Los experimentos comenzaron en julio de 1961, tres meses despus de que Adolf Eichmann fuera juzgado y sentenciado a muerte en Jerusalnpor crmenes contra la humanidad durante el rgimen nazi en Alemania. Milgram ide estos experimentos para responder a la pregunta: Podra ser que Eichmann y su milln de cmplices en el Holocausto slo estuvieran siguiendo rdenes? Podramos llamarlos a todos cmplices? Milgram resumira el experimento en su artculo "Los peligros de la obediencia" en 1974 escribiendo:
Los aspectos legales y filosficos de la obediencia son de enorme importancia, pero dicen muy poco sobre cmo la mayora de la gente se comporta en situaciones concretas. Mont un simple experimento en la Universidad de Yale para probar cunto dolor infligira un ciudadano corriente a otra persona simplemente porque se lo pedan para un experimento cientfico. La frrea autoridad se impuso a los fuertes imperativos morales de los sujetos (participantes) de lastimar a otros y, con los gritos de las vctimas sonando en los odos de los sujetos (participantes), la autoridad subyugaba con mayor frecuencia. La extrema buena voluntad de los adultos de aceptar casi cualquier requerimiento ordenado por la autoridad constituye el principal descubrimiento del estudio. Stanley Milgram. The Perils of Obedience (Los peligros de la obediencia. 1974) ndice

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1 Mtodo del experimento 2 Resultados 3 Reacciones 4 Interpretaciones 5 Variaciones 6 Ejemplos de la vida real 7 El experimento en la cultura popular 8 Referencias 9 Vase tambin

[editar]Mtodo

del experimento

A travs de anuncios en un peridico de New Haven (Connecticut) se reclamaban voluntarios para participar en un ensayo relativo al "estudio de la memoria y el aprendizaje" en Yale, por lo que se les pagaba cuatro dlares (equivalente a 28 dlares actuales) ms dietas. A los voluntarios que se presentaron se les ocult que en realidad iban a participar en un investigacin sobre laobediencia a la autoridad. Los participantes eran personas de entre 20 y 50 aos de edad de todo tipo de educacin: desde los que acababan de salir de la escuela primaria a participantes con doctorados. El experimento requiere tres personas: El experimentador (el investigador de la universidad), el "maestro" (el voluntario que ley el anuncio en el peridico) y el "alumno" (un cmplice del experimentador que se hace pasar por participante en el experimento). El experimentador le explica al participante que tiene que hacer de maestro, y tiene que castigar con descargas elctricas al alumno cada vez que falle una pregunta. A continuacin, cada uno de los dos participantes escoge un papel de una caja que determinar su rol en el experimento. El cmplice toma su papel y dice haber sido designado como "alumno". El participante voluntario toma el suyo y ve que dice "maestro". En realidad en ambos papeles pona "maestro" y as se consigue que el voluntario con quien se va a experimentar reciba forzosamente el papel de "maestro". Separado por un mdulo de vidrio del "maestro", el "alumno" se sienta en una especie de silla elctrica y se le ata para "impedir un movimiento excesivo". Se le colocan unos electrodos en su cuerpo con crema "para evitar quemaduras" y se seala que las descargas pueden llegar a ser extremadamente dolorosas pero que no provocarn daos irreversibles. Todo esto lo observa el participante.

A los participantes se les comunicaba que el experimento estaba siendo grabado, para que supieran que no podran negar a posteriori lo ocurrido. Se comienza dando tanto al "maestro" como al "alumno" una descarga real de 45 voltios con el fin de que el "maestro" compruebe el dolor del castigo y la sensacin desagradable que recibir su "alumno". Seguidamente el investigador, sentado en el mismo mdulo en el que se encuentra el "maestro", proporciona al "maestro" una lista con pares de palabras que ha de ensear al "alumno". El "maestro" comienza leyendo la lista a ste y tras finalizar le leer nicamente la primera mitad de los pares de palabras dando al "alumno" cuatro posibles respuestas para cada una de ellas. ste indicar cul de estas palabras corresponde con su par leda presionando un botn (del 1 al 4 en funcin de cul cree que es la correcta). Si la respuesta es errnea, el "alumno" recibir del "maestro" una primera descarga de 15 voltios que ir aumentando en intensidad hasta los 30 niveles de descarga existentes, es decir, 450 voltios. Si es correcta, se pasar a la palabra siguiente. El "maestro" cree que est dando descargas al "alumno" cuando en realidad todo es una simulacin. El "alumno" ha sido previamente aleccionado por el investigador para que vaya simulando los efectos de las sucesivas descargas. As, a medida que el nivel de descarga aumenta, el "alumno" comienza a golpear en el vidrio que lo separa del "maestro" y se queja de su condicin de enfermo del corazn, luego aullar de dolor, pedir el fin del experimento, y finalmente, al alcanzarse los 270 voltios, gritar de agona. Lo que el participante escucha es en realidad un grabacin de gemidos y gritos de dolor. Si el nivel de supuesto dolor alcanza los 300 voltios, el "alumno" dejar de responder a las preguntas y se producirn estertores previos al coma. Por lo general, cuando los "maestros" alcanzaban los 75 voltios, se ponan nerviosos ante las quejas de dolor de sus "alumnos" y deseaban parar el experimento, pero la frrea autoridad del investigador les haca continuar. Al llegar a los 135 voltios, muchos de los "maestros" se detenan y se preguntaban el propsito del experimento. Cierto nmero continuaba asegurando que ellos no se hacan responsables de las posibles consecuencias. Algunos participantes incluso comenzaban a rer nerviosos al or los gritos de dolor provenientes de su "alumno". Si el "maestro" expresaba al investigador su deseo de no continuar, ste le indicaba imperativamente y segn el grado:

Contine, por favor. El experimento requiere que usted contine. Es absolutamente esencial que usted contine. Usted no tiene opcin alguna. Debe continuar.

Si despus de esta ltima frase el "maestro" se negaba a continuar, se paraba el experimento. Si no, se detena despus de que hubiera administrado el mximo de 450 voltios tres veces seguidas. En el experimento original, el 65% de los participantes (26 de 40) aplicaron la descarga de 450 voltios, aunque muchos se sentan incmodos al hacerlo. Todo los "maestros" pararon en cierto punto y cuestionaron el experimento, algunos incluso dijeron que devolveran el dinero que les haban pagado. Ningn participante se neg rotundamente a aplicar ms descargas antes de alcanzar los 300 voltios. El estudio posterior de los resultados y el anlisis de los mltiples tests realizados a los participantes demostraron que los "maestros" con un contexto social ms parecido al de su "alumno" paraban el experimento antes. Adems de este proyecto, Milgram realiz otro en el que se utilizaban ratones de experimentacin. El experimento consista en mostrarles la salida a los ratones, dentro de una caja de paredes electrificadas. El ratn entenda que la salida no le beneficiaba y segua a la prxima pared, para as encontrar la salida[cita requerida]. El experimento muestra que el ratn tanto como el ser humano puede ser condicionado con presin para hacer lo que pide el demandante o maestro como en el experimento con alumnos[cita requerida].

[editar]Resultados
Milgram rod una pelcula documental que demostraba el experimento y sus resultados, titulada Obediencia, cuyas copias originales son difciles de encontrar hoy en da. Antes de llevar a cabo el experimento, el equipo de Milgram estim cules podan ser los resultados en funcin de encuestas hechas a estudiantes, adultos de clase media y psiclogos. Consideraron que el promedio de descarga se situara en 130 voltios con una obediencia al investigador del 0%. Todos ellos creyeron unnimemente que solamente algunos sdicos aplicaran el voltaje mximo. El desconcierto fue grande cuando se comprob que el 65% de los sujetos que participaron como "maestros" en el experimento administraron el voltaje lmite de 450 a sus "alumnos", aunque a muchos el hacerlo les colocase en una situacin absolutamente incmoda. Ningn participante par en el nivel de 300 voltios, lmite en el que el alumno dejaba de dar seales de vida. Otros psiclogos de todo el mundo llevaron a cabo variantes de la prueba con resultados similares, a veces con diversas variaciones en el experimento. En 1999, Thomas Blass, profesor de la universidad de Maryland public un anlisis de todos los experimentos de este tipo realizados hasta entonces y concluy que el porcentaje de participantes que aplicaban voltajes notables se situaba entre el 61% y el 66% sin importar el ao de realizacin ni la localizacin de los estudios.

[editar]Reacciones
Lo primero que se pregunt el desconcertado equipo de Milgram fue cmo era posible que se hubiesen obtenido estos resultados. A primera vista, la conducta de los participantes no revelaba tal grado de sadismo, ya que se mostraban preocupados por su propia conducta. Todos se mostraban nerviosos y preocupados por el cariz que estaba tomando la situacin y, al enterarse de que en realidad la cobaya humana no era ms que un actor y que no le haban hecho dao, suspiraban aliviados. Por otro lado eran plenamente conscientes del dolor que haban estado infligiendo, pues al preguntarles por cunto sufrimiento haba experimentado el alumno la media fue de 13 en una escala de 14. El experimento plante preguntas sobre la tica de la experimentacin cientfica en s misma debido a la tensin emocional extrema sufrida por los participantes (aunque se podra decir que dicha tensin fue provocada por sus propias y libres acciones). La mayora de los cientficos modernos consideraran el experimento hoy inmoral, aunque dio lugar a valiosos estudios sobre la psicologa humana. En defensa de Milgram hay que sealar que el 84% de participantes dijeron posteriormente que estaban "contentos" o "muy contentos" de haber participado en el estudio y un 15% les era indiferente (respondieron un 92% de todos los participantes). Muchos le expresaron su gratitud ms adelante y Milgram recibi en varias ocasiones ofrecimientos y peticiones de ayuda de los antiguos participantes. Hay un colofn poco conocido del experimento Milgram, reportado por Philip Zimbardo: Ninguno de los participantes que se negaron a administrar las descargas elctricas finales solicitaron que terminara el experimento (que se dejaran de realizar ese tipo de sesiones) ni acudieron al otro cuarto a revisar el estado de salud de la vctima sin antes solicitar permiso para ello. Seis aos despus del experimento (durante la Guerra de Vietnam) uno de los participantes en el experimento envi una carta a Milgram explicndole por qu estaba agradecido de haber participado a pesar del estrs:
Fui un participante en 1964, y aunque crea que estaba lastimando a otra persona, no saba en absoluto por qu lo estaba haciendo. Pocas personas se percatan cundo actan de acuerdo con sus propias creencias y cundo estn sometidos a la autoridad. [...] Permitir sentirme con el entendimiento de que me sujetaba a las demandas de la autoridad para hacer algo muy malo me habra asustado de mi mismo [...] Estoy completamente preparado para ir a la crcel si no me es concedida la demanda de objetor de conciencia. De hecho, es la nica va que podra tomar para ser coherente con lo que creo. Mi nica esperanza es que los miembros del jurado acten igualmente de acuerdo con su conciencia [...]

Sin embargo, no todos los participantes experimentaron este cambio en su vida. De acuerdo con los estndares modernos, los participantes no fueron totalmente desengaados, y algunas entrevistas de salida indicaron que muchos participantes nunca entendieron del todo la naturaleza del experimento.

Los experimentos provocaron crticas emocionales ms acerca de la tica del experimento mismo que sobre los resultados. En la publicacin Jewish Currents (Actualidades judas), Joseph Dimow, un participante en el experimento de 1961 en la Universidad de Yale, escribi acerca de sus sospechas tempranas de que "todo el experimento estaba diseado para ver si los estadounidenses comunes obedeceran rdenes inmorales, como muchos alemanes habran hecho durante el periodo nazi". De hecho este era uno de los fines explcitos del experimento. Citando del prefacio del libro de Milgram, Obedience to Authority:
La cuestin surge para saber si hay conexin entre lo que hemos estudiado en el laboratorio y las formas de obediencia que hemos condenado de la poca nazi.

En 1981 Tom Peters y Robert H. Waterman Jr. escribieron que el Experimento Milgram y el posterior Experimento Zimbardo en la Universidad de Stanford eran aterradores en sus implicaciones acerca del peligro que amenazaba en el lado oscuro de la naturaleza humana.

[editar]Interpretaciones
El profesor Milgram elabor dos teoras que explicaban sus resultados:

La primera es la teora del conformismo, basada en el trabajo de Solomon Asch, que describe la relacin fundamental entre el grupo de referencia y la persona individual. Un sujeto que no tiene la habilidad ni el conocimiento para tomar decisiones, particularmente en una crisis, lo cual llevar la toma de decisiones al grupo y su jerarqua. El grupo es el modelo de comportamiento de la persona.

La segunda es la teora de la cosificacin (agentic state), donde, segn Milgram, la esencia de la obediencia consiste en el hecho de que una persona se mira a s misma como un instrumento que realiza los deseos de otra persona y por lo tanto no se considera a s mismo responsable de sus actos. Una vez que esta transformacin de la percepcin personal ha ocurrido en el individuo, todas las caractersticas esenciales de la obediencia ocurren. Este es el fundamento del respeto militar a la autoridad: los soldados seguirn, obedecern y ejecutarn rdenes e instrucciones dictadas por los superiores, con el entendimiento de que la responsabilidad de sus actos recae en el mando de sus superiores jerrquicos.

[editar]Variaciones
En su libro Obedience to Authority: An Experimental View, Milgram describe diecinueve variaciones de su experimento. Generalmente, cuando la cercana fsica de la vctima era incrementada, la obediencia del participante decreca, cuando la distancia fsica de la autoridad era mayor, la obediencia del participante incrementaba (experimentos 1 al 4). Por ejemplo, en el experimento 2, donde los

participantes reciban instrucciones por telfono, la obediencia disminuy en 21 por ciento. Es interesante que algunos participantes trataron de engaar a la autoridad (el experimentador) fingiendo que continuaban con el experimento. En la variacin donde la vctima tena la mayor cercana fsica con el participante, cuando los participantes tenan que mantener fsicamente el brazo de la vctima sobre la placa que generaba la descarga elctrica, la obediencia decreci. Bajo esta circunstancia, slo 30 por ciento de los participantes completaron el experimento. En el experimento 8 los participantes fueron mujeres: Anteriormente todos los participantes haban sido hombres. La obediencia no vari significativamente, aunque las mujeres manifestaron haber experimentado mayores niveles de estrs. El experimento 10 se realiz en una oficina modesta en Bridgeport, Connecticut, fingiendo que quien realizaba el experimento era la entidad comercial "Research Associates of Bridgeport" sin conexin aparente con la Universidad de Yale (para eliminar el factor de prestigio de la Universidad que influenciara el comportamiento de los participantes). En estas condiciones la obediencia cay al 47,5%. Milgram tambin combin el poder de la autoridad con la conformidad. En esos experimentos los participantes fueron acompaados por uno o dos "maestros" (tambin actores, como el aprendiz o vctima). El comportamiento de los acompaantes afect fuertemente los resultados. En el experimento 17, cuando dos maestros adicionales se negaron a cumplir las rdenes, slo 4 de los 40 participantes continuaron en el experimento. En el experimento 18, los participantes realizaron una tarea de acompaamiento (leyeron las preguntas por un micrfono o registraron las respuestas del aprendiz) con otro maestro, quien completaba la prueba completamente. En esa variacin slo 3 de 40 desafiaron al experimentador. Recientes variaciones del experimento Milgram sugieren que la interpretacin no supone obediencia ni autoridad, sino que los participantes sufren una desolacin aprendida, donde se sienten incapaces de controlar el resultado, de manera que abdican a su responsabilidad personal. En un experimento reciente donde se us una simulacin de computadora en lugar de un aprendiz que reciba descargas, los participantes que administraban las descargas eran conscientes de que el aprendiz era irreal, pero aun as los resultados fueron los mismos. En la popular serie Basic Instincts, se repiti el experimento Milgram en 2006, con los mismos resultados con los hombres. En un segundo experimento con mujeres se mostr que ellas eran ms proclives a continuar el experimento. Un tercer experimento, con un maestro adicional para generar presin, mostr que en esta condicin los participantes continuaban con el experimento hasta el final.

[editar]Ejemplos

de la vida real

De abril de 1995 a junio de 2004 hubo una serie de engaos, conocidos como Strip Search Prank Call Scam, en la cual trabajadores de restaurantes de comida rpida en Estados Unidosreciban una llamada de alguien que deca ser oficial de polica, quien persuada a las figuras de autoridad para desnudar y abusar sexualmente de los trabajadores. El artfice obtuvo un alto nivel de xito al persuadir a las vctimas para que realizaran actos que no habran realizado en circunstancias normales. El principal sospechoso de estas llamadas, David R. Stewart, fue encontrado no culpable en el nico caso que ha ido a juicio hasta ahora.

[editar]El

experimento en la cultura popular

Una pelcula que tiene como elemento constituyente este experimento es la francesa "I... Comme care", del ao 1979, dirigida por Henri Verneuil e interpretada por Yves Montand, Michel Albertini, Roland Amstutz, Jean-Pierre Bagot y Georges Bell entre otros. En ella se muestra una sesin completa del experimento de Milgram. El msico ingls Peter Gabriel incluy en su trabajo "So" (1986) un tema llamado We do what we're told (Milgram's 37) en el que hace explcita referencia al experimento. En el libro "El guardin del juego" se recuerda este experimento como parte de la clase de primer curso de Psicologa en la universidad de Winchester.

[editar]Referencias

Blass, Thomas. "The Milgram paradigm after 35 years: Some things we now know about obedience to authority", Journal of Applied Social Psychology [1], 1999, 25, pp. 955-978.

Blass, Thomas. (2002), "The Man Who Shocked the World", Psychology Today, 35:(2), Mar/Apr 2002.

Blass, Thomas. (2004), The Man Who Shocked the World: The Life and Legacy of Stanley Milgram. Basic Books (ISBN 0-7382-0399-8).

Levine, Robert V. "Milgram's Progress" [2]. American Scientist.

Book review of "The Man Who Shocked the World: The Life and Legacy of Stanley Milgram". Thomas Blass. xxiv + 360 pp. Basic Books, 2004.

Milgram, Stanley. Official website [3] Milgram, Stanley. (1963). "Behavioral Study of Obedience".[4] Journal of Abnormal and Social Psychology 67, 371-378.

Milgram, Stanley. (1974), Obedience to Authority; An Experimental View. Harpercollins (ISBN 0-06131983-X).

Milgram, Stanley. (1974), "The Perils of Obedience" [5]. Harper's Magazine

Abridged and adapted from Obedience to Authority.

Milgram, S. (1988). Obediencia a la autoridad. En J.R. Torregroso y E. Crespo (Comps.). Estudios bsicos de la psicologa social. (pp. 365-382). Barcelona: Hora

Miller, Arthur G., (1986). "The obedience experiments: A case study of controversy in social science". New York : Praeger.

Parker, Ian, "Obedience". Granta [6] Issue 71, Autumn 2000.

Includes an interview with one of Milgram's volunteers, and discusses modern interest in, and scepticism about, the experiment.

Slater, L. (2006). Cuerdos entre locos. Grandes experimentos psicolgicos del siglo XX . Barcelona: Alba

Tarnow, Eugen, "Towards the Zero Accident Goal: Assisting the First Officer Monitor and Challenge Captain Errors" [7].

Wu, William, "Practical Psychology: Compliance: The Milgram Experiment." [8]. El experimento est muy bien reproducido en la pelcula de Henri Verneuil titulada "I... comme Icare" ("I... como caro" tambin podra traducirse como: "I... de caro"). (http://fr.wikipedia.org/wiki/I_comme_Icare).

[editar]Vase

tambin

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Experimento de Milgram. Tercera Ola Experimento de Rosenhan Experimento de Sherif Experimento de Asch Experimento de la crcel de Stanford Experimento de Robber's Cave Control social El seor de las moscas El juego de la muerte (documental)

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