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EMPAQUES PARA FRUTAS Y VERDURAS

Carlos Enrique Gmez H

Funcin principal
La funcin principal del empaque de frutas y verduras es proteger los productos del dao mecnico y de la contaminacin qumica y microbiana y del oxgeno, el vapor de agua y la luz, en algunos casos. El tipo de empaque utilizado para este fin juega un papel importante en la vida del producto, brindando una barrera simple a la influencia de factores, tanto internos como externos.

Empacar vegetales y frutas frescas es uno de los pasos ms importantes en el recorrido hasta el consumidor. Las bolsas, embalajes, canastas y cajas son recipientes convenientes para manejar, transportar y comerciar con producto fresco. Existen innumerables tipos de empaque y el nmero contina creciendo debido a nuevos conceptos y materiales de empaque. Aunque la industria acuerde que la estandarizacin de dicho empaque es una manera de reducir costo

Un porcentaje importante de las quejas del consumidor y comprador pueden deberse al fracaso del empaque (a causa del mal diseo o uso y seleccin inadecuados). Un empaque adecuadamente diseado deber contener, proteger, e identificar el producto, satisfaciendo el mercado.

Especificacin del Empaque


Reciclabilidad y Biodegradabilidad:
Muchos mercados de exportacin e incluso los nuestros, tienen restricciones para la eliminacin del empaque, por lo que, en un futuro prximo, casi todos deben ser reciclables, biodegradables o ambos.

Variedad
*La tendencia del mercado implica el uso de paquetes de gran volumen para procesadores y compradores al por mayor y paquetes menores para consumidores. *Hay ahora ms de 1,500 estilos y tamaos diferentes de empaques y paquetes para producto vegetales frescos.

Presentacin
La alta calidad de las impresiones grficas, estn siendo cada vez ms usadas para impulsar las ventas. Las impresiones multicolores, los letreros distintivo y el empleo de logos son ahora comunes.

La Vida de Estante
El empaque de este tipo de productos puede lograr extender la vida de estante y reducir las prdidas.

Contenido
El empaque debe brindar el producto en unidades convenientes para la manipulacin y distribucin. El producto debe adaptarse bien en el recipiente y derrochar poco espacio.

Proteccin
El empaque debe proteger el producto del dao mecnico y de las malas condiciones ambientales durante la manipulacin y distribucin.

Los empaques deben ser lo suficientemente robustos para resistir el dao durante el empaque, almacenamiento y transporte. El producto destinado a los mercados de exportacin requiere que los recipientes sean ms robustos y presenten mayor aislamiento.

Identificacin
El empaque debe identificar y brindar informacin til sobre el producto. Es normal que contengan informacin tal como el nombre de producto, marca, tamao, grado, variedad, peso neto, cultivador, embarcador y pas de origen.

TIPOS Y MATERIALES DE EMPAQUES


*MADERA *TABLERO DE FIBRA CORRUGADA *EMPAQUES DE PULPA DE PAPEL *BOLSA DE MALLA *BOLSAS PLASTICAS *EMPAQUES RGIDOS PLSTICOS

Madera
*En Colombia, las cajas fabricadas con madera son conocidas como cajas gasolineras y guacales. *Presentan el inconveniente de no manejar tamaos estndar y generalmente, en el pas, no se desechan despus de su uso. *Es comn que estos empaques se apilen, lo cual se realiza difcilment

Tableros de fibra corrugados


*Se fabrican en diferentes estilos diferentes y debido a su relativa versatilidad y bajo costo. * Son el material dominante para la fabricacin de empaques. *Las temperaturas fras y las humedades altas, reducen la fortaleza de los empaques de fibras corrugadas.

Mtodos de impresin
*Post - impreso. Se presenta cuando el rtulo se imprime despus de que el empaque se tiene formado. *Preimpreso. Consiste en imprimir los datos antes de tener formado el empaque, brindando alta calidad y mejores grficas. Considerando que el costo es slo un 15% mayor que la impresin estndar a dos colores, su calidad visual influye en la percepcin del producto, ya que es la primera impresin que tiene el comprador

Empaques de pulpa de papel


Los recipientes hechos de pulpa reciclada de papel y almidn se usan principalmente para empaques pequeos de producto fresco. *Se encuentran disponibles en una gran variedad de formas y tamaos. * Este tipo de empaques pueden absorber la humedad de superficie del fruto, lo que es un beneficio para bayas y frutas pequeas que son alteradas fcilmente por el agua

Bolsas de malla
Este tipo de material tiene amplio uso, siendo frecuente encontrar en ellos papas, cebolla, repollo, nabos y ctricos. *Adems de su costo bajo, la malla tiene la ventaja de permitir el paso de las corrientes de aire, siendo particularmente beneficiosa y adems pueden lograrse exhibiciones atractivas que estimulan compras.

Bolsas plsticas
*Este tipo de empaque esta compuestos por pelculas de polietileno, es el material predominante para envolver frutas y vegetales. *Se encuentran en una amplia gama de espesores y pueden disearse para controlar los gases ambientales adentro del empaque.

Empaques rgidos plsticos

*Son conocidos como celdas de almeja. Este tipo de empaques ganan popularidad porque son baratos, verstiles. *Brindan proteccin ptima al producto y su presentacin es muy agradable. *Se emplean en productos de alto valor comercial, como algunas frutas pequeas, bayas, setas o artculos que se daan fcilmente al ser aplastados, como en productos precocidos y ensaladas.