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FLUIDIZACION La fluidizacin consiste en suspender una masa de slidos finamente divididos en una corriente gaseosa sin que sea

arrastrado por la misma. Los slidos se comportan en su conjunto como un fluido y se hallan en movimiento turbulento. Esta operacin permite realizar transferencia de masa y energa en forma muy eficiente porque el rea especfica es muy grande. En un lecho de partculas con flujo ascendente, la circulacin de un gas o un lquido a baja velocidad no produce movimiento de las partculas. El fluido circula por los huecos del lecho perdiendo presin. Esta cada de presin en un lecho estacionario de slidos viene dada por la ecuacin de Ergun. Si se aumenta progresivamente la velocidad del fluido, aumenta la cada de presin y el rozamiento sobre las partculas individuales. Se alcanza un punto en el que las partculas no permanecen por ms tiempo estacionarias, sino que comienzan a moverse y quedan suspendidas en el fluido, es decir, fluidizan por la accin del lquido o el gas. Las expresiones fluidizacin y lecho fluidizado se utilizan para describir la condicin de las partculas completamente suspendidas, toda vez que la suspensin se comporta como un fluido denso. Mecanismo De Fluidizacin Se considera un tubo vertical, corto y parcialmente lleno de un material granular. Si la velocidad del fluido ascendente es suficientemente grande, la fuerza de empuje sobre las partculas slidas se hace igual al peso neto de las partculas, momento en el cual stas empiezan a moverse libremente y a mezclarse unas con otras. La velocidad del fluido para la que se alcanzan estas condiciones se denomina velocidad mnima de fluidizacin (Umf) y el lecho de partculas se conoce como lecho fluidizado. Velocidad mnima de fluidizacin Se puede obtener una ecuacin para la velocidad mnima de fluidizacin tomando la cada de presin a travs del lecho igual al peso del lecho por unidad de rea de la seccin transversal, teniendo en cuenta la fuerza de flotacin del fluido desplazado: Tipos de Fluidizacin Las ecuaciones obtenidas para la velocidad mnima de fluidizacin son aplicables tanto a lquidos como a gases, pero por encima de f$, la apariencia de los lechos fluidizados difiere bastante para lquidos o gases. Cuando se fluidiza arena con agua, las partculas se encuentran ms separadas y su movimiento es ms vigoroso a medida que aumenta la velocidad de fluidizacin, pero la densidad media del lecho a una velocidad dada es la misma en todas sus secciones. Esta se denomina fluidizacin particulada y se caracteriza por una expansin grande pero uniforme del lecho a velocidades elevadas. Los lechos de slidos fluidizados con aire presentan lo que se denomina fluidizacin agregativa o de burbujeo. A velocidades superficiales mucho mayores que V& la mayor parte del gas pasa a travs del lecho en forma de burbujas o huecos que estn casi exentos de slidos, y solamente una

pequea fraccin del gas fluye por los canales existentes entre las partculas. Es importante diferenciar entre estos dos tipos de comportamientos de fluidizacin. En la practica se considera particulativa a la fluidizacin de un sistema liquido-slido y agregativa a la de un sistema gas-slido. Cuando se trata de un sistema gas-slido, por lo general, los lechos no son homogneos y tienen vacos importantes. Si estos son de un tamao pequeo, se les conoce como burbujas. Las burbujas se forman en la parte inferior del lecho, cerca del distribuido y se elevan a travs del sistema, agitndolo. Esto se traduce en una gran inestabilidad. La generalizacin de que los lquidos dan fluidizacin particulada de slidos, mientras que los gases producen fluidizacin de burbujeo no es completamente vlida. La diferencia de densidad es un parmetro importante, y los slidos muy pesados pueden presentar fluidizacin de burbujeo con agua, mientras que los gases a presiones elevadas pueden producir fluidizacin particulada de slidos linos. Aplicaciones: La utilizacin amplia de la fluidizacin comienza en la industria del petrleo con el desarrollo del cracking cataltico en lecho fluidizado. La fluidizacin se utiliza en otros procesos catalticos, tales como sntesis de acrilonitrilo, y para llevar a cabo reacciones gas-slido. Existe mucho inters en la combustin de carbn en lecho fluidizado con el fin de reducir el coste de la caldera y disminuir la emisin de contaminantes. Los lechos fluidizados se utilizan tambin para la testacin de minerales, secado de slidos tinos y adsorcin de gases. Las principales ventajas de la fluidizacin consisten en que el slido est vigorosamente agitado por el fluido que circula a travs del lecho, y la mezcla de los slidos asegura que no existen prcticamente gradientes de temperatura en el lecho aun con reacciones fuertemente exotrmicas o endotrmicas. El movimiento violento de los slidos tambin da lugar a elevadas velocidades de transmisin de calor hacia la pared o los tubos de refrigeracin sumergidos en el lecho. Debido a la fluidez de los slidos resulta sencillo pasarlos de un recipiente a otro.