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ESTUDIOS

ECONO~{ICOS I ~"ISCALES
FOR

ANIBAL GALINDO.

BOGOT.
HIPREXTA A CARGO DE Il. AXDRADE.

:1880.

RAFAEL NUffEZ,
PRESIDENTE DE LOS ESTADOS UNIDOS DE COLOMBIA,
HACE SABER:
Que el seor doctor Anlbal Galindo ha solicitado privilejio esclusivo para publi'.'~r i vender una obra de ~u propiedad, cuyo titulo, que ha depositado en la Gober'Iacion del Estado Soberano de Cundinamarca, prestando el juramento requerido por :a Ici, es como sigue:

" ESTUDIOS ECONOMIGOS I FISCALES POR ANIBAL GALINDO,"


l'or tanto, en uso de la atribucion que le confiere el articulo 66 de la ConshtuCion, pone, mediante la presente, al Seor doctor Anibal Galindo, en posesion del pri\-ilejio por quince aos, de conformidad de la Lei 1.' Parte 1.' Tratado 3.0 cie I" Ut'copilacion Granadina, "que asegura por cierto tiempo la propiedad de las pro,:l1ccic.nes literarias algunas otras." Dada en Bogot, a seis de setiembre de mil ochocientos ochenta.

El Secretario de Fomento,
GR.GORIO OBRIIOON.

.\ LA SOCIEDAD

DE ECONOUIA
DE PARIS.

POLITICA

e
Sei10res : Tengo la honra de poner bajo el patrocinio de ustedes el presente libro, fi'uto de 25 aos de aplicacion al estudio de esta ciencia de la Economa poltica, a cuya ditsion sirven ustedes, con tanto empeo como proveeho, desde la metrpoli del mundo civilizado. Sin haber tenido la pretension de escribir una obra didctica, a siquiera elemental sobre la materia, el libro que ofrezco a ustedes, recorre por via de nplicacion a los divcrsos asuntos que l truta, todo el campo de las doctrinas econmicas; i es un esfucl'ZO con que COIl'tribuyo, desde esta apartada seccion de la Amrica del 8ur, Il la defensa del principio d libertnd, aplicado a la mas sagrada categora de los esfuerzos de la actividad humana - a los que el hombre hace en la lucha pacfica del trabajo, para proveer a la satistaccion de sus neccsidades, para sustraerse al imperio de la miseria i del dolor, i pura remontarse, sometiendo la naturaleza a. su servicio, a las mas altas ('sferas del progreso .Juzgando, como puedo hacerla, sin pretensioB>s de ninguna clase, este libro, same permitido sei1alar algunas partes de la obra a la ilustrada consideraciou de ustedes. En la "Teora de los Bancos," consiero habermo aproximado casi a la precision matemtica, esplicando cmo, por qu procedimientos, viene a quedar elminada, por lo mismo uLorruda para la sociedad, idisponible para

II

A LA SOCIEDAD

otro empleo, una suma considerable de numerario, dosde el momento en que los Bancos introducen, por medio de arreglos de pura i simple tenedura de libros, el principio de la separacion de ocupaciones en el mccanismo de los cambios. Tambien reputo orijinal, i grficamente escrita, la teora de las compensaciones o traspasos del comercio internacional, en el captulo II; i doi la preferencia, en todo el opsculo, al captulo VIII, en la parte que emite un juicio crtico sobre el monopolio conferido al Banco de Inglaterra, como banco de emision, i en que se hace la esplicacion del fenmeno de las crsis mercantiles. El tratado sobre nuestros proyectados ferrocarriles, representa una labor mui considerable de investigacion i de lectura, i forma un. estudio de los ms completos que pueden hacerse aqu, sobre los resultados obtenidos con la aplicacion de estos poderosos ajentes del progreso moderno, en paises como la Rusia, la India, Chile i los Estados Unidos. M'e permito llamar la atencion de ustedes, hcia la esposicion rie la doctrina sobre la naturaleza del servicio econmico de la locomocion, formulada en Jas pjinas 103 a 107 deJ libro. El al'tculo "-Papel Moneda" de las pjinas 55 a 63, pertenece al jnero burlscointroducido por Bastiat; fu escrito en 1863 para ridiculizar Jos despropsitos de un Gobiel'fio arbitrario, que pretendia fabricar oro en prensas litogrficas. Creo que Sopol'taria la traduccion francesa. En las 87 pjinas que ocupan los "Apuntamientos sobre Jos progresos de las ideas econmicas," hallarn ustedes un resmen completo del sistema colonial que la Espaa aplic a sus vastos dominios de Amrica, i una noticia, para ustedes curiosa, por tratarse de paises tan remotos e ignorados como ste, de Jos esfuerzos con que en el curso de pocos aos, lograron distinguidos hombres de Estado, presentar a Colombia, mucho ntes que ninguna otra de las nacionalidades de este Continente, rompiendo con la tI'adicion del sistema colonial, i rijindose por los mas adelantados principios de la libertad comercial,

DE ECON01llA POLTICA DE PARIS.

JI I

En el artculo relativo a la confiscacion de la p,'opiedad raiz, vern ustedes el triste espectculo de la inseguridad a que nos han reducido nuestras constantes revoluciones. Pero a lo que especialmente me permito llamar la atencion de ustedes, es al captulo sobre concesion i adjudicacin de tierras baldas, que trata cucstione~ ecunmicas de la mayor importancia, relativas a la ocupacion de los territorios desiertos i a la constitucion de la propiedad territorial; cuestiones desconocidas Cil Europa, i que no tengo noticia hayan sido ntes trat3lias por ningun economista europeo. N o quiero disimular a ustedes que, apesar de la sinceridad con que Jas profeso, emitido esas opiniones con desconfianza, porque ellas forman, con respecto a la tierra, una csccpcion al principio de la libertad de comercio i de cambios, que sirve de fundamento a la ciencia de la .Economa. OjaJ quisieran ustedes examinarlas i darnos su opinion sobre el particular. Finalmente, la carta al sefior Castelar, con motivo dc un artculo suyo ttulado "El Trabajador," es el ensayo de IIna breve esposicion de la teora del progreso en la )ibcrtad, por contraposicion a las utopas socialis-tas, que huscan el mejoramiento de la condicion econmica de la cluse obrera, en sistemas de ol'ganizacion artificial, tan empricos como urbitmrios. No dudando que ustedes acojan con la induljencia que caracteriza a todos los hombres de verdadero mrito i distinguida posicion, el pequeo tributo que me permito colocar bajo el patrocinio de esa ilustro Sociedad, tengo la honra de ofrecer a ustedes las seguridades de mi consideracion mui distinguida.

he

ANIBAL GALINDO.

TEORA

DE

LOS

J3ANCOS.

------

ESTUDIO

SOBRE

LA DE

ORGANIZACION INGLATERRA.

DEL

BANCO

Este opsculo publicado en 136D, fu, siu disputa, el escrito que ms inUuy6 parll determiuar el establecimiento del primer ballco en Bogot; fu UDa verdadera revelacion sobre las gaDllncias do este comercio, que anim Il buscar cou aDsia tan ventajosa eolocaeion. Reproducido despues en los" Anales de la Universidad" en marzo de 1874, ha sorvido de texto para la enseiianza do III materia en la Universidad i en el Colejio del Rosario.

CAPITULO

1.

Breve esposicion e las funciones de TIn banco, i del modo como introduce economa de tiempo, e capital i de trabajo ell el aparato e la circulacion i del cambio.

Aunque no me propongo escribir un tratado elemental fobre bancos, este libro quedaria en cierto modo incompleto si le faltara un captulo de!itinado a esplicar, en el lenguaje cIa. ro i prctico de los negocios, las fuociones jenerales de un banco i la naturaleza de los servicios que estos ajentes prestan en el mecanismo do la circulacion i de los cambios. Procurar pues hacerme entender, apartando hasta donde sea posible el lenguaje enfadoso i pedantesco de la ciencia. El cambio es la sociodll.u. Cambiar es comprar o ll.dquirir por medio del comercio la que nos costaria ms caro producir directamen te. Merced al cambio, los hombres no estn obligados a producir azcar en los polos, ni nieve eu el ecuador, o a pasarse 108

TEORA

DE

LOS BA.KCOS.

habitantes de una zona sin los frutos de las otras latitudes; porque ocupndose cllda puis en aquello para lo cu1 ba recibido de la naturaleza directa o indirectamente mas ventajas naturales, el cambio lo pone en capacidad de procmarse la~ diversas e innumerables cosas qU necesita para satisfacer sus necesidades. Es la facultad de cambiar la que distingue por escelencia. al homhre de las dcmas especies bajo el punto de vista. econmico, i la que determina su marcha progresiva de acumulacion i de conquistas, as como es la negacion de esta misma facultad la que condena. al bruto al aislamiento i al statu, quo . . El cambio es pues la trasmision universal de los productos o de los servicios de cada uno, por los productos o los servicios de todos. No se estudia aqu el fenmeno econmico del cambio como una de las fuerzas elementales que contribuyel:1 a la obra de la produccion. Bajo este punto de vista la ciencia lo ha ana. lizado hcir.. adentro; ha medido i pesado su fecundidad i su importancia, considerndolo a un tiempo como causa efecto de la ;epamcion de ocupaciones. Nosotros no lo tomamos aqu sino en el acto de su manifestacion; nos apoderamos de l cuando sale al esterior ; queremos damos cueuta de los obstculos que el cambio encuentra para ejecutarse, para realizarse, para cumplirse; en otros trminos, i hablando Cll lenguaje vulgar, quere. mos saber cmo se compra i se vende en el mercado del mundo, i qu progresos, qu adelantos, qu perfeccionamiento ba hecho la sociedad para facilitar sus compras,i sus ventas. Una grau parte, una parte mui considerable del trabajo del hombre, consiste en el trabajo de cambiar. Esto significa que el cambio cuesta, es decir, que encuentra obstculos i exije esfuer. zos: facilitar el cambio, perfeccionarlo, hacerlo mejor, ms econmica i m: rpidamente, es llUes un progreso qne tiene los mismos resultados que cualquier otro: aumentar la relacion cntre al tr~hAjo i la satisfaceion. A dos clases pueden reducirse las dificultades que encuentra el cambio: la primera se refiere a la trasmison de los va lores; la segunda a la. t'l'asmision material de las cosas. La moneda, sus signos repre~entativos, la letra' de camhio i las operaciones anlogas que ba. desarrollado el crdito, constituyen los progre. sos hechos en el primer sentido: la locomocion a vapor es. con respecto al segundo, la ltima palabra ~le la. civilizacion en el tiempo en que escribimos. Mejor dicbo, cada. productor necesita para que el cambio completo: ea 1.0 Llevar, trasladar, poner sus productos al al. ance del consumidor; 2.0 Venderlo!> asegurndose de su valor; .0 Distribuir ese valor, si fnere posible sin necesidad de reci.rlo, eu tre sus acreedores. S furamos a :malizar los hechor;

TEOJ~_\.

Dl:: Lm;

BANCOS.

pam. jenern,li7.ar Ins ideas, diriamos que en la. cesion de los valores en el en-mIlia, liai que yencer el obst:iculainsr(Ju?'lad ; que In trasluciau material de las cosas equivale al vencimiento dol oh;;Llculo di~tancl ,. i que para (lue el roem bolso del valor cedido Rea cOll1)leto, es preciso vencer el obstculo distl"ibucion. Al comparar un centro meL'cantil importante con los mer. cados de uu pucLlo pobre, se nota a primera vista esta diferencia: (ltlC cu aqul, et trabn,jo del cambio est dividido; es decir, que hai proj';)siancs cncargadas de prestar los servicios a quo dan Iugar lo~;ob:;t;'tculos arriva indicados, cargadores, corredores, cambistas, asegur:1dores, comisionistas, banqueros; i que ell lOf! otros, en nuestros lllerc:H10s, por ejemplo, las ocupaciones del cambio no se hall separado; qua en Ir.,mayor parte de los caSOB Jas procludores trasladan por s mismos sus productos al lugar de su destino, arreglan llar s mi~ll1os SllS contratos, reciben el precio do sus Illtculos i la distribuyoll entre sus acreedores. En Ulln. palabrn., de los ajcIltes qno sirven de vehculo cco. nmico al cUn Lio, nosotros 110conocemos sillo..la moneda, que e!l apnn.s el primer ptSO de progreso dacio por elliombre para salir del trueq ue, del cambio en especie, artculo por artculo, como en las tribus salvajes. I he aqu que hcmos lIe[':ado nI fin a un punto cn que priede avanzarse b primera definicion clemental 80bre la materia do que trata e~te libro.

Un bcm:.:oes 1/ JW de los mw;ho8 ojcntes a que hct dado lU(Ja' la sP'!7ci'acic n de ocnp~tcione8, intl'odtwiclo pal'ct facilitar i PC?'. feccionrtl' el m.'JajtJ clel cambio; a eu otros trminos: Sail casas de
comercio es :alllccidas para traficar a negociar sollre la mercancia diuero; CR (lecir, para vender, para. comprar, para cambiar, para recibir i para pagar (lincra, hien sea ell la forma de oro i plata amonedado;J i en han'as, a cnla cie sns diversos ttulos a signos representativos. De este comercio sobre la moneda, que cs el medio uEaclo en todos los pnises civilizados para representar i paru. trasIlIitirse el valor de los servicios i de las cosas, resulta necesariamente una inmensa economa de tiempo, de capital i de trahajo ell el mccanismo de la circulacion i del cambio, cs decir, en la aperacion de trasmitirnos recprocamente los valores de los 8cn-icios quc compramos i vendemos, o sca on la d saldar nuestras cuentas en el mercado del mundo. Espliquemos vrevemente cmo se verifica este ahorro. Por ahora prescindimos de estudiar la instituciou b,anco, conside. rada como el ajente a el intcrnw.dinr.o que, colectando el capital dispolJible de un pais, ha traido uno en presencia Je otro, al prestam;sta i al prestador, para negociar en los trminos mils ventajosos esta asociacion cntre el capital i el trabajo, do cuya estre(;ha union nace el pro;reso. Trtase .3implemcute de

TEORA

DE LOS BA~COS.

considerar1o como intermediario del cambio, como instrumento aparato inventado para saldar Ciiti.S: por lo m!;IDodivi. diremos las operaciones en pago inmediato o actual, i pago mediato o a distancia.
O

PAGO INMEDIATO O ACTUAL.

A debe a E; E a C, i CaD de Bogot, una suma de $1,000. Sin el intermediario de un banco, estos seores tendrn qne tras. mitirse sucesivamente el saco de dinero; pero si la. magnitud de los negocios i Io. seguridad i la confianza que reinen en el pais, permiten separar las operaciones; si en vez de ser cada uno su propio cajero, hai lguien que baya concebido el negocio de ofrecerse, sobre la garanta de su probidad i de su capi. tal, para hacer los oficios de cajero i de tenedor de libros de los que quieran acordade su confianza, es claro que entnces vendrn a encontrarse en la cartera de este comerciante que se llama banquero, las obligaciones activas i pasivas de sus clientes, las cuales pueden saldarse por medio de un simple traspaso en sus respectivas cuentas. Este hecho sencillsimo en apariencia, da la idea perfecta, i encierra en s la esplicacion del gran aparato de la circulacion ( universal. La moneda que represent un papel tan importan, te en otro tiempo, i cuya invencion fu en efecto un gran paso de progreso, desempea hoi funciones mui secundarias, mui insignificantes en el cambio. El mundo mercantil ha compren_ dido que donde todos son simultneamente deudores i acreedo. res, basta hacer endosas para saldar cuentas. Que el espritu se fije bien en el hecho del ejemplo anterior; piusese en que lo que han hecho A, E, O i D, pueden hacerlo i lo hacen esactamente todos los millones de acreedores i deudores en el mercado del mundo, i esto bastar para comprender a fondo el sistema. cuya esposicion es el objeto del presente opsculo. Con efecto, basta dar ensanche con la imajinacion al caso propuesto, para comprender a fondo las transacciones de una gran metr6poli, lo mismo que las de un pequeo villorrio: en vez de un banco habr diez, cincuenta o ciento; i despues, los banqueros mismos, en calidad de particulares, tendrn un ban. ea - comun doude saldar sus cuentas, como sucede en L6ndres. Los banqueros de esta ciudad, que es el centro donde vienen a realizarse la mayor parte de las obligaciones que el comercio de la Gran Bretaa pone en circulacion, i de las letras de cam_ bio que sobre l se jiran, mantienen un establecimiento central, que es uu espacioso salon llamado el Clearing House, o sea, Casa de compensacion, a donde cada uno envia diariamente, despues de la hora en que se cierran los negocios un depenj

TEORA. DE LOS BANCOS.

diente llevando las letras i jiros que en el curso del dio.ha. reci. bido coutra los otros bancos,i despues de compensarlos contra las letras i cheque!'!jirados a. su cargo, entrega o recibe el saldo en Ull cheque contra el banco de Inglaterra. Las transacciones o sean las cuentas saldadas en el Clearing House, ascendieron en el afio de 1866 a cuatro mil quinientos ochenta i oc)o millones de libras esterlinas ( 4,588.000,000 ), sin haber empleado para eUo ni una nota. de banco, ni una sola moneda. l lo que pasa en el Clearing House de Lndres, no es sino la imjen de lo que pasa en pequeo en todos los bancos. Los ( negocios diarios de un banquero no son sino un cambio o una compemacion constante de dinero o de crdito entre particulares. " En consecuencia de estas i otras facilidades nacidas de la intervencion de los banqueros para el arreglo de las transac . ciones pecuniarias, dice 1\1c. Culloch en su diccionario de : comercio, .la suma en :uetlico que se nece~jta }?at?' c.onducir .J los negociOs de Ull palS, se reduce a una. CIfra Inslgmficante, 'I comparada con la que en su ausencia seria preciso emplear. No es posible hacer un avalo esacto del ahorro total que as:1 se efecta; pero suponiendo que la suma en circulacion DO pase actualmente de cincuenta o sesenta millones de libras, no es exajerado concluir que por 10 mnos se necesitaran doscientos/': millones eI: oro, plata o signos representativos, para transar la misma suma de negocios, si no fuera por los otros medios 1Io \ que se ha recurrido para economizar el uso del dinero en las operacionm; del cambio. Si este clculo es aproximadamente esacto, i hai buenos fundamentos para creerlo mas bien inferior que exajerado, l solo revela la vasta importancia de los bancos bajo el punto de vista de la utilidad pblica. Por medio de ellos, cincuenta o sesenta millones son capaces de pres. tal' 105 mismos servicios, i de una manera infinitamente ms c6moda, que la que exijiria el empleo de una suma cuatro veces mayor; i suponiendo que veinte o treinta millones :sea el ea. pital empleado por los banqueros, no mnos de ciento veinte o ciento t?'ei;~ta que dejan de emplearse como instrumento de cir. culacion, quedan disponihles para alimentar la agricultura las manufacturas i el comercio." , Serit:., !lo la par que interesante, curioso, descender hasta el fondo de la sociedad, penetrar, por decirlo as, hasta el mostra . del teudero, para inquirir cmo se va elaborando, do qu . iJculas se compone este aborro de capital en numerario o "';clilico, que queda disponible p:l;ra alimentar la industria, a ;,ud de estos arreglos de pura 1 simple tenedura de libros. En 1804 'Gratamos de analizar los hechos para hacer algunas apreciaciones de esta naturaleza. De nuestros artculos sobre

TEORA

Dli: LOS BANCOS.

bancos publicados en los nmeros 161 a. 179 del" Diario Ofi. cial," tomamos lo que sigue: En los paises nacientes, i por decirlo as, rudimentarios i primitivos, donde el crdito es escaso, i las pocas transacciones que sobre l se apoyan no han perdido su carcter aislado e individual, para convertirse en instituciones sociales, la moneda metlica desempea esclusivamente los oficios de intermediario de los cambios: en otr03 trminos, los cambios de esa sociedad estln reducidos al trueque en e"pecie, descompuesto en dos factores; cada uno vende el artculo que produye o el ser. vicio que presta por dinero, i compra con dinero la que ne. cesita para sus consumos. Examinemos ahora cmo pasan los hechos que determinan las acumulaciones metlicas de una sociedad as constituida. Ntese en primer lugar que la moneda, como toa otra mercanca, viene a poder de los individ nos para prestar dos clases de servicios esencialmente distintos: uno inmediato i activo; otro pa,ivo i de reserva: Con escepcion del mendigo que vive no con el dia, sino con el momento, pocos son los que DO tienen en su poder, reducida a dinero, la suusisteneia del dia de maana. Fijmonos solamente en el caso de cien familias que reciben al principio de cada semana fiscal, <I'le en Bogot se cuenta de virues a juves, $ 20 para SIlS gastos ordinarios, de los cuales emplean $ 8 en el primer dia, i los $ 12 restantes Il 2 diarios, en los seis siguientes. Es evideutc que caJa Ulla de estas familias tiene en el primer dia un escedente de doce pesos, diez en el segundo, ocho en el tercero, seis en el cuarto, cuatro en el quinto i dol>' en el.~esto: igual a $ 47, que dividido por $ 6 da uu trmino medio de $ 8 8emonules, i de ;j; 800 entre todas, que representan la sustraccion permanente, eterna, que estas cien familias hacen del capital activo de la. sociedad, para convertirlo en un fondo de reserva improductivo. Si de los cambios puramente domsticos pasamos a los negocios, el desperdicio de capital monetario en una sociedad primiti_ va escede a toda ponderacion. Fijmonos solamcnte en el cuso de cien tenderos o de cien matadores de ganad', flue hacen SllS re_ tornos a sus pagos al import-adoro al hacendado, semanalment.e, reservando $ 40 diarios: 40 +80+ 120+ 160+200+2'10=840, que dividido por 6 da un trmino medio de $ 140, que representan la sustraccion perrrl!anente, eterna, que caa uno de ellos hace del capital activo de la sociedad, para convertido en UD fondo de reserva improductivo: es decir que los cien detallado res requieren diariamente $ 14,000 mas e la que en otro pais, con inlltituciones de crdito, seria necesario paru. conducir lilUS ncgocios.

'l'F.on \ Di': LOS BANCOS.

Ahom, si el importaor i el propietario tienen a su turno que capitulizllr en dinero una parte con;;iderable de sus entradas, para emplearlas en 'tnejoras a cnviarlas en especie al cstranjero, el consnmo improductivo de numerario se desarrolla en una progresion tal, qllQ el clculo ms atrevido no puede reducir a gu~,rismo, por la di~ersidad de los elementos lIritm- ; ticos, cn c:1nti(laes de tiempo, valores, &, &, como seria preciso : reunir para apreciado. Este desperdicio de moneda es el que J se ahorra centralizando las cuentas en los bancos, como se ahorra carbon cocinando en COlfiun por familias, i no por individuos, a como se ahorran fuerzas animales a mecnicas, haciendo los trasportes sobre rueas i no a lomo de bestia,
PAGO MEDIATO O A DISTANCIA.

Pero no bastaba tener en los bancos de depsito i en Jas C\1eutas corrientes nu foco comun donde vinieran a saldarse toda'! las transac~iones directas: era preciso universalizar la circulf\cioll i unir el pasado al presente i el presente al porvenil'; pn5flr, en una pabhra, del sistema pasivo de depsito al sistema actico de emision. Ln. letra de camhio se encarg6 de traspasar esos lmites, i desde eS3 momento, las relaciones locales e inst:H1tneas se oonvirtiel'on en relaciones a distanc'ct i ~ lJ!a:::o. Un comen:iante del SU?' que es acreedor del Norte, en vez de Lacer veuil' el dillero, jira sobre su deudor i vende la letra, i Qni{~n la compra? Otro comerciant.e del SU?' que es deudor del.;VU1(e. i que en vez de enviar el dinero, remite la letra a su acreedor. Este ltimo se encuentra as pagado i justamente con el dinl::o que su vecino hubiera debido enviar al SM'. Pero el SU?' i el Xorw no se limitan a comerciar entre s, sino que tienen tamien relaciones con el O?'iente i el Occiden. te. Cada punto cnrdinal tiene i puede tener por acreedores i deudores 11 los otros tres puntos cardin'lles restantes, de la misma lUanera eRactamente que cn el " Clearing louse" cada depeIl(rcIlte puede tcnel' por dcu<lores i acreedores a todos sus colegas. Pueden mes compensarse los crditos activos i pasivo!>, encontrados, de todas partes del mundo, como se com. rcman los de una ciudad; i este es el trabajo del banquero. Uno de RUS ramos de especulacion consiste precisamente en el comercio de letras e cambio, para hacerlas viajar por todo el mmdo, hasta encontrar el deudor que las necesite, para compensar SlIS crditos. Si el SWI' no debe nada al Norte, el banqm.ro envia las letras sobre el Norte al Occidente. Si en ese mOtncuto el Occidente es acredor del Su?' por mercancas esportlJ,das, se encontrar pagao con la letra sobre el Norte

TEORA DE LOS RANCOS.

quo le llega. tiempo. Pero si el Occidente DOes acreedor del


S'LW, debe reembolsarle el mlor de su jiro sobre el Norte que

acaba de recibir. Puede suceder qde el Occidente sea acreedor del 01'ente, i cDtnces jirar sobre l una letra do cambio que enviar en pago al Sur. Si el Sur debe al Oriente, no tiene que hacer para saldar su cuenta sino. enviarle la letra que acaba de recibir del Occidente, i de esta manera los cuatro puntos cardinales se encontrarn indirectamente compensados. Los banqueros cambian cutre s sus letras, como sus depen. dientes cambian sus delegaciones. Los banquero.'l forman \lDa gran cmara de compensacion permanente entre todos los paises. Para cada pais los otros DOrepresentan sino uno solo, i de esta manera cada pais no esporta o importa en moneda, sino la dife. rencia entre el valor de todas las mercancas o ttulos impor. tados, i el valor do todas las mercancas a ttulos esportados ; de la misma manera que en la crnara de (}(Yffpcn8acion cada ajente no paga sino un solo saldo a todos sus colegas, tomados colectivamente. La letra de cambio no circula para alimentar el crdito sino para suprimir los trasportes dc numerario, para saldar ]0 que los paises se doben mtuamente. La letra de cambio no es sino un medio econmico de hacer 108 pagos, i como tal las ventajas que asegura son tau importantes, que todos los paises se han aplicado unnimemente rodearla de cuantas garantias puede imajinar la prevision bumaDa. Todo el que pone su firma sobre UDa letra de cambio, garantiza solidariamente so pago i lo garantiza con su fortuua i con su honor: el que deja de pagarla pierde el derecho de tener un escritorio. Todos 109 lejisladoreshan hecho de esta promesa una cosa sagra.da.: es el oro a distancia. El aceptan te de una. letra de cambio se constituye cajero; so cuenta sobre su fidelidad. Como todo cajero, no es inocente sino en el caso de que la caja haya sido forzada; de otra manera es culpable; es un quebrado fraudulento.

CAPITULO II.
Importancia de este sistema de compcnsacion universal, tomado en su conjunto.- Vista jeneral el comercio elllluno.

Jams ser inoficioso repetir que la moneda no prove hoi a las necesidades del camhio siuo en una escala mui limitada, quo su oficio se reduce a arreglar las ventas por menor i el pago de salarios; i que los signos representativos mismos, las notas de banco, por ejemplo, que tanta importancia parecen toner a primera vista en el mecanismo de la circulaciou, son comparativamente insignificantes delante del ntmero i de la suma de los cambios que se efectuan por medio de ~imples traspasos en las cueutas corrientes de los contratantes. El oro i la plata ban perido completamente el carcter singular que :lntes tenian de intermediarios universales de la circulacion; i hoi el comercio de metales preciosos no tiene mas importan! cia quo el de cualquiera otra mercancl.l ; se compran i venden, como se compra i vende seda, t, azcar, lana i algodon j i vau donde se necesitan para ser camb.iados por otros productos, a para balancear el saldo del pais que los remite. Los Estados atlnticos de la Union americana, por ejemplo, sumimistran a California harina i otms provisiones, i reciben en cambio oro, oro que Nueva York i Filadelfia envian a Inglaterra en pago de sus mercaucias. Inglaterra despadm este oro a Francia para ser cambiado por plata, i envia la plata a Oriente para saldar sus cuentas por importaciones de t, seda, lino, ndlgo, lana, camo i azcar. Anteriormente uua fuerte esportacion de oro i plata se tomaba como un signo desfavora. ble do los cambios; i al contrario, su importacion presajiabn. un curso ventajoso. Hoi la salida i entrada de especies metlicas no tiene, como he dicho ntes, mas importancia que la del movimiento de l.malquiemotramercanca, porque aun en los casos escepcionales de que la reserva metlica de la sociedad, la que pudiera llamarse la existencia en caja, sea inferior o superior a la cantidad conveniente para atender a las nccesidades del camLio, el movimiento de la especie no es por eso mas intere~ante que la importacion o la esportacion de otros artculos, cuando las existencias son superiores a inferiores en mucho a su pedido. Si Inglaterra, por ejemplo, recibe de los paises mineros una gran cantidad de metales preciosos, es claro que solo le son tiles en cuanto la, habilitan para procurarse en otros raises, que no ofre-

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'TEOR.\ DE LOS n.\~COS.

cen mercado a sus tejidos, las materias primeras i los artculos de subsistencia que necesita para. renOV:H sus retornos. Pam acabar de comprender mejor, de una Inanera jeneral, cmo se efectan hoi en el mundo los camhios por mayor, va. mas cmo pasan los hechos en el comercio de los paises mas importantes, el que hacen entfe s Inglaterra, la India, China, Anstralia i los Estados Unidos. El comercio directo entre la China (' Inglaterra deja anua1. meute un saldo de mucha cousideracion en favor de la pril11em, porque mintras que la Inglaterra saca de la China ms de 9.(l00,000, solo esporta a aquel pais mercancas por va.lor de lin poco mnos de 3.000,000, silldo que se aumenta en mncllo todava en el cl1rso del trfico entre la China i Australia., i la China i los Estados Unidos. Australia saca anualmente de la. China nna inmensa cantidad de t, i no tiene ningun producto que encuentre mercado en aquel pais. Los estados Unidos reciben tamhien seda i t por un valor que escede mucho al de sus esportaciones. Varnos r.hora como se saldan las cuentas pUl' m. dio del comercio de uu gran pais. Australi<1 consigna todo Sil oro a, IlJglaterra, superior en mucho al valor de los tejidos que de ella recihe, i paga el t6 cIe la China jirando sobre I"ndres contra sus dep(Jsitos. Los Estados Unidos a su vez pagan el t i la. seda que importan jirando sobre lllglaterra contra el valor de SIIS algodone:;; i la Inglaterra misma encuen tra cu 1a India el mdio de saldar sus cuentas call la China, porque ~tl1.recibe de aquella enopio i algodon cercade, 10.000,000 i sus esportaciones a la Indi<~ no l1.lcanzan nunca Il 1.000,000; de tal mauera que el saldo que Inglaterra, Australia i los Estados Unidos CatiSan It deber anualmente a la China sohre el balance de su oomercio, se paga en gran parte con el opio i el algotiou que la Inia le suministra. A primera vista los hechos parecen mili sencillos i en efecto lo sail; pero pibusese un momento ell la multitud de Cambios parciales Illle contit.llyeu el cambio jenera]; pinsese en que cuando decimos la China esporta t i seda; Australia euvia oro a Inglaterra i recihe mercancas; los Estados Unidos dan en cambio a]godon; la India envia o?io, &<:, &c, no son ciuco individualidades las que hacen este comercio, sino mi. llares de millones de hombres, los que forman, uuidos por la confiamlU, esa eadna inmensa que se llama la soeiedad. Antes cIe que el t i la sella de la China, el algodon de Amrica, los tejidos de Inrlaterrn, el oro de Australia i el opio de la India lleguen allngar de m Jestino, ha sido preciso qlle cada uno de esos articulas sufra una srie indeterminada Je permutas, que pase sucesivamente por las manos de muchos industriales i empresa. rios, que van agregndole una forma determinada. S fuera

TEonA

DL LOR T>AXCOS.

11

posihle hr.cer nu clculo aproximado del valor de todas las transaceioncs parciale; qne cntmn en la creacion de los productos que forman el comercio esterior de esos paises, no <;eria fcil percibir clramente la reln.cion o la idea de la cantida, por la magnitud del guarismo. I sincrnbargo, todos esos roilJ0113S de homhres no han incnrrido ~n error de un centavo; cada uno ba sabido h:tllar a su deudor, reintegrarse de su., anticipa.ciones i balancear sus cuellt:~s de la manera ms econ(~mica ; i en fin, la mquina entera funciona con una esactitnd asombrosa, presentando Il. los ojos del espectador la imi.jen de la scncille7-, de la regularidad i del lrden. Pero lo admirable es que pam obtener este resultado br.sta si1l1l)lemente la ausencia de toda coercion; lJasta abandonnr a s n~innos esos elementos hctcrojueos i al parecer enemigos; l.ojar a los hombres nsociars(~, obmr i reohrar libremente los U\!o~sO;lrlllos otros; (k.iarlos que se ocupen en arnello para. la cual creen que han rceibido de Dios directa a indirectamente, ms vCllta.i::.s lmturn.les; (lue hagan por s ni~IllOsla aprcciacion de la utilidad de tocbs ~as cosas i de todos los servicios, i que p"ogreS(~lI o se :::rruinen bnjo ';I~ p~0pia rcsp011sal,ilidad. Cua vIo ulla quiere darse Clwua de esto., feall1cnos .;cnci110!;e!l s, pero co,llplieadsimof; por f'ollenlace i su conjtll1t0, que cO:1stitllyen la \'ida econmica de una socicr1ad, 110 consegniria su oh.icto si quiLiesc abarcar de:de la j1rimeri~ mirada t.oc\os lcc; c\etalles del gran cnadro qne se ofrece a :m vista; como un vin,jero que nI trnsmoutar las cmpill:ld~s eU,1I1,res U<l los Andes, ell vc? de :a r!'e en las rnudcs fuCl;iollOSdel (listante panorama <u~ 'desde all :;c '~lcallza; eu el 1'01 que sc bunde, como llU incendio, en 1:1 llanura u?1I1del mar Pacfico, en el lal>m'into de montaias 'lile se pier(len u su espalJa, en una sllccsion de caJeuas sin trmino, selllejando la:; ola!:;en erespallas Je otro mar, en el verde i dilatado valle que a su,; pis se estiendc, i cu el rio que baja manso, tranquilo, cnrcc\indose CCIllOumt cinta de plata entre 8liS praderns; si en "Ve~ de estasiarse con este ensnefo e armona, de belleza i de lu~, quisie!:;'.lcontar los picos mas enHlinac\os de la cord;Uera, bs vueltas del gran rio i los bosque;; dd frondoso ,al le, estas pequeicees le harian perder la armona- del conjnnto, Ir. estupeIH'ln, magnificeneia de ln. na', uraleza eu una de sus mas pf,rtentosLS revelaciones, i lo q ne es peor, la abatirian fi la tierra, en vez de levantarlo hcia el Supremo Hacedor de tanta bellew, fuente de tod~ inspiracion i de toda lu~.

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TEORA

DI~ LOS BANCOS.

CAPITULO Ill.
Importancia del Banco de lnglaterra.-Su historia.-Ideajeneral de su organizacion.-El permetro de la figura.-Alllisis de sus operaciones sobre la cueuta.

El Banco de Inglaterra es una Con'lpaa annima, cuya primera carta de incorporacion lleva la fecha de 27 de julio de 1694. Los apuros en que se encontraba ent6nces el gobierno ingls para proseguir la guerra contra la Francia, hicieron ocurrir al arbitrio de autorizar la contratacion de un emprstito voluntario, hasta por la suma de 1.200,000, a cuyos Buscritores se reconoci6 en corporacion i sociedad, bajo el nombre de "El Gobernador i Compafia del Banco de Ing]a. terra," con el privilejio esclusivo, durante once afios, de emitir notas o billetes al portador, de jirar letras de cambio i de descontar pagars o efectos de comercio. El Banco recibia ademas 8 por 100 de interes anual sobre la suma prestada al gobierno i 4,000 por el manejo de los fondos pblicos; no podia emitir billetes de mno!l de 20. De entnces ac ]30 carta de privilejio ha sido renovada mas de diez veces, siempre bajo la condicion de nuevos prstamos hechos al Tesoro, cuya deuda asciende hoya 11.015,100 al 3 por 100 de interes anual ~ siendo estc enorme gravmell la principal dificultad del Gobierno para recojer el privi]ejio, que puede cauce]arse sinembargo en cualquier tiempo, dando aviso a la Compaa cou doce meses de anticipacioll i previo pago de la deuda i sus intereses, sin deduccion, descuento ni rebaja. Aunque no entra. Cll nuestro plan escribir la historia deta. lIada de los cambios que se han hecho en la constitucion de la Compaa, i de la srie de enmiendas, ampliaciones i restricciones que ha sufrido su privilejio, hasta llegar al acto de 1844, que es la lei vijente sobre bancos en la Gran Bretaa, es indispensable sinernhargo enumerar los cambios mas sustanciales, para comprender la posicion actual i la importancia mercantil, poltica i fisr,al de aquel establecimiento. Bajo el Gobierno de la reina Ana, en 1708, el apremio de dinero para proseguir la guerra proporcion al Banco la oportunidad de echar los fundamentos del monopolio bancario de que

TEORA DE LOS I3A~COS.

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llOi disfruta. JI ci:lllte el prstamo de . 400,000, su privilejio se cstcndi basta 1.0 de agosto de 1732, pero con reducciou del interes al G por 100 sobre toda ln. deuda, desde 1.0 de agosto de 1711. Decretse entnces que durante la existencia de la Compaa no le seria lcito a ninguna otra compafia a asociacion compuesta de mas de seis individuos, en aquella parte de la Gran Bretaa llamada Inglaterra, prestar, deber, ni tomar suma alguna de dinero sobre pagars a billetes redimiblcs a la vista, a que tuvieran un plazo menor de seis meRes. Confirise, pues, por este acto, 11 la Compaa, el privilejio esclusivo del comercio de banco, i el de crear a emitir papel moneda. En 1826, i mediante el consentimiento del Banco, se relaj la restriccion que habia permanecido en vigor por mas de un siglo, per:nitindose la formacion de compaas uvnimas a por accioneR, i regulares colectivas con mas de seis asociados, para el establecimiento de bancos de emision, depsito i descuento, con tal que se establecieran para obrar fuera de un radio de 65 millas :::uyocentro era Lndres. Les era. prohibido a estos bancos tener sucursales dentro del distrito del Banco de Inglaterra, i jirar sobre Lndres por sumas menores de 50. As permanecieron las cosas hasta la renovacion del privi. lejio en 1833 en que se introdujeron enmiendas mui sustan. ciales. Se autoriz a los bancos por acciones a de mas de seis asociados, para estalecerse en Lndres, i dentro dcl distrito o radio de 65 millas ntes escluido. Autorizseles para ejercer todas las opcraciones propias de los ancos de depsito i descuento, pero sin poder emitir billetes al portador, ni dar a recibir prestado, ni tomar dentro de dicho radio de 65 millas suma alguna de dinero cuyo vencimiento tuviera un plazo menor de tres meses- Las notas del Banco de Inglaterra se declararon moneda legal; abolironse las leyes sobre usura i permitise a los otros bancos, los de fuera del radio, llamados Count1'y, Joint Btock Bnks, tener un Ajente en Lndres. I tal es hasta hoi, con poca diferencia, el estado de la lejislacion jurisdiccional a permisiva cn materia de bancos. El acto de 1844, que es el que est cn vigor, tiende por el coutrario a et>tender los privilcjios del Banco como banco de emision, i hacerla dueo de la circulacion del pais. El artculo 11) dispone que con escepcion de los bancos que el dia 6 de mayo do ese ao (1844) se encontraban cn posesion del privilejio de emitir notas a binetes al portador, fuera del distrito o radio de 65 minas reservado al Banco, no podr for. marse ningun otro banco de emision en ninguna parte del Reino Unido de la Gran Bretaa e Irlanda, mnos Escocia. Los artculos 12 i 13 mandan que se averige i fije por la

It

TEORA

VE LOS BAKCOS.

autoridad que all designan, la suma a que por trmino medio ascendia la circulucion de cada uno de los bancos de Ioulaterrll. i el pais de Glcs, que el dia 6 de mayo de 1844- gozJ)an del privilejio de emitir sus billetes al portador, para. que un la sucesivo no puedan aumentar dicha emision. El mismo acto autoriza al Banco de Inglaterra para aumen. tar la emision de sus billetes, sin aumen tar su reserva metlica, sino sobre sel:uridades de ot.ro rden, a medida que desaparezcan a suspendan su ,i iro los otro>! bancos del reino, i hasta ln. concurrencia de Jas dos tace'l'as pmtes Je lu circulacion mdia Je cada uno de diehos bancos. Le\'Ultse eo fin, por el artculo 26, la prohibieion impuesta por la lei de lH~)i~ a los bancosp.)r acciones a de mas de seis asociados. qu~ se establecieran en Lndres a deD.tro del distrito de 65 millas reservado al Banco, de DO poder dar a recibir prei>tado, ni tamal' dentro de dicho radio uma alguna de dinero cuyo vencimiento t.uviera un plazo menor de seis meso; i en su cou,secuoncia dichos baucos, la mismo que Jas dem~lS del reino, puctlen ejercer Sill rctrict:ion toda las operaciones propias del comercio de banco, mnos emitir a poner en cirt:ulacion billeti?s al portador. La posicion del Baneo como persona jurdica i civil, a sean los pri\'ilcjios de que actualmente gozU" se reducen, pues, en sustancia a los fo'i~uielltes: 1.0 Es el nic'o ballCO Cjue puede emitir billetes al portador ('n Lndres i en toJo el pais comprendido dentro de un radio de 6;') millas, con el derecho de ensanchar su circulacion, hasta quedar corno el nico bauco de emision, Il medida que deaparezcan a suspendan su jira los bancos que el din. 6 \le mayo de 1844 gozaban del privlejio de emitir bilJetes al portador. 2. E:; el nico banco del reino, Irlunda i Escocia compren_ didas, cuyos llilletes sean moneda legal (Legal tender) de obligatorio recibo en el pago de todos los impuestos i en las transacciones particulares, a ln. par con las monedas de oro i plata. 3. Es el encargado de la recaudacion de las reutas pblicas, i del pago de los intereses de la deuda nacional.
OlWA~IZACION DINiMICA.

Habria otro lIltOllo enteramente nuevo, i tal .ez el mas luminoso de eponer la econoina poltica; mtodo claro, al alcallce de too el mundo, i seria el de "escriGir unu esnecie de dinmica social, comparando las fuerzas que mueven el mundo c,c<,>nmicoa las fuerzas mec,inicas que mue\'en los cuerpos fl!)lco~.

TEOUA

VE

LOr:; ]USCO~.

Lj

Sigulen(lo este pens(l,miento i couoeias con toa precision, como las lCllIOSe~puesto en los captulos precedentcs, \as ope. racioncs Je un hlllCO, podemos cOll'par~r cll3allco de Inglate. rra a una palanca de primer juero, cuyo Funlo de apoyo es el crdito, reprcsentuJo en el capital i en la confianza 'lue inspira la Compatira; la ?'c8i8tencia estaria espresaJa par el capilnl qne pone cn uccion, es dccir, por ellllllero i In cantldad de las tr;:'llsacciolles <jue fac.:ilitu, i la pulciwia por las Dccesidades de la soc.:ie(;ad (~nque aura. Hagamos, pues, la duscripcion dclaparato para analizar la,., trmino,; (le esa eCllacian. El Danca est!l separado en dos Jepartamcntos formal i ;natcriulmente distintos, llamaclos: "Dcp:utamelJto de emision " i " Departalilell ta Je desc.:uenta," 'lue son, el llno rspccto del otro, como <1(,;; hanc.:os a casas corresponsales. El dl!part:wlnto de cmision es el encargado csclusivamento de la fuhri(;ueiou i Je ln. vellt.a, o s~a b n;isioll de las notns o billetes al por'ador. Esta emisioll a esta vent fie verifica soure las base< sig~jelltes: el departame:lto de descuento, 'l\le e!')In. easa encargada de 1111(;er los negocios, es decir, de colectar las rentas dd GLi:Jrno, recibir depsitos, a,hrir cuentas corrientes i descontar pa;;-ars, est autorizado para exijir i reciuir del departunento de elllision hasta Ii> millones de li1ras estcrlillas on nota;! e 1aneo, sobr la garanta de igual Sllma en seguridades. Di<.;has ;;eguridades se componen de los 11.015,100 Je la deuda del Gobierno, i 4.984,900 en documentos de otra naturaleza . .Fuera de estos 15 millones de Dotas que se cmiten sobre d\;ha garanta, el departamento de olnision no puede ontregar ulla sGla Ilota de 1anco sino en cambio de oro amonedado o en barras, a la par. Al dedo, el dpartamento de ernision est(L obligado por la lei a dar billetes Cil cambio de libras cster:inus, i u comprar todo el oro que sa le presente, reduc.:ido a \a Ici de 22 (luilates, al precio de 3 libras, 17 chelines i 9 pen<ues por onza. Como la casa do moneda. a su turno, est obligada a entregar 3 liuras 17 chelines 10~ por OD7.a,el banco gamL cm esta. oper:l.(;ion l~ peni(lueS por alloza, que representan call tocla propiedad una comi~ion pagada. por el vendedor, que economiza. as el t.iempo i las molestias de hacer la operacoll direl.:tmucnte. I he aqu que, descu1iert.o oste hecho, tenemos conocido t.Ddo el secreto del mecanismo i del juego dol Banco como banco de olllision ; o en otros trminos: conOCClllOS el punto de apoyo do la. pa1allcu. Si hai 20,30, 4.0 millon~s Ile notus en circulacon, d pbli('u sabe que esa suma est representada as, 15 millonc;! en deud . p1lica, i el resto cu los stanos del departamento de emision on oro i plata a:noncJadoH i en barras. Lo c;; permitido 8.1 Bat1eo teuer .:(de la resl'rva met.:ilica en Illata; los :,'re~Jt.llltcs cu arc.

16

TEORA

DE LOS BAXCCS.

En el caso, pues, de que un pnico a una crsis hiciera afluir a todos los tenedores de billetes para exijir su cambio, i de que la reserva metlica estuviera ya para agotarse, qu haria el Ballco para atender al reembolso de sus notas? Ocurriria al Gobierno ingls para que le convirtiera su deuda en vales de renta sobre el Tesoro al 3 por 100 i pondria en yenta dichos vales. La convertibilidad de los billetes del Banco de Inglaterra se apoya, pues, en una reserva metlica que por trmino medio representa un 35 por 100 de la suma. en circulacion, i en la seguridad de que siempre i a cualquiera hora se encon. trarian compradores de consolidados in gloses por 15 millones de libras. Como todos los billetes han sido comprados al departa. mento de emision, parte con los 15.000,000 de la garanta, parte en oro a la par, es el mismo departamento el encargado de redimidos. Mejor dicho, i para que se comprenda con toda claridad la naturaleza de la division fundamental del Banco, las funcioaes del departamento de emisin se reducen esclusivamente a las siguientes: 1." fabricar las notas de banco; entregar al departamento de descuento 15 millones en los trminos ntes dichos; 3." vender notas en cambio de oro amonedado a la par, o de oro en barras al precio de 3-17-9 por onza de 22 quilates; 4: cambiar todas las notas emitidas por oro i plata amonedadc>s, en el acto de su presentacion. Todas las otras operaciones que COn propiedad constitu. yen el comercio a los negocios del Banco, recibir, descontar, deber, pagar, se hacen como se ha dicho, en el departamento de descuento. En una palabra, todo el que deba recibir algo del Banco por cualquier ttulo que sea, escepto por venta de oro en barras, lo recibe en primer trmino en billetes al portador que le entrega el departamento de descuento, con quien ha contratado, aunque tenga el derecho de ir en segui. da a exijir su cambio por dinero al departamento de emision. Los billetes de menor valor son de 5. El Banco no ha aumentado su capital 90cial desde 1816 en que se le autoriz para dividir utilidades acumuladas por 2.910,600, las cuales se capitalizaron, formando un total de 14.553,000 que es el capital actual de los propietarios. Conocidas estas bases fundamentales sobre las cuales se apoya et mecanismo del Banco, tome~os la cuenta de sus operaciones en un dia cualquiera, porque cada uno de sus guarismos nos va a revelar, mejor de lo que pudiera hacerlo un libro, la naturaleza, la estension i la cuanta de los servi. cios que este aparato complicado en apariencia, pero sencill~ simo en el fondo, presta a la comunidad.

2:

TEORA. DE LOS 13!.'SCOS.

17
EL

SITUAClOX

DEL

BANCO DE I~GLATERRA.
OCTUBRE DE

14

DE

1868.

Depa?'tanwnto de emision.
DEBE. HABER.

Notas emitidas .... 34.083,870

Deuda del Gobierno 1l.015,100 Otras seguridades 3.984,900 Oro amonedado i en barras 19.083,870
34.083,870

3-1.083,870

Depal'tanwnto de descuento.
DEUE.

HABER.

Al capital social... 14.5.')3,000 Al fondo de reserva 3.081,950 A depsitos ptiblicos, en su mayor parte fondos del Go. bierno 3.838,119 A depsitos parti. culares 20.231,481 A varios 701,897
42.406,447

Documentos de deuda pblica 15.935,874 Pagars i letras por cobrar 15.822,238 N atas a billetes del mismo banco en cartera ... 9.567,9:'5 Oro i plata amonedados 1.080,380
42.406,447

Como se ve, del departamento de emision habian pasado al de descuento 34.083,870 en billetes al portador; pero como an existan en la cartera del departamento de descuento 9.567,9':>5, es claro que ese dia solo estaban en circulacion 21.515,015. Previa esta csplicacioD, refundamos ahora en una ola las cuentas de ambos depal'tamento, de manera que el resmen de ese balance U0S d6 a conoce~ al primer golpe de vista, i con toda claridad, la verdadera situacon del Banco el 14 de
octubre do 18G8.

18

TEORA Dli LOS BANCOS.' EL BANCO TIENE. EL BANCO DEBE.

Lo que le debe el Gobierno Otras seguridades, fincas raices, por ~jemplo Pagars i letras por cobrar Eu deuda pblica En oro i plata ......
u

A 11.015,100

3.984,900 15.822,238 15.935,874 20.164,250

los tenedores de billetes en circulacion ... ~4.515,915 A los depsitos pblicos 3.838,119 A los id. particu. lares 20.231,481 A varios 701,891 Saldo a favor del Banco 17.634,950

66.922,362 66.922,362 que la cuento. joueraI est bien hecha, que el saldo de 17.634,950 que hemos sacado a favor del Banco, es esactamente igual a la suma de las dos primeras partidas que figuran en la columna de la izquierda. de la cuenta. del departamento de descuento, a saber: Capital social.. 14.553,000 U tilidades no capitalizadas 3.0S1,950

I es tan cierto

oo

17.634,950 Concluida la diseccion anatmica de este cetceo del mUlldo mercantil, entremos en el anlisis de esos guarismos, para saber el papel que cada uno de ellos representa en la ecoJJoma social del cambio i de la circulacion. Deben notarse, en primer lugar, los siguientes hechos o 1'csultados jenemles que esa cuenta presenta, como los rasgos caractersticos de una prosperidad debida toda a la confianza. De los 66.922,362 a que asciende el capital que maneja el Banco, solo los 20.164,250 de la reserva metlica permallccen ociosos: los 46.758,112 restantes estn empleados re~ prooucti vamen te en esta forma: Prestados al comercio a cortos plazos i al des.:uouto corriente 15.822,238 Prestados al Gobieno con plazo indefinldo al ~) por 100 11,015,100 En cartera, en documentos de deuda pblica con interes 15.935,874Otras seguridades, fincas raices probablemente, 3.984,900
oo.oo oO oo

1'otaI.

46.758,112

Por Qtra parte, el Banco no paga. un solo centavo de nteras

rlilOB:\. DB LOS BA.NCOS.

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:!obre los guarismos que forman el pasivo del balance, pues los billetes al portador que estn en circulacion no ganan interes, ni l lo paga sobre los dep6sitos que se le confian. N6tese que los depsitos pblicos i particulares ascienden a 24.069,600, i qne solo tiene una reserva. metlica de . 20.164,250; es decir, que no solamente no paga interel! alguno sobre aquella suma, sino que ha dispuesto, a ttulo gratito, de un capital ajeno de . 3.905,350. En nna palabra, el Banco gana ntegra i gratitamente los intereses de uu capital ajeno de 28.421,265, fuera del de su propio capital, que hemos visto asciende a 17.634,950. Ese capital ajeno, de que goza gratitamente se compone: De la difereucia cutre 103 ep6sitos i la snma que guara ('n caja 3.905,350 De la suma total de los billetes puestos en circulacion, que nacla le cuestan, puesto que la re. ~crva metiilica call que hace frente a los pagos es iferior a los depsitos que ha recibido 24.515,91.j

Total..

''

28.421,2Gj

I .. >s 20 millones de la reserva esb.n hacicndo frente:


1. o A \Ina circulacioll fiduciaria de 24 millones; 2.0 A 108 retiros parciales que puedan ocurrir de fondos depositados por valor de 24 millones; por todo un servicio de circulacion i de cam0;0 que ex:ijiria un capital efectivo de 48 millones. Tratemos de esplicar ctJmo i en qu consiste este ahorro. Hemos visto que el capital monetario de tm pais es sucep. tible de sufrir una reduce ion a una economa mui considemblt,_ ;,i se arreglall las cosas de manera. que cada uno encuentre:lo su vencimiento el dinero que necesite, sin cuidarse de COll~ervar un solo centavo en metlico sobre el que diariameute es :ldispensable para los cambios que la requieren. Esta reserva, suceptible de ser economizada, se compone: 1..0 del chuero que se aparta de una sola. vez para g&.starlo paulatinamente eu el curso de uu perodo determinado; :!.o del que se destiua a hacer acumulaciones sucesivas hasta reunir la suma a sumas que se emplean en b renovacion de las operaciones de ln. inustria. Para comprenderlo, supongamos ql'.e no existe el Banco, (:s decir, ningull banco; porque aqu no tomamos el Banco dl~ Inglaterra sino como ejemplo para juzgar en Sll cabeza la institucioL Lo que de l decimos es COIUUll al servicio. prestad\) pOl' todos 'os bancos del mundo. Si en Lnures no existiera, pues, el bauco, es decir, gi cada nno fuera all como aqu) su propio cajero) el mO'iimipnto d:.

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TJ:OllA DE W~

BANCO~.

cambio representado por esos guarismos requeriria un capital en efectivo numerario, distribuido entre las cajas i los bolsillos de todos los que se sirven de sus billetes, de sus stanos i de sus libros, igual esactaroente a las SUIDll.8 nominales que figuran n esa cuenta. El banco existe, porque existe ese movimiento, i para ser. virlo; pero l no lo determina. Los 20 millones de los depsitos particulares estarian en las cajas fuertes de sus dueos, esperando coloqacion. Los 4 millones depositados por el Gobierno estarian en sus Tesoreras esperando a los acreedores. I para reemplazar los 24 roilIones de los billetes que estn en circulacion, haciendo los oficios de moneda, seria preciso traer al mercado una suma igual en libras esterlinas. Esto lo comprende el ltimo de los tenderos. N o hai en todo esto, como el comun de las jentes cree, misterios fundados en uua srie de trasposicioues designadas, vulgar pero mui significativamente, con el nombre de enredo8, que son los sofismas de los negocios i las trampas ilustradas de los hombres de talento. Aquella situacion, fundada a primera vista en una especie de juego a las escondidas, i cuyo xito depende, como en la. trama de las novelas, de que los protagonistas no se reunan o encuentren para esplicarse con una sola palabra. el laberinto en que los ha puesto un intrigante; aquella situacion, decimos, que parece ta.n frjil como una. bomba de jabon, tiene la solidez de la. Daturaleza i de la sociedad a quien sirve.

e A PIT U L o IH.
Deparlamento de la deuda nacional.

La deuda del Gobierno ingls no anda como aqu en las cn.rteras i en los bolsillos de todo el mundo: no hai vales con cnpones anexos para. ser cortados i distribuidos a los cuatro vientos por todas las oficinas de la Nacion. En una palabra, nadie tiene en su poder ttulo traslativo de dominio, que pase de mano en lUano, para justificar que es acreedor del Tesoro pblico. Lo que el Gobierno ingls concede !lo sus acreedores es una g-ran oficina, admirablemente organizada, bajo la garanta del Banco de Inglaterra, para el reconocimiento i administracion de la deuda. No hai pues ernision propiamente dicha, porque no se espiden vales. Los acreedores tienen en aquella oficina su cajero i su teneclar. de libros, i la venta a cesian de sus derechos se verifica por meclio de simples traspasos en los libros de la cuenta. Aquel sistema es el nico admisible vara el manejo de la deuda. pblica de una nacan: ei que aqUl se prosigue, deja de ser absurdo para ser hrutal. ~Cmo puede admitirse siquiera la posibilidad de que haya rden en la administracion de una deuda, que se amortiza en todas las oficinas e recaudacion ide pago de la Repblica ~ No habiendo un responsable nico, ni una cuenta jeneral, porque no puede babcrla, ninguna ofiainll. sabe aqu la que debe la Nacion, sino por '(JW,l'cia o clculo8 aproximados; i por la mismo, ningun funcionario pblico est en capa.cidad de prevenir ni descubrir los innumerables fraudes que pueden cometerse. V(:amas ahora cmo pasan las cosas en el departamento del Banco de Iuglaterra. consagrado al manejo de la deuda nacional.
RECONOCIMIE~1'O.

Hai una oficina encargada de llevar la cuenta jeneral, el Stocl~ Office, (lue pudiramos llamar Direccion del Ordito nacional. Supo/lJ:llnos que se contrata un emprstito. Eleajero principal del Rauco recibe de quien corresponde la lista de 108 suscritorcfl para cobrar los instalamcnt08, i despues de paga.dos

22

TEORA.

ni:

LOS BANCOS.

entrega a cada accionista un certificado provisional, Scrip ee1'. t'ificate, con espresion de la suma pagada, nombre, residencia i calidad del suseritor. El prestamista lleva en seguida el eerti6.eado a la oficina de reconocimiento, Stock Office, i all lo deja para que se rejistre en un libro ausilial', Scrip Book, de donde pasa a los libros formales de la cuenta, Diario i Mayor. Con. cluida esta operacion, es decir, una vez que el acreeor tiene cuenta abierta en el gran libro de la deuda pblica, puede negociar su crdito en el mercado, con mas facilidad que si tuviera en Sil poder un vale de deuda pblica al portador; porque puede vender la suma que quiera, hasta 6 peniques, sin gasto adicional de ninguna clase, sujetndose a las formalidades siguientes: La venta debe hacerse por conducto de un corredor. El corredor que ha vendido en nombre de A 1,000 de cierta clase de deuda, por ejemplo, consolidados del 3, la haec saber al Stock Office por medio de una nota llamada tmnsfer-tcket, boleta o billete de cesion, en la cual solicita o previene que se trasfieran 1,000 de la cuenta. de A a la cuenta de B. El aviso o boleta de cesion, el trawfer-ticlcet, se rejistra en un libro ausiliar llamado tmnJer-book, libro de traspasos, compuesto de modelos en blanco impresos conforme a los actos del parlamento, una vez que el dependiente encargado de atender~ las transacciones de las cuentas que principian con la letra A, se ha cerciorado de que A es poseedor dl;'la suma que desea vender. El mismo corredor, el que hace la venta, debe preparar el recibo o documento de la transaccion, stock-receipt, arreglado a lo,.; modelos impresos que suministra la oficina, para que sea firmado en presencia de ella por el vendedor mismo o por su apode. rado, ntea de hacer el traspaso formal en los libros de la cuenta. Se exije tambien que uno u otro firmen la partida del libro ausiliar, transfer-book, donde se rejistr el transjer-t,wket.' Todas estas formalidades son necesarias, porque el Banco es responsable de todo error que se cometa en las tran<>aceiones,i de cualquier fraude con que se obtenga un traspaso. El error de cuenta, la falsificacion a el fra~de con que se haya obtenido un falso crdit{l en la cuenta de e, no es reversible ni persegui. ble por el Banco sino en la cuenta de e; pero el Banco responde directamente a. B, en cuyo perjuicio se baya obtenido, i no puede contradecir ni oponerse a la cesion que de esos mismos derechos obtenidos fraudulentamente haga e a favor de D. Las boletas de cesion, los transfer-tickets ntes mencionados, i que se coosideran como el fundamento de las transacciones en deuda. pblica., lOBconserva el Banco en un lugar destinado es. pecialmente para ellos, i mui sepa.ra.do, por precaueion, de los departamentos del Stoelt-Office. S acaeciese, pues, que por cualquier accidente ee destruyeran o perdieran los libroB de

TEORiA DE LOS BANCOS.

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esta oficina, las boletas de cesion o transfer-tickets habilitarian al Banco para formar nuevos lib~os.. La ob.ra presupondria S~ll duda una suma inmensa de trabajo 1 de cUIdado; pero podrm hacerse fcilmente, ayudada por los libros semestrales sobre pago de di...-idendos,de los cuales se envia copia al Gobierno.
PAGO DE LOS DIVIDENDOS.

Los dividendos de las (liversas clases de la deuda consolidaa inglesa se pagan por semestres, los unos en enero i julio, los otros en abril i octubre. Cinco semanas ntes del vencimiento de un dividendo, los libros de la respectiva deuda quedan cerrados, para los efectos jenerales de hacer traspasos i cambiar de propietario, con el objeto de que puedan prepararse los libros del dividendo i las rdenes de pago. Los lloros del dividendo se componen de grandes pliegos, n.rreglados por rden alfabtico i rayados con cinco columnas para cOlltener : el nombre del acreedor; el capital de la. porcioll de deuda que est en su nombre; el interes bruto que le corresponde; la.suma. a deducir por impuesto directo; i el interes neto que debe recibir. Suma.dos los libros para. saber si el total de las columnas corresponde esactamente con las sumas conocidas del importe capitl de la deuda, del dividendo i del impuesto, el Srock-Office los pasa, junto con laB respectivas rde. nes de pago, a otra oficiua llamada Dividend Rooms, salas del dividendo, para. que sean entregadas nominalmente a cada acreedor.
SALAS DEL DIVIDENDO.

L:LSforma.lida.des para entregar las denes de pago a Io~ interesados, una vez indentificada la persona del reclamante, w reducen a hacerlo firmar a la mt:ien del libro de dividendos, frente a su Dombre: se le exije igualmente que firme la 6rden misma que se le entrega, i esta ltima. firma se hace au tenticar por la de uno de los emplea.dos de la oficina, el que atieude a. la seccion que le corresponde. Las rdenes de pago se libran contra una oficina especial d.el departamento de descuento, llamada Dividend Pay Oifke, de la cual se hablar en su lugar.
OFICINA DE VERIFICACION, "CIIEQUE OFFICE."

LaB rdenes de pago, warrants, se remiten a eata oficina

24

TEORA. DE LOS BANCOS.

dia por dia, a medida que son cubiertas, para que Jas anote en ltn rejistro que corresponde por rden numrico con la n~meracion de las 6rdenes. Los nmeros del rejistro que vau que.dando en blanco, o c~>ntraJos cuales no se han hecho anotaciones, representan naturalmente las rdenes que no han Bido sacadas de Ja oficina del dividendo, o sacadas i no presentadas para ser cubiertas en la oficina de pago, lo cual se sabe ocurriendo a la 06cinadel dividendo para completar el Rejistro. Al fin de cada ao fiscal, es decir, despues del p~go del 2. :1ividendo, las rdenes de pago de cada deuda se envian, junto con una copia del Rejistro, al Andit Office en Smru!1'set House, El nmero de rdenes, waT1'ants, varia de 500 a 540 mil. Tambien se manda a la misma oficina un duplicado del libro del dividendo. Es pues fsica, por no decir metafsicamente imposible, que lleguen a desaparecer, ni en caso de incendio, ni en caso de robo, las pruebas materiales, sean los testimonios e.critos sobre IOil cuales reposa la fe de la deuda pblica. He aqu en efecto la serie de documentos relaciopados, pero independientes i separados materialmente unos de otros, que pueden suministrar los datos necesarios para reconstituir los libros de la deuda i poner a salvo 10.i derechos de los tenedores: 1. Las listas orijinales de lC)ssuscritores de cada emprstito que reposan en la oficina del cajero principal; 2.0 Los certificados provisionaJe8, Scrip-Certificates, que espide el mismo cajero; 3. El libro ausiliar Scrip-Book, del Stock-O.iJ'we en que se copian los &rrip-Certiji.cates; 4.0 Los libros Diario i Mayor de la cuenta; 5.0 Las boletas de cesion de cada traspaso espedidas por los corredores, Trans/er-Tickets; . 6. El libro ausilial', Trans/er-Book donde se copian los Transfer-Tickets ; 7. Los recibos o documentos de cada traspaso otorgados por el vendedor, Stock-Receipts; 8.0 Los libros del Dividendo, Dividend-Books; 9. Las rdenes de pago, waT1'ants; 10. El libro ausiliar o rejistro de los Wa1'rants del Cheque0

Office j L . d ... d I A d't Oln; . 11. a copla e este reJlstro enVIa a a u ~ - JJce en SO?ne?'set-House; 12. La copia del libro del Dividendo enviada a la misma. oficina. Adernas de las oficinas fiscales que acabl\mos de describir, el Gobierno ha establecido otras, civiles o curiales en el mismo dpartamento del Banco, encargado del tnanejo de la deuda

TEORA

DB LOS BANCOS.

pblica, para saber:


OFICIO

resguarJo

de los derechos

de los acreedores,

DE NOTARIO

PARA PODERES, ATTORNEY-OFFICE.'

LLAMADO" ,

POWER

OF

Como el Banco es responsable de cualquier fraude con que se obtenga un falso crdito en los libros de la cuenta, exijo que los paJe res para vender. ceder a traspasar i para recibir di videndos, se otorguen ante un Notario especial, creado para este solo efecto en las oficinas del Banco; i ;inembargo, apesar de todas las precauciones que se toman en la preparacion i en el exmen de estos documentos, es imposible evitar equivocacio. nes, i el Banco ba incurrido algunas veces en prdidas de mucha. consideraciou. El nmero Je poderes otorgados en la oficina asciende a cerca de 30,000 por ao.

OFICINA

DE REJISTllO,

"REGISTER

OFFICE."

Tiene por objeto recibir, sust.nciar a legalizar las declaraciones de Ilefuncion, t.estada a in testada, de los tenedores de deuda pblica, para hacer Clue se annlen la cuenta a cuentas del difunto en los libros del Banco, i que sean reempbza.das por las de la.s personas, sus hereeros a acreedores, a quienes se declare con derecho a tal propiedad. Mas de 4,000 de l::stos espedien tes se sustancian anualmente en la. otieina.
OFICINA DE DEUDA I DIVIDIDOS DIVIDEND KO RECLAMADOS . OFE'ICE." UK-

CLAIMED

Se ha. instituido e;ta oficina para sustanciar las causas Je las perf'onrls que por cualquier circunstancia, muerte, ausencia, ignorancia a de>lcuido dejan sin reclamar su cilpital a sus dividendos. Cuaudo una suma ha permanecido abandonada durante diez ll.llOS, se trafitiere a la. cuenta de los" ComiEarios para ln. reduccion de ln, deuda nacional," pero los interefiados pueden en cualquier tiempo reclamada, i si prueban su derecbo, las sumas trasferida.s vuelven a pasar a sus respectivas cuentas.
ARCIIIVO DE LA DEUDA NACIONAL. "STOCK OFFICE LIBRARY."

El archivo de esta oficina contiene todos los libros de la cucnta, Diarios i Mayores, los ausiliares, libros de dividcndos,

TEORA Di: LOS BANCOS.

poderes i numerossimos otros documentos, desde el estableci. miento del Banco en 1694. Se encuentran all las cuentas oriji. nales de la distribucion de las acciones del Banco en aquel remoto perodo, i la historia documentada de las diversas deudas contratadas por el Gobierno basta nuestros dias. Hai ms de 100,000 volmenes a cargo de un bibliotecario especial, i tan ordenada i sistem~ticamente arreglados, que cualquier dato puede obtenerse con la mayor facilidad, casi instantneamente. No es aventurado decir que Jos ttulos de todos los que hayan sido tenedores de deuda pblica, pueden verificarse eon ms prontitud i ms satisfactoriamente que. los de cualquiera otra propiedad.
NOTICIAS VARIAS RELATIVAS A ESTE DEPARTAMENTO.

La administracion del departamento de la deuda nacional ocupa un personal de 400 empleados con un cuerpo de 50 super. numerarios en la poca del pll.go de Jos dividendos, i hai cons. tantemente en uso ms de 1,700 libros. El Banco recibe por remuneracion de este servicio u.nacomision de , 300 por millon sobre los primeros 600 millones del capital de la deuda, i , 150 por cada uno de los millones restantes, o sean 200,000 por sfio. Pero como tiene que pagar al Gobierno 120,000 por el privi. lejio de emitir billet,es, i , 68,000 por la esencion del impuesto e sello o timbre sobre los mismos, sus respectivos crditos que. dan casi compensados. El nmero de cuentas en que se subdi vide la propiedad de la deuda pblica, vara de 250 a 270 mil por ao. Se necesita la edncacion peculiar, i la. prctica del hombre de negocios, pa.ra. comprender de una sola mira.da la enorme suma de trabajo que representan los resultados i las operaciones que hemos descrito. El nmero de traspasos o cesiones, por ejemplo, llega a 176,000 en el curso del ao, que representan 352,000 alteraciones en los libros de la cuenta. I este es un solo ejemplo de los muchos que suministra la obra de este inmenso departamento. No es el menor de ellos la formacion de los libros del dividendo, en que hai- que arreglar cada una de las 270,000 cuenta.s, de manera que formen reunida.s el total cono. cido del capital de Iii. deuda, importe del dividendo, i del impuesto directo; porque un solo error en cualquiera de esta.s operaciones, lo arroja sobre el resultado jeneral, i exije un trabajo de verificacion superior en muchos casos al que se ha empleado en formar los libros. I a/unque los dividendos se vencen unos sobre otros, siempre .se ba encontrado que este complicadsimo aparato funciona Con

TEORA DE LOS BANCOS.

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la. mayar perfeccian. Llegado el dia del pago, los tenedores ocurren por su dinero, sin la. menor sombra de duda, ni respecta de las operaciones del Banco, ni de la buena. fe del Estado para con sus acreedores. Crea que ningun otro pais del mundo civilizado ofrece un ejemplo tan brillante de integridad nacional por una parte, i de perfecta, ilimitada confianza. por otra, como el que presentan Jas relaciones monetarias del Gabierno i nel pueblo ingls, en la administracion de una deuda de 800,000,000, que no hemas intentada describir sino mui superficialmente en las p.jinas que preceden. El Dlimero de cuentas i el de trapasos verificadas en las operaciones de la deuda pblica ha sido, en lo.scuatro perodos de. cenales, el siguiente:
Alios.

Traspa!ol,

Cueutae.

1839
1849 ................

201,190 ...............
190,912

279,584
277 ,506

1859
1865

171,881.
162,187

269,304
245,973

CAPITAL DE LA DEUDA CONSOLIDADA.

1839

1849 1859 1865

767.469,210 759.487,036 780.363,509 708.321,095

CAPITULO IV.
Departameto de emision.

Habiendo esplcado estensamente en el captulo 2. las funciones de este departamento, reducidas en el mecanismo econmico del Banco trasferir al departamento de descuento hasta 15 millones de notas, en cambio de la garanta de una suma igual representada en la deuda del Gobierno i en otras seguridades; a entregar notas al que las pida en cambio de oro, al precio de 3-17-9 por onza de 22 quilates, i a redi. mir las notas emitidas en el acto de su presentacion, por mo. neda de oro i plata, lo demas de la organizacion material del departamento, rela.tivo a los arreglos de pura i simple tene. dura de libros para llevar con esactitud la cuenta de la emi. sion, si bien es mui interesante para el estudio de un depen. diente, presenta, por la magnitud i la complicacion de su cuenta, poca cosa aprovechable que importar en nuestro pais. No es por falta. de tenedores. de libros por partidn. doble, pues los tenemos tan entendidos ltan espertos calDolos mejo. res de Europa, que nuestro Tesoro carece de dinero i nuestro Gobierno de crdito. No puede haber buena cuenta, es decir, cuenta clara, donde bai confusion en las ideas, i por consiguiente en los negocios: por eso, aunque nuestros tenedores de lihros son escelentes, los balances de nuestras oficinas de Hacienda son ninteliiibles. Creo pues intil prder el tiempo en hacer esplicaciones detalladas sobre la manera. como se lleva la cuenta de este departamento, que por otra. parte no se comprenderian sin la prl,ctica; i me limitar nicamente a describir las operaciones que puedan lSerconductoras de alguna idea. El Banco gasta anualmente cerca. Je 213,000 resmas de papel de It 5UO pliegos en la preparaeion Je sus notas, Los grabados CJuese emplean en las marcas de agua, water marek, i las planchas para estampar las nota...<;, se fabrican dentro del edificio del Banco; i las operaciones se ejecutan bajo la viji. lancia colectiva del impresor en jefe, del injeniero en jefe, del cajero principal i de uno de los comits de la Corte de Directores. La impresion i grabado de las notas se divide en dos tiempos: el prim-ero lo comprende todo, mnos el nmero i la fecha. Despues de esta primera operacion, las notas se entregan al cajero principal, quien desde ese lliomento es res. ponsahle de su custodia. La segunda operacion de fecharlas, numerarlas i firmarlas, DO se hace sino a medida que se ne. cesitan para pasarIas al departamento de emisioD, el nico,

TF,OR DE l,OS B.\NCO~.

como se ha diello, que puede ponedas orijinariamcnte en eirculacion. Hemo!'; dicho ya repetidas veces que son dos los caminos que dan salida a las notas. Eu primer lugar, todo 01 mundo puede pedirlas en cmnLio de oro amonedado a en barras, al .~ precio de 3-17-[) por onza; en ~cgundo Ingar, todo el que tiene cuenta corriente en el Banco, jim a cargo del departa~ento de descuento, i es cubierto en notas a en oro a su elcc
CIOn.

A toda nota emitida se da entrada individualmente en los libros del departamento de emision, i cuando la nota vu~lve para sef pagada, se anula su crdito por una especie de contrapartida sentada al frente, con la fecha en que ha sido cubierta. De esta manera, balanceados los libros todos los dias, el Banco conoce esactamente no solo el valor total de las notas en circulacion, sino su nmero, serie i fecha. Adamas, la cuenta del cajero principal seala diariamente la cantidad do notas redimidas por el Banco, i la cn.ntidad de las que ban sido dadas en pago. El Contador jeneral lleva uua cuenta anloga, en abstracto, de las notas cambiadas por oro, i oro cambiado por notas, i de las notas pagadas a recibidas en las ocinas de descuento, i estas dos cuentas deben convenir entre s i con las cuentas reuuidas de mbos departamentos. Las notas recibidas se anulan inmediatamente, rasgando la esquina que lleva la firma del cajero i perforando el lugar que ocupa la suma en el ngulo superior de la izquierda. Una voz canceladas .i anotadas en los libros del Contador, se sepa_ ran por sries i fechas i se arreglan por rden numrico en paquetes de 300 a 1,500. A cada nota se estampa ademas una marca sellada sobre el reverso, indicando el folio del rejistro a que corresponde, de modo que un dependiente puede en pocos momentos averiguar quin la present i cuando fu pagada, pues el portador de una nota est obligado a t'8cribir en ella su nombre i su domicilio. Las notas canceladas se depo_ sitan en el archivo del Contador en cajas de zinc que contienen de 3 a 6,000 paquetes de 1,000 notas cada uno, i se conservan all por 10 aos, al cabo de 108 cuales se incineran en presen_ cia de un comit de la Corte de Directores. - El nmero de notas presentadas diariamente al Banco para su pago varia de 30 a 61 mil, dando un trmino medio de 45,000 por dia. En el archivo del Contador hai 16 mil cajas, i el nmero do notas canceladas que contienen asciende jenemlmente a la enorme i cagi increible suma de 90 millo_ nes; i cualquiera de ellas puedo verificarse en cuatro o cinco minutos, con tal que el-que lo necesite indique el nmero, la fecha i la serie de la. nota.

30

TllIOBA

n.

LOi BANCOS,

Hai 30 personas empleadas en la fabricacion e impresion de las notas, de las cuales 24 son, por principio, muchachos que no pasan de doce aos. Hai 15 empleados que atienden al cambio de notas por oro i oro por notas, i tres tesoreros encarga.dos de la custodia. d~ las notas que estn en depsito para ser emitidas. El personal de la oficina del Contador, empleado en rejis. trar, arreglar i perforar las notas canceladas, llega a 125, incluyendo 15 inspectores, dedicados esclusivamente a examinar las notas para dar aviso en el caso de que llegue a descubrirse alguna falsificacion. Otra oticina dd Banco que est en relacion directa Con el departamento de emision, es la de los stanos en que se guaro da el otO i la plata en barras, Bullion Office: porque, como tantas Teces hemos dicho, aquel departamento est obligado a comprar oro al precio de 3-17-9 por onza de 22 quilates. El Banco envia sus b~ras, a medida que lo necesita, a la Casa tIe monea, donde obticne . 3-17-10t por onza, diferencia. que puede considerarse como el pago de una comision. El Banco permite a los particulares hacer uso de sus stll.. DOS para guard!l-r en depsito metales i piedras preciosas u otros efectos de valor, pagando un derecho iusignificant~ por el uso de las escalas i prensas de empaque, o por comision de cobro del flete de las barras. Los stanos estn divididos en dos compartimientos, uno para el oro i otro para la plata. Para el recibo del oro amonedado bai una oficina especial llamada Gold Weigh:ing Room, cuarto de pesar 01'0. La operacion se verifica en doce mquinas inventadas por M. Cotton, antiguo Gobernador del Banco; las unas calculadas para pesar soberanos, i las otras medial! sobel'anos. Cargadas las mquinas con soberanos i medios soberanos, ellas mismas van separando las monedas febles, de las que tienen el peso legal, a razon de 2,000 piezas por hora. Por este procedi. miento se contaron i pesaron en el ao de 1866 20.000,000 en oro, compuestos de 22 millones de piezas, haciendo un trmino medio de 68,000 piezas por dia. Los aparatos se malltienen en movimiento por medio de un motor atmosfrico puesto en relacion con las mquinas de vapor. El Banco estima en 100,000 el beneficio amml neto que le reporta el privilejio esclusivo de emitir notas. Este beneficio est reducido al interes del capital de 15 millones de libras que se le permite emitir sobre la garanta de la deuda del Gobierno, deducidas las siguientes cantidades: 120,000 por el privilejio; 60,000 por la esencion del impuesto de timbre; i 175,000 por gastos de personal i ma.terial del departamento.

CAPITULO V.
Departamento de jiro i descuento.

Remos llegado por fin a.la. parte del establecimiento que comprende las operaciones del comercio de banco propiamen te dicho. El departamento de la deuda nacional no eBen rigor sino la. oficina del Crdito pblico del Gobierno ingls, i el de emision, annque de grande i trascendental importancia por el privilejio, no la es con relacioD a los negocios, pnes acaba. mas de 'ler que del capital de crdito que la lei le concede, solo deriva la Compaa la insignificante suma de 100,000
o

an w~les.

Entremos pueHen las oficinas donde se transan los negocios ordinarios del Banco, como banqueros particulares, en su cali. dad de banqueros de Lndres, recibiendo depsitos, abrieodo cueuta.'3 corrientes, descontando pagars i letras de cambio, &c. &c. De estas oficinas las mas importantes son:
OFICINA DE DESCUENTO, "DISCOUNT OFFICE."

El Banco emplea una suma mui considerable de sus dep' sitos en descontar efectos de comercio, pagars letras de cambio, considerados como el medio mas seguro de negociar Call dinero a la 6rden. Si la suma que se emplea se mantuvie. se siempre en la proporcion de i a t con la suma de los depsitos, siendo el plazo mas largo de Ins letras 90 dias, i el trmi. no medio G8, es cbro que la suma que entrara. al Banco cou los pagars que vencen' diariamente, bastaria para mantener un equilibrio mui satisfactorio en esta parte de la caja; pero DO es siempre fcil conservar el descuento dentro de estos lmites, porque los banqueros, i el comercio en jeneral, estu habituados a contar, coUla si se les debiera do derecho, con el crdito del Banco para que les abra sus cofres en el momento en que un pedido estraordnario de fondos viene a refluir sobre ellos. Toda persona ql1e se encuentre a la cabcza de ncgocios respetables en Lndres, puede abrirse en el Banco la que se llama una cuenta de descuento, discount account, con tal que sea introducido por alguno de los directores a que sea prescntao al Gob~rnador con las referencias de estilo; i una vez

32

TEORA DE LOS BA1!WOS.

abierta su cuenta se admitirn al descuento sus letras o pagars, sujetos sin embargo a la calificacion que de ellos haga, as por la calidad comp por la suma que se conceda, el comit de directores en servicio diario. La oficina de deiOcuentono es una oficina de caja en que se lleven cuent::>.scorrientes. Si hemos dicho que all se abre una cuenta de descuento, es simplemente por conformarnos a ho espresion consagrada por los hombres del oficio, para significar que se honra la firma de un individuo; pero ella no es la encargada de recaudar los efectos, ni siq\1era.de prsentarlos para. su cobro al vencimiento. Sus funciones se reducen a entenderse con los particulares para notificarles si han sido admitidos o rechazados los efectos ofrecidos al descuento.
OFICINA DE LETRAS A COBRAR "BILL OFFICE."

Todas las letras, pagars i ~heques contra otros banqueros, entregados por los que tienen cuenta corriente en el Banco, o pertenecientes al Banco por haberlos descontado, pasan a esta oficina para que los custodie, cuide de presentarlos opor. tunamente a su vencimiento, recaudarlos o hacerlos protestar. Hai 32 corredores empleados en esta operacion. La ciudad est dividida con respecto a la oficina en dos circitos de re. ca.udacion, llamados, el circito esterior " Out Walk" i el circito interior" City Walk." En el primero, que comprende toda la parto occidental de la. ciuda.d i los suburbios, solo hai dos colectns dia.rias; a las 9 de la maa.na. i al medio dia. En el segundo, las hai hora por hora, hasta las 3 de la tarde. Cnstdianse tambien en esta oficina todos los documentos que se depositan en garanta de las cnentas corrientes, i si los papeles depositados, vales de deuda pblica estranjera, acciones de caminos de hierro, &c, tuvieran dividendos que cobrar, ella se encarga de recaudarlos a su vencimiento.
OFICINA DE JIRO l'ARA CUENTAS PARTICULARES. "PRIVATE DRAWING-OFFICE."

Est consagrada, para la. mayor comodidad i conveniencia del pblico, al manejo de las cuentas corrientes eon particulares, es decir, a pagar i recibir en cuenta corriente con par. ticulares, Toda persona puede abrirse una cuenta corriente en el

TEORA

DE LOS DANCOS.

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Banco si fuere respetablemente introducida, con la nica con dicion de que Sil cuenta se considere provechoso. o remunera. tiva. No hai sobre el particular reglas determinadas j pero por punto jeneral una cuenta DOse considera remunerativa, si el !ialdo permanente sin emplear, tomado al interes corriente del dinero, no deja a favor del Banco un beneficio de 6 peniques por cada cheque que jire el parroquiano. Por ejemplo: para que la cuenta de un individuo que no deja un saldo mayor de 400 se considere provechosa, es preciso que este individuo no jire en el curso del ao ms de 480 cheques, que a 6 peniqlles hacen 12, interes al 3 por 100 de las 400. Si este mismo individuo usara. de su cuenta jirando 1,000 cheques por ao, creemos que el jefe del departamento le baria saber sin .demora que su cuenta no podia continuar. Por una escepcion se permite mantener algunas cuentas sin necesidad de que se deje sin emplear un saldo remunerativo. En este caso se carga una comisioDproporcional al trabajo que da la cuenta. Pero la repetimos, es una. rara escepcion al prin. cipio jeneral. Como Banco de depsito, el Banco ofrece todas las ventajas posibles a sus parroquianos: l se encarga de comprar, de vender, a de custodiar en depsito para cobrar los intereses, los documentos de crdito a efectos de comercio que se le designen a encomienden, i de remesar fondos a casi todas las plazas del mundo. A nadie le es permitido esceder su cuenta, hacindose a los cajeros responsables por el pago de cheques falsos i por las sumas con que se esceda una cuenta. Para facilitar las operaciones, el mostrador de la sala est dividido por secciones en rden alfabtico, i los libros se mantienen constantemente al alcance de los dependientes, para que puedan cerciorarse, ntes de pagar un cheque, si el saldo de la cuenta lo permite. Todos los oanqueros de Lndes mantienen una cuenta corriente en el Banco de Inglaterra, cou el objeto de facilitar el inmenso cambio diario de sus jiros recprocos, que vieneu a fundirse en un centro comun. La operacion de compensacion i de traspaso eu las cuentas, es demasiado elemental para que haya necesidad de esplcarla por medio de un ejemplo. El mostrador de la oficina tiene un departamento reservado esclusivamente para las cuentas de los banqueros, i como casi todos ellos han consentido, desde 1856, en secundar las miras del Banco, reunindose al ClearingHouse, o Casa de compensacioD, de que hablamos en el captulo 1, la suma de cam_ bios que se ajusta. por medio de estas operaciones de pura i simple tenedura de libros, sin emplear para ello uua sola. moneda. ni Ulla Bola nota de banco, es verdaderamente prodijiosa. 3

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'l'EORA DE LOS BANCOS.

Los jiros compensados en el Clearing Howe, ascendieron en 1866 a cuatro 'mit quinnto8 ochenta i ocho millonea de librall.
OFICINA DE JIRO PARA. CUENTAS PBLICAS.

Sns funciones son esactamente las mismas qne las de la oficina de jiros en cuenta particular, pero reducidas, para facilitar el trab~io, al manejo de las cuenta.'l con el Gobierno o con ~ grandes compaas de trahajos pblicos. No hai nino gnna diferenci~ prctica entre el dinero pagado o recibido por cuenta del Gobierno, o por cuenta de un particular: todas las entradas se acreditan a la cuenta jeneral de depsitos, i todos los pagos se cargan Il su dbito. Hai 109 dependientes empleados en las dOB oficinas i 221libros en constante uso.
OFICINA DE LETRAS DE BANCO, "BANK POST DILL."

U no de los huenos negocios del Banco, de ganancia slida ,i segura, aunque no figure por una suma roui importante, es el que sa hace en esta oneiDa. El Banco jira letras sobre s mismo, por toJa clase da sumas, hasta por 6 peniques, a 7 i 60 dias de la facha, hacindose pagar su importe de contado. Estas letras tienen un gran pedido, porque de ellas se usa COIllO del medio mas eC9nmico i conveniente de hacer una remesa. i A qu pa.rte del mundo civilizado no podr enviarse como dinero una. tetra ya aceptada 60bre ~l Banco de Inglaterra? &ta operacion permite al Banco disponer de un balance constante de ; 500,OQO, que se emplea libremente en el descuento, cuyo intores, daducidos los gastos de la oficina, es el beneficio neto del jiro. Jranse por trmino medio 110,000 letras anuales: por 'o'alor de 6 a 8 millones de libras.
OFICINA PARA EL PAGO DE LOS DIVIDENDOS, "DIVIDEND PAY OFFICE."

0 Hemos hablado ya estensamente de ella. en el captulo 4. tratando de la organizacion del Departamento de la deuda nacional. Sus funciones estn reducidas ti. pagar los intereses semestrales de la deuda, sobre las 6rdenes, 'toorrants, que jira el Stock Office. Su tra.bajo es insignificante en el resto del ailo, pero es mui considerable en los meSes en que vence el divi_

TEORA DE LOS DANC08.

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dendo: entnces hai hasta 88 dependientes empleados en la oficina, pues llegan muchas veces a 5,000 las rdenes separadas que hai que cubrir en el curso del dia.
OFIcmA DE I.O CO~TENCIOSO, "CHANCERY EXCHEQUER OFFICE." AND

Fundada en el principio de facilitar el trabajo por medio de la separacion de ocupaciones, tiene por objeto conocer i llevar las cuentas de las per;;onas cuyos fondos en el Banco han caido bajo la jurisdiccion de los tribunales, i de las muchas cuentas en que frecuentemente se subdividen los fondos contenciosos por rden de la. Corte en cancillera. Los pagos sobre estas cuentas se verifican por medio de las orde. nes que jira el liquidador de la Corte, las cuales examina i visa esta oficina, ntes de ser cubiertas: muchas veces llegan a 700 por dill..
OBSERVACIONES JENERAL"ES RELATIVAS A ESTE DEP ARTA:ME~l'O.

Hemos visto la importancia de los negocios que cursan por las oficinas de jiro i de descuento del Banco de Inglaterra; i sinembargo, para formarse una idea aproximada del movimiento comercial de Lndres, es conveniente saber que las transacciones a que sirven de centro los otros bancos son n su conjunto mucho mas valiosas. Los depsitos de todas clases, pblicos iprivados, en el Danco de Inglaterra, rara "Vez sceen de 20 millones, en tanto que los que ~uardan los bancos por acciones solamente, Joint Stock Banks, llegan a 44 millones, fuera de las sumas depositadas en mas de cincuen. ta bancos particulares, algunos de los cuales conducen negocios de mucha consideracion. Son vrios los clculos que se han hecho para averiguar la suma de dinero que circula en el Reino Unido. Respecto del papel moneda o notas de banco, su cifra puede fijarse con toda esactitud, como que solo pueden ser emitidas por el Banco de Inglaterra i por los pocos bancos que en 6 de mayo de 1844 estaban en posesion de ,ese privilejio, los cuales no pueden esceder la sUIlla que entonces se fij como el trmino medio o la circulacion de sus billetes. Conforme a las cuen. tas publicadas, la suma en circulacion de billetes al portador o notas de banco no escedia en 30 de junio de 1866 de 39.487,000 as:

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RORA

DE LOB BANCOS.

Banco de Inglaterra ..................... Otros ba.ncos ,

24.800,000

14.681,000

Total.. 39.487,000 Pero no es fcil obtener los mismos datos respecto de la moneda metlica. En una esposicion del Gobernador del Banco ante un Comit de la Cmara. de los Comunes, leemos que en su concepto la suma de oro amonedado era de 40 a 50 millones de libras; pero Mr. Miller, uno de los oficiales supe. riores del Banco, persona mui competente i que ha estudiado con mucho cuidado este asunto de la circulo.cion del pais, piensa que no hai mnos de 80 millones de oro i 12 millones de plata. Sea. de esto lo qe quiera, la verdad importante para el estudio que hacemos es, que sin el intermediario de los bancos, por lo mnos se necesitaria una suma cuatro veces mayor para suplir, i mui imperfectamente, a. las necesidades de la oircula.cion del paii.

CAPITULO VI.
Sucursales.

Hai diez en los condados i una en Lndree, inn completamente subordinadas al establecimiento principal, que pueden considerarse Con toda propiedad como una prolongacion de 1M oficinas del departamento de descuento, pues su organizacion no difiere en nada de la que ya conocemos; i todas cllas cstn autorizada.s para transar los mismos negocios que hacen la!! oficinas del Bcmking Department en Lndres : recibir depsito!! en cuenta corriente i cobrar, pagar i trasmitir fondos al lugar que se les designe; descontar pagars i letras de cambio; jirar letras sobre s mismas a 7 o 60 dias vista; i poner en circulacion, pagando con ellas, las notas que les remita para sus negocios el banco de Lndres. Las notas emitidas por una sucursal no son exijibles en dinero sino en la oficiua de que proceden, o en el departamento de emision en Lndres. Las sucursalcl!I debe u balancear sus cuent,as dia por dia, i enviar el balance todas las noches por el correo a la oficina de Lndres. Uno de los servicios mas importantes que prestan las sucursales es el de la recaudacion de las rentas i contribuciones del Estado, que enteran dia por dia los colectores en las cabeceras de lo!! circitos de recibo, a los dependientes que la oficina envia. con tal objeto. Si hemos pues consagrado un captulo a tratar de esta materia, no es por que la exija. su estensioD, sino porque lo exija el mtodo. Kada nuevo tenemos que agregar en esta. parte del libro que no est ya dicho en el captulo precedente. En Buma, no hai otra diferencia. entre una. sucur6al i una de las oficinas de depsito, jira i descuento del Banking IJepartament, sino que no estn bajo el mismo techo.

e AP I 'rULO VII.
Administracion superior dcl Banco.

El gobierno superior de la Compaa reside en dos gober. nadores i en veinticuatro directores, elejidos anualmente por los propietarios; i estos funcionarios reunidos toman colectivamente el nombre de "Corte de Directores. " Como el Banco de Inglaterra en su calidad de corporacion est sometido a la lei comnn que reglamenta las Compaas annimas, su administracion no difiere en el fondo de la de los otros bancos, i por lo mismo es intil'para el fin que nos proponemos, entrar en la esposicion de detalles que pueden conl.mltarse en el texto de la lei i en los estatutos de cualquier compaa regularmente administrada. Aunque tocan naturalmente al gobernador todas las funcio. nes ejecutivas propias de la administracion regular de los ne:~ociosi del rden econmico del establecimiento, para cumplir 1 cuida.r de que tooos los funciona.rios al servicio de la Compaa c'umplan puntualmente sus deberes; sinembargo, el gobierno del Banco no sigue estrictamente el principio de la division de los pederes, i la Corte misma se divide en comits ejecutivos para el despacho de los negocios: estos comits se llaman: Del Tesoro ; Del servicio diario ; De lo contencioso en negocios ch'iles i criminales, i del manejo de las sucursales; De lo interior i del servicio econmico i domstico del establecimiento ; De la inspeccion de las oficinas del contador jenera.l; i De igual clase para las oficinas del cajero. El comit del tesoro se compone de los dos gobernadores i de 108 directores que ya han ejercido aquel empleo. El del servicio diario, que es el mas importante, examina, para aceptar o rechaza.r, las seguridades i efectos que se ofre. cen al descuento j recibe i entrega. cloro i plata. de l(ls sta. nos; cuida de -que los efectos de cartera se custodien en la ofi. cina donde deben reposar; examina de tiempo en tiempo las

TEORA DE LOS DA:s'COS.

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seguridades depositadas por los que tienen cuenta corriente en el Banco, i atiende en jeneral al desempeo de cualquier tra.bajo que le sea designado por el gobernador .. El comit de la interior examina i aprueba todas las cuen. tas do gastos .el servicio econmico del Banco, ordena el pago de los sueldos i pensiones, examina los candidatos que solicitan empleo, i cuia del exmen peridico do los que estn en servicio. I.os dos comits para la inspeccion de las oficinas del contador i del cn,iero, conoren de todas las quejas sobre irregularidad en el servicio, e informan sobre todofl los camios que eu su. concepto deban introducirse cu el manejo de los negoclOs. De las cuestiones de mnor importa.ncia, relativas a la disciplina del servicio, conoce en primer lugar el vice.gobernador. La correspondencia entre el Gobierno i el Banco, i en jeneral todos los negocios que afecten en pricipio la. administracion i el gobierno del esta.ulecimiento, se conducen directamente por el Gobernador, que es la autoridad superior que decide en todos los casos cn que los .iefes de departamento no se consideran :mficientemente alltori:l.ados para resolver. La Cort.e <le Directores, en su calidad de Consejo administrati va de ln. Com p:Lfa, se reune ordinariamente los jU('ves de cada. Reman a, para recibir i examinar el informe que se le presenta sohre el l:~tarlo de los negocios i la cnenta jenern.l quo tOmprende ks 0IJCl':\l'OlflS practicallas hasta el dia anterior. La Corto COUllcede "odos los negocios que afecten la rcsponsa. tilidad de lit Compa;:l., tales corno concedor peusiones, autorizar cucntn.s de descuento, ordenar el pago de notlts perclidas, i eu jeneral dl; todos los asuntos on que falta la autoridad del Gobernador, a que ste considere snficientemente importantes para Rometerlos a su deliberacion. Tal es en pernlla estructura del Goierno superior de ln Compaa. La administracion propiamente dicha, a sea la manera e conducir i reunir para ar1es unidad de responsabilidad, unidad de euenta i unidad de caja los negocios de ln.s trell divisiones principales - el de la deuda nacional, el de emision i el de descuento - est a cargo de dos departamentos administrativos, el del tesoro i el de la contabilidad jeueral, de qne sou jefes respect~vamente el Cajero principal i el Contador jeneral. El Contltclor jeneral tiene fi su cargo todo la relativo a la ceutralizacioll de las cuentas, inclusive la de la deuda nacional, lo mismo esn.ctamente que hace el departamento de nuestra contabilidad .ienera! en la administracion de la hacienda pbli. ea, para la centralizacion de la cuenta del presupuesto i del Tesoro.

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TEORA DE LOS BANCOS.

El Cajero principal, como jefe del departamento del tesoro, tiene a su cargo todo lo relativo al movimiento de caudales, recibo de depsitos, pago de depsitos,jiro de libranzas, cambio de notas por oro u oro por notas, e interviene, en suma, en todas las operaciones de banco propiamente dichas, qlle no afectan el activo ni el pasivo de la cuenta. El Contador i el Cajero SOn los 6rganos del Banco para entenderse con el pblico en todos los negocios que respectivamente les conciernen. La Corte de Directores trabaja con asistencia de secreta. rios, que son sus rganos de comunicacion, i cuyas funciones principales son: Llevar las actas de las sesiones de la Corte i trasmitir las rdenes que de ella emanan. Convocar i atender a las sesiones de los comits, redactar sus actas i poner en debida forma lOBnegocios que deban someter;;e a la deliheracion de la Corte. Recibir i sllstanciar las demandas sobre reposieioll o pago Ile notas i letras perdidas; llevar la correspondencia relativa :\ este negocio; recibir las declaraciones i pruebas f;upletorias <]l1e se presentan; i aceptar las fianzas que se esti pulan cuando se acnerda el pago. Mas de 600 de estas solicituc1es se de8pachan anualmente, por valor de 16,000 i en las cuales hai que recibir mas de 1,000 declaraciones. Llevar el rejistro de todos los empleados del Banco, e informar sobre sus salarios, aumento o promocion. Preparar los balances i documentos para el reconocimiento i pago trimestral de los sueldos, pensiones i retiros. Examinar e informar sobre fodas las cuentas de gastos del esta hlecimien to.

El edificio del Banco de Inglaterra ocupa una ?oreade cuatro acres de tierra., i su renta. se estima en 70,000 por ao. Hai mas de 1,000 personas empleadas en SIlS oficinas, contando las de las sucursales, i sus sueldos i pensiones ascienden a 260,000 anuales. Los empleados han establecido entre ellos una sociedad de aseguro, en que con una mica prima pueden obtener un modesto retiro de supervivencia en la vejez o el pago de nna pension para su familia en caso de blUerte. 'l'ieuen tambien una magnfica biblioteca, cuyos volmenes llan sido obsequiados en su mayor parte por los Directores.

CAPITULO VIII.
Jllicio sobre lfl institucion, crisis mercantiles, resultados practica para nuestro pais. de aplicacion

No es este el lugar de discutir los mritos a demritos de In organizacion del crdito en la Gran Bretaa: las bibliotecas estn llenas de estas controversias, exajeradas de una i otra parte, cOmo sucede siempre que se pone en tela de juicio la existencia de una institllcion poderosa, que ha ejercido una grande influencia sobre las persollils i las cosas de su tiempo. Basta para justiticar esta asercion citar la opinion contradictoria de dos eminentes publicistas. Ah,. Cal'cy, en su tratado elemental de ecolloma poltica, despucs de examinar las dife. rentes crisis mercantiles que han uflijido al comercio ingls, concluye por atribuir todas las calamidades sociales de la Gran Bretaa al monopolio del Banco. H Tal es, dice, la condicion del pueblo ingls bajo la auto. ridad de su gran institucion de monopolio, dependiendo de las meidas capriehosas de un cuerpo e cahalleros, gentlemen, ninguno de los cuales ha podido esplicar jamas los principios que rijen la administracion del poderoso instrumento que ma neja. Todos ellos, en su calidad de propietarios i de directores t'enen un intel'cs d'ecto en p1'oduci'r cmltosen la cil'culacion, porque hacindolo, disminuyen la confianza pblica i aumen. tan as la necesidad de dirijirse a sus stanos, como el nico lugar de depsito seguro." I Mr. Hm'ile Pel'c1'6, una de las cabezlls mas poderosas de hombre de negocios i de jnio prctico que tiene la Europa, deplorando que la organizacion del crdito en Francia est tan distante de la perfeccion que ha alcanzado en Inglaterra, Call cluye en estos trminos: " Independientemente de esta circula.cion de 776 millones, los 600 bancos que cubren el suelo britnico sostienen una circulacion de 1,700 millones de francos en billetes. "~sta cadena de union (mppl'ochement) es la que a el secreto de la potencia industrial i poltica de la Gran Bret.aa; potencia que en vano trataria de esplicarse por otros motivos, porque no es sino con capitales abundantes i baratos que se

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tiene una gran marina militar i mercante, un gran comercio, una agricultura floreciente, i que se reali7.an por la mecnica todas las maravillas de la produccion manufacturera. Procuremos a nuestra industria recursos anlogos en capitales, en instituciones de crdito, en medios de circulacion prontos, fciles, i econmicos, i habremos hallado la base principal de nuestra reforma financiero i comeroial." La verdad es que el Banco de Inglaterra i la organizacion del crdito en que l representa tan importante papel, no son merecedores de que se les atribuyan escluai.amente las maravillas del progreso i de la prosperidad nacional, cuando esas instituciones pueden considerarse mas como efecto de esa prosperidad que como causa determinante de ella; i que el Banco es tambieu impotente en el mismo grado, para producir las calamidades que se le imputan. La separacian del Banco en dos departamentos lo' coloca con poca.diferencia, eu la misma condicion que cualquier otro hanco, puesto que como hemos visto, fuera del crdito legal de los 15 millones represent.ados en la deuda del Gobierno i otras seguridades, no puede emitir una sola n,ota que no est representada por oro i plata en dep{lsito.. Le sucede al Banco la que a tallo el que se coloca en el puuto culminante de Ulla situacion dada; que como la sociedad tieue que descargar sobre lguien la culpa de las calami. dades que le acontecen, arroja sobre l en los momentos de conflicto todo el peso de su clera, El pblico tiene siempre necesidad de inmolar una vctima, dicindole como en la con. sagracion de los obispos: " viS portare p'xcata populi? " De qu puede en efecto culparse al Banco en una crsis? De que ua quiere a no pued~ prestar ms; pero es ridculo \ suponer que las cala.midades producidas por el pnico de una crsis tau grande como la que se necesita para conmover el comercio de la Gran Bretaa, puedan contenerse a agravarse porque el Banco cierre a ahra sus cofres por uno a dos millones mas de libras, que seria el mximum del auslio que podia prestar, sobre sus recursos ordinarios, sin comprometer su propia situacion. Qu son los reClJ,rsos del Banco comparados con el resto del capital flotante del pais? Lo que son para Bogot los de un rico capitalista que en un momento de desconfianza, i en pleno uso de su miedo i de su derecho, rehusa. el concurso de su dinero .. I He aqu lo que sobre el particular dice con mucha justicia. J{r. James M01'ri8, en su declaracion rendida 'ante el comit del parlamento, sobre las cuestiones de banco, con motivo de la. crsis de 1847. -" Hai la opinion jeneral de que el pblico se cree con

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derecho a contar con el Banco de Inglaterra para recurso!f estraordinarios, i que a la ltima hora cualquiera puede ir al Banco i decirle: "vos debeis ayudarme." -" i Piensa usted que una crsis puede atenuarse por me. dio de una emision de papel-moneda? La esperiencia no ha demostrado que siempre que se ha recurrido a esto arbitrio, 10 q.ue se ha hecho es agravar el peligro que queria evitarse? -" Tal es mi opinion en tsis jeneraI." En resmcn, pues, todo el defecto de que se culpa al Banco es el de que usa con demasiada prudencia del crdito. Santo defecto. " En presencia de una circulacion tan desarrollada como la del Banco de Francia, dice .Mr. Isaac Pereire, hai razon para. asegurar que lo que falta a este establecimiento es una cantidad suficient en metlico; l tiene nocesidad de aumentar su reserva para ponerla en relacion con su circulacion, mint?'as que el Banco de Inglater1'f), tem:l1,a ru:ce8dacl de que se le diese '(nas latitud para emiti1' billetes, consicleracion hab:la al cline1'0 de que dispone." Todos estos errores sobre la circulacion i el crdito de}1enden de la confusion fascinadora entre la moneda, sus signos l'epresentativos, i la riqueza. Pero no hai que perder nunca de vista, i tratndose del cambio mucho mnos, que la moneda es apnas un instrumento, el intermediario del cambio, pero 110 01 objeto de l: lo que los hombres se distribuyen en definitiva son las cosas que sirven para satisfacer sus necesidaes. Cuando una crsis o un pnico sobreviene, oimos a todos decir: "no hai dinero, me arruino por falta do dinero." Lo que escasea sinemb&.rgo no es cloro, sino el crdito o el capital. Ni la. desconfianza ni la crsis provrenen de qlle haya falta de numerario, sino de que los que pueden disponer e capital no quieren darlo por falta de seguridad. La mayor parte do las ersis mercantiles son el resultado e especulaciones frustradas. Entiendo por espec1llacion las operaciones que se ejecutan con la esperanza e un cambio cstraordinario en el precio de un artculo de vasta proJuccion. Nuestro comercio interior sufri6 una verdadera crsis con el abatimiento del precio del tabaco i con la depreciacion absoluta de las quinas. En 1855 i 1856, por llU concnrso de cil'. cunstancias estraordinarias, aq uellos artculos alcanzaron en los mercados de Europa, precios qne no podian subsistir. Los especuladores acudieron sinembargo con furor a ensanchar su produccion; los bosques i los terrenos de cultivo se vendieron o arrendaron a precios exorbitantes; los jornales se encare. cieron en un ciento por ciento, i un capital mui considerable se retir violentamente de otras empresas para acudir a. la nueva que tan fuertes ganancia.s prometia. Pero de repent()

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TEonfA

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los precios que habian determinado este movimiento caen de un 50 por 100; el mercado estranjero se encuentra supera. bundantemente abastecido, i los que no se arruinan por COOl. pleto, sufren prdidas de mucha consideracion. El fen6meno es mui fcil de comprender; sus efectos sobre 11\ circulacion son tambien demasiado claros. Los que perdieron su propio capital tratan de reemplazado prestando ~.los que perdieron el capital ajeno quieren llenar sus ('omprometimientos por el mismo medio. Pero como estas cosas no pasan en secreto, los capitalistas se alarman i rehusan sus fondos, bien sea simplemente por no comprometerlos, o para especular a la baja con los artculos depreciados. Entre tanto, muchos suspenden sus operaciones, mayor nmero falta a sus compromisos, i el pnico i la desconfianza se estienden rpidamente por todas partes. Pero 10 que falta no es el capital sino el cl"dito, porque aunque la crisis sea el resultado de grandes prdidas efectivas, la humanidad no es tau pobre que se arruine por la prdida de uua cosecha: siempre quedan muchos capitales disponibles, pero sus poseedores no quieren contiarlos para renovar operaciones aventuradas, o para. saldar cuenta~. Sin embargo, como todas las transacciones se l\valau refiriudolas al capital circu. lante, los hombres de negocios esclaman: "el numerario est c~caso; nos arruinamos por falta de dinero;" es decir, confun. den e11nedio ('on el fin i el signo con la cosa representada. Tan cierto es que lo que falta no es metlico, que son el oro i la plata los artculos que mas abundan en las crsis mercantiles. J amas hahian llegado las acumulaciones en especie, en los bancos de Inglaterra, Francia i los Estados Unidos, a una suma tal! fuerte como la que afluy a sus reservas despues de la terrible crsis de 1857. Eu julio de ese ao, inmediatamente ntes de la crsis, la reserva del Banco de Inglate. rra ascendia a pnas a. once millones de libras i la del Banco de Francia no pasaba de diez. Los bancos d Nueva York, que Son los mas importantes, tenia.n 14 milwne8 de pesos; i en julio de 1858, pasados apnas los efectos del pnico, el Bauco de Inglaterra tenia en metlico, 17.938,000; el de Francia 20.000,000 i los de Nueva York 34.000,000. La abundancia de metlico prueba., por el contrario; que la industria no ha recuperado an todo su vigor, ni el comer. cio, por consiguiente, toda. su actividad. Aunque las grandes transacciones no necesitan del intermediario de la. circulacion metlica., no por eso es mnos cierto que la actividad o inac. cion del comercio obra estensamente sobre esa circulacion. Si el cambio por mayor se arregla por medio de letras, ls pequeas compras se efectuan en dinero sonante. Hai adema8

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otro artculo de inmenso consumo que se paga en la misma moneda: los salarios o jornales. UDa industria activa i un comercio estenso absorben por consiguiente una cantidad mui considerable de circulacion metlica: las clases obreras en prosperidad, requieren talvez para sus pequeas transacciones, un~ suma mayor que la que las clases ricas emplean en las suyas. La actividad del comercio es, pues, bajo este aspecto, una especie de cosecha que tiende a reducir las reservas me. tlicas de los bancos, para distribuirlas en centavos por toda la nacion. ' De estas observaciones concluyo, que la libertad es la mejor solucion que puede darse en todos los paises del mundo a. la cuestion bancos, i a.lo que se ha llamado i se llama impro. piamente organizacon del crdito, por la sencilla. razon ne que la libertad es la mejor solucion de todos los problemas sociales; pero considerado bajo el punto de vista fiscal, elmonopolio que el Gobierno de un pais s61idawente constituido se atribuya, reservndose para. s 6010 el derecho de crear i emitir papel moneda, sobre base!! que ha.gan de los billetes en circulacion verdaderos recibos por oro i plata. en dep6sito, es tal vez el impuesto que mnos inconvenientes tiene, porquo est reducido a esplotar el uso de un capital de crdito, cuyos heneficios se repartirian sin el monopolio los otros bancos del pais. Supongamos representada. por 100 la masa.de los valores, moneda i signos representativos, por medio de los cuales se efecta la circulacion; i por t de estos 100, o sean 20, la. parte de ese capital disponible de la sociedad que el monopo. lia esplota gratitamente sobre el crdito, representado en los billetes que en cada momento dado esceden a su reserva metlica, i que no le cuestan nada. He aqu en toda su desnu, dez el mod'u,soperandi de este monopolio i la materia imponi. ble sobre la cual se ejerce. i. A qu se reducen, piles, en todo rigor econ6mico, los males que causa a la socieded ? o en otros trminos: t sobre qu punto se efecta, c6mo se verifica la. absorcion del impuesto? Pues no puede estar representada de otra. manera. que en el alza, que la falta de competencia. en la movilizacion de ese quinto del capital disponible, pueda., en rigor de doctrina, producir en el interes del dinero; es decir, que si esas veinte unidades las prestaran u ofrecieran diez banqueros en vez de uno, es posible que la competencia produjera una baja proporcional en el alquiler del capital. i. I puede imajina.rse un impuesto mas equitativo, mejor repartido que el que toca al ~ntere8, elemento quo entra necesa. riamente en el precio de todos los productos? Hemos dicho en rigor de doctrina, i es posible, pues no es seguro que en la

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prctica. la abolicion del monopolio determinara siempre una baja correspondiente en el intere8 del dinero, porque el precio de ste, como el de todas las cosas, se fija por la lei inevitable de la ofertai la demanda. Sucede frecuentemente que a una produccion mayor no sigue uua. rebaja en los precios, cuando el pedido del artculo aumenta i la oferta no es suficiente para satisfacer las exijen~as del mercado. Por fortuna, los principios elementales de la ciencia se han difundido tan jenemlmente entre las clases educadas de la sociedad, que no hai mucho~que esforzarse para combatir la opinion de algunas jentes, que atribuyen falsamente el alza o baja del interes Il. la abundancia o escasez de numera Estas personas creen, por supuesto, que la existencia de muchos bancos que pongan en circulacion masas enormes de papel-moneda, es un hecho de la misma naturaleza que el descubrimiento de una mina de oro o de plata; piensan que por este aumento ficticio de numerario es que se produce una mejora en la tasa del intereso " Su error es completo, dice con raZOD un eminente econ@misto. frances, examinando el sistema de Law; ellos confun. den el signo con la cosa representada. Aumntese la. masa de los signos representativos i no se habr agregado una sola partcula. a la riqueza del pais; se habr elevado solamente el precio nominal de los productos; pero la tasa del interes no variar, porque la masa relativa de lOi)valores reales, es decir, de los instrumentos d~ trabajo, permanece la misma en presencia de las mismas necesida.dlls." Habria otras razones J;>ara. justificar el monopolio, aunque no se le considere com(}.~mpuesto, i son las mismas que han decidido a todos los pueblos civiliza.dos del mundo a no con. fiar la erhision de la moneda sino al Gobierno, pa.ra que la sociedad pueda abandonarse con entera, ilimitada confianza, a los actos ordinarios de su vida cotidiana. Sustityase a la fe de una nacion la. fe pnica del comercio, en la fabricacion de la mercanca - valor patron - que sirve de signo, de tipo i de garanta a todos los cambios; &njense despues unas cuantas monedas falsas en el gran receptculo de que todos se proveen, i conseguiriamos producir un des6rden mayor que el que introdujo la. confusio~ de las lenguas en los tiempos

"w.

bblicos.

La moneda es el intermediario de los innumerables cambios cotidianos que forman la vida. de cada uno, desde que el sol se levanta hasta que el sol se pone; pequefios cambios, instantneos, que no admiten tiempo de v~riticacion ni de exmen. Los pa. gars, la. letra de cambio, los jiros i los traspasos sobre las cuentas corrientes, son, por el contrario, el vehculo de las

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grandes transacciones entre las clases ilustradas i ricas de la 1I0ciedad,i por tanto no existen las mismas razones de conve. niencia. pblica para que intervenga la lei preventiva en IllS unas como en las otras. Una casa de comercio que conciba el negocio de vender buenas letras de cambio durante diez aos, pa.ra quebrar despues que ha monopoli:r.adoel jiro de su plaza., arruina a una veintena de comerciantes que ha podido i debido asegurarse bien de las condiciones de la person/).con la cual contrataba; pero un fabricante de moneda o un banco de emision que realice el mismo negocio, conmueve a la sociedad desde el fondo hasta la. superficie, porque pasa. la. hoz del des. pojo por todos los bolsillos, desde el mendigo hasta el rico. Repito que eu tsis jeneral la mejor Golucionde todos los problemas econmicos es la libertad; pero que hai slidas razones para sostener como un buen impuesto, el de la esplotacion del crdito por el papel-moneda, bajo la garanta de un gobierno respetable como el de Inglaterra o los Estados Unidos, que pueden, sin que nadie se alarme, erijirse en cajeros de la comunidad.

CAPITULO IX .
.Aplicacion de este estuio
Il. la centralizacion e la cuenta i del manejo de la deua nacional.

Seria del todo insostenible que en ,un pais como el nuestro, falto.. de seguridad, pTetendier~ el Gobierno despojar a los a.creedores de la posesion de los ttulos que comprueban su derecho, para que se conformaran con la garanta de una cuenta corriente abierta en los grandes libros del crdito nacional. No lo defiendo de ninguna manera: los archivos del Banco de Inglaterra no estn espuestos a ocupacion militar, mintras que los nuestros pueden servir de trinchera una vez POTao, amen de los frecuentes trasteos, que equivalen a un incendio. Pero si el que se espidan vales de deuda pblica para que cada uno custodie su ttulo donde mejor le parezca, es una cosa a que el acreedor tiene perfecto derecho, porque as lo exije la instabilidad del rden pblico en el pais, no hai nom. bre para calificar la torpeza del error cometido descentralizan. do 10 que no a.dmite deacentralzacion - el pago o amortizacion de la deuda - que debe estar rigorosamente centralizado en la misma oficina del crdito nacional que ha hecho el recono. cimiento. Desde 1859 venimos declamando contra la inconveniencia de permitir que los acreedores puedan presentar directamente en todas las oficinas de Hacienda los vales de la deuda pblica, ~n pago de las cuotas de amortizacion designadas por la lei; porque as es imposible que haya cuenta, 6rdn ni moralidad en el servicio de la deuda. Hemos declamado, pero en vano, porque ningun Gobierno ha querido oirnos. " Meditando en las causas de la bancarrota del Tesoro, (de. damos en un artculo publicado en el nmero de" El Comercio" de 1859),. hemos adquirido la conviccion de que los trastornos polticos mismos no han influido tanto en esta ruina, como el des6rden en que ha estado la administracion de la. deuda pblica: creemos firmemente que la Nacon ha pagado por lo mnos dos veces cada una. de las deudas que ha contrai. GO. Para no perjudicar con digresiones estemporneas, no!

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limitaremos a hacer ln. apreciacion de un hecho reciente, por el cual puede juzgarse de la magnitud de los abusos que se han cometido .. " Los vales flotant.es de l.~ i 2." clase provienen, como todos saben, de la converson de libranzas jiradas en virtud de contratos de emprstito hechos al Gobierno en 18.54i 1855. Si hai uno. deuda cuyo monto debia conocerse con toda exactitud era sta, porque ln. emision estaba centralizada. en la Secretara de Hacienda i la cuer.ta de su amortizacion en la Tesorera jeneraI. El sefiar Nez, en la circular de 17 de junio de 1856, " haciendo algunas observaciones sobre la lei de arbitrios fiscales," publicada con otros documentos en un cuaderno especial cuyo ttulo es: " Arreglo de las deudas flotante i de Tesorera," estimaba los documentos convertibles en -yalesflotb.ntes de l.a clase en $199,717, en esta forma: "Libranzas contra las rentas i contribuciones al 18 por ciento anual t 10~,619 " Libranzas contra la totalidad de los derechos de importacion con igual interes 93,098
$ 199,717 "I ahora resulta que, segun los datos suministrados por la Memoria de Hacienda, pjina 17, los reconocimientos hechos por la 'resorera jeneral i la. Direccion hasta 18 de agosto de 1858, ascienden ya a la suma de $; 358,710 ! " i Quin ignora que la Repblica ha espedido billetes de manumision por una suma tres veces mayor que el valor de los esclavos que libert? i Para quin es un secreto que los fraudes cometidos poniendo en circulacion vales de renta sobre el Tesoro, i cupones amortizados, por cantidades enormes, se han des. cubierto por 'liwra casualidad, i no porque alguna oficina baya notado el fraude en la cuenta? i Qu garantas tiene por la mismo la Nacion de que esos fraudes no se hayan repetido? "Panel.' trmino a este desrden, debe ser el fundamento de todos los arreglos quo puedan bacerse para llegar al equilibrio de los presupuestos." Posteriormente, en 20 de marzo de 18G3, escribiamos en nuestra Revista del Crdito pblico la siguiente: " No parece sino que la memoria fuera ln. facultad mnos viva de los pueblos de la raza latina. Ya nadie se acuerda de que aqu estn, por decirlo as, tirados en medio de la calle los a.rchivos pblicos, con motivo de nuestras constantes revolucionesi nadie se acuerda de los inmensos fraudes, consistentes en falsificaciones i sustmcciones de cupones, vales de renta idocumentos del cupo colombiano, amortizados i presentados de nuevo Il. la cOllversion, que se Jescubricron por una casualidad 4

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eu 1856; nadie se acuera de que los crditos supuestos estaban estendidos en esqueletos lejtimos, &: &:" La demostracion puramente especulativa o terica de la facilidad, de la practicabilidad i de la impunidad con que pueden mantenQrse en circulacioD, entrando por una puerta i sa liendo por otra, los documentos de una deuda que S6 ente en una oficina i se amortiza en mil, podria estenderse basta el infinito; pero no hai nada tan convincente como la elocuencia do los hechos: dos o tres ejemplos tomados de la cuenta de Duestras oficinas de Hacienda, servirn para llevar la convic. cion sobro la necesidad de una reforma, al espritu de nuestros 1ejisladores, mas que un libro entero de d,ertaciones. Sabedores del fin patritico con que yo hago este trabajo, los jefes de los departamentos fiscales a quienes me he dirijido, se han prestado gustosos a suministrar me todos los datos que los he pedido . .Meha parecido mui conveniente, segun el mtodo ",gls, conservar on la forma de un iutcrrogatorie las opiniones de las persolms cuyo testimonio so consulta en casos semejantes. Principiemos pues por la Corte de cnentas, donde mis interlocutores son el seor Evaristo Escobar, uno de lOB jueces, i el seor Lara, Secretario do la Corte. -~, Creen ustedes que la disemillacion de la deuda pblica., permitindose que sea amortizada directamente en todas las oficinas de recaudaciorr i de pago, es un sistema vicioso que apa.reja peligrOBmui srios para el1'esol"o nacionall -Tal es i ha sido siempre nuestra opinion. P&ra COnveD. cerse de ello basta tomll.r al acaso una cuenta. cualquiera de 1011 responsables del Erario. Tomemos, por ejemplo, las de las Aduanas, i en ellas encontraremos uniformemente la siguiente par. tida, descrita el 31 de agosto, para cerrar la cuenta del ao econmico: ,. El Tesoro a varios. Por los siguientes saldos de cuentas que se abonau tlOrque DOdeben obrar en la cuenta del servicio de 1867 a. 1868: a vales flotantes de 5: clase $ 31,1873S! a billetos especiales de Tesorera 21,329 4() a libranzas de la Tesorera jeneraI. , 104,802 36 Total..

157,319 14!"

Por consiguiente, COIllO cualquiera la comprende, los saldos de 108 papeles acreditados en la partida que testualmente hemos copiado, representaban las existencias materiales de dichos documentos en la caja de la oficina e131 de agosto de 1867. Cancela.

'l'I.;QltA DR LOS BA~C()S.

~os pues dichos saldofl, incorporados des pues de ese asiento en la cuenta ficticia, insondable, de "El Tesoro," ellos desapare. cen por completo, pues no pasan 11 figurar en la cuenta del ao siguiente :queda a voluntad del responsable remitir o no los vales amortzados a la Dircccion del crdito pblico. No de cimas que DOse hayan remitido: examinamos en abstracto, sin cOllsideracion 3, la probidad del empleado, un punto de canta. bilidad i de adlllinistrucion, i afirmamos que el sistema actual de amortizacioll de la deuda pblica no puede ser fiscalizado, porquo carece de unidad de cuenta i de unidad de responsabi. lid:,d., prestndose por consiguiente IL que se cometan fraudes inmensos conL'a el Tesoro nacional. Ultirnamente la Corte ha glosado ell principio esas partidas, mandando que las existen. ' .cias en papeles se salden por la cuenta. de " Remesa.s a la Di. reccion del Cndito nacional," i que el asiento se compruebe con el recibo de esta oficina; pero eso no basta. Ademas, el per. sonal de la Corte es notoriamcnte insuficiente para examinar las cuentas de todos los responsables del Erario: ah estn los estantes llenos de cuentas sin examinar, que tienen un atraso de diez aos. Todava no so ha enruinado una sola cuenta do la Ajencia jeneral de bienes desamortizados, <]ue representa un manejo de 20 millones de pesos cn denda pblica. Calclese, pues, si es posible en principio, que un mismo vale entre i salga .cuantas veces quiera por las puertas de la misma. Tesorera. Pasemos ahora a la Direccion del Crdito nacional, 'donde el seor Padilla, Tenedor de libros de aquella oficina, ha teni. do la bondad de suministrarme a este respecto todos los datos que le he pedido. La integridad de su carcter i su versacion en los negocios dan a su testimonio toda la respetabilidad ape. tecible. Oigmoslo. -i Cree usted que pueda llevarse, con el sistema actual, cuenta esacta del movimiento de la deuda pblica 1 i No cree usted que diseminando su amortizacion puede defraudarse impunemente al Tesoro naciona11 -As es: la cuenta que aqu se lleva, !'ujeta a los datos que quieran remitir las diversas oficinas de recaudacion, diseminadas en todo el territorio de la Repblica, no puede ser nunca completa; i en cuanto a las oportunidades que e I desrden en su manejo pueda ofrecer para defraudar al Tesoro, usted mismo la juzgar por los casos que voi a esponerle. Har cuatro o cinco aos, me parece que fu en 1864, que al ir a tomar razon de los billetes amortizados, remitidos por la Tesorera jeneral, para formar la relucion que debe presentarse u las comi:>iones lejislativas de Crdito pblico, encontr ~,oucnt(G m,il piSO:> en billetes perfectamonte fianos, Sill perfo.

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racion ni nota de amortiz:lcion, los cuales habria podido apropiarme sin que nadie hubiera podido descubrir, ni siquiera sospechar el fraude. Desde ese momento mi situacion fu mui embarazosa.: no me atrevia 1\ descubrir esta falta ni a entregar los documentos al Jefe de la Ofic,ina,sin asegurarme un compro-. bante que pusiese fuera de toda duda mi reputacion. Busqu ent6nces al sefior doctor J\lan de Dios Romalo, amigo particular del Presidente, i le hice decir por su conducto, que Importaba para comprobar ciertos bechos, ordenara a la Tesorera jeneraI formase de nuevo una relacion completa, por sries i nmeros de los billetes amortizaos que haba remitido a la Direccon del Crdito pblico. As se hizo, i cuando vi que la relacion coincidia, con solo la diferencia de ciento i pico de pesos, con 13.s existencias que estaban en mi poder, entregu los billetcs i los hice inutilizar. Por la que hace a. cuenta que pueda llamarse tal, juzgue usted si ser posible formaria, viendo por sus propios ojos lo que pasa con una sola clase de docnmentos. Los vales de 5. ciMe, deuda Mackintosh, 80n admisibles unicamente en la Aduana, es 'decir, en solo seis oficinas de las mas respetables i ordenadas de la Repblica: debera pues tenerse Doticias regulares aproximadas siquiera de su amortizacion, i sinembargo no las hai. Segun el dato suministrado por la Legacion Britnica, en noviembre de 1868, que orijinal enseo a usted con el pormenor de sus nmeros, el saldo de la deuda Mackintosh solo era. en aquella poca de $ 41,165 ;i se~un los da.tos recibidos en la oficina, todava quedaban en circulacion $ 90,036. -I respecto de los bonos flotantes ~ -No he podido formar, como yo deseabaf los rejistros nu. mricos de su emision i de su amortizacion, porque se han perdido muchos de los talones de los vales. Como mis observaciones s contraen nicamente a la admi. nistracion de los documentos que forman cou propiedad la deuda pblica interior, dividida en consolidada i flotante, DO he 'podido aprovecharme de los bondadosos ofrecimientos quo espontneamente me ha hecho, leyendo estos escritos, mi res. petable amigo el seor Flavio Pinzon, actual Tesorero ieneral de la Reptblica, por si necesitaba algnnos datos tomados de la cuenta de su oficina, para fundar mis observaciones. I la siento en efecto, porque si yo me bubiera estendido al manejo do los documentos de la deuda de Tesorera, la cuenta de esta oficina, que he tenido ocasion de ver fenecida mes por mes, i llevada. con una pulcritud q'lle le haria. bonor a la mejor ofi. cina del mundo, me habra facilitado instantneamente Cuan. tos datos hubiera apetecido.

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Seria pues preciso cerrar los ojos a la evidencia, para deil. COnocerque mintras subsista el desrden que actualmento reina en el manejo de la deuda pblica, es imposible que la. Nacion tenga crdito. Perneseme el que recurra para buscar un ejemplo a la literatura fsil; pero nuestro 'resoro, entregado as a todas las oscilaciones del ajiotaje i a todas las tentacio. nes de la venalidad, es la verdadera im~jen del tonel mitol6 .lico que las Danides se esforzaban en vano por colmar. Para sU'ltituir, pues, en reemplazo de la absurdo, algo que tenga viBOs de racional, algo que se parezca, no dir a lo que se practica en los paises civilizados, sino a la que hace todo ham. bre de sentido comun que lleva rden en sus negocios, es de instante, de indispensable necesidad que la lei disponga: 1.0 Que la cuenta de la emision i de la amortizacion de la deuda consolidada i flotante quede esclusivamente centra. lizada en la Direccion del Crdito nacional. 2. Que los vales de mbas deudas se rejistren en libros ausiliares, en los cuales se d entrada individualmente a cada. documento, por nmero, serie i fecha, para aunarIos tambien, individualmente, por medio de un asiento en el libro, imitando la que se hace con las notas del Banco de Inglaterra. 3.0 Que como una garanta adicional para los tenedores i para el Gobierno, se establezca un oficio de Notario, formal i materialmente separa,do de la oncina del crdito pblico, para llevar un duplicado de los rejistros i custodiar el archivo de la. deuda pblica. 4. Que los fondos asignados para el pago de los intereses de la deuda interior consolidada, no so distribuyan por el sistema inmoral de remates, sino como debe hacerlo un go. bierno honrao, declarando el tanto por ciento que ha corres. pondido al dividendo, para distribuirlo entre 'l'ODOS los tenedoref!. Bajo el sistema de remates, es imposible que la familia. o la persona que ha comprado sus vales alI50, al 200 i quiz al 300 por 100, con los valores efectivos que le fueron espro. piados, mas los intereses del capital en seis u ocho aos, pueda. competir en el remate con el negociante a quien esos vales han costado al 8 a al 10 por 100. Es claro que esto ltimo, por el bajo precio a que puede ofrecer sus cupones, absorbe. r. siempre el fondo del dividendo, mintras que el propietario de mejor derecho permanecer esperando a quo lleguen los tiempos promotidos de la abundancia i del crdito. Para hacer omprender mejor mis ideas me servir de un ejemplo. Supongamos que sean 6 millones el capital de la deuda. interior consolidada. Supongamos que lOB fondos sealados para el pago de intereses han ascendido en el semestre a $

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72,000: como el dividendo vale $ 180,000, es claro que 6010' alcanza a pagarse el 40 por 100 del interes del semestre. Reu~ nidos los fondos en la Tesorerfa del Crdito pblico, esta. oficina anunciaria el tanto PO?' ciento del dividendo, para que dentro de los treinta dias siguientes ocurrieran a ser cubiert{)s, en esa 'proporcion, todos los tenedores .de la deuda. PasadO' dicho tennmo, quedara de hecho i de derecho cancelada la. cuenta del semestre, i anulados materialmente en lOA libros; de la deuda los cupones de ese semestre. Los fondos Bobran. tes, de los que no se hubieran presentado, acrecerian a llli cuenta del semestre en curso. De esta. manera, el Gobierno habr principiado ~ hacer algo que tenga visos de decencia i de probidad en BUS relaciones con los acree~ores pblicos. I la necesidad de levantar el crdito interior del pais de la. postracion en que yace, es de vital importancia. Esta. inani. cion que hiere de muerte nuestra industria i ciega todas las fuentes del trabajo, proviene no tanto de la inseguridad pol. tica, cuanto de la inseguridad civil de las personns i de las cosas. La diversidad i el cos ~e la lejislacion, producidos por el sistema federal, agregados a la corrupcion del foro, han concluido con el crdito hipotecario. Todo el mundo sabe que el modo exijido para constituir hoi esta garanta, es en la forma de venta con pacto de retroventa, condicion excesivamente onerosa para el deudor, i que nadie acepta sino en el ltimo caso de la miseria o del deshonor. Bajo-el peso de estas condiciones, no es estrao pues que se sienta este malestar. que ya toca a la desesperacion i 1\ la miseria para las clases laboriasas de la sociedad. Pero que el Go. bierno principie a revivir la confianza, poniendo rden i regula. ridad en el manejo de nuei>tradeuda interior, que representa. un capital relativamente inmenso, berido de inanicion para la industria, i es seguro que al impulso de esta primera corrien. te del crdito, veremos reaparecer la animacion en los negocios i bajar la tasa del interes, ntimamente relacionada con las fuentes mismas de la produccion. "Puede considerarse la tasa del interes, ha dicho Turgot, como una especie de nivel, bajo del cual todo cultivo, todo comercio i toda industria cesan. Es como un mar que se estiende sobre un vasto pais; las cimas de las montaas que se elevan sobre las aguas forman islas frtiles i cultivadas; pero si este mar se abate, las faldas de las montaas, dcspues las altiplanicies, i finalmente los valles, aparecen i se cubren de producciones de toda especie: basta que el agua suba o descienda un pi para inundar o para devolver al cultivo comarcas inmensas."

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fAPEL }\ONEDAft

Este articulo, publicado en " Ln Paz" en febrero de lSr,3, pl\ra combatir [09 de cretos del Jen~ral Mosquera, que deelnrsban moneda legal de obligatorio recibo 109 billetes de Te~orcrin, parceme quc alguna infiueDcia tuvo eD la sancion de la lei 28 d<l19 de mayo de 1863,espedida por la Con encion nacionsl, cuyo articulo 9.' d;cc: Los billetc~ de Tesoreris no tendrn el carcter de moneda para el efccto de ser obligatorio su recibo en las contrataciones entre particulares, quedando cnternmente libre la circulacion i el cambio."

En UllO e los ltimos dias del mes de junio de 1862, las j13ntesde la capital se agolpaban con ansia. para leer un deere. to del Gobierno, mandado fijar en grandes carteles, fulminando rayos i centellas contra los incrdulos que se resistieran a recibir los billetes de Tei;orera como diaero sonante. EscUl5adoes decir que todo el mundo se reia de las eseomu. niones del decreto; que la sociedad continu aquel dia vivien. do como haba vivido desde la creacion, cada cual de su trabajo o del trabajo ajeno, pero ninguno de la nada; que de todas las ca.sas enviaron a comprar el pan nuestro de cada dia con el di nero propio o con el del amigo; que muchos infelices emplea. dos o pensionados no almorzaron basta las doce, porque los billetes baj:1ron repentinamentente 50 10 despues de la publica. cion del decreto; i finalmente, que ninguno se sinti mas inquieto que si hu~iera leido un firman de la Sublime Puerta, previniendo que se respirara mimos cantidad de azoe, porque el aire atmosfrico estaba prximo a sufrir una descomposicion universal. Sinembargo, hubo un oficial de la guarnicion de la plaza, que no pudiendo soportar la injusticia de verse l, vencedor en Campo-Amalia, calzado de alpargatas, apesar de tener en su bolsillo muchos pesos fuertes de la moneda de p:I.pel de los Es. tados Unidos, Be resolvi a. abrirles paso con la punta de la espada.

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Acertaba yo Il pasar frente al taller de un excelente artesano, liberal exaltado i antiguo miembro de la sociedad demo. crtica, cuando me detuvo el escndalo de la escena singular que all ocurria. Un oficial, sostenido por cuatro carabineros, queria arrastrar por fuerza al pobre maestro, para. llevarlo a la crcel, de rden del Visitador fiscal, Il quien S6 habia. puesto la queja por el delito de inoredulidad. S seor, el maestro no queria creer que los billetes de Te. sorera contuvieran el 90 010 de plata fina, i se habia resistido Il vender unos botines al oficial por la moneda lecral del Go~~ ~ -Ola, seor economista! me grit, al verme; venga usted ac; yo lo tomo a usted por "rbitro. Dgame usted si este papel es dinero i dgame usted si es corriente, si es justo que ver.ga.na despojarme de una parte dlel valor de mi trabajo, Il m, pobre artesano, que. perd una pierna creyendo combatir en s~nyiciodel liberalismo el 4 de diciembre de 1854, i que as mutilado i arras~rndome me encerr el 25 de febrero en San Agustin, i combat como todos en el puesto que me toc. Apesar de tan justas i sentidas reclamaciones, el oooial se llev6 los botines por seis pesos en billetes, i el maestro tuvo, p~ra DO ir a la crcel, que pagar veinte pesos de multa en pesos de plata. -Clmese usted, le dije, luego que se fueron los soldados: d6me usted esos billetes i veremos si es posible estraerle la parte metlica. -i Luego estos papeles contienen efectivamente la sustancia preciosa que remueve todas Jas enerjas, despierta tod06 los instintos, i enciende todos J08 deseos1 i Contendrn efQctiva. mente plata estos papeles I el maestro los examinaba con una>atenion devoradora. -N nestro amigo Ricardo de la Parra, le dije, estuvo en dias pasados resolviendo el mismo problema. Vinieron a sus manos unos 300 pesos en billetes, i por pocoplerde el juicio sin encon. trar el reactivo que debia precipitar en sus bolsillos el oro de esos papeles. -Pero hablando en serio i c6mo permiten ustedes que se consumen en silencio estas iniquidades, que se mantenga una trampa. armada detras de todo derecho lejtimo, que se intro. duzca un nuevo elemento de desconfianza en la sociedad, que as amena.za.el ltimo bolo de la propiedad del mendigo como la fortuna del rico 1 Va.mos: yo s que ustedes tienen el valor vulgar del soldado, que se ponen delante de las balas cuando es necesario, pero carecen del valor civil del ciudadano. -Que quiere usted ~ el Gobierno prov80rio se ha puesto en rebclion contra. la ciencia, i nadie dice una palabra. porque

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es preciso, como observaba con sobra de talento el Jeneral Sucre, soportar con paciencia las chocheras del Libertador. -A propsito de ciencia, usted se referir sin duda a eso que llaman economa poltica. Podria usted decirme de qu6 trata esa ciencia 1 Cuando el Jeneral Mosquera, que sabe hasta teoloja, no ha querido estudiarla, nada de bueno tendr; i si no me engafio, fu6 con esos mismos principios que ustedes nos arruinaron aboliendo los derechos restrictivos sobre el calzado i los vestidos estranjeros. -Vamos por partes, mi querido maestro; si usted tiene un poco de paciencia, i si mi visita no perjudica a sus ocupaciones, prometo introducirle en cinco minutos toda la ciencia econmic~ en la cabeza; ensearle todo lo que saben Malthus, Smith, Say, Bastiat, Cobden i Rossi, i principalmente hacerlo a. usted creyente i fervoroso devoto d la escuela.
-~ A m ~

-A usted, mi querido maestro. Va usted a escandalizarse de la sepcillez de la ciencia, i a renegar del mal gusto del Gobierno provisorio. La economa poltica es una ciencia esperimental, como la fsica, como la qumica o la botnica; o para que usted me comprenda mejor, le dit que su estudio se asemeja al de la astronoma. El sol, la tierra, la luna, las estrellas i todos esos cuerpos celestes que usted ve jirar en la inmensidad del espacio, estn sujetos a leyes mnos infalibles tahez, que las que rijen el curso de nuestros instintos, de nuestras pasiones, de nuestros mviles i de nuestras necesidades. El hombre tiene capacidad indefinida de recibir sensaciones: sobre el teclado de su delicada organizacion, por las estremid!lodes do sus nervios i por la masa de su cerebro i de su sangre, puede recorrerse el ai! del dolor o del placer en todos los tonos, desde los goces de la avaricia. hasta las fruiciones del heroismo i de la gloria; desde la venganza hasta el martirio; desde el hambre, el mas vulgar de todos los dolores, ha..~tala locura do amor el mas espiritual de todos 108 placeres. Satisfacciones puramente fsicas o sensuales, satisfacciones morales, i placeres de la intelijencia; dgame usted si este horizonte no es mil veces mas estenso que el espacio en que jiran los planetas. Pues bien: el hombre como el sol en el mundo celeste, es el centro de atraccion en el mundo econ6mico i moral: l comunica la luz, la animacion i la vida a cuanto le rodea; de l parten todos los esfuerzos; en l terminan tambien los placeres i el dolor: el medio en que est. sumerjido, la materia. que lo rodea, es susceptible do a.similarse a sus necesidades: los desees que lo estimulan son ilimitados e indefinidos; pero los obstculos que tiene que voncer para satisfacerlos tampoco tienen trmino. Es decir que el hombre est fatalmente con-

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denado a elejir entre males,-la privacon o el trabajo. Trltase, pues, de saber c6mo aprovecharti mejor sus fuenas mus culares, su talento, en una. palabra, su aptitud; c6mo conse. guir mayor suma de satisfacciones por cada esfuerzo dado; c6mo echar la carga pesada del tra.bajo sobre la. natu"'leza, sobre el vapor, la.electricidad, la gravitaoion o el calrico, &", en vez de llevarla sobre sus hombros; en fin, trtase de saber cmo conseguir cada uno, con la misma suma de trabajo, la. mayor cantidad posible de esta ma.teria asimila.da, vestidos, alimentos, libros, muebles, instrumentos, que se llama la riqueza. De esto se ocupa la economa poltica -No puedo negar que usted me interesa, aunqne el pro blema de hacerse rico me pa.rece difcil de resolver. Todava me parece, sinembargo, mas difcil el qne usted cumpla su promesa de ensearme esa. ciencia. en una leocion, a mnos que fuera usted capaz de insvjlarme elodilio econmico, como di. ria nuestro excelente amigo Parra. - La eoonomia poltica' no promete la renovacion del paraso terrenal. El <Tolorentra fatal i necesariamente en la orga.. nizacion Datural: no promete tampoco la igua.ldad absoluta, porque es una quimera i una injusticia; promete nicamente que viviendo bajo el amparo de sus leyes eternas, el mal tiende a estinguirse i el bien crece costantemente. Promete, en fin, que la recompensa de cada uno se aproximar mls i ms a.la suma de costancia, de prevision, de cnerja i de aptitud q~e baya puesto en acciono , -Eso es bastante por s solo: yo no aspiro a bacerme rico fabricando ca.lzado; me contentara con que se acabaran los petardistas i tramposos, i principalmente con que no me de. fraudaran la mitad de mi trabajo pagndome en billetes. -Pues bien, le repito a usted que toda la ciencia econ6mica, todo lo que pueden ensear Say, Bastiat, Rossi, Chevalier i Cobden, se resume en tres grandes verdades de sentido comun, a saber: l.a Debe dejarse a cada uno cn libertad para escojer su ofiicio, i que se ocupe enaquello para lo cual cree que ha recibido de Dios, directa. o indirectament&, mas ventajas naturales. Qu dice ultted de esto ~ -Me parece una verdad trivial, i me admiro de que todos esos seores que usted nombra hayan empleado su vida. en demostrar lo que todo el mundo comprende. _2.a Debe dejarse a cada uno en libertad para vender en el mercado del mundo, sus productos al que mejor Ilelos pague. -Usted se est burlando de m. t C6mo puedo yo creer que la economa poltica, esa ciencia ta.n abstrusa i tan misteriosa, se resuelva en unas proposiciones que nadie contradice.

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-Eso le parece a usted; i si no bubiera. usted perdido una pierna, le propondria que se pusiera en camino, para ganar un premio de cien millones de pesos, amen de la inmortalidad, que tengo encargo de ofrecer al que haga adoptar estos prin. cipios a los Gobiernos ilustrados del mundo. La Inglaterra. pag a. Cobden cien mil libras esterlinas por su trabajo de siet(l afios, empleados en convencer a los Doblesde que debian permitir a los pobres comprar el trigo de Turqua. -I 3.&Debe dejarse a todo el mundo en libertad para que compre lo que necesite a quien mas barato se lo venda. - I es este todo el secreto; a eso se reduce la ciencia ~ -Ni una palabra ms: le repito a usted que si quiere bao cerse millonario, no tiene mas trabajo que convencer a uno de los gobiernos de Europa, al Gobierno frances, por ejemplo, para. que deje el paso libre Il esas tres proposiciones. La Francis no seria mnos jenerosa que la Inglaterra. I usted mismo, usted, a quien estos principios parecen verdades triviales, usted no resiste el escalpelo en su propia carne: no bace un momento me reconvcllia usted por haber contribuido a la re baja. de la ta.rifa. , -Too eso ser roui hueno, pero usted so ha olvidado de que yo no la llam para que me entretuviese con discursos de la. Escuela republicana, sino para que me dijera si los billetes son o no dinero sonante. En qu consiste que solo aqu pasan las cosas al reves de lo que sucede en los paises civilizados ~ Yo he aida decir que en Lndres i en Paris todo el mundo compra i vende con unos papelitos iguales a los billetes, quo se llaman notas de Banco, i que aun los prefieren al oro, porque son mas fciles de guardar i de trasportar. i Esp1qneme usted en qu consiste esto? i Por qu6 no habriamos nosotros de fundar el mismo sistema, que me parece mui c6modo i sobre todo mui barato? Razon i mucha. tien"eel Jeneral :Mosquera en molestarse con 106 que a fuer de ignorantes no quieren recibir los billetes. -S sefior, no lo han engaado a usted: en Europa se compra. i vende con unos papelitos iguales a los billetes de Tesorera; i si no me engao los nuestros son de mejor papel i mas elegantes: los de all no tienen retratos ni grabadoS' i dicen simplemente: " Prometo pagar al portador, en el acto de su presentacion, tantas libras esterlinas.- Firmado, el Gobernador del Banco de Inglaterra." -Entnces, qu diferencia hai entre los billetes de Teso. rera. i las Notas del Banco de Inglaterra 1 -Ninguna: que las de all tienen en alguna parte una. cantidr.d correspondiente en barras de oro i plata que est eli-

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perando a su dueo, i los de aqu andan buscando el tesoro i i DOlo encuentran jamas. -g Es decir q.ue esos billetes de Banco se pagan en dinero sonantel -Precisamente: todos los das encuentra usted abiertas lasoficinas del Banco, para cambiar por libras esterlinas, que es una moneda de oro de valor de 5 fu~rtes, los billetes que se presenten. -Pero as qu gracia tiene esa operacion 1 Yo crea que los Bancos i los billetes eran el rnan de la. ciencia moderna., que eran un presente hecho a la humanidad para redimida de la esclavitud del dinero; i si un banco no es otra cosa que lo que usted acaba de esplicarme, yo me atrevera a ser banquero. -S; teniendo los fondos es el oficio mas sencillo y ms c. modo del mundo. - Es decir que los tales billetes no son sino recibos por oro i plata en depsito t -Esactamente, ha hablado usted como un sabio. Yo he visto en los stanos del Banco de Inglaterra 108 millones de li. bras esterlinas que sirven de fiadores a los billetes que estn en cTculacion. -De todo esto concluyo que la idea del J eneral Mosquera cs en el fondo excelente: l quiere cambiar la pesada circula. cion metlica, por la leve i area circulacion fiduciaria, que, se~un me ha esplicado usted, es ms c6moda, ms econmica i mas rpida. -SI; excelente como puod eser la iJea de construir un camino carretero al Magdalena, o una. Penitencia.ria; tan buena como ~l consejo que se da al que es pobre dicindole:" hgase usted rico," o al que est enfermo: " mejrese usted." -Pero ontnces, nada me parece ms sencillo que depositar en la. Tesorera. jeneral los $ 500,000, valor de los billetes, i hacer con ellos lo quo hace el Banco de Inglaterra en el ejemplo con que usted me ha ilustrado. -Todava no seria. suficiente esa garanta.. -Por qu no? En primer lugar usted se ha olvidado de que el Bancode Inglaterra, como lo seria un negociante en su caso, es al propio tiempo acreedor i deudor de los billetes que pone en circulacion j los ha dado enprstamo, i no en pago, como la Tesorera jeuera.I. Sucedera, pues, quo el dia en que se anunciara que estabaD listos los 500,000 para. cambiar los billetes, todo el mundo ocurrira con los suyos i quedaba terminada la operacion. 1aun suponiendo que la Tesorera. organzara un sistema ~rmanente de cambio, que emitiera billetes al portador, admISibles como dinero eIlla totalidad, de las rentas i contribuciones nacionales)

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i redimibles adernas en todas las oficinas de Hacienda, todava as no podia crear el Gobierno, en estas circunstancias, un signo representativo, un medio circulante, sino un efecto de comercio, una buena mercanca de bolsa. -i Qu quiere usted decir con esa palabrera? Esplquese usted en casl,ellano. -Digo que todava con esos billetes no compraria su mujer los huevos, la carne, el pan, las velas, el jabon, el chocolate, ni la manteca, ni yo el calzado que can tanto gusto lile vende usted por mi dinero. -Por qu no? -Porque faltara la confianza que es todo el secreto de la circulacion de las notas de Banco. Dgame maestro, i se iria usted cou toda tranquilidad a hacer un viaje e seis meses !lo Ambalerna, despues de baber realizado su establecimiento por billetes de tesorera? Sin contar con las eventualidades de la guerra i no temeria usted que el Gobierno faltara Il sus promesas, que cercenara poco a poco el fono de amortizacion, o que .suspendiera. la circulacion de ellos seis veces en el curso de un afio ? Dgame vendi usted alguna vez sus botas por cupones de Renta sobre el Tesoro? -No, sefior, no conod ese papel. -I sinembargo, aqu circu16 por mucho tiempo a la par de la moneda de baja lei, i con un pequeo descuento sobre los fuertes; pero no penetr nunca en el mercado, porque ademas de que le faltaban las condiciones de un verdadero billete de Banco, el Gobierno de un. pais en revol'l.Won no puede aspirar a Ber el cajero rle la, c07lw,nidad. -i E~ de cirque el Gobierno provisorio no conseguir, con to~ da su voluntad de hierro, aunque fulmine decreto sobre decreto, hacer pasar los billetes de Tesorera como dinero sonante ~ -Nunca maestro: primero conseguiria detener el curso de los rios o envenenar la masa del aire atmosfrico, ntes que introducir subrepticiamente una. moneda falsa en el gran labo. ratorio de los cambios. No digo el Gobierno provisorio; ni el Aut6crata de las Rusias; ni Rosas, cuyos ajentes de polica pega.ban con brea hirviendo, sohro la frente de las seiloras que no las lleva.ban, las cintas oficiales de " I Viva la Confede. racion Arjentina, mueran los salvajes unitarios! "; ni el Go. bierno de los Incas, el despotismo mejor organizado que bayn. existido jamas, donde la autoridad se encargaba de elejirle ti. uno su propia mujer, nadie sobre la tierra puede despotizar la conciencia ni el crdito; nadie puede reducir a los hombres a que consientan en engaarse sobre el precio de todas las cosas, sobre el valor de los innumerahles servicios que cadn uno ofrece i solicita iariamente en el gran mercado de la.'

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E~ PAPEL JWNEDA.

sociedad humana. La Repblica fraJ}{lesacon su cortejo de mrtires i de demonios, con su lejion de filsofos, de demoledores i de hroes, que removi el mundo desde sus cimientos, que redujo a polvo los tronos de los reyes, que, desafi a.la. Em'opa i encaden a.sus dspotas, que neg a. Dios i se bast a s misma ... no pudo meter en el bolsillo de los panaderos de Paris sus asignaM8. Cuando la conversacion lIegt' a este punto, los ojos del maestro hrillaban con un resplandor siniestro: se ha.bia.levan. tado gradualmente $obre su pierna., sin servirse de las muletas : el entusiasmo i la admimcion la dominaban: )oseu~ un gra.do superior de lucidez. -i Cmo, me dij, h libertad econmica, el libre cambio, la. soberana. del bolsillo, estn fuera del alcance de la fuerza., i la libertad civil i politica, la vida del hombre permanece aun ba.jo el hacha ael verdugo? i Esplqueme usted este misterio; dgame usted en qu consiste que la solidaridad proteje tan eficazmente los intereres econmicos contra los atentados de la espoliacion, i que esa misma. solidaridad no defiende 108 derechos maR sagrados del hombre contra la.iniquidad i el despotismo? i Por qu no puo<lell los hombres aprovecharse del derecho legal de despojarse los unos a los otros con el papelmoneda., i ~ han usado i usan todava de la esclavitud, del duelo, Je la guerra i del verdugo ~ e Por qu no se subleva la humanidad conira estas iniquidades, como se ha sublevado J3wmpre contea los billetes de Tesorera 1 -Por una razon que en mecnica seria contraproducente i que es ljica en moral: porque la cadena de la solidaridad tiene mas anillos en el un caso que en el otro, i es por lo mis_ mo mas fuerte; porque el bien i el mal eco6micos obran sobre todos los hombres inmediata i poderosamente, i todos no son sensibles al bien inmaterial de la justicia. -Pero el Jeneral Mosqner\,que disputa sobre cnones con el mejor fmile, e iguorar estas cosas, desconocer los principios mas triviales de la economa poltica; i si l los desconoce, puede de. cirse la mismo de BU Secretario del Tesoro i Crdito nacional ~ -S, seor, el Jeneral Mosquefl\ afecta despreciar la cieucia: dice que es pura teora i que l es bombre prcti{lo. -t Hai, pues, alguna. diferencia. entre los tericos i los prc.
ticos 1

-S, una mui grande: que los tericos descllbl-en i formulan las verdades, i los prcticos las prueban. As, Ell Jeneral Mosquera, hombre prctico, procede en sus negocios propios ~omo los tericos a quienes desprecia: sostiene que los billetes Bon dinero, pero manda cobrar un emprstito, i previene que se pague en pesos de plata .

EL PAPEL 1rlONEDA.

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-I sus Secretarios piensan la mismo 1 -El Jenoral Mosquera tiono, como todos los hombres, 109 defectos e sus buenas cualidades: hombre l>uperior, de ancho horizonte intelectual i de grandes ideas en casi todos los ramos de la administracio pblica, es hasta cierto punto incompetente para el anlisis i para el desarrollo; pero l, como todos los hombres superiores, no puede consentir en que no sirve para algunas cosaf;,i no admite la eolaboracion de sus cuadjutores sino cn calidad de instrumcnt1s. Los hombres eminen. tes del partio liberal que ban scrvido fi. su lado, han debido, pues, hacer cn mucllOs casos el sacrificio de su amor propio, sin fijarse en las pequeeces, por contribuir a la ora de los resultados finales. -Qu iria l si nos oyera? -Nada maestro: estrujaria el kepi, se rascaria la cabeza, so impacientaria, pero al fin ln.vcrdad la hiere i concluye por poseerlo. -Pero no cree usted que estas discllsiones son en estrem() perjudiciales pam el xito de la. lucha, que la censura nos debilita, i que aclara nuestras filas en vez de compactarlas ? -Por el contrario, maestro: la dignidad ljos de perjudicarnos bajo el punto de vista politico, nos procura simpatas, i nos da cohesion i entusiasmo. Nuestros contrarios comprendern lo que deben esperar de nosotros cuando termine la guerra, i el partido Eheral que vive del entusiasmo, de la altivez i de la. controversia; ql.l no puede soportar ni accidentalmente el yugo del silencio; que se enciende de vergenza i se cree deshonrado cuando calla; el partido liberal combatir, mintras mas suelto se sienta, con ms brio contra el enemigo comun. Ademas, el partido liberal juega con cuarenta cartas: tiene para. todo el mundo: puede atender al frente, al centro, al flanco,atras. -Bueno; perQ no olvide usted hacer publicar la leccion que me ba. dao sobre los billetes. -Con tnucho gusto, siempre que tl.'lted pague la improsion. -Estamos convenidos, creo que hago un excelente negocio. El maestro sali contentsimo acompandome hasta. la. imprenta, i al tiempo de despedirse me pregunt: -Puesto que el papel-moned(l" sin lastre, no sirve sino para. mantener la desconfianza i el alarma, para alimentar las especulaciones estriles sobre los fondos pblicos i para hacer fcil, segura e impune la corrupcion oficial, qu pena merecerian los nuevos discpulos de Cagliostro que derrot9.uos de la qumica se han pasado a las prensas litogrficas para producir el oro ~ -Con todas sus buenas intenciones, si el Dante viviera, habrian merecido el bonor de que los colocara en su infleruo, como ll. Felipe el Hermoso) por monederos falsos.

rUESTRA

PEUD

~STERIOIt.

Este escrito, publicado en los nmeros 135 i siguientes de "El Liberal" de 10 de junio de S70, (u el que prepar la opinion para la celebracon del convenio vijente de 1.0 de enero de 1878, quo redujo el capital dQ la Deuda a 9.756,000. l:lu autor present el proyecto de lei de autorizaciones al Poder Ejecutivo, a la Cfijara de 1872. Antes de esa lloca, tod08 los arreglos babian rodado sobre el reconocimiento del valor nominal, orijinario, de la Deuda.

REMINISCENCIAS

HISTRICAS.

Antes de renovar la dolorosa discusion, cerrada desde 1834, 80breel orjen i los elementos aritmticos i mora.les do que se componen los gruesos millones de nuestra deuda esteriaf, para saber si tenemos, por qu l\vergonzarnos de proponer ~ue1t. N acion restrinja a. Jos menores trminos legales las er()gac(:iries estipuladas en el convenio de 1861, con el objeto de obligar-a, los acreedores a entrar en un nuevo arreglo para. la. amortiza~ cion definitiva de Ja deuda, es preciso ooloc3.rla cuestion 'en verdadero terreno, en el terreno prosaico de los negocioa i de la justicia civil., . Hse repetido sin contradiccion, i el pais contina. creyndolo, que la gra.titud i el decoro nos probiben discutir los sacri. ficios impuestos a la Nacion pare. el pago de esta deuda, por. que se trata~ dicen, de devolver 10l! millones que la. jenerosidd inglesa di para. conquistar nuestra independencia, cuando el territorio de la gran Repblica esta.ba reducido al que pisaban los restos de sus ejrcitos dispersos en los confines deJ Orinoco i del Apure. Estos caballerosos sentimientos h~ honor a quien se deja arrastra.r por ellos; pero carecen de verdad hist. rica. i no pasan de ser una. metfora. ' Ni es cierto que la Nacon inglesa, como tal, representada por su Gobierno o por alguna otra entidad, fuera la que decre.

su

~UEST RA DEUDA ESTERIOR.

65

tara por amor a ln. inrlependencia de estos paises los emprstitos de 1822 i 1824, ni en estos negocios entr< para nada el elemonto 8mp{Ltco, la h~nevolencia, la. caridad a el amor del prjimo, como q niera 110, nilrsele. Los emprt~~titos sc ,:antrataron con negociantes que no tu vieron en mira sino las ganancias que de ellos padian derivar: la cualida,l de ingls, Jrances, ruso a aleman no se comput para nada Cll el lJeg-ocio ni sus resultados bucnas a malos son adscrihibles a I:t nucion:Llidacl de los presta.mistas: los negocios ua reconocen frontera ni ticnen patria propia. I si aquellos estuvi,)ron en su derecho como negociantes, cuyo oficio es ganar dinero. para esplotar la situac;an desventajosa en que noS eneolltr{ihnn10fl, pam vendemos el servicio por la que valin, nosotro, estamofl en el nuestro para reducir a su, valm' le.wtl1as obligaciones que hemos contraido. Confunoir el respet) i la gratitud que dehemos a la gran Nacion inglesn. por la sangre de sus hijos, derramada, sin pouerle pre15io, en los campos cl hatalla, con los vnculos de las obligaciones pUl'amente civiles que nos ligan a los suce~ores de Herring, Graharn, PO'U8 i Goldsc7wcidt de Lndres, solo pue~ de pasar el, boca de elbs por un reeurso oratorio, tun inocente como simp;ttieo, para aS'lgurar el fruto cie su industria. Lo q Ile mnos se pl' )sla para hacer la novela son los negocios. Estos se rijen es:;lusivamente por las leyes del interes privado que unda tiene de potico. Si los hbiles negociantes de los emprstitos de lE 22 i 1824 se levantaran de sus cenizas, protestarian contra la i nputacion de que ell SIlSclculos habia entrado para :l.lgo la filautropa. Por fortuna la historia con~ tempoT<uca, la historia de ayer, con sus documentos incontestables estj, ah para no .>ermitir que se les calumnie. Reasuma.ll1os, pues, egta historia, apoyando toda. asercion de Ull hecho fundamental Call la cita del documento que la comprueba.

Los 33.779,607-3) a que nscendia en 1.0 de julio de 1869 el capital de la deuda. lsterior, provienen, como se sabe, del 50 por ciento que la Nl.eva Granada se oblig a reconocer del cn.pital i d() los i!ltorosos atrasados de los dos emprstitos colom. hianos, contrataoo elLO en 1822 por do~ millones de libras, S 10.000,000; i el S>egUIll0 en 1824 por; 4.750,000, $ 23.750,000. Por todo ~33.750,000. Resalta, 1mes, Il.pr.rnera vista, el hecho de que, fncra de la. enorme suma qne hem)s pagado por intereser.; des pues del convenio do 1845, i que l.Sciende 3. cerca de cinco millones di 5

J)U&STRA

DEUDA

ESTERIOR.

pesos, el capital que boi grava&. la.Repblica eDIl los ltereses llue se haD,capitalizado, es cua.tr4.lveces ma.YOl q 1\0 la cuotapM'te del6apital primitivo de que procede la deuda. ' Pero la manera de hacer rellaltar la ellormida del grav. men. no es comparando el importe de 1a deuda. actual con el va.lor de la. mitad del emprstito orijinario, sino con la suma. efectiva que recibi la N&cion.Es.t.os d~talles son tall lastimeros como vergonzosos; pero es preciso recordarlos i agru. parlos en cifras bien hirientes, para quo la Nacion se sienta fuerte en el uso de su derecho,. i para. que todo aquel a quien por razon de su oficio le toque hacerlo efectivo, lo haga con el sentimiento i la conciencia del deber. Sbese que el seor Zen, tan ilustre en los fastos de Colombia por su fillocuencia.,('OU,O funesto por su ineptitud para los negocios, i por su loca prodigalidaQ, no dej cuentas de su ma.. DQjo. EI MiDistro HurtadO,llslindo de sus plenos poderes, tuvo qoo saldarlas sin datos Di comproba.ntes e ning~a clase, pasando por cuanto quisieron hacer los sefores Herring, (h:akam i Powles l'epresentautes de 108 acrcedol'es, F..st08dijeron que lo nico que dchi~n al Ministro Zea por saldo del emprs_ tito de dos millone:i de libras eran 165,000, las cuales se a.plicaron para pagar a ellos misulos tres dividendos del mismo emprstito, que .importaban 184,500, i 384 de gastos de las nuevas obligaciones, La diferencia entre lo que confesaron deber i lo que reclamaron por intereses vencidos, lo complet el Ministro Hurtado tomndolo de los fondos del em. prst.ito de 1824. (I ) .. , SiIlembarg(l, a fa.Jta. de detalle!'!, ~a historia D.Oll_ ha cpn&e.r. vad~ los datos, &\lficie~tes l>araoa.lcular con bas~te~~ ... maClon por cuanto esta representa.do el abuso escaDda.losl):qu& loa acreedores hicieroD de nuestra. atlictiva situacion i del carcter de Ze4\.. El emprstito de 13 de marzo de 1822, por dos millones de libras, fu una opera.cioD ficticia, fu por decirlo as un emprstito de cuenta, que tuvo por objeto legalizar las antici_ pa.ciones de suministros que desde 1817 se habian hecho al ~il1te 'de Vllnezuela don Lui8 Lpez Mndez i al mismo Zea. 1Estos crditos habian lido reconQcido8 por Zea por conv~niQ de 1.0 de agosw de 1820, ~pidiendo eD pago de ellos vales o .pagars provisionales, con el nombre de Deventures por la BUllia de 731,762 o sean .$ 3:65:8,810. (') ;Esttpul6$e, pues, por el menciona.docontrMo de 13 de marzo.de 1822, que el dicho emprstito de doemillones dQ li1xksse cubriria al 80 por !09,admitindose-en pa.go, p~r
J ~jpdlllciondelMinlttro llutt&\1o,pijina 7. s NDta5,', R~strepo, I'Qmo 3, ptjina 6~,

XUE8'l'R.l

DEL:DA

ESTERTOR.

67

Sil mlor nominal, o a. la l,ar, el importe de los Deventures por principal e intereses. Se concedi a los prestamist~6 Ull 2 por 100 de comision sobre el monto total de los dos mIllones; 2! por 100 para satisfacer intereses i 1 por 100 para foudo do amortizacion. Es decir, que con los descuentos iniciales el emprstito q ued reducido ,,1 7 4 ~ por 100 e su valor nomi. nal, o sea . 1.4fJO,OOO, '1A50,000, con los cuales se amortiz <lU primer lugal el total importe de los Deventures i sus intcreses al lO p:>r 100 i a III par. (3) Pero ntes de seguir haciendo cuentas, oigamos el testimonio del historiallor Res1repo, para :aber de qu procedia i cmo se habia formn.do ese capital de $ 3.658,810 importe de los Devent1we,~ espedi,los por Zea. "En cumplilllicnto d'i semejante transaccion, (la. de 1. de agosto de 1820, sobre reconocimiento de los suministros), es~ pidi Zen la:; vales a la; diferentes a.creedores. Estas ohliga_ ciones se diGron call linO. prodigalidad estupena. Los acreedoreg, verdaderos a supues:os, las recibieron de la. funesta. jonero. cidad de Zea, sin haber presentado documentos ni precediclo liquidacion, i solamente por la que ellos aseguraron que se les dehia: a.3 la confes el wismo negociador en oficio de 9 <le octubre de 1821, dir jido a su gobierno." ( ) "Las operaciones de Zea DO podian ser mas ruinosas n. la. prosperidad futura de olombia. Segun la liquidacion que formara el m;mo Zen en L de agosto de 1820, i haciendo a los acreedores con la mayol prodigalidad todas las concesiones que quisieron, pa.m compelisar los daos i perjuicios que reclama. bau, ascelldi la deuda a 547,783. Despues aadierou por nuevas liquidaciones 183,978. Para un viaje intil a Espaa. obtuvo un prstamo de 20,000 dando en obligaciones la. suma de 66,666. AdJmas, para satisfacer los intereses ven. cidos en fc";:rero de 1E22, negoci 140,000 de obligaciones colombianas al 65i por 100, que produjeron 91.700. Ahora, por el nuevo emprs,ito ascendi la deuda estranjera a 2.000,000 o $ 10.000,e OO. En ao i medio se habia duplicado con mui fuerte exceso sin que en pocler de los prestamistas quedara mas que un s lIdo de 800,000. Crecimiento fi!pido en estremo, de que ha',ia reportado Colombia pocas ventaja!! para el sostenimiento (!o h guerra a para el alivio de sus habi_ tantes, que por muc:lOs aos iban a sentir el peso de aquolla. deuda." ( ") Por ltimo, conclu:'o el historiador Restrepo eu el exmou

a Pormenor del cOllveni 4 Tomo ;~. pjil'la S5.


1:01\\0

J,

Tomo 3.' pjina :!36

S.' p{ib~ 237.

(i8

NU;]STRA

DEUDA

EST:RlOR,

de este emprstito: "La deuda esterior de Colombia hasta. marzo de 1821 no debia haber a:;,cendido a quinientas mil libras esterlinas ($ 2..500,000), Las ruinosas operaciones de Zea la hicieron montar en breve a una cantidad mucho mayor ;" ( .) a $ 10,000,000. Con razon llamaban, pues, en aquella poca a laR Deventures, las Desv0nturas colombianas! Con rozan decia, pues, el J enel'al Santander en su mensaje al Congreso de 1826, que los negocios fiscale8 de Colombia en Europa babian sido para RU Tesoro, la que la espedicion de ~lorillo para la gUel'ra de la independencia! Con razon pues, el Congreso de 1823, penetrado de la. irregularidad, de los abusos i de los fraudes que existian eD el fondo de todo este negocio, dict In lei de L' de junio deseo. naciendo i desaprobando las operaciones fiscaies del ex-Mi. nistro Zea. Uno de los considerandos de aquella lei dice as: "Segundo: Que el Ex-ministro Zea no solo contrajo en Europa un emprstito de dos millones de libras esterlinas a nombro de la Replblica, sino que en su mayor parte la ha recibido, distribuido i consumido de propia autoridad, en hacer transacciones de crditos anteriores sin competente liquida. cion, i de los posteriores que l mismo ha causado con ope. raciones enormemente gravosas al Estado; ya elevando.l08 ca.pitales, duplicando de gracia los intereses, i haciendo reconocimientos, unos sin la debida. justificacion, otros puramente gratitos, icon a.diciones exorbitantes a muchos; i en fin, admitiendo como numerario las obliga.ciones o pagars que haha dado el mismo Zello a loS"acreedores de la Repblica, en virtud del acta. celebrada en Lndres elLo de agosto de 1820y sin haberse liquidado i calificado legalmente sus respectivas cuentas; fuera de otras obligaciones que tambien puso en circulacion con la misma. arbitrariedad, sin haber oportuna_ mente solicitado, esperado, ni obtenido jamas la indispensa. ble aprobacion de semejantes operaciones." Sinembargo, 108 apuros en que 80 encontr la Repblica para la consecusion del nuevo emprstito de 1824, obligaron al Ministl'o ITnrtado a ponerle el sello definitivo a las iniquidadea del emprstito do 1822, ratificando solemnemonte por convenio de l.' de julio do 1824 las obligaciones contraidas por Zca en el contrato de 13 de marzo do 1822. Por el artculo 4. de dicho convenio los acreedores confesaron dober nicamente por saldo de lOB2 millones de libras la BIlma de 165,000, las cnales aplicaron al pago de 10.8 trei
G

Tomo 3. pajna 85.

NUESTRA

DEuDA

ESTERIOR.

69

dividendos vencidos en 9 de octubro de 1824, 30 de abril i 10 do octnbre de 1825, por valor de 184,500. La diforencia so les abon con los fondos del nuevo emprstito. (7) Puede, pnes, a8egurarse con el testimonio del historiador Restrepo, qne la Repblica solo recibi la cnarta parte de la ~1l\na nominal con quo la g-ravaran las funestas operaciones do Zea. Veamos, uhora, cxhumndola de entro el polvo de los archi vos colombianos, la cnenta desnuda del producto i de la inversion del emprstito do 1824. La sevCI'iad de las cifru nos dispensa del trabajo de comentarla. ( ') Importe nominal del ernlm~~tito 4.150,000 A deducir': Descnento inicial de 15 por 100 712,500 2 por 100 comision 90,500 Gastos u\:onados a los prestamistas 5,193 .4 .ividendos quo so dedujeron por antiClpacr.)ll , 576,459 1.384,652 "\ alar efecti YO del emprstito Mas lOBintereses qne deveng der de los prcstamistas 3.365,348 a sn favor en po, 29,283

Lqnido quo debi ingres:lr en el Tesoro 3.394,631 Dcdcese el saldo Sill emplear quo cxistia en poder de la casa prestamista al tiempo de sn qniclwl\, i que la Hepb]ica peri por sentencia de los Tribunales ingkscs 402,100 I qucd reducido a 2.992,531

Pero la misma casa prcstamista de Goldschmidt i Compll.fia dedujo por comision all por ciento por el pago de ]aa letras jil'arlH8 a SI1 cnrgo las siguientes cnntidades. Sore 4G,451-19-5 jiradas desde San Tomas por cnenta

(') Ministro Panam (.),

Datos

tomados anexa

de la cuenta
Il

por

cargo

ata,

rendida

por

01
en

HurtLdo,

su csposicion

do 6 do junio de J828, impresa documentada,

por Jos Anjel Sntos. Datos tomaos do la cuenta especial, que el sellar Casi de la inversion del por rden del Poder Ejecutivo, del producto

tHlo public emprstito.

NFlSTRA

D:&UDA :iSTJl:RlOR.

del Gobierno, por el sefor E. SRi'gUY . 464MlO-5 . Sobre 136,684-4-8 jiradaB por el senor H. Goldmann .. : .................... 897-10-10 Sob're 300,000 jiradas por el sefor Leandro PalacioB de Filadeltia .................... 3,000 Sobre 163,565-7-9 iiradas por el sefior Francisco Infanson, desde Kingston ......... 957- 3- 4

Suman estas comisiones ....

, 5,319- 4- 7

En la cnenta de oro i plata amonedado i en barras que so envi a.Colombia por valor de 810,324-12-2 figura la enorme suma de 27,306-10-3 por gastos de estas remcsas, t'uera de 1,769-0-11101' flete; i como por el artculo 8.0 del contrato del emprstito los senores Gold~chmidt i Compaa se reservaron el monopolio de los negocios fiscales de la Repblica en Europa, eBmui natural suponer que la mayor parte de esa Burna, aunque la cuenta no lo especifica, proviene de comisiones de embarque cobradas pOl' los prestamistas. En el.Estado A, anexo a la cuenta del emprstito presentada por el sefior Castillo, con el nombre de" PagoB hechos con 108 fondos del emprstito por gastos del mismo," encontramos Ja suma de 18,777-0-6 intereses abonados a Goldschmidt i Compafia por anticipacion de fondos de Jos instulamentos 2. 3. i 4. Estas diversas partidas de nuevas comisiones ascienden juntas a 51,402; .. Rebajada esta "uma del saldo de ; 2:992,531, a que hemos visto qued reducido el emprstito despues de los gastos orii1nrioB de cousecucion, hallaremos que la. suma efectiva que se puso a disposicion del (}obierno no pas en nmeros redondos de 2.941,000, $ 14.705,000. La Repblica se carg pues desde el principio con nna deuda ficticia de NUl-;VE MILLONES
D; PESOS.

Ocupacioncs preferentes i la falta. de algunos datos que debemos toma.r en la Direccion del Crdit{) nacOlJal, no nos hanperII1itido preparar para. este nmero el segundo artculo sobre la.deuda esterior. Como no es nuestro nimo sorprender al pblico COD el estudio que hemos hecho de esta important6

~GESTRA

DEUDA

ESTERIOR.

71

cuestion, i como por el contrario tenemos interes en que el pais forme StlS opiniones a la luz de un debate franco, ilustmdo i Revera, hemos dado con mucho gusto cabia en nuestras columnas al remitido que en defensa de la causa de los acree dores nos ha enviado nuestro amigo el seor Guillermo E. :Martin. Sa.nos, sinembargo, permitido rectificar desde ahora dos errores fundamentales en que el seor Martin incurre al abordar la cuestion, para inpugnar nuestras ideas. Es el pri. mero, que nesotros no hemos pretendido establecer ninguna relacion entre laR despilfarros de los Miuistros colombianos, los cuales Ron esclusi vaIllente a cargo de la N acion, i los dere. chas civile8 .c los actuales acreedores, sino entre el escanda_ loso abuso qlle sus causantes hicieron para esplotar nuestrn situacion, vendindonos uno por cuatro, i la obligacion mo. raI que tenga la N acion de convertir en pesos de plata cada. \lno de los peKOsuOlllinuleK de ese emprstito. Por eso, al formular la. cuenta del producto lquido de los emprstitos no nOi; ha ocurrido traer a colacion Ins sumas malversadas por nuestros ajentes en E1Lopa, ni el descabella. do empleo que dieron a la mayor parte de los foudos, com. prando por precios fabulosos cordaje, balas, ca.fiones i mil otros artl;llJc,s iutiles, que vinieron a perderse ntegramente en nuestros puertos. La cuenta se ha detenido en la suma l<luia que los prestamistas pusieron a dispocion del Gabier no, de~pues de todos los descuentos i comisiones con que gra_ varon la necociacion. Segundo:'que nosotros no pretendemos ni aconsejamos que la Nacion se sllstraiga fraudulentamente al cumplimiento de las obligaciones que contrajo por el convenio de 1861; sino que teniendo ese convenio un mnimum forzoso i un ?lu-i. ?num voluntario, la Nacion, con la conciencia de que no tiene ningun vncdo moral de gratitud que la ligue a los sucesores de lIen-in:;, Gmham, Pm.clf's i Goldschmlt de Lndres, se reduzca, a pesados en la misL.la balanza. de la justicia i de la. moral ecoumica eu que SIIS causantes no!>pesaron a nosotros. Si cada peso de los que 110S dieron en 1822 cost cuatro, nosotros no tenemos por (Iu im pouerle a este pais tan pobre, tau atra. sada i tan ignorante, un sacriticio de cuatrocicntos a quiniento!>mil pesos an ualcs, sobre el mnimum de ti 300,000 que hemos garantizado a los tenedores de nuestras obligaciones, para pago de intereses i amortizacion gradual de la deuda. Ese sacrificio gratuito i gracioso de medio roillon de pesos, representa la sustraccion vanidosa quo hacemos a la masa. desheredada de este pais, del capital que necesita para salir 3. las rejione~ de la luz, con la lllstruccion primaria., i a las

12

NUESTRA

DUDA

ESTERIOR

r~jio~es del traba.jo i de la industTia abriendo vias de cornu nlcaClon. As, pues, lo que l sefior Martin debe demostrar es que estamos moralmente obligados a pagar lo que no recibimos, o que violnmos alguna estipulacion del convenio de 1861, re ducindonos a dar los $ 300,000 que hemos garantizado Como minimum: esta es la cuestion qne se debate, la cual se resuelve con la historia de la denda i eon el texto del convenio vijente. Pero i el crdito! se dir; qu ~a a fler del crdito de la Nacion! Nos arruinamos sin crdito! Hai mueho bueno que decir sobre este tema; pero es necesario no dejarse alucinar con' el abuso de fra.ses sentimentales i apasionadas; i sobre todo, es preciso analizar para saber donde termin;~ el principio i donde principia elsofis77l..a. Con el sofisma del crdito engnfiaron a la Nacion los dilapidadores de los emprstitos de 1822 i 1824 para disculpar su ineptitud i su prodigalidad. Zea i Lpez :-Indez decian que no se haban parado en precio pa.ra tomar dinero, ni eu escrpulos para gastado, " porque era preciso q~le la Europa adquiriera una idea cxajerada, ca>;i fabulosa de nuestras riquezas." Esto se crey entnees aqu por los tontos, i es posible que la creyeran tumbien de buena fe nuestros ajentes; pero tene. mos por cierto que Zea no engal a nadie en EUl'opa con su ostentosa prodigalidad; i es ridculo suponer que Mr. Canning se deeidiera a reconocer ln. independeneia de Colombia, porque creyera que aqu teniamos guardadas montaas de oro que iban a vaciarse en 108 mercados ingleses. No l~gaha a tanto la ignorancia sobre la jeografa de estos paises, su pobla. cion i su industria. I la prueba era bien clara: si aqu teninmos tanto oro, por qu ibamos a mendigado a Lndres? No nos dejemos, pues, seducir por el sofisma del crdito, fundato en la ostentacioll i en la vanidad. Kallie se desacredita, al rnnos no dehe desacreditarse, porque declare que 110 puede aceptar cargas superiores a sus recunos. Adema.s, si hemos de hablar con franqueza, ni nos pesa, ni creemos quo sea un mal, el que la Nacion carezca de crJito i de recursos para. contratar emprstitos estranjeros para operaciones de

1.'eliorerla ..
El seor Martin ha vivido muchos aos en Europa, i debe conocer la historia dolorosa de los emprstitos sur-americanos. Los paises que los han contratado no han hecho sino brindar un ancho campo a la venalidad de sus a:jentes i El la. codicia de los especuladores. En uropa se pasea.n, haciendo ostentacion de fortunas coloales, que debetia.n oculta.r por un sentimiento de vergenza.

NU';STRA. DEUDA

ESTERTOR.

73

unos cuantos de esos traficantes indignos enriquecidos con el peculado i la infamia. Pero a falta de ese cn:dito pam contratar emprstitos ruinosos, que S0]0 aprovecha a los encargados de la negociacion, i que DO nos hace falta, queremos que la Nacion aspire a fundar otro crdito m:.s slido, mas provechoso i mas duradero- el crdito resultante de la esta.bilidad de nuestras instituciones, cimentado por la paz, i por la seguridad efectiva de que aqu gocen las personas i los capitales, que vengan Il. esplotar lo~ abundantes elemeutos de trabajo con que la naturaleza. enriqueGi nuestro suelo.
LA LJlCA DE LOS LOGARIT)roS.

El presen te artculo es mui corto, porque est escrito en el lenguaje ideogreo de los nlmeros, que tanto ahrevia i CODdensa la. espresion del pensamiento. Tionc la. forma plstica. del esqueleto armado con los huesos desnudos do lin cadver. Eu el artculo primero del nlmero 135 de este peridico, vimos, con la historia de la negociacion eu la mano, i sobre el testimonio de documentos irrecuRables, que el valor nominal de los ern::lr,titos de 1822 i 1824, qued reducido, despues do apartados los descuentos iniciales, los descuentos de camuio i las comisiones (lue dedujeron los miRmos prt'stamiRtas, sin hacer figurar para nada los despilfarros de nuestros ajentes, a Ins siguientes sUOJas: Los des millories de libras del de 1822, a solo la cuarta parte, "" 500,000 " ti 2.500,000 Los 4.750,000, del de 1824 a 2.9H,000 14.705,000 Por todo ~ 17.200..,OOO que fu b suma efectiva (Juo se puso 11 disposieion de los ajentes coloml;ianos, despues de que la nego~iacion sali del domi. nia del ljebra. i de los logaritmos. I todava la hemos llamado impropamcnte suma eJ'ecv, cuando deberamos llli.marla. segunda S1~ma nom'nal, pues como so sabe, una gran parte de ella so suministr en artculos de guerra por prceioR fabulosas; pero 110 es nuestro nimo entrar en el laberinto de semejantes cuentas. Aceptando, pues, los hechos cumplidos i la baRe adoptada en la Convencion internacional de 23 de diciembre de 1834, sobre reconocimiento i divisiou de los crditos activos i pasivos de Colombia, nosotros deberemos reconocer que recibimos la mitad de esa suma, habiendo reeonocido Venezuela 28 ! uni-

dades i el Ecuador 21 i.

74

NUlilSTRA. DEUDA. ESTEBIOlL

Procede, pucs, nuestra deuda, de un crdito orijinario, efec. tivo, (ya sabemos lo quc significa este efectivo), de. 8.625,000. Vcamos ahora. a. cunto ascienden las erogaciones en efec. tivo numerario que ha hecho la parte de la Nueva Granada. . (actual Colombia), para el pago de intereses i amortizacion gradua.l del capital, i a cunto Be ha eleva.do a.pesar de eso el impdrte nominal de la deuda.. Por fortuna, aunque no exist& en la Direccion del Crdito pblico la. cuenta tcnica i corrien. te de los emprstitos, desde su contratacion hasta nuestros dias, la. costanci'a de los pagos hechos, s ha quedado perfectamento establecida en las liquidaciones de los dos Convenios celebrados con los acreedores, el de 15 de enero de 1845 i el de 25 de marzo de 1861. Dividamos, pues, para mayor claridad, esta cuenta en t.res pocas: la].a que comprende la poca colombiana, desde 1824 hasta 15 de enero de 1845, fecha del primer convenio grana. dino, por el 50 por 100 de la deuda; la 2.&, de 1845 a 1861, fecha. del convenio vijente ; i la 3.", de 1861 a 31 de agosto de
1870.

El capital primitivo de 6.625,750, importe nominal de los dos emprstitos, ganaba 6 por 100 de interes anual, confor. me a los contratos orijinarios. En los veinte aos corridos de 1824 a. 1844, habia devengado pues el capital 120 por 100. Pero en el convenio de 15 de enero de 184;') se reconoci6 que lo que quedaba a deberse por intereses devengados i no satis. fechos eran 114 libras por 100, C") Luego es claro, (los acree. dores no han podido equivocarse), qne basta esa fecha se habian cubierto laB 6 libras restantes, o sean 397,557, *1.987,785. En esta suma no estn. computados los cuatro primeros dividendos que los prestamistas retuvieron, por anticipa.cion, de los fondos mismos del emprstito, i que ya dedujimos eu ']a liqui. daciau de los descuentos orijinarios. Mitad abonable a la Nueva Granada $ 993,892-50 Siendo esta la primera partida lquida de la cuenta de erogaciones que n08 proponemos hacer. La de la 2: poca, de 1845 a 1860, es matemticamente esacta, porque es la de la liquidacion del segundo convenio, vijente en la actualidad. De 1.0 de enero de 1845 a 31 pa diciembre de 1860, que fu el perodo de liquidacion que incluy el convenio vijente, habian trascurrido diez i seis afios o seau 32 dividendos semestrales, de 108cuales se capitalizaron 15-10s dividendos 18 a 32; porque se habian cubierto ntegn, mente los dividendos 1 a. 17.
(') Memoria sobre la deuda esterior, presentada al Congreso quo debia reunir;e en 1861, pj. 2.

KUEl!lTRA DECD.!

ES'l'EB.IOR.

75

Estos 17 dividendos importaban 1.918,125 conforme a la escala. m6vil del convenio (le 1845, en esta forma: ('0) 8 dividendos all por 100 anual sobre un capital de deuda activa de $ 16.564,87:, ............................. $ 660,000 9 i 10 0.111- por 100 206,250 11 i 12 alIi id. id 247/)00 13 i 14 alIi id. id 288,750 15 i 16 al 2 id. id 330,000 17 rJ 2! id. id 185,625 Totr..l de las erogaciones Pasemos a las de la 3.Remitido a Lndrcs en 1861.. Id. 1862 de la 2. poca 1.918,125

$
.

Id. 1863
Id. 1864 Id. 1865
oo :

.
.

IJ. 1866

Id. l8G7, 1)rimersemcstre . De 1.de-setiembre de 67 a 31 de agosto de 68 . De L de setiembre de 68 a 31 de agosto de 69 . I de 1.0 d(: setiembre de 1869 a 31 de agosto de 1870. el ::l7t por 100 de las aduanas, incluyendo las remesas que aun no hahian llegado 3. Lndre~ procedentes de las liquidaciones del afio anterior, no puede estimarse en mnas de $ Total de la. tercera poca
RF.CAPITULAC108.

199,958-081 204,759-313 200,776-8:12 199,796-459 272,D66-625 265,505-124 202,641-666

269,772-390

---2.305,659-540
750,000 3.055,059-540 .

487,393-250

Recibimos un capital orijinario

de

8.602,500

Hemos pagao por intereses. Mitad abonu?le a h~ Nueva Granada en la prImera epOl:a .. '" Pagado en la segunda Id. en la tercera TotaL

de lo pagado . . .
oo

993,892 1.918,125

3.055,659
5.967,676

(10 j Documento nmero XXVII anexo a la misma Esposicon.

76

NUESTRA DEUDA ESTERIOR.

I debiamos en 1.0 de julio de 1869. Por deuda activa. . Id. id. diferida . Id. nueva deuda. activa procedente de los intere. ses capitalizados en 1861.. . Tota.l. '..,' .

]5.041,000

14.851,250
3.887,357 33.779,607

. Ha llegadl;l el tiempo de que la prensa, si quiere ponerse Il la altura de las necesidades del pais, i-ejercer ~\lgunascendiente sobre la opinion, abandone un poco las l'ejiones abstractas de la poltica especulativa, para aplica.n;e a estudiar las cuestiones prcticas de interes palpitante para el progreso i el desarrollo intelectual i material de la sociedad: instruccion plica, apero tura de vias de cOlllunicacion, i como base del fomento qua el Gobierno debe prestarles, los problemas relacionados con el cr. dito intel'or i esterior i con las rentas i los gastos pblicos; he aqu los puntos a que principalmente deben dirijirse los esfuerzos de los bombres que quieran ocuparse con provecho en la direccion de los negocios pblicos. El tesoro federal est en baucarota; i esta Gituacion ni puede ni debe continuar as. Entre las causa!; ms poderosas de nuestros embarazos fiscales, est el enorme gravmen que nos impone el convenio vijente, de 30 de octubre de 1860, pa. rn pago de intereses i gradual i mui lenta amortizacion de la deuda estranjera.. En los ulmeros ]34 a 142 de este peridico, publicamos un estudio minucioso de la histQria de esta deuda, con el objeto de probar que estamos en nuestro perfecto derel;ho para exijir que los acreedores reduzcan sus exijencias a la tasa mnima esti. pulada en el convenio. Apoyados en el testimonio de documentos irrefragables, que nadie ha contradicho, demostramos (lue el va. lor nominal de los dos emprstitos de 1822 i 1824, qued reducido despues de aparta.dos los descuentos iniciales, los de cambio i las comisiones que dedujeron los mismos prestamistas, sin hacer cuenta de los despilfarros de nuestros ajentes, ni del precio fabuloso de los artculos suministrados, a las siguientes sumas: Los 2 millones de del de 1822, a solo la cuarta parte, 500,000 $ 2.WO,OOO Los 4.750,000 del de 1824, a 2.941,000 14.705,000
Por todo 17.205,000

Es decir, que, aceptando la base de la. division de crditos

);:GESTRA

DEUDA

};STERIOR.

77

colombianos, la Nueva Granado. solo recibi efectivamente $ 8.625,000, annque hubiera tenido que reconocer el 50 por 100 del importe nominal de lORemprstitos. Para comprender bien las indicaciones que respetuosamente sometemos a la consideracion del Cotlgreso i del Poder ~iecu. tivo, sobre un nuevo convenio para la amortizacion de III cleuda, es preciso recordar cules son las bases cardinales del convenio viJentc. Los intereses corridos i no satisfechos de la Deuda, desde su conv8rsion hasta 1.0 de diciembre de 1860, se capitalizaron icon Sll Lnporte 80 form un nuevo capital de deuda activa, de $ 3.887,000, quo permanece estacionario, porque no tiene fondo de amortizacion, i cuyos intereses, al 3 por 100, deben cubrirse ntegra i preferentemente con los fonos asignados en el converjo. El producto del 37 ~ por 100 de las aduanas, se distribuye as: la por 100 para amortizacion, en remate, del capital de la. antigua deuda, en la proporcion de dos terceras partes para la activa, i una tercera parte para la diferida; el 90 por 100 res. tante, deducidos los intereses de 106 $ 3.887,000 de la nueva. deuda activa, que no entra a la amortizacion, se proratean entre los intereses de las antiguas deudas, en la proporcion de ! para el capital e la activa, i i paru el de la diferida. En los ltimos aos, el 37! por 100 de las aduanas TIa subido progresivamente, hasta alcanzar a repartir, en diciembre de 69 i junio de 1870, un dividendo de l-95k por 100 a. la antigua activa, i 0-63~ a la diferida. Se ha estipulado que los intereses de la activa DO pasarn en ningun caso del 3 por 100 anual, ni los de la diferida dell!. Cuando el 37 t (le las aduanas, deducidos ellO por 100 r,eala. do para la amortizacion i el importe de los intereses de la nueva deuda, se anmente de tal manera que aleance Il repartir un di. videndo de 3 por 100 para la antigua deuda activa i I! para la diferida, el exceso se aplicar a la amortizacion de la deuda, en las proporciones ya referidas. Para que esto sucediera, era preciso que el 37 k de los derechos de importacion produjese ms de $ 900,000, los cuales serian distribuidos en la forma siguiente: 10 por 100 para amortizacion 90,000 Intereses al 3 por 100 del capital de la nueva. deuda sobre $ 3.887,000 116,610 In~ereses ~l 3 por 100 sobre los 15 millones de la antlgna actIva 450,000 Intereses alIi sobre los 15 millones de la dife.

rida

o.

o.

o.

o'

225,000
881,610

'fotlll.

18

-----~._-~_._-~_.-_-,----_.~--~..

NUESTRA DEUDA ESTERlOR.

--._~~

Excesoaplica.ble a la a..morti2acion

18;300

900,000 El convenio es ta.n gra.voso bajo este punto de vista, que en los 9 aos'corridos de junio de 61 a junio de 70, .apnas ha alcanzado a .mortizarse con el 10 por 100 de los fondos $ 1.284,250 de deuda activa i $ 1.261,500 de deuda diferida. Los aIdas a. deber de las tres cla.ses de deuda eraD en 1. de julio e ] 870 los siguientes: N ueva.activa $ 3.887,000 Antigua activa 14.972,250 Diferida. 14.784,000
0
0

'

Total.. ... 33.643,250 S~uiendo esa propOrcion senec~8itarian 153 aos para la estinclOn de la deuda; pero como a medida que crezca el 37+ pOI' 100 de las aduanas, i a medida que disminuya el capital .con cada arnortizacion, el remanente sube de precio, porque VA tomando un interes mayor, es claro que las a.mortizaciouessucesivas serian cada vez ms altas, i qUe si para-amortiza.r 2 millones se han gasta.do 9 aos, para. amortizar 34 millones no bastaran 153, siJ,loprobablemente 200 aos. 1esto es precisamente Jo que ha sucedido: que el precio de amortizll.cion ha subido de 14-471 a qne se cotiz la activa en Josremates de 67 i 68, a 24-65 en el remate de junio de 1870; i de 6-88!, a 10-75 en la diferida, ;El seoor 19ua{;ioGutiuez en los ~uo.drosd~mostr"ti6~ de las ventajas obtenidas por el nU6VO convenio, compaf&d() COD el de 1845, calcula, como una cosaIDui lisonJer-., que en el curE!& d.e 58 aos, hasta 1918, solo tenqremos que pagar la mdica .suma de $ 49.390,496 en la. forma siguiente: Para pago de intereses .............................. 44.451,i41 Para amortizacion del ~pital.. .... 4.939,049
o o

o'

$ 49.390,496

Ba.sta la enunciacion de estosresultadQs; basta leer estas cifras, para. comprend~r que el c()llvenio aotual es absurdo,; que 'Su cumplimiento es de todo 'Punto imposible para nuestro tesoro, aparte de que tenemos derecho perfectQ, pareI orjen 'd.e IQ deuda i por los sacriticios que hemos hecho, para exi;ir que los ac:eedores reduzcan sus e.x:~jencias a trmin~ compatibles eon la satisfaccion de nuetr~ necesidades interuas. No deher de ninguna manera. insi8tirse ~n un plan tan 'Complica.docomo el que propuso el seor Camacho R, i que loa &Cr6idol'ell han rechaza.do COll justa. razo . La propiedad i el

~GESTR,\

DEUDA

EST~:RroR

79

valor es~imado de las salinas de Cundinamarcll. i Boyacil carece de toda base cierta de clculo, sepat'aos del monopolio; i cuando este monopolio Cll.!iino puede sostenerse en manos del Gobierno, como una renta nacional directamente aplicada a la satiRfaccion de las mas premiosas necesidades del servicio pblico, es imposible que una compall. estranjera, a una naciona.l, consienta en colocarse en una posicion tan falsa, como odiosa e insostenible. Q.u deber pues bacerse ? Una Gasa mui sencilla, tan sencilla, que por serIo no se ha visto, porque se tiene la idea fija. e que un convenio sobre amortiza:.:ion de Ulla gran deuda debe ser siempre algo mui complicado. Los articulas 12 i 13 del convenio vijente nos reconocen clara i terminantemente el derecho de amortizar en remate i de comprar la deuda al precio del mcrcao; clusula cspec'ial, porque en todos los contratos de emprstito se estipula que la amortiza:.;ion se efecte en lotera i a la par. Aquollas clusulas contiosull pues clar:llnente, que por elorjcn i las anormalidades e irreguInrida{les de los emprstitos colombianos, los acreedores re<.:onoceL que nosotros no estamos moralmente ohligados a pagar el importe nominal Je lu. deuda, sino su precio de bolsa. La oporacion es pues roui son cilla. Deberemos decir a los n<.:reo(;oros: ., seores, nosotros no podemos e ninguna nJl1.nera continul1r aplicando la cuarta parte del producto bruto de nuestras rontas para pagar indefinidamente los intereses de esta deua; estas operaciones pueden hUGCrse sobre el Tesoro de una nacan afianzada i rica, pero no sobre los escasos recursos de un pueblo pobre que apnas principia a vivir; tenemos pues necesidad indispensable de poner termino a una nego~ ciacion que nos abruma, que DOS condena a la miseria i a la. ignorancia; i usando del derecho que nos cODcede el convenio vijente, exijimos que el sacrificio que hacemos se aplique sin prdida. de tiempo a la amortizacion de Ja deuda." Esta deuda vale lo sit;uiente, segun Jas ltimns cotizaciones que tomamos del" Economista" de 31 de diciembre ltimo. N meros redondos: $ 4.000,000 de la nueva activa al 38 por 100 1.520,000 15.000,000 Je la antigua activa al 21.. 3.150,000 15.000,000 de la diferida al 9 1.350,000

S 6.020,000 Cul es, pues, el problema que hai que resolver? El de dar _ a los acreedores, Call todas Jas garantas que ellos exijan, confondos cspocialea sobre el producto bruto de toas nuestras I\lo.tas, t:.U~I, ailul1.li.daJ. fij3. e invariable, !n. que sea ne~csaria

80

NUESTRA

DEUDA

ESTERIOR.

para que ellos contraten en Europa un emprstito que les pro(~uzca la su~a efectiva de 6 millones de pesos, eu clloJ1lbio del Itnporte nomInal de Id. deua. Bastaria que el emprstito con~r~tado fuese de 7 millones, al 85 i al 5 por 100, qlle pro. ducll'la $ 5.950,~00; pero fijemof;la operacioll en 8 millones, que al tUlsmotipo produciria $ 6.800,000, para que fueran de nuestro cargo todo') los descuentos i todas las comisiones ima.jinahles. Pucs bien, una anualida.d de 500,000 por 29 aos, es la qu~ se necesita para cubrir lOi;intereses de los 8 millones al 5 por 100 i para amortizar el capital. El que quiera puedo rectificar la operacion con esta frmula:

..

n _~~.-log~-",~-,')
log: (1 x r)

n repre;enta el nmero de -aios que se busca, P la an ua. lidad de $ .'100,000,A el capital $ 8.000,000, i l' el iuteres de un peso en un ano.

EPLOGO.

En vez de contratar un emprstito para rcdimil' 108 83 milloncs de la Deuda al precio del mercado, los acrecdores mismos convinieron en hacer ese emprstito con 81lS propios documentos, reduciendo su ,valora $ 9.756,000 conforme al convenio de 1. de enal'O de 1873. Antes de estos escritos no r~jistra la prensa nacional nna sola lnea encaminada a rastrear los orjenes de estas negociaciones ni a demostrar la justicia mOl'al ilegal que nos asistia para pedir la red uccion de la Deuda a S11insto valol'. Si otro ntes qne el antOl' de este libro la hizo, que muestre BUSttulos, Tengo pues derecho para reclamar la precedencia en el importante servicio prestado al pais con el conxoeniode 1.0 de enero de 1878. Pero toda va cste convenio no satisface a la JUBticia. Un T'laistan pobre como el nuestro, qne no tiene con qu construir un ferrocarril, no debe Bujetarse a nna erogacion de medio mi\lon de pesos an'uales solo para pago de intereses. Deber pucs mo1ificarseel convenio, en el sentido de que esa suma se aplique ntegra i preferentemente a la amortizacion del capital, en sorteo i a la par, i dcspnes a la amo,rtizacion de lOB intereBCs) como se indic nesde 1870' en la pjina. 79.

NUESTRA

DECDA

ESTEnIOR.

81

CONTROVERSIAS

SUSCITAllA8 D~:
1.0

~ODRE DR F.NF.ItO

LA EJF.C'CCION llR 1873.

DEL

CONVENIO

lufo-me prc.entallo (Diario

a la Cmara dc Reprcsentante.

en 1816.

Oficia11lmero

3706, de 6 de ab"il de 1510.)

He examinado con la circunspeccion que la magnitud del negocio exije, todos los documentos relativos a las cuestiones i controversias que se ban suscitado sobre la intelijellcia i cumplimiento del convenio de 1.0 de enero de 1873 sobro amortizacion i pa.go de intereses de la Deuda esterior, de que el Poder Ejecutivo ha dado cuenta al Congreso, en la nota documentada de la Secretara del Tesoro, de 2D de febrero \!timo, nmero 26, con cuyo estuio me honr6 el Presidente de la Cmara. Las cnesti011cS promovidas por el Consejo do ~enedores de Bonos residente en Lndres, solo merecen el nombre de tales por el hecho de haberse promovido.; porque todo, aun la que parece evidente, puede sujetarse a duda; porque no hai, Cll fin, palabras a signas pam. la comunicacion de las ideas sobre cuyo significado no pueda alzarse disputa; pero no porque los trminos del convenio, entendidos gmmatical i racio. nalmente, puedan prestar el ms lijero apoyo a las pretensiones del Comit de L6ndres; pues de paso advertir que los acrcedores de Amsterdam ban hecho, en oposicion a los de Inglaterra, la mejor i ms honrada dcfensa de nucstros derechos. Principiemos por el estudio de la que se llama la cuestion del fond() acumulai'ivo de umortizl1cion. El artculo 4. del convenio, nico que trata o habla en todo l e fondo de amortizacion, dice as: " Durante los primeros cinco aos, a partir de la fecha del presente convenio, el Gobierno de Colombia no estar obligado u asignar cantidad alguna para ln. amortizacion del capital de la Deuda estcrior. De 1878 en adelante destinar por trimestres 25,000, (8125,000), en cada ao para la amortization de dicho capital. l,a dispuesto en este artculo no obsta para que el Gobierno de ColomlJia pueda sealar o aumentar en cualquier tiempo i en cllal(plicra suma el fondo de mnortizacion." En cumplimiento e este artculo, Duestro :Ministro seor Justo Arosemena, a quien toc ln. ejecucion del convenio, hizo redactar el tex~o (le los Donas, dicicmlo (p1() dichos Valcs son ti

82

NL;ESTRA. DEUDA. ESTEIUOR.

" redimihles por medio de un fondo de amortizacion acumularva de uno i cuarto por ciento al ao"; eu vez de decir lisa i llanamente, empleand los trminos del artculo 4.; que eran redimihles con nn fondo de $ 125,000 por ao. El capital de la deuda era, cnando se firmaron los bonos, de ::; 10.000,000; i como $ 125,000 es uno i cuarto por ciento de 10.000,000, el seor Aroi';emena, allnC(ue no hizo bien en sustituir una frase tcnica, por la frase corriente del artculo 4, no incurri en error aritmtico al decir que los Bonos eran l'edimibles con un fondo acumnlativo de Ulla i cuarto por ciento anual; porque los $ 125,000 que en el primer ai'o de la amortizacion (18iS) corresponden a 1 i t pOI' 100 del capital, (8 10.000,000), no son ya 1 i i, sino un poeo mi'; sobre el eapi. tal del segundo ao, disminuido en S 125,000 importe de la amortizacion del primer, ao; i as sucesi vamen te; i como el fondo permanece el mismo, aunque el capital menge por las o.mortizaciones sucesivas, a en otros tJ;minos, como la proporcion del fondo con el capital va aumentando incesantemente a medida (lue este disminuye, por Ci';O se dice que el fondo es acumulativo. Con efecto, cuando el capital sea solo de ~ 5.000;000, los 8 125,000 no representan ya ,un fondo de amortizaciQu de 1 i t sino de 2 i t por ciento. T sin embargo, apesar de esta claridad que abruma, los a.creedores, nuestra Ministro en Emopa i el i:3ecretariQ del Tesoro, han incurrido eil. el grave error de creer que el seor Arosemena tuvo laintencion de estipular i estipul en efecto, que la parte de interes correspondiente !II, 108 Bonos que fueran amortizndose acrecia a los $ 125,000 del fondo de amortizacion de la Deuda. El seor Zapata, cuyas opiniones respeto, incurri en este error, aunque opina, por supuesto, que nuestro Ministro carocia de facultad pam hacer esa estipula.cion contra el texto del convenio, al cual debi ajustarse en la redaccion de los Bons ; i que por tanto ella, (la nueva ei';tipulacion), cailla GIla entiende, DO Ci';ouligatoria para la Rephlica. " La formacion de un fondo acumulativo anual para la amortizacion del capital, dice en nota de 2 de juuio de 18;', es una condicion tan importante, que si ella se tuvo en ruira, ha debido estipularse espresaroente en el contrato. Si esa estipulacion 'falta, no hai duda que la obligacion del Gobierno est reduc.:ida fi destinar anllu.lmente b suma de $ 125,000 para amortizar el capital, i la suma necesaria para pagar les interetes cn la pro pare ion correspondiente a los Bonos amortiz!Hlos. " Pero como l parte tiel error de dar n. la fra;e del Bono un i:iguilicado insost(:lIible l'OHsu c:ollstruccion gramatic:al i Call l

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1exto del convellio, ell ln. misma notu. agrega: " (jl/() CaIlla CIl Ulla deuda al portador, que se compra i vell<le liln'elllCle Cil till mere'tdo estra1.1.iero, os elllolJo nrmll(lo por el represen. tante del GoLiefllO el quc CSprll~u. las 01ligaciolJcs contraidas por ste, si despucs dc ao i llledio Jc omitida la Deuda viuicra el Goierno a resolver que el f01.1doIle :lmortizaeion no es acu. n.1Ulativo, i (lue 011los llanos hai error, este ado ;eria cOll;iderada de mala fe, i de Ulm plumada quedaria arruinado el cr_ dito de la Itep:Llieu.." .El Se;ruturio el Tesoro. <lice, p;'jillU lU de lu. :Memoria; " .Eu rigor de dere;ho podria des;onoccrse la clusuln refe_ rCllte al fOlldo acumubtivo, porquc !lO cOllteni~ndola el COllvenia, su inclusioll en los DallaS impli(;a una moJifiea(;ioll sustancial de la pactado, que el representalltc del Gobierno colombiano no tcuia autorizucion para !t(;cptar; i probaLlemellte no habria tribunal cn el mUltdo cue condenase a la RejJLlicl1 11 somcterse a ell:1, si el caso huhiera dejtlzgarse por la lei del contrato que di orjen a la. cll1ision de aquellos documento~. Pero i serin. decoroso pam Colombia i convenicnte n su ;rdito replllliar una ohligacioll sOlen1l1Clllente aceptada i recollocida por un Ajellte suyo, inve'itido de clevado carcter pblico 1 Las poderosas considemciolles cspuestas ell lu nota de nucstro Ministro en Europa, a que me he referido, responden ncgativamente a esa pregunta." rHas yu hemos visto que se ha ineucido en un gravsimo error al dar a la frase del BOllO \Ina intelijencia insostellilJle Con Sll construccicn gramatical i con los trmillos claros del contrato, al cuul, como lt su le.itima fuente, eueria ocurrirse para uusear su rect~ i raturaI interpretucioll. Para comprender la l'ccta illtdi.ieneia, (aun prescindiendo de los trrllillo;;clcl Convenio), de la frasc Cll disputa, supongamos q lie ell vez de dcir: " redilllibles por l1Jedio de un fondo de :1lllorLizacioll UCn1ii'L*dto de uno i cuarto por eiento al ao," huLiera dicho: "redimibles por mellio de UlI foudo de amortizacion do uno i cuarto Ijar cicuta al ao." . Ent(Jl1ccS 'lucrria esto decir qlle aunque el esponent.e de b amortizacion, (1~),permanecia el mismo, su y11,10r corno cantidad c;recia an lInlmentc a medida que disminuia el capital de la Dcuda con caa amortizacion. En el primer ao seria];} dc S 10.000,000 igUllI a 8 12j ,000 . En el 2. It de 8 9.875,000 123,1:H-O En el 3.0 l~ de 8 9.750,000 121,875 . En el 4.0 I} do 8 9.625,000 120,312-50 En el5.o q de S !JJ>OO,OOO ...................... 118,7:>0 '" I ad suCe~iYallicllte.

84

NUESTRA

DEUDA

ESTERTOR.

El acumulativo significa, pues, que la mengua en, el valor relativo del esponente de amortizacion se acumula siempre a l> mismo para que no decrezca. Para que los $ 125,000-li del capital orijinario de la Deuda - so acumulara, a otra cantidad distinta, cual ]0 es ]a de los intereses sobrantes de los Bonos que van amortizndose, seria preciso haberlo dicho espresa i claramente, COmosi se hubiera querido estipular que a dicho It 'acreciera otro cualquier fondo, por ejemplo, el excedente de la renta de adut.nas sobre tres millones de pesos. ' De acuerdo con la estipulado en el convenio de 18 de diciembre de 1873, tuvo lugar en Lndres, el17 de diciembre del mismo ao, una amortizacion pot sorteo i a la par de 48,800, $ 244,000 de Bonos, lo que redujo el capitaL de la Deuda a $ 9.756,000. , A la suma amortizada, $ 244,000, corresponden $ 10,980 de interes anual al 4t por 100, a sea.n .915 por mes, que con. forme a la corruptela establecida por el Comit de Tenedores i a la indebida condescendencia del Gobierno, se en. tregan mensualmente en la Tesorera al Ajente de los acreedores contra todo derecho. Tambien debe deducirse del capital de la Deuda la suma , de , 16,000 o $ 80,000 importe de Bonos que quedaron sin emitir desde 1861, por no haberse presentado los dueos de los antiguos vales neo-granadinos, i que hoi pertenecen a la Repblica por prescripcon. El seor Arosemena reclam esta suma., pero el Consejo de 'l'enedoresha rehusado su e~tr~ga, segun nos la informa el Secretario del Tesoro en la pjina. 28 de la Memoria. El Consejo pretende que los indicados Bonos se le entreguen para aplicar una parte de su valor a gastos de conversion'de la .Deuda, i la otra pa.ra hacer frente a las reclamaciones que puean presentarse por los Tenedores los antiguos vales. El capital de la Deuda solo es, pues, de $ 9.676,000, deduccion hecha de los $ 80,~OO de los Bonos prescritos. Este capital gana 4~por 100 hasta 31 de enero de 1877, i 4~de 1877 en adelanto i i como solo estamos obligados a aplicar para su amortizacion $ 125,000 desde 1878,]a diferencia de erogacion de numerario para servicio de amortizacion de la. Deuda, segun que el Convenio se cumpla COIllOest escrito, o que so tolere el abuso del fondo acumulativo, tal como la entienden los acreedores, es el que resulta do los guarismos del siguiente cuadro, en el trascurso de diez afios solamente:

<f

NUESTRA

DEUDA

ESTERIOR.

85

:i:~S-.---_.- Er;g~~i~~-:OnfOr::l-.
.

-f874- .. ~=]1875 1876 1877 1878 187!) 1880 1881 1882 1883 Totales

=::-:~$ -10:980

con;e~~o~-~O~-OqUie~e~:~ acreedores.

., 125,000 125,000 125,000 125,000 125,000 125,000 !50,000

. 10,980 10,980 11,590 136,5!)0 142,527-50 148,4135 . 154,402-50 160,340 . 1136,277 -50

$1 !);,)3,132-50

La cuestion es tan importante que, como lo observa el seor Zapata en su nota de 2 junio, si el fondo acumulativo se entiende como lo sostienen los acreeores, ln. Deuda quedad, estinguida Cil un perodo de 30 aos, a contar desde 1878, a tiempo que si solo se aplica a la amortizacion la suma de $ 125,00U, ser necesario el trascurso de ms de 80 aiios para su redencioll final. Se comprende igualmente que 'el precio de la Deuda tiene que afectarse mucho, segun que la euestion se resuelva en uno u otro sentido j i como ln. Repblica tiene por el Couvenia la faculta<.lde aplicar otros fondos para la amortizacion de los BOllOS al preoiu l'ibre del ?1w?'cwlo, la diferencia puee ser <.leuno u.dos millones de pesos en toda la operacion. Yo por mi parte creo que la Hepblica llO debe despreciar esta ventaja, sin faltar en nada al tenor literal de las estipulaciones del Convenio. Pero se dice, ciudadanos Representantes, que debemos permitir ostas cosas, para no l)erjudicar nuestro crdito. Este es un sofisma con quo se osplota lluestra credulidad. La Nacion no tiene crdito propio, si puedo esplicarme as, por mu.s sacrificios que baga para pagar la que deo, como lo pruea el hecho de que nadie nos da una libra en Europa sin exijir110S prendl.l,. Entnces no somos nosotros sino la prenda la quo goza de crdito, i es, por tanto, completamente intil el que nos dejemos esplotar por pretensiones injustas con el sofisma del crito.

SG

~UESTRA

DEUDA

ESTERIOR.

DESCUE~TO

DE LAS

LETRAS.

:El artculo 3. del Convenio dic : " Las sumas destinadas al pago de intereses, ($ 37,500 por mes en los primeros cino aos, i despues en la proporciou correspondiente), lo mismo (lue las destinadas a la amortiztlcion del capital, se eutregar{m en la Tesorera jeneral de la Union por mensualidades vencidas, en libras esterlinas o su equivalente, al Ajcnte de los tenedores de Bonos en Bogot. Hecha la entrega a dicho Aj'ente ee~a toda responsabilidad por parto de la Repblica." I el artculo 5. dice: _ " Los Cupones i los Bonos sorteados sern pagados en Lndrcs por los Banqueros i Ajentes del Gobierno, a por los de 108 tenedores de Bonos, i el Consejo do dichos tenedores determinar los honorarios que deben pagarse a los que intervengan en esta operacion, la mismo que en las demas relacionadas con el presente convenio. Para atender a estos i demas gastos se deducir de los intereses pagados i del fondo de amor tizacion de los Bonos sorteados, hasta un dos i medio por ciento. El pago de los Cupones tendr lugar cada tres meses." Por manera que la Repblica tiene el derecho de bacer los pagos eu Bogot, i la. obligaciou de rescatar los Cnpones i Bonos en Lndres. Los acreedores tienen a sn tUrllOla obliga. ciou de recibir el dinero cu Bogot, pero tienen el derecho 'eIe trasladar sus fondos a Lndres en especie a por medio de letras, como ellos lo crean ms econmico i seguro, puesto que la. operaciou se hace bajo su responsabilidad. Los foudos se entregan aqu en especjes metlicas al Ajente, Con ms el premio de cambio comercial entre las dos plazas, para reducir pesos colombianos a libras esterlinas en Lndrcs; i el Ajente en uso de su derecho compra letras a 90 dias vistas, que es el plazo del jiro corriente. Sucedi, pues, que por esta razon-Ia del plazo de las letras ag~egado a los 45 dias qe tardau en llegar a Lndres-el1. de abril de 1875 solo habia en caja la tercera parte del dinero que se necesitaba para pagar el cupon del trimestre que ven ci eu 31 de diciembre de 1874; la otra tercera parte ingre. saria el 18 del mismo abril, i el saldo cI 2 de junio. Para salir de la dificultad resolvi el Consejo descontar las letras no vencidas. El descuento cost 136-:.?chelines i 11 peniques; icon tal motivo se ba suscitado la disputa de si cuando esto ocurra i haya necesidad de descontar las letras no vencidas para pagar oportunamente el importe de un CUPOD, este gasto es de cucu. ta del GoLierno a de los acreedores.

~UES'l'lL\

UEGD.\

m'TERroR.

87

Creo que en estricta .iusticia. el gasto debe ser de cuenta del Gouicrno couforme al artculo 5.; pero en la prctica la cuestion car,}ce absolutamente de importancia, porque si se declarara qUJ era de cargo de los acreedores, a stos les bastaria, para evi'Alr esa prdida, dar roen a su Ajente en Bogot: para comprar letras pagaderas a 30 Gias a a la mas a 60, i cailla estas letras valen naturalmente ms que las letras onlinarias a 90 das, i como el oallll.io es de cargo del Gouierno, seria el GoLierno en detinitiva el que pagaria la. diferencia.

PRDlDJ. DE FO~DOS l'Olt PROTESTO DE LETRAS.

Ape;ar <le lu. perentoria estipulacioll contenida en el art. culo ;~.odel call venia, cuya lectura delle repetirse en este lu. gar, en virtud de la cual la RcpLlica queda libre de toda res. ponsabilidad call el pago hecho en Bogot, el Presidente del Consejo de t3ueJores, Mr. Leonel N. BOHal', ha pretendido en nota dirijida al l'erraI' Zapata con fecha 13 de noviemure ltimo, que se encuentra entre los documentos, poner en duda la. respomabilidad eJe los tCIleores en caso de prdida a protesto de \as letras de cambio, que su Ajeute compra en Bogot por su cuenta i riesgo con los fondos que le entrega la Tesorera. Semejante prc-,.ension es verdaderamente escandalosa, siendo este el trmiuo mas suave que vuestra comisiou deba emplear para calificarla.. l'ero Cailla de llecllo, en caso de prdida do las letras, 101> cupones 110 pa.gados, que son ocumcntos al portador, queda. rian circulando en el mercado, sin poder ser l'ecojidos, i como a la larga, por mas injusta que fuera, se formulara i I>osten. dra la correspondiente reclamacion, i Corno al tin nosotros concluiriamos por satisfacerla, Con el sofisma del crdito, es iudispensallc, ciudadanos Representantes, que no dejeis pasar las presentes sesiones sin lejislar sobre el particular. El infrn.sc:rito ha cumplido con su deller estudiando este negocio Call la ms grane atencion. Toca ahora a la sabidura de la C:.mar:\ pesar con imparcialidad Jas l'nones espuestas en (lste informe i deciir la que exijan la justicia i la honradez.

En conseJuencia de este informe, la Cmara de 1877 adopt las siguientec:; resoluciones que han sido cumplidas: "1.0 El Poder Ejecutivo proceder inmediatamente a exijir -que el Ajent{l del COllsejo de Tenedore':i de BOllOSde la Deua

88

NUESTRA DEUDA ESTERIOR.

eBt~riorreintegre al Tesoro las dos mil libras esterlinas ( 2,000) sus intereses i premio de jiro, que el Ministro de la Repblica en Lndres suministr en calidad de reintegro a dicho CODsejo en julio de 1876, en reemplazo de una letra de igual valor, que el mencionado Ajente compr aqu, bajo su responsabilidad, para el servicio de la Deuda, con los fondos que le entrega la Tesorera jeneral, de conformidad con el artculo 3. del Con. venio de l.e de enero de 1873, i que fu protestada. "En lo sucesivo se exijir <tueel Ajente de los acreedores d a la Tesorera jeneral un recibo en forma de cada pago, en el cual se incluya la parte final del artculo 3: del Convenio. Al completarse aqu la suma correspondiente a los intereses de un trimestre, se exijir que el recibo esprese que por este mismo hecho ha quedado i queda cancelado el respectivo cupon de la. Deuda. Si el .A.jente de los Tenedores se denegare a espedir los recibos de los pagos en esta forma, o si de cualquiera manera. se continuase sosteniendo for parte de los a.creedorefl,contra la perentoria estipulacion de artculo 3." del convenio, que a la Repblica puedo quedar alguna responsabilidad por prida de fondos o protesto de letras en manos del Ajente, el Poder Ejecutivo dispondr que el servicio de la Deuda so haga en lo sucesivo en Lndres, remitindose 108 fondos directamente por la Tesorera jeneral, como lo autoriz el inciso 4. de la lei 55 de 1876."

pERVICIO

POSTAL FRANCES.
~

Sinpsis del estudio hecho

Cil

las Administraciones

de correos de Paris

Cil

186R, acojido por ci Gobierno Colombiano i publicado en el" Diario Oficial" del mismo a;;o, con el objeto de servir a la mejora de e.te importante ralJlO en los Estados Unidos de Colombia.

DE IJO QUI~ DEBE

ESTUDIARSE,

I DE LO QUE 1'0 DEI

ESTODIARSrl EN FRA~CIA.

Seria necesario cerrar los ojos Il. In. luz del medio dia negar la historia., para desconocer que despues del gran alumbramiento de la revoluciou de 89, la Francia ha tenio costantemente, bien levantada, independientemente i al traves de todos sus cambios de gobierno, la antorcha que ilumina el muno civilizado; i que su literatura, su periodismo, sus libros, han sido i son los grandes conductores todas las verdades poltica,;, rcIijiosas i sociales que forman el credo de los paises Ii bres. Bien s que muchas de estas ideas han nacido i se han elaborado en el cerebro de otros paises, sin la concurrencia de la Francia; que la soberana de la conciencia i la libertad relijiosa sou hij3.s de la Alemania. del norte; que el gobierno representativo, las ~arautas individuales i Jas liuertades pblicas florecian ell lnglaterra, i habian ya fUlldado del otro lao del Atlutico las doce colonias liures que hoi forman el gran pueblo americano, ntes de que la Francia pensara en despertar del sueo del feudalismo. Sin embargo, esto no camia ni rebaja en nada el destino asignado a la Francia: siu su cooperacion, Sill Sll con tacto, esas conquistas, esas revoluciones, habrian quedado confinaclas a los paises que lus eln boraron, o se Larian clesnrrollado en el munclo con suma leutitud, porque a los otros pueblos les falta el don de la comunicabilidad, la faculta.d de lu asilllilacion, el misterioso pocIer e la simpata quo tiene el puelo frances. La .Alemania es paru

ue

DO

SERVICIO POSTAL FRANOES.

los alemanes; la. In~laterra. s para los ingleses; la Francia es para todo el mun<1o. I como si hubiera necesidad, para que este fuego no se estinga, de que la nacion que lo alienta ande siempre, como en pos de un fuego ftuo, en persecucion de su lumbre, la Providencia, en castigo de sus estra vios" parece que ha condenado a la Francia a no alcanzar nunCa la luz que espa\,ce a su alrededor. Semejante a esos faros iluminados por la luz elctrica, cuya claridad se proyecta a muchas leguas en el ocano, i que dejan en la sombra la base que los sostiene. La templanza es la lei moral a la cual est sujeto el goce de todo bien, i esta es ]a virtud de que la lt'rancia carece. Nunca ha sabido usar, sino abusar de la libertad, i por eso la lihertad huye de ella, como huyen los placeres de los sentidos entorpecidos i estragados por una disipacion prematura. As, al pais que s~ ha sacrificl!do por h libertad de los otros pueblos no se puede venir a estudiar prcticamente, en forma de instituciones, los resultados de sus docirinas; pero si el americano del sur no puede ni debe venir a estudiar en lt'rancia la poltica, s debe venir a estudiar la administracion. No hai ningun pueblo en el mundo, tan admirablemente dota. do, ni donde se haya hecho el estudio que se ha hecho aqu, para administrar tod'lo que exije la paciente labor del m. todo. La reglamentacion i el centralismo son la mana de la administracioll pblica eu Francia, de donde resulta que, como el gobirno tiene que esforzarse por gobernar lo ingoberlla.ble, su obra es perfecta en todos 108 departamentos administrati vos que caen naturalmente en la esfera del gobierno. No creo que haya un solo viajero, por superfiial que sen, sea cual fue re la ciudad del mundo en que habite, que no se haya sorprendido de admiracion a la vista del servicio municipal de la ciudad de Paris. Solo es permitido a] parisiense, es decir, al que ha nacio vindo]o, di:spensarse de admirarlo ; pero DO bai estranjero, el hijo de Nueva York inclnsive, que no deba asombrarse de este prodijio de arte en materia de regla.mentacion oficial; porque es verdaderamente estraordinario ver unn ciudad de dos millones de almas, tan linda, tan aseada, tan coqueta como la quinta de recreo de un opulento millonario: ver esta ciudad donde puede salirse con botin de rasa en invierno, porque DO hai una sola calle, por retirada que fiea, donde sus barredores no hayan limpiado una faja para pasat, i donde no hai polvo etl verano, porque los bomberos nolo dejan levantar con su incesante riego. En Franda, pues, debe estudiarse, con seguridad de obte. ner gran provecho, todo lo qu:exija el mecanismo de la regla. mentacion i de la vijilancia administrativa.

mVlCTO

POSTAI,

FR:\~CES.

Dl

Deho n. los "[menos oficios del seor Geofroy, antiguo secretario de In. l,e;;acion francesa en Bogot, la recomcndaciou que otuve del jlinistro Je negocios estranjeros para el seor Vaudal, Director jeneral de correos del Imperio, con la cual se me di carta Llanca para ser admitido en todas las oficinas de la capital con rdeu de que se pusieran a mi disposicion todos los datos, lil)ros i lUoJelos que necesitase, i de que se me diesen por los empleados cuan tos informes creyera con venien te pam llenar mi oljeto. Las observaciones con tenidas en este escrito son, pues, el resultado de un estuio prctico hoe1l0 en las oficinas e Correos de Paris, principiando por el burean de menor categora i concluyendo por Iv. A(lmillistracion jeneraI, donde se centralizan toas las operaciones.

m:

LA XAl'URALE7,,\

DE LOS SERVICIOS DE PRESTAR.

Qt;J<: EL CORREO

SE ENCARGA

1\0 creo que nosotros debamos imitar a la Francia, atrillllyndose el Estado el monopolio del correo, para venir as a crear un delito irnajinario i sujetar a pesquisa el ejercicio de la llecesiaL mas imperiosa de la vid social, el de la comunicacion del bombre con el hombre. El Gobierno de un pais libre no debe preocuparse de hacer del correo una renta, silla de preselltar pr.rfectamonte organizado, l>ajo ln, fe i la rr.spollsabilidad de la N acion, el servicio de la cOlllunicacion interior i esterior, como un elemento indispensable de vida i de progreso, i como un ttulo sin el cual no puede ningun Gohierno llamarse civilizado. Si el objeto, pues, del correo oficial es el de prestar un servicio pblico, apnas es eODeebible el absurdo de impedir que el pblico se sirva libremente a s mismo por otros conductos, haciendo del correo un monopolio fiscal. Por tanto debe ser permitido a los viajeros a todas las com. paas i empresas particulares, conucir i trasportar Correspondencias, 11eridicos, papeles, caudales i los demas oujetos que trasporte el correo oficial, escepto cuano se haga soLre los vehculos flnviales i martimos que la N acion paga. En 185G, siendo yo Director jeneral do rentas, i cuando es~ba de Ill~da, como el non' plU8 ultm deL liberalismo, la doctrina ecollmica del deju1' hace?', falsa como principio ah. soluto, verd[;dera solo en su acepcion paradjica, de que los gobiernos deLen dejar hacer todo aquello que no deban hacer; en IS5, digo, liaS propusimos el sc0r N {fiez, Secretario de Hacienda, i yo, dejar weer los corroos, es decir, dejar Sill

92

SERVICIO l'OSi'AL

FRANCES.

comunicacion a 108 pueblos que estbamos encargado8 de ser. vir. Entnces suprimimos, como medida liberal la mayor parte de los correos internos, dejndolos reduci~os a unos pocos que ponian en comunicacion la capital de la Repblica con las capitales de las provincias i con las administraciones de rentas. Creo que mi ilustrado amigo el seor Nez, que despues se ha puesto en contacto con el mundo civilizado, recor. dar este acto, no dir con vergenza, pero s con tristeza. Lacomunicacion acelerada i regular entre los diversos pueblos que forman una Nacion, es una necesidad tan urjente como la de que se administre justicia i que haya una fuerza p. blica que reprima a. los malos i d seguridad a los inocen. tes. Hoi no se concibe un pueblo civilizado sin correos, como no se le concibe sin tribunales i sin polica. -i Cmo est servido el correo en los distritos rurales i en 'los campos? preguntaba. yo a Mr. Paturaud, el Jefe de la Oficina principa.l de la calle de Helder donde principi esto estudio. -De la misma manera que en Paris, me contest; no hai una. habitacion francesa, no hai una sola cabaa del Imperio, por pobre i retirada que est, a cuya puerta no .aya a tocar el factor del correo. Esto se llama administrar; esto es devolver ciento por uno del dinero que se arranca al contribuyente para los gastos del servicio pblico. La lei atribuye en Francia il. los correos nacionales el monopolio del trasporte de laB cartas, de los diarios, hojas sueltas, publicaciones peridicas, i paquetes de papeles, C1lyo peso no exceda de nn kilgramo. Estn esceptllados cie este monopolio: ].0 Las cartas i paquetes de papeles que un particular enve a otro particular por medio de su criado o de un espreso. 2. Los manuscritos, cartas i planos. 3. L03 autos i procesos, es decir, las piezas relativas a una actuacon civil que se siga ante los tribunales. 4. La.s publicaciones no peridicas, i en jeneraI todo im. preso no peridico, Con tal que no lleve escritura caligrfica, i que no tenga el carcter de aviso o de circular. 5. Los diarios, relaciones, anales, memorias i boletines, peridicos consagrados nicamente a lils letras, las ciencias, las artes, la aO'rLcultura i la industria, cuando estn' reunidos en un paquet~ cuyo peso exceda de un kilgramo, o cuapdo hacen parte do una remesa do librero, que excede este mismo peso, pero bajo la condicion espresa do que en uno i otro caso los ejemplares no lleven ninguna moncion o inscripcion desti-

RETIVTCIO PORTAL

FRA~CES.

03

nada n facilitar su envio n. otms personas distintas .e los destinatarios del paquete. 13.Los conoimicntos i factums que acompaen las mer. cancas, cuando no contienen sino las enunciaciones indispensables para la entrega del objeto mismo que se acompaa al conocimiento a la factura. 7. Las notas de comision de que son portadores los ajontes mismos, i cuyo o~jeto esclusivo es couferirles autorizacion o mandato pam entregar la mercanca que conducen a para tomar la que dehen traer. 8. Los papcles relativos al servicio personal de un empresario de caminos, cuando circulan sobre la lnea que l esplota. Las piezas ,].'lignadasen los tres ltimos pargrafos deben estar siempre ahicrtas fi. la inspeccion, bajo fajas. Los paquetes de papeles que exceden del peso de un kil. gramo, despachados por otra va. que no sea la del correo, no <Ieboucontener ninguna carta a nota que tenga el carncter de una correspond.encia, ni diario a publicacion peridica que trate en todo a en parte de materias polticas o de economa social, ni prosllecto, circular ni aviso impreso, litografiado o autografiado. toda eontravencion contra el monopolio atrihuido al correo se castiga con una multa de 150 a. 300 francos. En caso de reincidencia, la multa no puede ser menor de 300 francos, pudiendo llegar hasta 3,000. AJ-emas del monopolio atribuido para el trasporte e las cartas, diarios, hojas suoltas i publicaciones peridicas, i paquetes de papeles Jel peso do UIl kilgramo, el correo se encarga.: 1.0 Del traRporte de los ttulos i valores fidnciarios de toda naturale7.u. 2. Del trasporte de objetos preciosos de pequelin. dimension, designados bajo el nomhre de "valores cot.izados." 3." Del trasporte de libros, grabados,litografas i autografas. 4. o Del trasporte de muestras. 5. Del trll,sporte de tarjetas de visita .. 6. De ln. trasmision de fondos por medio de jiras de unas oficinas de correos sobre otras, jiras que se entregan en cambio del d.incro que so deposita. 7.0 De ln. recepcion del precio de suscricion a Jas diarios oficiales.
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D E; LA CORRESPONDENCIA EPISTOLAR.

Cuando el que dirijo una carta no quiere que se lleve :lo domicilio, SiDOque se conserve en la oficina hasta que el destinatario venga :lo lmscn.rla, debe indicado por estas palabras: " Poste restar. te," sllstituidas a ]a direccion de] domicilio.

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Es prohibido hacerse dirijir cartas ba.io un nombre supuesto, pero es permitido hacrselas dirijir bajo simples iniciales. Las cartas que por cualquier circunstancia no han podido ser entregadas, se devuelven de oficio al remitente, siempre que por el sello, o por una mencion manuscrita, pueda conocerse el nombre i domicilio del autor. Es permitido encerrar en las cartas certificadas, leUres charges, ttulos i valores fiduciarios de toda naturaleza. La lei prohibe incluir en las cartas, certificadas o no, ma. terias de oro a plata, alhajas u otros ohjetos preciosos: prohibe ademas en las cartas no certificadas la inclusion de billetes de hanco, bonos, cheques al portador, cupones de dividendos o intereses pagaderos al portador. La infraceion de estas disposi. ciones so castiga con una multa de 50 a 500 francos. Cuando un pat,ticulo.r quiere rectificar la direccion de una carta arrojada ya al huson de una oficina, i de que aun no se ha dispuesto, puede hacerla en presencia del empleado i sin retirada, presentando el sello i un .fac smil de la direccion. Para que un particular pueda retirar una carta, es preciso, independientemente de las precauciones arriba indicadas: 1.0 Que por Uila declaracion escrita se constituya autor de la carta. 2. Qlre se someta a responder, a quien haya Ingar en de re C11O, de todos los efectos de la supre~ioll o del retardo de la carta. 3, Que sea personalmente conocido del jefe e la oficina, o que venga acompaado de dos testigos domiciliados i conocidos. 4, Que la carta sea abierta en presencia de estos testigos, a fin de que el efe se asegure de la identda.d de la fhma de la carta, con la firma del reclamt\llte. La Francia conserVlt tod::..va el pemieioso sistema, cuerda. mente abolido en Colombia, de admitir correspondencia a debe (lettl'os et paqnets taxs), disposicion que da lugar a innumera. bleil abusos, i a que la Adrninistracion se cargue anualmente con el trasporte de muchas toneladas de correrpondencias i paqnetes rechazados por los desti:lll.tarios. Ademas, no debe ser lcito poner a nadie a' disposicion de todos los impertinentes que quieran escribirle, ni roortificarlocon la ansie,dad i la duda de si deber:l rehusar una carta cuya procedencia ignora, Los ahusos fiscales pueden ser por otra parte mui cousiderables. Monsier Paturaud me decia que ltimamente se habia descu. hierto una t'ampa roui cUriOSI\: dos negociantes tuvieron por muchos aos como seal convenida para practicar cierta ope. raeion, el envio de ulla carta a debe, carta qu el destinatal' io rehu'iuba siempre, la cual vino a de.scubrirse por la repeticio Il

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SERnCTO

rOST.\L

FRAKCES.

regular i constante del hecho, que despert de Ull empleado del ramo.

al fin las F;ospechas

DE LAS CARTAS CERTIFICADAS.

I~lmase certificada la carta cuyo depsito se hace constar autnticam:mte ell una oncina de correos i por la cual se da Ull recibo al depositario. Estf\s cutas i -paquetes no pueden pasar de manos de Ull ajente a otro, Sill que el ajente que las recibe descargue al qne las traFmite; i no pucden ser entregadas sino al destinata. rio mismo, o a un delegado de este destiuatnrio, provisto de un poder en forma. Ln. administ.racion se encuent.ra, por cOllsi. guiente, en cupaeidad de seguir el curso de una carta o de un pa(luete cerlificltdo, i de justificar en todo tiempo su entrega al destinatario, el dia i la hora en que esta entrega ha tenido lugnr, o de devolver la carta i dar las esplicaciolles necesarias cuando por cualquiem causa no ha podiJo efectuarse la entrega. Al reve:\ de lo que suceJe entre nosotros, la Administracion en Francia no tiene nada que ver con el contenido de una carta certificada, ni el que la deposita tienc l)aTa qu ensearla ni abrirla en la oficina. Las disposiciones a este respecto, i que me parecen dignas de atlopt:tr~e, son las sigui en tes: El deponente presenta su carta CerTalla i sellada con su sello particular, 3n lllmero de cinco, para que cierren el centro i los cuatro ngnlos de la cubirta: el deponente puedo hacer o no la declaracion del valor de sn contelJido. Si no }ace lleelaracion de valor, el Estado le tJ,cuerda en caso de prdida, una indemnizacion de 50 francos. En caso de declaracion de valor, esta declaracion no puede excecr de 2,000 francos por cada carta o plic:~o, ni el Estado responde por Ulm suma mayor. Pero es permitido al doponente dividir los valores do qne qllip.re ase!!urarse, rep;.rti,;n(lo]os en tantos pliegos certificados de a 2,000 francos, euantos sean necesarios para cubrir la suma, aunque se dirijnll It Ulla misma persona. Preguutao monsiclU' Pduraud qu objeto tenia una disposicion qne podia cludirse tan fcilmellte, me contest: (lue era puramente preventiva, para notentar la probil1ad e un simple factor con la sustracion de una curta que contuviera 20, 50 o 100,000 frar.cos, no siendo probable Cjue por 2,000 francos alguicn sc nH'l1tllrase a perder su empleo i a desafiar hs severas penas impuestas por la lei, en un pais donde 110se practica la !npulliclu(~. Las cartas i pa(ll;ct(;~ (;<:r'tifi<:ado;;lmecl.: dijil~C, COInO la~

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cartas ordinarias, a domicilio o a la lista (poste restante). Sin' embargo, cuando una carta certificada contiene valores declarados, esta. carta o este paquete, si est dirijido a una habitacion rural, no se lleva a domicilio: en este caso el jefe de la oficina. debe enviar gratitamente un aviso al interesado. Todos los factores de los distritos rurales estn autorizados para aceptar de los particulares el encargo de retirar de las ofi. ci1a8las cartas que contienen valores declarados, pero sin que por este acto se haga responsable la administracion.
DE LOS VALORES COTIZADOS.

Llmarise valores cotizados los objetos preciosos de pequea dimension admitidos para responder de sn valor. La estimacion de un valor cotizado no puede bajar de 30 francos, ni exceder de 1,000 : este valor se establece contradic. toriamente entre el empleado i el deponen te ; en caso de discordia prevalece la estimacion del empleado. Los valores cotiz~dos tienen, pues, que exhibirse para su ndmision: la caja que los contenga no puede excederde 10 centmetros de larQ"O, 8 de ancho i 5 de espesor, ni los objetos i la caja reunidos exceder del peso de trescientos gramos. Los valores cotizados no se llevan fi. domicilio sino en los distritos donde existen oficinas principales de correos: cuando estn dirijidos a distritos rurales, el destinatario debe venir a retirados en persona o por apoderado. En caso de prdida de un va.lor cotizado, la administracion reembolsa el precio de estimn.cion a que fu~ admitido.
DE LOS UBROS, GRABADOS, LITOGRAFAS E mPRESos EN JENERAL.

Los impre~os de cuyo trasporte se encarga el correo en el interior de Francia i para las colonias, se dividen en tres clases. La primera comprende los peri6dicos i te vistas peridicas que tratan en todo o en parte de materias polticas o de economa social, i que aparecen por lo mnos una vez por trimestre. 06. brase por estas un porte uniforme de 4 cntimos por cada ejemplar hasta el peso de 40 gramos. Excediendo de 40 gramos, el porte se aumenta en la. proporcion de un cntimo por cada. 10 gramos o fraccion de 10 gramos. La segunda categora comprende los -pri6dic08,anales, me. marias i boletines peridicos consagrados unicamente fi las letras, las ciencias, las artes, la agricultura i la industria, con tal de que aparezcan por la mnos una vez por trimestre. Obrase por estos un porte de 2 cntimos por cada ejemplar hasta el

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peso de 20 gramos: de ah en adelante e: porte se aumenta en la proporcion :le un cntimo por cada 10 gramos a fraccion de JO gramos. Los impresos tle las clos primeras clas3s, destinados para el interior del departamento en el cual se publican, no pagan sino !a mitad de los portes arriba indicados. La tercera clase de impresos se compone de circulares, pros_ pectos, avisos diversos i rrecios corrientes, con a sin muestras, libros, grabados, litografas i autografas, en hojas sueltas, a la r~tica a encuadernados; i en ieneral, de todos los impresos. dis_ tiutos de los especificados en las dos primeras clases i cuyo porte es de 1 cntimo por cada ejemplar hasta el peso de 5 gramos. Forman la cuarta clase, los llamados papeles de comercio o de negocios, (palne?' d'affaires). Se consideran como pnpeles de negocios: Jas documentos de toda clase autorizados por abogados. notarios, escribanos, oficiales de justieia i funciona. rios plblicos en jeneral; los couocililientos, las p{lizas, do_ cumentos de contabilidad, facturas i p61izas de seguro; las copias de documentos privados escritos en papel sellado, los borradores a manuscritos destinados a. la prem;a, a dirijidos a. las academias, liceos i sociedades de cualquiera clase, i jeneral. mente too ma.J.uscrito destinado a no a la publicidad, con ta.l que no contellg'a nada que pueda darle el ca.rcter de una conespondencia actual i personal. Como no creo que en ningun caso deba abrogarse la regla. felizmente establecida en Colombia, que prohibe la admision de correspondencia que no haya. sido prviamente franqueada, me abstengo de esplicar las disposiciones de la lei francesa. sobre correspondencia a debe. Debe saberse, sinembargo, que esto apareja aqu mismo grandes inconvenientes, i que solo se sostiene por no chocar con las costumbres tradicionales del pais. As, en el ao de 1867 la Administracion se ha cargado con el trasporte de 2.066,688 cartas cuyos portes no han podido percibirse. Gozan igualmente de la reduccion del precio de la tarifa: 1.0 Las circulares a las cuales se haya agregado despues de impresas, sea por medio de un procedimiento tipogrfico a a la mano, cifras a palabras que no les quiten el carcter de circulares i que no presenten ningun indicio de correspondencia personal. 2. Los precios corrientes sobre los cuales se hayan hecho por los mismos proceimientos operaciones destinadas a indicar el precio e las mercancas. 3. Los libros i panfletos, aunque contengan una. dedicatoria manuscrita. '1. Las muestras con la marca o la fbricu o del comercian_ 7

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te, aunque se hayan escrito a la mano nmeroR de rden i de precios, con los rtulos que contienen estas indicaciones. 5. Las pruebas de imprenta conteniendo correcciones tipo. grficas, i los manuscritos referentes a dichas pruebas. Los autores de obras, opsculos o escrit,()s literarios o cient. ficos, obtienen con mucha facilidad, de la Direccion, la esencion de todo porte para la correspondencia con sus editores. Yo la obtuve para la traduccion del Paraiso Perido de Milt<>n,que se imprimi en Gante, (Bruxelas). Dulenos alltl, por lo que tenemos de indios, las esenciones i privilejios de que disfrutan los estra.njf:ros; i por mucho que hagamos jamas llegaremos a pagar la delicadeza, la esquisita cortesana, la jenerosa hospitalidad que aq'Ui se prodiga a todos,. pero mui especialmente a los sur.americanos. Es prodijiosa la rapidez con que se verifica la diRtribucion de la correspondencia en la AdministraciOD jeneral del Ramo. He presenciado esta operacion, i puedo asegurar que una hora dtlspues de haber entrado en la sala las numerosas mslas de un correo de ultramar o del Continente, se hallan los milla. res de cartas que trae, en poder de los cart.eros. Dbese esto al mecanismo de un, 6rden material, reglado Jasta en sus mas minuciosos detalles, a la habilidad de los empleados, adquirida en muchos aos de la prctica constante de un mismo mtodo, i a la n.plicacion del principio de la separacion de ocupaciones, e~crupulosatlleIlte practicado. Ademas, los paquetes de corres. pondencia que proceden del interior, vienen ya arreglados a. Jas circunscripciones postales de la ciudad de Paris, i distri. lmidos por (rden alfabtico, de m~nera que la operacion de juntarlos i distribuirlos de nuevo en la Administracion jeneral est mui simplificada. ~I'odoest previsto, todas las operaciones estJn arregladas a modelos, en los cuales solo queda a cargo del empleado, estam. par lwtornt.icamente las cifras con que llena sus columnatl. Pero ebte prodijio de 6rden i de celeridad cuesta tambien mucho dinero, i aunque no hubiera otra razon,esta sola bastaria para que nosotros no podallio8 imitarJo.

~OS

FERROCARRILESPOLOMBIANOSr

Esto olllseulo escrito en 1374, para responder alas opiniones contrarias de nuestro ditinguido amigo el seor doctor ~"lvador Camacho Roldan, ha sido cuidadosamente despojado de todo colorido de controversia, conserv(.ndolo Bi el sabor de lo. discusiou. Reconozco que en el fondo, ms que vacilaciones eeonmiell.s, eran vacilaciones polticas i temores de carcter fiscal los que asaltaban el nl1imo dd seiior Camacho: l tcmia que este nc!o;ociado del fomento de grandes obms pblicas, ua se convirtiese a la larga en un scmillero de rivaliclades entre los Estados, i que el Tesoro federal no fuera Il vcrse comprometido en empresas ruinosas superiores a sus recursos. 1 seor Camacho se ha incorporaclo dcspucs al tllo\"miento i lo Birvc provechosarnen tc. Por mi parte, firmemente conl'oneido, como aun lo estoi, dc que cs prcciso arries~urlo lodo para salir del estado de miseria i de postracion cu que nos ba1lamos, con elllombrc de ferrocarril del Curarc," (que fu la lDea elejida con cI dictmen dc cmincntes injeniero.), sostuve i sostengo en c.te escrito, In neccsidad de cOll~truir n todo trancc i a todo precio, pOt donde Ben maS f:'cil, pat donde sc pueda, un f~l'rocarril ul ~fagdalena. Asi es que, como ningun nteres personal t<lugo en ello, he so~tcnido alternativamcnte tudos los prO)'ectoB quc se han preseutado como praclica;e~-cl del Carare, el de Honda, i ahora el do Jrardot,

CAPITULO 1.
Del f:llso p1lnlo de ,,sIn. bajo el cual consiera el Sr. CamU(,110 los re. sultados CCOllOlniCOS e la constraccoll tIel ferrocarril.

Eu la diHcusionde cuestiones complejas es necesario proceder con mtodo; de otra manera se perderia uno eu los detalles, i no lograria allnca llevar al nimo de sus lectores el convcllcimiento de ninguna de las proposiciones fundamenta. les en que'se apoya la discusion. Tratando con el seor Cama_ cho, la necesidad de formarse un plan regular de ataque parn. combatirlo, es indispensable, porque l es en el debate una especie de jeneral que, ocultando cuidadosamente la verdadera posicion que ocupa i el nmero i calidad de sus fuerzas, fasci. na al enemigo, haciendo desfilar sus sohldos, que son sus argu_ mentos, vestidos de wil diversos colores. Hai, pl<es, que oLIi-

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garlo a que se concentre, para que sea patente su debilidad;


i esto es la que nosotros vamos a hacer empleando el mtodo

sinttico, pam. reducir toda aquella multitud de hechos par. ticulares, de detalles i de cifras, a principios .ienerales quo revistan forma i cuerpo sensibles, fi. fin de que haya sujeto con. quin entenderse i persona con quin discutir. En el nmero 1,371 del Dww fie Oundinarnarca, despnes de haber tratado ya estem;amente las cuestiones relativas a. la capacidad productiva de las poblaciones que recorrer la. lnea preyectada, i a la capacidad financiera del pais, el seor Camacho resume sus ideas en los siguientes trminos: "Las vias de comunica.cion no son medio's directos, sino indirectos de la. produccion de las riquezas, i su objeto se reduce: A trasportar con ms economa los productos en los lugares en que la abundancia de estos ha encarecido demasiado los trasportes . A crear la posibilidad del trasporte en todos los casos en que otra clase de vehculos seria insuficiente. Ejemplo: el nmero de caballos que exijiria el trasporte de 125 millones de toneladas de carbon que se conducen anualmente en In. glaterra a 20 leguas de distancia, en trmino medio, exijiria una cantidad tal de cabllllos o bueyes, que esa operacion seria. imposible sin ferrocarriles. " A dar rapidez;a los trasporte;, pam llacer posible en lu. gares distantes el consumo de artculos que se deterioran rpidamente. Ejemplo: los vveres frescos de todas clases. " A trasportar con rapidez los hombres i las cosas en los lugares en que la economa de tiempo, exijida por una circulacion mui abundante i rpidada al trascurso del tiempo un valor inestimable. " Ninguna de estas necesidades se siente entre nosotros, en donde todo lo que es trasportable puede, en el dia, trasportar. se en camino de herradura. Si este medio de locomocionfuese insuficiente en algunos casos, un camino de ruedas daria medios cuatro o cinco veces mayores. En ninguna parte del pais, que yo sepa, hai carga demorada por falta de vebculos, si se escepta en Honda durante el rigor del invierno. "Los trasportes cuestan de diez a veinticinco centavos por carga o por pasajero i por legua en nuestros caminos de herradura .. Trmino medio, doce i medio o quince centavos por carga 1 por legua. " En suma, el seor Camacho sostiene que el pais no necesita. el forrocarril, i que ademas de eso 110 tiene con qu partarlo. Las proposiciones que' dejamos copiadas son el fundame:to de sus raciocinios en el primer sentido: todo lo demas se reduce

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pruebas colaterales i argumentos de analoja, tomados de cifras de estadstica estranjera, que poca conexion tienen con nuestro modo de ser econmico i social. Ensayarmos demostrar que esa.> proposiciones son, las unas, las que se refieren a la condicion actual de nuestros trasportes, notoriamente erro neas, i las que formulan las leyes jenerales de la accion econ6mica de los caminos de hierro, completamente deficientes. Principiemos por los hecbos propios. Dice el seor Camacbo : "Ninguna de estas necesidades, (la de hacer los trasportes mas fciles, mas rpidos i mas baratos), se siente entre nosotros, en donde todo lo que es t1'a.~po,,.ible puede en el dia tl'aslx>1'tarse en camino de he1'rad'u1'a. Los trasportes cuestan por trmino ~nedio de doce a quince centavos do peso, (t} a Ji real), por carga i por legua," o lo que es lo mismo Ii a I~ centavos por arroba i por legua. liai en lai! dos proposiciones ntes copiadas un error de hecho i un falso modo de raciocinar. Es el primero que los trasportes cuesten de Ji a I~ reales por carga i por legua. El falso modo de raciocinar es el de aplicar, para deducir trmi. nos medios, la division aritmtica a lo que no admite divisor comun. Tratndose de un ferrocarril al Magdalena, los fletes que deben tenerse en cuenta, son naturalmente los de las sendas a caminos de herradura que conducen de la altiplanicie al rio, porque esa es precisamente la dificultad que tratamos de vencer: lo demas DO viene al caso. Pues bien, ni aun tomando solo en consideracion las cargas que vienen en mula, es esacto que los trasportes cuesten o 12~ a 15 cer..tavos por carga i por legua. El flete ordinario de una carga, de Honda a :Facatativ{, en el borde de la altiplanicie, es de $ 6, i como entre los dos puntos solo hai catar. co leguas, el flete por legua i por carga es do 42~ centavos i no de 15. I la demora, i la incertidumbre, i las averas, i las prdidas, i la impo;ibilidad de combinar los negocios, i no vale eso nada, no representa prdida, ni el instrumento que elimina esos obstculos representa ganancia ~ Pero aun dando por cierto que las cargas a mula, del rio a la Sabana, costaran a razon de Il reales por legua, el seor Camacho se desentiende completamente de lo que viene en rastra, de lo que viene a espalda do indios cargueros i de lo que no puee venir de nillgun modo; es decir, se desentiende de las dificulta.des que nos tienen en esta discusion. Vamos unos pocos ejemplos de lo que cuesta el trasporte de las mercancas traidas a espalda de indios cargueros:
BANCO DE LA REPUBLICA
1l18UOTtO LUISANGtl ARAt~G;'

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Un piano comun con peso de 375 kil6gramos, o sean 30 arrobas, cuesta. de Honda a la Sabana. $ 160, o sea a 38 centavos por arroba. i por legua. Uno grande de cola, con peso de 60 arrobas, cuesta 400, o sea. ll. razon de 47 centavos por arroba. i por legua. Una mquina de despulpar caf, que pesaba 367 kil6gra. mos, o 29 arrobas, cost $ 67-60, o sea a.razon de 17 centavos por arroba i por legua. Una mquina de trillar con peso do 1,030 kil6gramos, ape!ar de haberse acomodado, en 35 bultos, cost $164-80, o sea a razon do 14 centavos por arroba i por legua. Los bultos con artculos franceses de peso de 66 kil6gramos, o 5 arrobas, cuestan $ 9-50, ,o sea a razon da 14 dEmtavos por arroba i por legua .. Un bulto Con artculos de metal fundido i peso de 90 ki16. gramos, o 7 arrobas, cost $ 14-40, o sea a razon de 15 centavos por arroba i por legua. Un fondo de cobre con peso de 62t kil6gramos, o 5 arrobas, cost $10-80,!lo 14 centavos l)Or arroba i por legua. Los bultos de cristalera con peso de 62 kil6gramos, o 5 arrobas, cuestan de 9 a $ 14, O sea tambien a razon de 15 centavos por arroba i por legua. La conduccion de la prensa mecnica del .l)irio, en que se imprimieron los artculos del seor Camacho, con peso de 5,000 libras inglesas, o 200 arrobas, cost $ 1,000, o sea a razon de 36 centavos por arroba i por legua, amen de las infi. nitas molestias que soport el seor Gaitan para realizar este portento, i amen de las piezas rotas,cuya. maJa composicion ha. costado un sentido. El trapiche de San Jorje, de la. hacienda de "La Union," en Lagunilla, distrito de Ambalema, mui cerca a la orilla del rio, habria sido del todo imposible internarlo a nin[una hacienda. de las faldas de la cordillera en el Estado de uundina. marca. Este trapiche hace rendir el 70 por 100 de ca.ldo del peso bruto de la caa: los trapiches mui lruerws de Cundina. marca apnas dan el 18 por 100; los comunes no dan 10. Dejamos a cargo del seor Camacho, el que baga la cuenta de lo que pierde la industria sacarina por la. falta de trapiches de alto. presion. El Banco de Lndres, Mjico i Sud.america, hizo traer una caja fuerte a propsito para un establecimiento de su clase, la. cual hace diez aos permanece tirada. en la playa de Honda. El estimable caballero don Patricio Wilson pued informar al sefior Camacho, que hace treinta afios tuvo que dejar abandonada. i perdida. en Honda la. maquinaria que trajo para. las miuas de plata de Santa.na.

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i Por 'el seor Camacho hacer el clculo do la que deja de rendir la industria minera, por hita de la maquinaria com. petente para esplotarla, i abonar su producto a la cuenta del ferrocarril ~ El bulto de mayor peso recientemente trasportado a estas al. turas, ha sido la caldera e vapor para la fbrica de cido Rl1lfri. co, de solo la fuerza de 4 caLallos, cuya conduccion cost $ 860. La de las lminas de plomo costo S 7GO. Rai en el pais un proverbio mui popular, que burlndose de los viajeros atascados ea los lodazales de los caminos, tan pomposamente dcscritos en los informes oficiales, dice: " chese usted por donde dice la gaceta." De hoi en adelanto, a todo el que se encuentre por nuestras breas sudando sangre, paciencia i dinero, en t\ tarea de conducir a este" nido de guilas" los hultos que no puedan acomodarse a lomo de mula, dobed dccrsele: trigalos usted por doncle dice el seor Camacho . Son, pues, artculos de prohidida importacion para el inte. rior del pai!'., toda la maquinaria de vapor para la agricultura i la minera, las grandes bombas, los puentes de hierro, la tubera para acueductos, los coches i carruajes, i en jeneral toJo la que excclla del peso de mdia tonelada; i sinembargo el seor Camacho afirma, " que todo la que ~s trasportable puede en el dio. traspartarse en camino de hern,dura." I en ~eguida agrega: "En ninguna parte del pais, que yo sepa, hai carga demorada. por fa.lta de vehculos, si se escepta eu Hon(h durante el rigor del invierno"j sin fijarse en que el estado normal de las comunicacioues entre Bogot i el :Magda. lena. es una u.normalidad crnica. Para que los buques lleguen. a. Honda es preciso que llueva, i cntnces no hai camino de tierra, e:Jtnces es que la carga est demorada; i para que haya camino de tierra i la. carga n.o se demore, es preciso que no llueva" i eutnces no pueden s<lir los vapores. I todava hai quien se subleve i se indigne contra el proyecto de construir un ferrocarril al Jajo Magdalena! I todava. es preciso sosteuer aqu esta discusion i hacer estas demostra. ciones, para que toa la Amrica del Sur se ria e nosotros:

El !'efior Camacho concluye su esposicion de principios rela. tiva a los resultados econmicos del mejoramiento de las vas de comuniclLcion, aplicndola al proyectado ferrocarril del Norte, er. los siguientes trminos: "Si cn. un ferrocarril hubiesen de costar ms (los trasportes),

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ljOB de realizarse un prgrcso, se causaria prdida a la rique


za. pblica.. "Ejemplo: si en la. lnea del Carare Il Bogot no hubiese mas que un trfico de 500,000 cargas al ao, que recorriesen una con otra en sus diversos trayectos diez leguas cada una, esto equivaldria. sobre 66 leguas a solo 75,000 cargas que recorriesen la. lnea on toda su estension. "Ahora bien: si para. el servicio de 75,000 cargas a.nuales fuese preciso gastar, como bernas visto, !; 3.128,000 anuales, el trasporte de cada carga resultaria. costando:il 41-70; es decir, ochO veces i mdia 'ilUtS que hoi, porque esa distancia la recorre UDa carga desde Bogot, por el camino de Honda i el rio Ma.g. dalena, con un gasto de solo $ 6. i" En qu consistiria, pues, el progreso 1 " Yo tambien particip de estos errores en 1869, i con ellos combat, en un Informe como Secretario de Hacienda de Cundinarnarca, las ideas de nuestro adelantado compatriota el seor Florentino Vezga, que fu el primero que vi claro en esta. cuestiono Yo incurr entnces en la ofuscacion de aplicar a. los resultados i al servicio econmico de las vias de comunicacion, las estrechas reglas que se aplican al trabajo de la industria privada. Yo dije entnces que el fe. rrocarril al Magdalena debia considerarse simplemente como una mquina para producir trasportes a bajo precio, del mismo modo que Jas cocinas de hierro, (por ser los metales mejores conductores del calrico que la al"cilla), ran mquinas in:ventadas para producir calrico a bajo precio; i que as como a una familia de pocas personas !lO le era ven_ tajoso reemplazar el fogon ordinario por una cocina de hierro, porque su consumo no era suficientemente estenso para repartr entre muchofl productos el mayor gasto dellluevo procedi. miento, de la. misma manera un pais debia desechar un ferro. carril en que las cargas por l trasportadas no le salieran, desde elprincipio, mas baratas que por el camino de herradura. Hai en este modo de tratar la cuestion dos grn ves errores: 1.0 El que procode del desconocimiento de la verdadera naturaleza del servicio econmico de la locomocion; i 2. El que consiste en imputa.r a la cuenta. del primer ferrocarril que va a construirse en un pais, la totalidad del gasto, cuando una gran parte de l, nmi probablemente la mayor, debe considerarse como una verdadera anticipacion para la construccion de las otras vias que completen su red ferrocarril era. A este error se enlaza un tercero dependiente de l, pero qUEl bien merece considerarse por separado, i es el de hablar del Asunto como si se tratara del servicio de un in~ dividuo i no del de una nacion.

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COLmIBIA.NOS.

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Al primor ferrocarril quo se construya para escalar lo!; Andes, no por hacrsele la cuenta con propiedad sino por nuestro; nietos, dentro de 40 a 50 aos, (mando l baya servido para cO:lducir el material para la construccion de las demas vias que fundan en un centro comun do actividad i de cam. bias la poLlacion do estas comarcas, i cuando se baya desarrollado el movimiento industrial quo esta revolucioll econ. mica es'.:\llamada a efectuar. Lo contrario es tan absurdo corno seria el procedimiento del fabricante que imputara a los productos del primer ao todos los gastos de cntretencion i todos los intereses del capital empleado en fuudar i montar la fbrica, capital cuya amortizacion debe distl'ibuirse en ci curso de 20 a 30 aos, sobre una produccion cada vez mayor; tan absurdo como el procedimiento del hacendado que cargara el primer producto de una raza mejorada, con todos 108 gastos hechos en la traida del reproductor estranjero, que bien ha podido costarle algunos miles de pesos. I si esto sucede en UM. eillpresa particular c6mo quiere el seor Oamcho aplicar eSl1contabilidad a una empresa social, cuya influencia se estiende a un pais entero i a una polucion de centenares de miles de habitantes? Regresemos ahora al primer error. I.. a regla de (lue el producto que no se paga por s mismo DO es producto sino contm.]J1'oducto, es el principio jeneral en materias econ6rnicas; esa es la regla que se aplica a todos los prouctos singulares de la industria privada, a ln. producc:oll de los servicios que llamaremos int1'arw'it-ivos; con esa regla se producen el a-il, las velas, los fsforos, el vino, el calzado, los muehles i las telas; pero ella es inaplicable, por pequea i estrecha, a los .ervicios sociales que llamaremos" servicios econmicos t1'anstvos," es decir que tienen la virtud, la facultad de hacer tr:nsito pr..ra ir a fecundar otros departalllelltos de la actividad humana. De es:a naturaleza son los servicios que se aplican a ln. difusion (b las luces i a b. aproximacion materi111 de los hOIllbres i de las COSl1S, que tanta parte tienen en la creacion de las riquezas. En casi todos los paises ci \'ilizados la. instruccioll pblica, elemental i secundaria, no se produciria en el grado que se necesita., si la socieebd no se cotizara para pagar corno servieio jeuerallo q ne 110 pueden pagar los consumidores directos de ella. Puede suceder, i suce(le frecuentemente, quo de 100 bombres . que se educall, a 90 no les sirvan los conocimientos elementa. les o profesionales que ban adquirido en la escuela a en el colcjio, para ganar la vida, quo nUllca llegue el caso do cm-

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pla.rlos como elemento de prodllccion; ms todavia: que )~jos de servirles econmicamente, la. educacion los haga en muchos casos inhbiles para el trabajo. Pero la sociedad tiene' intereses morales de otro rden, mui superiores a los intereses materiales, en virtud de los cuales obliga a mantener las escuelas, los colejios, 1M universidades, los museos, los institutos cientficos i literarios, las academias, los talleres modelos, &.B, &.", aunque todos ellos dejen prdida de trueque, prdida. de mostrador, como negocio. Los sabios viven i mueren jeneralmente en la miseria. i I por qu 1 Ser porque sus productos son econmicamente malos? No; por el contrario, porque sOn demasiado buenos; porque una verdad descubierta por un sabio sirve para aprovisionar de' una vez a. toda la humanidad, no se gasta nunca i po~ con~~gui~nteno se renueva.. el pedi~o. Sublime a~ributo de la llltehJenCll.l.humana que casI puede Igualarse a DIOS en la fecundidad de su creacion! La humanidad puede tomar las cantidades que quiera de las leyes descu biertas por Arist6tel,es, por Descartes, pr Galileo, por Newton, por Fulton, por :Franklin, por Chappe, por Cuvier, por Humboldt, por Cldas i por Moorse, como puede tomar las cantidades que quiera de las leyes do la pesantez, de la gravitacion, de la electricidad, del calrico i del magnetismo animal, sin disminuirIas en un tomo. Pues lo mismo esactamente sncede con ese otro servicio transitivo de naturaleza social, que provee al cambio material de los hombres i de las cosas, el cual no puede medirse en todos los casos por los beneficios directos que.i>erecojen sobre la Huea por donde pasa. Puede mui bien suceder, i sucede en los paises incipientes, que uu ferro~arril deje prdida como negocio particular; pero de ah no se deduce que no est produ. ciendo beneficios inmensos a la sociedd. Sin aceptar los clculos del seor Camacho, que esperamos rectificar en el curso de estos escritos, de que el. ferrocarril del Norte no tendria mas carga que la que ahora tienen las mulas, lo cual equivale a decir quo despues de construido el ferrocarril no se traer al pais nada de lo que hoi no p1lede importarse por falta de vehculos, ni un kil~ramo ms de lo que se carga en indios, aunque los gastos de trasporte se reduzcan a la centsima parte de lo que hoi ctlestan; sin admitir esto, admitimos i reconocemos el becho de que por algunos aos, el ferrocarril puede dejar prdida como negocio particular, i que agregando al flete directo de la tarifa, el flete oculto de la subvencion del Gobierno, que sale de las cOl}tribuciones pblicas, el trasporte de cada. carga. saldria costando ms de lo quo hoi cuesta por el camino de herradura. No oclw veces i

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mdia ms como afirma el seor Camacho, - porque l, como hemos dicho, no hace sino descargar las mulas para cargar el ferrocarril j pero s dos veces o tres veces ms que hoi. Pero el seor Camacho no advierte que este doble flete comprenderia el de las cargas posibles i el de las iml10sibles de hoi, i que este punto, al parecer insignificante, es el que divide sus opiniones de las de toda la Nacion. Bastar, por ejemplo, que de las 500 mil cargas de movi. miento jeneral que admite el seor Camacho, la dcima parte se componga de los instrumentos que boy no pueden importarse: maquinaria de vapor para la agricultura i la minera, carruajes, materiales para caminos, bombas, molinos, trapiches, mquinas de aserrar, &: &. Bastar esto, para que la que los nevos instrumentos de trabajo desarrollen en la zona servidfl. por el ferrocarril, valga. diez veces ms qne la diferencia de flete entre los dos caminos, mintras se restablece el equilibrio, a medida que se complete la red comercial del pais.

Hemos demostrado en el ltimo artculo, 11a8tn. donde es posible que se dG la demostracion de un hecho en el campo del racioeinio puro, sin el ausilio de pruebas directas: 1.0 que los beneficios econmicos, que las ganancias de un ferrocarril no se miden por la que su tarifa de fletes produzca como negocio particular en las estaciones de la compaa; 2.0 que los ferrocarriles no se cargan con la m-srna cantidad de efectos que estn trasportando las mulas de la trocha que l va a reemplazar; porque es momlmente imposible que se encuentre NI ninguna parte del muno civilizao, una poblacion de 300 a 500 milll.lmas, suficientemente ignorante, pobre, inactiva e imbcil, para que contine trayendo por un ferrocaril el rnismo nrneTO de pianos, de bombas, de prensas, de calderos, de carruajes i de mquinas que ntes traia, con un gasto 10 o 20 veces mayor, en rastra o a espalda de indios cargueros. Pero ya que no puede darse con aplicacion al ferrocarril del Norte, por tratarse de hechos continjentes, la plena pruelJa de sus resultados sobre el desarrollo de la riqueza pblica, rstanos nicamente, para producir el grado de certidumbre que es posi. ble llevar al entendimieato, respecto de las verdades que no pueden probarse con evidencia, rstanos, decimos, apelar a las pruebas de induccion, exhibiendo los resultados que el mismo becho ha producido en paises a pueblos que se encontraban en condiciones econmioas anlogas al nuestro . .Prescindamos en este estudio do la Europa ocridcntal i

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de los Estados atlnticos de la Union Americana, porque se dir que estos paises, que eran ya ricos i popnlosos sin los ferrocarri. les, no son tipos de comparacion con el nuestro; no hablemos de Mjico ni siquiera del Per; hablemos de Chile, a cuyo ejem. plo aludimos en 1870, que no tiene huano, i que en el curso de 20 afos se ha levantado,. por el solo esfuerzo de su industria i de su patriotismo, al alto grado de prosperidad en que hoi lo vemos. Mas para que la comparacion sea esacta, i para que el ejemplo de este pais pueda servir como prueba de que no per. seguimos una quimera, al sostener que es ya tiempo de que el nuestro se lance en la misma via, es preciso considerar la situacioll en que se encontraba Chile en 1847, cuando acometi la construccion del ferrocarril entre Valparaiso i Santiago. El crdito de Chile estaba en e.,a poc:a al ni,el del de la jeneralidad de los Estados de la Amrica del Sur, es decir, a poco mnos que cero, porque habia dejado sin pagar los dividendos de su deuda esterior, desde 1826 hasta 1842, en que hizo el primer arreglo con SUB acreedores. 'if El valor de sus importaciones i esportaciones no pasaba de 21 millones de pesos, (2 millones mnos que las nuestras en 1873). Las aduanas produian en 1849 $ 2.300,000, ($ 470,000 mnos que las nuestras en 1873); i la poblacion de las dos ciudades, Valparaiso su puerto principal, i Santiago la capital de la Repblica, reunidas por la via frrea, no excedia de 100,000 almas. Con escepcion de los pequefios pueblos de Quillota i Llallai, el ferrocarril atravesaba un desierto. No parece, pues, que el problema econ6mico de la prospa. ridad de Chile en 1847 fuera mui distinto del que tiene que resolver nuestro pais en 1874. Si hai algunas diferencias, son todas razones que arguyen en contra nuestra, para obligarnos a resolver mas pronto ese problema. Entre Santiago i Valparaiso exista un magnfico camino carretero, que nosotros no tenemos, i quo Chile lJ.bandoncon desprecio, tan pronto como comprendi que las carretas tiradas por mulas i bueyes, eran indigna~ de su posicion en el mundo civilizado, e incapaces de desarrollar en el pais el progreso a quo l aspira bao I cosa singular! no se encontr ontre los estadistas chilenos ninguno que se pusiera al servicio de las mulas i canetas que circulaban entre Valparaiso i Santiago. Quo el seor Camacho nos cite al Montt, al Matta, al Errzuri que escribiera opsculo contra el ferrocarril. La lnea del camino de hierro decretada en 18!7, priuci
Fenn, Fondos estl'llujeros," p,iinll 14'1.

LOS PEHROCARRILBS COLO:llANOS.

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}liada en 18)2 i concluida en 1863, mide 110 millas inglesas, mnos de lo Ilue nosotr08 necesitamos para llegar del Carafe a Chiquinquin't o Sahoy:i, o sea para trepar el riel a la altipla. nicie, que es todo el problemCL que hwi que ?'csolver. El ferroca. rril de Santiago trepa a 2,400 pis sobre el nivel del mar, i atraviesa dos ramales de cordillera en que hubo que vencer grandes diticultades. " A uno i otro lado del camino, dice el injeniero ingls Campbell, glC hizo el trazo, se levantan desde las montaas elevados picos que llegan a una altura de 5 i 7 mil pis. El terreno que ha de atravesarse abraza accidentes topogrficos e la natu;:aleza mas estraordinaria i rara, tanto que muchas personas versadas en materia de ferrocarriles, creian que la construccio:l de la linea propuesta era por la mnos mui pro. blemtica." * La sunB, de cscavacion a que debia proveerse, segun el presupuesto de Campbell, era de 900,000 yardas cbicll.s de ?'oca, i 3.000,OOQ de tOdl\ otril. clase. Las 110 millas incluyen 2,710 pis de tnel i el trabajo del camino se clasifica como sigue: 35 mil:as pesadsimo, 35 id. mediano, i 50 id. lijero. i No es cierto que este ejemplo l)arece como pnesto por la historia. ddante de nosotros, para que nos atrevamos a. resol ver el problema de la prosperidad del pais 'I El Gobierno di principio a. la ora, cuyo presupuesto era Je $ 7.500,000, entrando como accionista por 2 millones; cI comercio de Valparaiso suscribi por otros 2, i el dficit e :1 se pens 'lue podia cubrirse emitiendo acciones por esa suma. Pero la empresa as organizada apGnas alcanz a construir la. tercera parte de la lnea entre Valparaiso i Quillota: ni hubo quien tomara mas acciones, ni los primeros 6uscritores alcanzaron a cubrir sus dividendos. Eu tan dificiles circunstancias el Gobierno chileno no desmay: aquella obra cra. el primer ensayo quo Chile hacia de su crdit:>, de su poder como nacion, i de la encrjia i la perseverancia de su carcter, i cra preciso salir triunfante a cualquier precio; el abandono a la eiecucion de esta obra iba a decidir del porvenir del pais, como suceder entre nosotros con los ferrocarriles del Magdalena i del Cauca. Delantc de estas obras estn Jas campos risueos del progreso, de la actividad i de la paz; detrs, los antiguos camiJ:lOs de la. revolucion i de la anarqua. :No hai trmino medio, porque la sangre que corre
"Historia oneia! do los ferrocarriles de Chile," publiealln
CD

18G3, pjinn

32, libro 'luc se encuentra en la lliLliotcca de Ragot.,

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on nuestras venas no puede permanecer inactiva: ti. la hora en quo no pueda construirso el ferrocarril, podr levantarse la revoluciono Poseido de est{)ssentimientos, el Congreso espidi la lei de [) de noviembre de 1857, que mandaba continuar el ferrocarril por cuenta. de la Repblica, autorizando con tal fin al Poder Ejecutivo para levantar un emprstito de 7 millones de pesos, destinado a la compra de las 1,000 acciones del comercio de Valpa.raiso, i a. la terminacion de la. via entre Quillota i Sa.n. tiago. l elLo de setiembre de 1863 la obra principiada. en 1852 estaba concluida: la locomotora que habia llenado sus calderas en las aguas del Pacfico hacia su entrada victoriosa en la capital de la Repblica. En esta larga i penosa campafia de 11 aos librada por el jenio del patriotismo i del progreso, contra el espritu indolente, aptico, pesimista i rutinero de la antigua colonia caste. llana, deben oponerse a las doctrinas del seor Camacho sobre vias de comunicacion, los conceptos i las doctrinas de los esta. istas chilenos. , ".El ferrocarril, decia el Ministro de lo Interior, seor Vams, en la Memoria de 1851, pjina 29, es una de aquellas obras de utilidad incalculable que debe acometerse sin acobar. darse por dificultades. Muchas habr sin duda, sobre todo al principio, para levantar los fondos i para poner en planta la obra: la~ circunstancias obligarn a adoptar no el modo do ejocucion mas econmico i fcil, sino el mas embarazoso tal vez e dificultades de administracion, i apesar de todo debe marcharse de frente." "Seores, decia el Almirante Blanco Encalada, Intendente de Valparaiso, a los representa.ntes del comercio de la ciudad reunidos eu ei Hotel del Consulado, el 13 de enero de 1852: la. empresa del ferrocarril en estai! circustancias, es, a mi modo de ver, no solo llna medida de alto interes materi"l para el pais, sino tambien aconsejada por una sbia poltica; dando ocupa. cion al pueblo, entretenimiento til a las imajinaciones exal tadas, i abriendo una. ma.rcha franca en el sentido de las mejo. ras, habremos con'seguido aniquilar de una vez ese espritu anrquico que no h mucho amenazaba consumimos." "Si pues podemos estar seguros, decia en su informe el injeniero Campbell, de que no es diminuta la apreciacion del qosto del ferrocarril de Santiago i de los gastos que ha de Cau. sar anualmente cuando est en actividad; i si por otra parte no se han exajerado las entradas, no podemos mnos que CODcluir que, meramente bajo el punto do vista de pesos i centavos i del capital invertido, puede esperarse confiadamente Ulla liberal remuneracou.

WS

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"Aunque este es Rin duda el medio mas seguro <.le exami~ nnr nna mejora proyectada, para una empresa nacional ESA };S LA !trAS LBf1TADA l']<;RSPECTIV A del gran proyecto de que se trata, i considera<.las to<.laslas circunstancias no puede ser

mas rnczqU'na.
,. El pueblo i el gobierno participarian igualmente de sus heneficios: el primero por el crecimiento del valor en el trabajo, tierras i propie<.lades; el seguudo por el crecimiento de las reutas consiguiente a ln. estensiou del comercio i al superior valor de las propiedades que pag'1n impuesto." Pero la prueba! la prueba! esclamar el seor Camac}JO, de que todos esos visionarios fabricantes <.lediscursos no engaaron a la Nacio!'. ; la prucba! d(Ju<.leest? La prucha, evertl. como los nmeros, imponente como los hecl10s cumplidos, hla aqu: En la ~lemoria <.leISu periutendente delferroearril de V 11.1paraiso a Santiago, comprensiva del movimiento del camino en 1871 i 1872 , anexa a la :Memoria del Ministro Je lo Interior prese:ltada al Congreso de 1873, p.jina 341, se lee lo siguiente: " Los <.latos que preceden darn a ustedes una idea de la situacio:l actual de la importante empresa que administro; pero ntes de pasar a informar a ustedes sobre otrOl>puntol> i entrar a oilo jnero de considcra.ciones, creo convcniente apuntar Ull dato que manifiesta claramente el impulso estraordinario que toma dia por dia. " En el ao de ] 850 el notable injeniero Mr. AlIan Cam. pbell en su informe sobre la practicabilidll.d de un ferrocarril entre Santiago i Valparaiso, calculaba qne el trtico entre estas dos ciudades en esa poca ern. de 50,000 pasajeros i 90,000 toneladas de carga, incluyendo el trfico del valle de Acon.

cagua.
"Este clculo so consi<.ler entnces exajerado, i US. ve que :;e han movilizado por el ferrocarril en 1872 mas de 608,000 pasajeros i mas de 340,000 toneladas de carga." I en la pjina 8 del texto de la Memoria del Ministro, se dice: " En la ltima Memoria quo tuvo el honor do presentaros, os daba cuenta de que estaba pendiente una indicacion <.leI contratista del ferrocarril entre Talcahuano i Chillan pllra cambiar la superestructura do algunos puentes, usando el fierro en lugar del ladrillo. " Al calcular el movimionto i los resultados proales de la esplot3.cion de este ferrocarril, nos hcmos engaado, pero cn el mismo scntido, felizmente, cu que nos cngaialllos al

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calcular los rendimientos del ramal a San Felipe, el mismo por ltimo en que nos engaamos al calcular el movimiento que debia tener en el porvenir el ferrocarril entre Valparaiso i Santiago .. " Este ltimo ferrocarril moviliza hoi en pasajeros i carga, ntes de cumplir los primeros diez aos de esplotacion, la que debia movilizar 30 aos despues, segun los clculos formados al iniciar los trabajos. " El mismo fenmeno va a repetirse en la esplotacion del ferrocarril de Talcahuano a Chillan." Por eso en la portada de la "Historia oficial de los ferrocarriles de Chile," cuya:; preciosas pjinas me han servido para este .estudio, se lee la siguiente dedicatoria: " A todos los hombres de bueua volu1J.tad que con su inte. lijencia, con su patriotismo, Con sus capitales, con 8U fe, con su ciencia o con su brazo han contribuido a elevar el gran monumento de Chile, a esos dedicamos el siguiente trabajo. El es la historia de la constancia de unos, de la ciencia de otros, de la udacia de muchos, del jenio de uno, (.Meiggs), del tra. hajo de todos. En pocas pjinas est encerrado todo ese inmen. so esfuerzo; pero en ellas no se encuentra el detalle de esa bbor, que solo la imajinacion es capaz de abarcar, que solo el patriotismo es capaz de aplaudir como merece, i ante la cual callamos i admiramos! " Como se ve, lia bai all un solo elojio a la prudencia, ni al c~lculo que se pierde en los detalles de las pequeas gananClas.

Para finalizar este captulo en que creo haber-demostrado, hasta donde es posible dar la demostracon de estas cosas," que los beneficios econmicos de un ferrocarril, i principalmente en los paises nuevos, donde todo est por crear, no se miden por los rendimientos de su tarifa de fletes," rstame hacer 10 que los njeles buenos en la guerra de rebelion descrita por Milton: agarrar una montaa por la melena de sus montes i descn,rgarla sobre el sefior Camacho para que sus opiniones queden sepultadas bajo el peso de la jigante mole. Esa montafia es la autoridad del hecho de mayor importancia que haya ocurrido eu el comercio del mundo moderno, a virtud de perturbaciones introducic4'lS por el mejoramiento de las vias de comunicacion. Shese que los Estados Unidos de Amrica i la Rusia han sido los dos grandes competidores para abastecer de trigo a la Gran Bretaa. Hasta 1866 el trigo americano habia consegui. do rechazar call ventaja al de los valles del Don i del Volga;

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h:~sta. esa poca la importacion los paises so repartia as:

en Inglaterra

del trigo de m.
Fanegas. '*

Do Rnsin .............................................. 47.376,809 De los E:;tados Unidos 127.047,126 Pero estr, ventaja la dobian 108 americanos esclusivamentc Il los cnormcs gastos de trasporte i al mucho tiempo que gastaba el trigo ruso para llegar a Odessa sobre el Mar Negro. Las tierras que producen el 90 por 100 del trigo que la Rusia esporta para la, Enropa occidental, distan por trmino medio 500 kilmetros de Odessa, (100 leguas): son las tierras de la Besarabia, de la Podolia, de una parte de la Yalhynia i del Gobierno de Kiew. El trigo yenia a Odessa gastando de 8 a la sema. nus, en pe1lueas carretas toscas, de construccion primitiva, tiradas por oueyes que caminaban 2 o 3 leguas por dia, i cada una. de las cuales arrastraba 10 a 12 sacos de trigo. Era. pues imposible j'lellar ventajosamente con la competencia del trigo americano, que todo venia a los puertos de embarque por ferrocarrilo por buques de vapor. As lo comprendi el ilustrado Gobierno de Rusia, quien sin utenerso a las doctrinas econmicas de :Mr. Thiers, emprendi paciente, pero resueltamente, desde 1860, la obra jigantesca de unir por medio de una red de caminos de hierro todos los centros prduetores de su vasto pais, a los puertos del Bltico i del Mar Negro. Estos caminos que parten de San Petersburgo se estiendcn por el un lado hasta Yarsovia i Cl'acovia, para enlazarse all a los rieles prusianos; i por el ot.ro hasta Mas. cou; de Moscou al Este hasta Nijni-Novogorod, i al Sur hasta. Teodosia I;olm~ el Mar Negro, en la estremidad de la Crimea, puerto q u ha reemplazado a Odessa. I por el centro, a partir de Orel, 'ln ramal se dirije al Noroeste hasta Lebau sobre el Bltico. Esta vasta red, que hasta 1869 (ltimas noticias que hemos podido ccnseguir (. *), comprenda una. estension de 3,005 millas, las cuales habian costado 56 millones de libras ester. linas, o 280 millones de pesos, imponia al Gobierno ruso una responsabilidad de 2.798,130 anuales por la garanta de 5 por 100 i por el trmino cie 99 aos, con la cual se habian cons. truido dichos ferrocarriles. Es curioso estudiar en el siguiente cuadro la marcha decreciente que habia seguido la parte en descubierto de la garanta,
ingls: 8 bushels hacen un quarter, i 1 quarter es equivalen. 2 hectJlitros i 0,81816. ** ECOllomi8ta e Lnres de 16 de abril de 1870, pjina 180.

* El bU.jnet

te

Il

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a medida que se iba estendiendo la red de comuuicacion entre las diversas partes de aquel dilatado Imperio:
.l-~-. --------------)'rol>Qrt'j;:m--

AOS.
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~ ;.~

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Suma rarnntlzada.
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. entre lo gaSuma en des- rantizatl" I cubierto. lo llagado.

Z=~

----1----1-----
3,808 144,488 917,571 993,673 1.003,868 1.021,164 1.128,013 1.335,033 2.016,028 2.798,130 126,141 833,083 913,968 886,273

1860 1861. 1862

340 . 647 . . 1,349

1863
1864 1865 1866 1867 1868 1869

. 1,441
. . . . . . 1,494 1,494 1,877 2,014 3,005 3,005

8&9,081 715,2!J3
700,201 542,605 669,244

87-30 90-79 92-04 88-29 86-81 63-41 52-45 26-91 23-92

I sinembargo i qu le importa a.la. nacion moscovita haber tenido que pagar en 1869 . 669,244 por la garantia en descu" bierto, si ya por este tiempo la dislocacion efectuada por con. secuencia inmediata de la construccion de esos caminos, en solo el comercio de trigo con Inglaterra, valia diez veces mas que la subvellcion del Gobierno ~ Efectivamente, las importaciones de trigo a la Gran Breta. fia las encontramos ya representadas en el perodo de 68 a 72 de la manera siguiente:
Fanegas.,

De Rusia 117.967,022 De los Estados Unidos 116.462,390 O lo que es 10 mismo un aumento de 70.600,000 fanegas de importacioll rusa, contra una diminucion de 10.600,000 del trigo de los Estados Unidos. Hagamos por via de ensayo, con seguridad de equivo. carnos en 200 por 100 contra la Rusia, un ijero, un mui dimi. nuto clculo de lo que esas cifras representan en el aumento de la riqueza pblica. Suponiendo que el trigo del consumo interior i el de la esportacion para otros paises solo llegue al triple de la canti. dad esportada para la Gran Bretafia, (clculo mui diminuto), tendremos un movimiento de 300 millones de fanegas de trigo por los ferrocarriles rusos; i suponiendo que el ferrocarril solo haya efectuado, !lo partir do la carreta, una economa de 20 centavos por fanega, este ahorro representa una ganancia de 660.000,000.

LOS FBRIWC.\RRIUS

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Ahora, admitiendo el clculo americano de 20 fanegas por acre, los 300 millolles de fanegas se habrn producido en 15 millonos de acres; i :rdmitiendo tambien que el propietario territorial solo haya gunudo ln. mitad del ahorro, o sean centavos por fanega, dejando los otros la a beneficio del consumidor, esos la centavos representan una mayor renta de ~ 2 por acre, en las 20 fanegas; o lo que es lo mismo, un aumento en el valor capital de las tierras de $ 20 por acre, aun com. putando la renta al la por 100 de intereso Los 15 millones de acres en q l;e se cultiva el trigo ruso, habrn recibido pues un aumento de valor de $ 300.000,000. Luego el gobierno ruso no es tao tonto como yo pensaba cuando media los ferrocarriles con el patron de las cocinas de hierro. El algodon de los Estados Unido:; ha tenido tambien quo retroceder delante del de otros paises, por consecuencia inme. diata de la constrnccion de los ferrocarriles de la India ingle. sa i del Bn:.sil, como lo demuestran las siguientes cifras:

la

I:>Il'OltTACIOKES DE ALGODO:-f E:-f LA GRAN 18GO.

BRETAA. r,ibras inglesas.

])e los Estados Unidos De otros paises


1872.

1,115.890,608 275.048,144 . . 625.600,080 783.237,392

De los Estados U nidos De otros paises

Estas cifras ban arrancado un grito de dolor al pueblo ame 1."cano,i el Senado de los Estados Unidos acaba de tomar este negocio en sria eonsideracion, segun puede verse en el nme. 1'0 G de ]a Revista mensual, The Republic, do Washington, de junio ltimo ( 1874), que un amigo nuestro acaba de suminis. tramos, i del lu. cual hemos tomado las cifras copiadas on oste artculo. La cuestion ln. consider el Senado nicamente baj o el punto de vista de la trasportacian de los productos americanos a los puertos de embarque, i como tal so someti al estuio del Senador lV,~ndo?n. Pero {ntes de llegar no las conclusiones de la comisiOIl del Senado, que son decisivas contra las opiniones del seior Camacho, sobre la naturaleza del servicio econmico de las vins de comunicacion, es conveniente, para respetarlas en lo que valen, saber en qu trminos habla de ellas la prensa americana: "El iniorme de la cOllisioll nombrada para estudiar el

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asunto de la trasportacion por los caminos que conduc~n al mar, dice el peridico ntes citado, es uno de aquellos docu. mentos solemnes, (ponderous), que mui pocas personas podrn leer en estenso. El cuerpo del informe tiene 254 p:ijinas, el ap6ndice 232, i los documentos en que se apoya ~e han impreso en volmen separado de 1,000 pjinas .. " La gran importancia del asunto nos ha impuesto el deher de estudiar estos documentos COll gran cuidado; i nos es satis. factorio decir que este informe es uno de los mas interesantes i valiosos papeles de Estado que hayan visto Iff luz en la 6poca. preslo'nte. El Senador Windom puede descansar trallquilo en la reputacion de su carrera senatorial, porque este informe es el primer esfuerzo intelijente i laborioso que se haya hecho para ilustrar i profundizar el problema de la trasportacion. Dentro de Ull siglo, cuando este pais e.st .poblado por 200 millones de hombres, las recomendaciones de este informe sern consideradas como el primer esfuerzo hecho para resolver este intere. sante problema." I i qu cree el seor Camacho que ha propuesto al Senado americano el Senador Windom en el ponderoso informe de que el peridico ntes citado habla con""tan~orespeto 1 Pues ha propuesto, contra la economa poltica que yo usaba. en 1869, i que ahora usa usted en 1874, ha propuesto, oh escndalo! que la Nacion que ya posee 60,000 millas de caminos de l1erro, emprenda un nuevo plan de mejoras materia_ les, por el cllal debe gastar 20 millones de pesos anuales, por un perodo de 40 a 50 aos, para poner todos los puntos cardinales, todas las zonas del territorio de los Estados Unidos en cornu. nicacion fluvial con los puertos del Atlntico i del Pacfico, a efecto de conseguir que la que all se Uaman artculos de 4." clase, (algodon, trigo, maiz, papas, maderas i otros frutos pesados), puedan trasportarse a razon de 0,004 do peso por tonelada i por milla sobre los rios, 0,006 sobre las aguas muer. tas, i 0,008 sobre los lagos. Este plan comprende la canali7.acion del Mississippi, del Fox, del Wisconsin, del Ohio, del Kanawha, del Tennessee; la coustruccion del canal de Hennepin, de 65 millas, para unir el Mississippi al Illinois; la nueva escavacion i mejora del Erie, del Oneida, del Champlain i de Wclland ; i Ill. construccion de un canal para unir los rios Ohio i Kanawha, cerca de Charleston. Oigamos ahora por via de estudio, (pues para nosotros tio. ne la misma importancia relativa la construccion del ferroca. rril del Norte, que para 108 Estados Unidos el vato plan de obras citado), c6mo es qne el Senador Windom hace la cuenta de las ganancias que el pais obtendria. con la cjecucion de di. chas obras.

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"Las cifra:; en que se apoya este informe compruean que cuando se bay..! mejorado la n:1vegacioll del Mississippi, el trasporte del trigo i los cereales de .Minnesota, low 3, Wisconsin, Illinois, Indiana, Missouri i <le los otros Estados arriLa del Cairo, hasta Nueva Orleans, no costar~a mas de 17 centavos por fanega (bushcll). El trmino medio del costo de Nueva Orleans a Li,erpool, fu en 1872, de 27 centavos por fanega; pero ste podria reducirse con la mejora de las Locas del rio a 18 a 20 centavos, i el costo total de trasporte desde el contra de los Estados productores hasta Liverpool a 39 centavos, en vez de 67, que cost en 1872, a sea una economll. de 28 centavos por fanega desde San Pablo hasta Liverpool. ,. En el solo comercio. interior del pais la economb en el trasporte de ~ereales a los mercados del Orien te i del Sur no seria de mGnos de 20 centavos por fanega. " El movimiento del comercio de granos con dichos Estados ascendi ell 1872 a 213 millones de fanegas. Una economa de 20 centavos sohre esa sola cifra habria equivalido a un poco mas de 42 millones de ]Jesos; pero si se considera que una gran cantidad de trigo no puo encontrar salida por los altos gastos de trasporte, no ser exajerado calcular que el comercio interior de granos cutre los E~tados productores dcl Norte, con los Estados J.th.ntl;os i con los del Sur, seria mucho mayor. "A la ganailcia ohtenida por la e~onOUla ell los gastos de trasporte debe aiadirse la del mayor valor que recibirian las tierras cuLivaas del Oeste, que llegan en 108 ocho Estados productore de granos a 55.841,000 acres. Estimando la capacidad productiva de estas tierras eu solo 20 fanegas por acre, una gana1l<:ia adicional de solo 10 centavos, ( solo la mitad de la econom:. en los gastos de trasporte, a sean 20 centa,os, que es raciona-l suponer se divide entre el productor i el consumidor), agregada al valor de los cereales que aquellos Estados pueden producir, equivaldria a Ull beneficio neto de $ 2 por acre, que GS el interes 30110 por 100 de un capital de S 20; i $ 20 por acre agregados al valor Je las tierras cultivadas de aquellos Estados, son mas de 1,000 millonos de pesos. l' Agrguese a esto el mayor valor que recibirian las tierras no cultivadas, el mayor valor de las plantaciones de algodon del Sur, los Leuefi;ios obtenido!> por la economa en los gastos de trasporte de todos los otros productos del pais, i solo de esta manera podr formarse una mediana idea del incremento que a la riqueza pulica i a la prosperidad jeneral daria el vasto plan de mejoras p:opuesto." Se ve, pues, que esta manera de apreciar los resultados econmicos de la mejora de las vias de comunicacion, difiere un poco de le qle nuestro ilustrado compatriota el sellar Camacho aplica al ferrocarril del Norte.

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Parceme ms que agotada la materia de este captulo, en el cual, si la vanidad de autor no me engaria, creo haber recti. ficado satisfactoriamente las opiniones del seor Camacho en los P\lDtos siguientes: . 1.0 Que n~ es cierto que todo la que es tral>portable, pueda trasportarse hoi en camino de herradura. 2. Que no es cierto que los trasportes cuesten de 12 a 15 centavos de peso por carga i por legua, sino a 42! centavos por carga i por legua., la que puede cargarse a mula, i desde 14 hasta 47 centavos por arroba i por legua la poco qne puede cargarse a indio, i la que es peor a india. Qu vergenza! qu degradacion ! El sei'or Camacho ha incmrido pues en un error funda. mental de 300por 100 respecta de la que mnos se discute, que es la que se carga. en mulas; de 2,000 por 100 respecto e los trasportes que constituyen el punto objetivo del prolema, que son los de los bultos que vienen a espalda de hombres, i del infinito por 100 respect<>de los bultos de imposible trasportacion. EL edificio de sus clculos est, pues, zapado por su base. S.o Que los bu1ts cuyo peso excede de mdia tonelada, en los cuales estn comprendidas todas las grandes mquinas, son de imposible introduccion en el interior del pais; i qlle esta parte, de que!;e desentiende el seor Camacho, es precisamente la que m5 debe tenerse en consideracioll pam apreciar los beneficios cconmicos del ferrocarril-escalera, que vamos a poner del Magdalena a. los Andes, para incorporar estos puc_ bIas en el movimiento del comercio del mundo. 4. Que los ferrocarriles no se cargan en ninguna parte del mundo con la que descargan las mulas los indios, sino con
al[o ms,

5. Que no es exequible imputar al primer ferrocarril que se construya en un pais, sobre todo si ese ferrocarril tiene el carcter de ferroca?'?vl-escalera, todos los gastos en l impendi. dos, porque la mayor parte de e])08 deben considerarse como meras anticipaciones para la construccion de la!; otras vias; i 6. Que un ferrocarril puede estar dando prdida de mos_ trado?' en ta tarifa, i ganancias c6ntuplas de esa pl~rdida en la feoudacion que est ejerciendo en el radio a que alcanzan sus efectos.

Las leyes de la certidumbre matemtica solo alcan~an a determinar con precision los movimientos de la materill; pero son un criterio incompleto e insuficiente para medir los fen.

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menos en que toma parte la actividad intelijente del hom?re, porque su espritu creador es demasiado grande para reducIrlo a ecnaciones. Lo que un nuevo deseo, lo que UDanueva necesidad creada i sr.tisfecha, la que un nuevo juicio formado sobre la utilidad de ~lguna cosa pueden dislocar i mover en el munJo econmico, lia puede medirse de antemano por ninguna in. telijencia. N ada grande se ha hecho en el mundo que no sea el fruto de esperanzas e:mjeradas. Por el camino de nuestros opositores, que quieren que la humanidad no levante un pi sino cua.ndo, despues de haher sometido al clculo de las probabilidades todos los accidentes posibles de la creacion, est completamente segura, con evidencia matemtica, de que nunca, en ningun caso, ni bajo ningun pretesto llegar a hundirse la nueva. tierra. en que va a pisar; por ese camino no se ha hecho ni se har Dunca nada grande en el mundo. Lo ms que un hombre prudente hace es adelantar el bordan para tantear el terreno en que va a pisar. Pero el bordan de los ferrocarriles la tienen adelantado por el mismo camino que nosotros llevamos los cien mil viajeros que nos preceden en la via del progreso: solo falta que nos tomen la delantera las hordas salvajes del frica i de la OceanI.',. Por eso nuestro ilustrado compatriota Nez, que se eleva ms a la sntesis del pro~reso con mnos anlisis, no se ha dignado entrar a tratar en el fondo la cuestion de si necesitamos o no construir ferrocarriles en Colombia, sino que se ba reducido, en el opsculo que recibimos por el ltimo correo de Europa, a hacer alguna.Badvertencias provechosas para evitar que seamos engaados en los contratos de construccion. " Los ferrocarriles, dice, son hoi condicion de existencia social i econmica, de la misma manera que los bancos, los aseguras, las escuelas, el periodismo, &, &, i prescindir de ellos es condenarse al aniquilamiento. " La poca del vapor ha llegado i todos los pueblos que no quieran quedar a retaguardia, decaer i morir deben apresurarse a hacer uso de este moderno ajente de locomocion. " Resolvamos, pues, sin mas demora acometer la til empresa; organicemos nuestro Estado mayor de injenieros, i pronunciemos con fe, esperanza i valor la. palabra definitiva de rden: La(yrernus." El seor Nez, apesar de haber vivido diez aos entre los ingleses, envuelto en las brumas de Liverpool i de Manches. ter, habla de fe, enerja i valor para construir ferrocarriles; i nuestros opositores, viviendo en medio de esta naturaleza de Amrica, tan grande, tan potica, tan linda, donde todo convida a la espansion i a la vida, se han enfermado de juicio, que es el peor achaque de la humanidad.

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" Ved, dice Chevalier, a Ill. ciudad de Charlestor. que va a buscar, recorriendo 219 kilm, a Augusta on Georjia, los algodones que se cosechan en el valle de Savannah. La distancia es grande i en Charleston hai poca plata; PERO SE INJENIAN, SE ESFUERZAN I LLEGAN A LO QUE DESEAN. Yo visit este camiuo en 1834 cuando acababa de construirse i era el mas largo que habia entnces en el mundo. Con todo su ma-terial.de esplotacion, locomotoras i carros solo habia costado 6 millones de francos, a 28,000 francos el kilmetro. Aqu i all estaba construido sobre estacones de madera, como colgado sobre anda. mios (perch sur des echasses) sirvindose de los mismos rboles que haban sido derribados en la selva primitiva. Pero cuando alguien recomienda entre nosotros la economa da estas construcciones lijeras de que est cubierto el suelo de la Amrica, se responde que en Francia no porian soste. norse, como si las leyes de la gravitacion no fueran las mismas en los dos hemisferios. Lo que es distinto en mbos no son las leyes de la gravitacioD sino el sentido comuu."

De la capacidad productiva del pais; o de lo que puede traerse i de la que puede llevarse por el ferrocarril.

En este captulo como en el anterior es tambien necesario perseguir al seor Camacho, hasta darle caza en alguna o algunas proposiciones jenerales, claras, netas, bien definidas, desentendindonos de los infinitos clculos i detalles en que l entra para llegar a establecerlas, porque de otro modo fatigariamos la atencion de nuestros lectores, pereriamos 1l0ROtras mismos el rumho, el punto objetivo del debate, i no Ilegariamos nunca. a dewanecer las aseveraciones fundamentales con que mestro ilustrado compatriota niega al pais as la nccesidad como los medios de construir el ferrocarril. El seor Camacho ha em'pleado todo el articulo 3. de su serie, puhlicado en el nmero 1,300 de este mismo Diw'io, para averiguar, por medio de clculos tan minuciosos i tan complicados como prolijos, cul es el movimiento actual Je cargas entre Bogot i el rio Chicamocha, a la largo de los caminos centrales de Cundinamarca, Boyaci i Santander, a fiu de abonado con toda escrupulosidad al ferrocarril del Norte, lo que lo corresponda de ese movimiento, por la parte comprendida entre Bogot i Carare, por Cipaquir, Chiquinquid.

i Vlez. Dice as:


" El movimiento de cargas entro el rio Chicamocha i Bogot, a la largo de los caminos centrales de los Estados de Boyac, Santander i norte de Cundinamarca, puede calcularse ell un millon J..ecargas de 112 kilgramo8 cada 1.ma. " Esto no quiere decir que todo ese nmero de cargas transite toda la estensiou de esos caminos, sino que ese nmero entra a ellos i recorre distancias mas o mnos considerables, desde dos o tri)S leguas hasta la totalidad de la estension en a.lgunos casos; de manera que podria calcularse que ese nmero total de cargas recorre diez leguas, o quo la totalidad de dichos caminos cs recorrida por un nmero de cargas do BO a 100,000. " Esto nmero de cargas se descompone on los siguientes cfectos :

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"SI(1 . esacta ) :l. CI ra. caSi . 100,000 " Panela i mie!. . 360,000 e; Trigos~de Boyac . 60,000 "Id. de Cundinamarca . 2u,000 " Azcar de Santander . 12,OuO " Tabaco . 15,000 e, Efectos estranjeros ................................... 3,000 "Tejidos del pais (mantas, lienzos, al parga.tas, sacos, ruanas, cobijas, lazos, &.") . 30,000 " !\;laiz . 150,000. " Efectos diversos (papas, pltanos, yucas, loza del pais, garbanzos, habas, frisoles, huevos, pollos, &.a) 300,000
TotaL
1.050,000

"Este trfico, dividido entre las diversas porciones del ea mino, puede estimarse as: ( Aqu dichas cifras, de que no nos ocupamos ahora ). " A este cmputo tengo que hacer la rectificacion de que, con posterioridad he visto clatDs estadsticos del peaje, formados por la Junta del camino del. Norte, en los que solo figu. Tan entre Bogot i el Puente del Comun ]80,000 cargas. "Sobre la base de estos c6mputos aproximados podria esta. blecerse 1I.l. circulacion de cargas por el ferrocarril del Carare
as:

"Entre Bogot i Cipnquir, cargas 150,000 " Entre Cipaquir i Chiquinquir 100,000 "Entre Chiquinquir i Vlez 80,000 "Entre Vlez i el rio Carare 40,000 " Pero debe tenerse presente que la cuarta de estas parti. das figura en las tres primeras, la tercera en las otras dos, i la segunda en la primera; - de suerte que la vel'dadera circula. cion puede reducirse a lo siguiente: "De Bogot a Carare i viceversa, 40,000 cargas a $ 6 cada una $ 240,000 "De Bogot Vlez 20,000 a $4 cada una . 80,000 e, De Bogot a Chiquinquir 6,000 fi. $2.. . 12,000 "De Bogot a Cipaquir 100,000 a t 1.. . 100,000 "Movimiento intermedio 100,000 a $0-50 .' . 50,000 "Pasajeros de 1.& i 2: fi. la sumo . 100,000 "Total producto del ferrocarril sin riesgo de pe. car por diminuto " , $ 482,000 Estas cifras admitirian muchas rectificaciones, pero no queremos entrar en ellas, por la mnos ahora, para. no ombro-

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llar la discuion, que as se haria interminable. Damos por cierto que ese es, sin faltar una sola, el movimiento actuaL Je cargas a la largo de la lnea por donde paga el ferrocR-rril. Pues bien, aun recibiendo como buenas esas cuentas, nosotros decimos: el seor Camacho yerra en ellas tan notoriamente como se equivoc6 al calcular el trmino medio de los actua_ les gastos d trasporte entre el rio i la Sabana; ese movimiento no da ni mediana idea del que tendr el ferrocarril del Carare. l por qu? Porque el seor Camacho, como ven nuestros lectores, no le coucede al ferrocarril la virtud de dislocar en el cambio de los productos del comercio interior i esteriar, '11.11, lclgramo ms de la que trasportan la8 mulas i los indios. En otros trminos, el sefior Camacho anrma que por un ferrocarril en que todo la que es tragportable, podr tmsportarse Il razon de diez centavos por carga i por legua ($ 6 por 60 leguas de Bogot a Carare) i con una velocidad mdia i continua de 5 leguas por hora, cOl1tiuuari. trn.yndose esactamente, sin aumentar una libra, la misma cantidad i calidad de efectos que hai se traen por los caminos de montafa, a razon de 42, de 140 i hasta 470 centavos por carga i por legna, i con una velocidad mt1ia i discont1wa, (computando las horas en que no caminan las mulas ni los cargueros), de !- de legua por hora. Si esto no fuere cierto, que el seor Camacho DOS seale en sus cl<:ulos la partida de 1~ncenwo ms que l haya abo. nado al ferrocarril por la que este nuevo instrumento de locollocion remueva en los cambios del pais. Desde luego debe advertirse que la posicion de la persona que se limita t. contar la que existe, es muy distinta de la posi. cion en que se coloca la persona que va calcular lo que existi. r en virtnd de las leyes jenerales del progreso. A la intelijencia del hombre, probablemente, ni al jllio mismo, le es dao estender la vis'va para medir el desenvolvimiento del bien i del mal ms all de un horizonte lUui limitado i de un corto perodo de tiempo. Si le hubieran preguntado a Stephenson mismo, cuando luchaba con la incredulidad de los mercaderes de Li. verpool, cules serian los resultados de la aplicacion del vapor al camino de hierro; si le hubieran preguntado a G1~tterrnbe-r.g a qu cambios daria Ingar el descubrimiento de sus caractlSres movibles aplicados a la reprodnccion de las copias; si le hubieran preguntado a Morse hasta dnde creia l que podria llevarse, al traves de los continentes i de los mares, la repercusion del alambre elctrico, veriamos hoi, leyendo esas respuestas, cmo la intelijencia del hombre al despedir las chispas con que ha de iluminar al mundo, no puede disipur las tinieblas que le ocultan

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el porvenir; cmo el jnio' mismo es pequeo para medir la fecundidad del bien. Sin pretender, pues, descubrir los arcanos del porvenir ni adivinar-, ni mnos magnificar los cambios que en el curso de medio siglo introducir el camino de hierro en la condicion econmica i social del pais; limitndonos a contar los resultados tanjibles que 8urjirn al dia siguiente de introducido en los cambios este poderoso elemento de produccion i de vida, vamos a complementar la cuenta del ferrrocarril, abonando a su haber las partidas omitidas por el seor CUl)1ucho. Pero desconfiando de nuestro grado de lucidez, aun para al. canzar la vision de los resultados del dia siguiente, ocurrisenos suplicar a nuestro amigo Camacbo, tuviese la bondad de prestarse a servir de me(lium para. esta revelacion ; i habiendo Convenido gustoso en ello, ambos nos dirijimos sin prdida de tiempo al Observatorio astronmico, donde pas la qne se refiore en el siguiente dilogo: G-Pngase usted en relacion con el espritu del inmortal Stephenson, el inventor del camino de hierro. C.- Ya lo estai. G-i Divisa usted bien toda la lnea del camino del Norte hasta Chiquinquir? ' C- Tal como boi se encuentra, sin ferrocarril1 G-S. C- Perfectamente. G-i Qu ve usted en ella ademas de la sal, la panela, la miel, el trigo i los demas efectos con que usted hizo la cuenta del movimiento del ferrocarril del Norte? C.-Nada, escept~ los transeuntes. G.- Ya esoS los cont usted por 100,000 entre los pasajeros de 1.& i 2.& clase. Aun est usted bajo la ofuscacion de sus escritos; qu ms ve usted! C.-Ah! veo todo el ganado flaco que sale por Sogamoso i que va en busca de las dehesas de la tierra calieIl~e; entre esaS partidas veo una que va para mis pasta les de Utica. Veo el gana.do gordo que viene desde Ubat para ser consllrnido en las plazas del trnsito basta Bogot. Veo todas las partidas de ganado lanar que transitan por eSa via. G.-I por qu dej usted de incluir todos esos animales, que mucho significan en la cuenta del movimiento del ferrocarril del Norte? O creia usted que despues de construido el ferrocarril, los duefios de esos cuadrpedos serian tan tontos para continuar conducindolos a pi a razon de 2 o 3 leguas por dia? o.-Fu un olvido involuntario. G.-No tiene usted necesidad de afirmarlo: el pais entero que lo conoce, sabe que usted es incapaz de un acto de disimulo

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o Je falsa. As', puos, usted conviene gustoso en que aclicionemas la cuenta del trfico probable del ferrocarril del N arte con la siguiente pa.rtiJa: . " Animales en pi " C.-Por supucsto: mal podria yo negar la que estai viendo i la que todos vemos, esto es, que hoi transita por la va del Norte un nmero mui considerable de calJezas de ganado, i que la construcion del ferrocarril, ljos Je ser mzon para que dismi. nuya, seri fU7.0n para que aumente ese trfico. G.-Estiel1da usted la. vista a 1880. 'If

C.-Ya est.
G.-Qu VJ usted? C.-Veo una cinta de hierro que surca la tierra, i sobre ella. veo deslizarse con la velocidad del ra.yo, arrastrados por el vapor i serpen teaudo como una culebra., los largos trenes del ferrocarril. Con su penacho de espirales de humo, Que el viento envuelve en la sutil neblina, Es e, rei majestuoso del progreso, Que con orgullo su!' dominios mira. G.-Bueno, me gustan los poetas: la imajinacon i el sentimiento son Jas grandes facultades que sirven tambien para comprender la verdad. Pero dgame usted, i qu ve usted all en Puerto-Curare, en la estremidad del ferrocarri11 C.-Veo dos vapores listos ya para. levar anclas, que estn cargando a taja prisa una tierra. a unos terrones negros que no alcanzo a Jistingllir qu sean .. G.-Sgalos usted en su viaje basta Barranquilla, qu ve usted? a.-Veo que no llegan COLla ::lntes dos a tres veces por dia. 11 tomar lea i que solo se detienen en los puertos de escala. G.-Avcr;ge usted la cnusa de ese cambio estraordinario en la navegacion del Magdalena. C.-Ah! Es que el combustible de que se sirven es el carbon de piedra de las abundantes minas que se encuentran en toda. la lnea del ferrocarril. G.-I porqu se sorprende usted? De qu 8e admira usted? i No ha leido usted el reciente informe del injeniero seor Rid. ley? Oiga usted lo que l dice en el captulo en que describe la formacion jeoljica, la agricultura i las riquezas naturales del terreno qle atraviesa la lnea principal: "Tanto el carbon de este punto (Cucunub ) como el de las montaas e Tausa es de Ulla C'alidad muy superior.
"" Por csgncia estamos en lSS0 i el problema e la construccion de un ferrocarril al Magdalena no se ba resuelto. Los lJue no hemos tenido sino nuestra pluma pua servir las ideas, no SOlllOS pasiblcs de sonrojo ni de vitu. perio por esto fiasco j qlle respondan e llaa revol uciones i l(Js gobiernos.

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" El anlisis que de l se bizo en Lndres di los siguientes resultados: Carbono 80-99 Hidrjeno 5-51 OxjeD<Yi nitrjeno 6-82 Azufre : O-51 Ceniza '" 4 '" Agua 2-17

100-...
"I en cuanto a sus propiedades resultado en una vasija cerrada: productoras, di el siguiente

Coke
Materia gaseosa Agua

66-72 31-U
2-17 ... i riqusimas de ellas paRau 1M ellas solas (sin a. alimentar los

100 " Existen en el pais minas inagotables cobre, carbon, hierro i plomo. Cerca de todas lneas, i creo que si se beneficiasen como se debe, tener en cuenta otra clase de trfico) bastarian ferrocarriles, dando una buena utilida."

Este cambio al parecer insignificante ha realizado mejoras de mucha importancia en el servicio de la navegacion del rio. Se acabaron las insoportables i costosas demoras de 3 i 4 horas diarias que cada vapor empleaba en llegar a cargar lea; i los bu. ques han ganado en capacidad para la carga la mitad por la mnos del espa.cio que ntes ocupaba el combustible. Pudiera hacerse la cuenta del nmero de viajes redondos que cada vapor puede aumentar al ao con las horas economizadas en el acarreo de lefia, i de la rebaja que por esta causa i por el aumento de capacidad para la carga. p9diera hacerse eu el fiete del rio; pero renunciamos a entrar en estos detalles porque el pais mar. cha de prisa, i la opinion exije que los escritores pblicos le den verdades hechas en prrafos cortos: es preciso curarse de la mana de escribir llevaudo hasta el ltimo estremo el anlisis de todas las cosa.s, sin contar con el sentido comun de los lectores. Baste a nuestro propsito decir que segun los datos autn. ticos que hemos consultado, el consumo actual de lea que hacen los vapores del Magdalena no es de mnos de $ 100,000 por ao. La sola Compaa Unida, cuyas cuentas hemos visto, gasta de 12 a 13,000 pesos por trimestre; la Alemana i la Internacional juntas gastarn otro tanto; i como los vapores se contcnt..'\riall cou las dos ganancias de tiempo ~de capacidad,

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estarian dispuestos a gastar en carbon cuando mnos la misma. suma que hoi gU;otanen lea. l si siguen canalizndose naturalmente las bocas del Magdalena, i pueden evitarse para un artculo de poco valor el flete i los gastos de carga i descarga del ferrocarril de Barranquilla, no seria mui difcil que el ferrocarril del Norte pudiera suministrar carhon a los vapores de las lneas trasatlnticas en Sabanilla. Pero no contemos con esto, i limitmonos a adicionar con permiso del seor Camacho la cuenta del movimiento de cargas del ferrocarril de Cara re con la siguiente partida: " Carbon para los vapores del Magdalena Toneladas "

Cuando se formaba ahora 25 aos la primera Compaa para la naveg'lcion por vapor del rio Magdalena, el seor Joaquin de Mier, uno de los principales accionistas, decia en la junta Do sus compaeros: "Seores, yo tomo parte CR este negocio por patriotismo i por dar gusto a ustedes; pero ya vern ustel:es que los tales vapores apnas tendrn carga para un viaje i que no sabremos qu hacer con ellos en todo el resto del ao." I diez aos mas tarde el comercio del Magdalena daba lo suficiente para que pudieran establecerse tres Compaas de navegacion a vapor, hacindose formidable competencia en la rebaja de los fletes; ya ve usted que el rio Magdalena es un cementerio de vapores sepultados bajo sus aguas, i que las utilidades del trfico han sido suficientemente cuantiosas pa.ra qne las Compaas de navegacion sigan imperturbables por encima de esas prdidas i de esos obstculos. Cada vapor perdido ha sido inmediatamente repuesto por otro mejor. Es que a la simiente del progre;Ole basta la menor dsis de actividad i de vida en 108 pueblos que la reciben, para. obrar en ellos 8US portentos; l es en los tiempos modernos la verdadera imjen del fnix de la fbula, que renacia de sus propias cenizas i perdon por este trozo de literatura murgano. Ya nuestro ilustrado compatriota el seor :M:iguel Samper, habia espresado el mismo pensamiento en la carta que sobre este asunto diriji al Gobierno con fecha 8 de agosto de 1872. Dice as: " Cuaudo hace veinte aos el Gobierno resolvi fomentar la. navegacion del Magdalena. por buques de vapor, el trfico de n,quella poca no daba aliciente para fundar sobre l clculos ni esperanza de buen xito, i sinembargo el rio est. surcado pol' hermosos vapores a 108 cuales no ha faltado carga. La. sola idea de rer:.unciar a esa clase de vehculos o de volver al uso de los champaneB, aterrada a nuestro comercio.

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No considero mas u1jente el establecimiento de la lnea de vapores en la poca ntcs citada, que lo que es !wi la construecion del ferrocarril del Norte. 'il

Mas continuemos la sesion de espiritismo ferrocarrilero. Q.-E~tamos en 1880. i Qu pasa en Puerto Carare 1 Limpio usted bien el anteojo de la vision interior. C.-Han llegado al puerto los vapores" Parra," "Vezga" i " Galindo." G. -- Cmo! un vapor con mi nombre? O.-S, seor, en premio de los disparates que usted escribi en favor del ferrocarril, de 1870 a 1874. G.-I qu traen 1 C.-Estn descargando en abundancia muchos efectos de los que ntes venian aqu por rareza, a lomo de india, de los que eran privilejio de los cicos: pianos, coches, espejos, cristalera, bombas, amdos, mquinas de trillar, &,' &." Entre ellos veo dos coches preciosos, una vict01'a un coup para. nuestro amigo que se ba retirado de los negocios con 200,000 patacones (pesos fuertes). G.- Cmo mi compadre importando coches por el ferrocarril? C.-Por supuesto; la circunstancia de que l hubiera opinado contra el camino DO es razon para que no se aproveche del disparate que ustedes hicieron, para que deje de traer por $ 20 un coche cuya conduccion costaba ntes $ 200. Pero s le digo a sted que es enorme la cantidad de esas cosas que estn metiendo a. la bodega! G.-1 por qu se admira nsted de ese cambio en lo~ consu. mos del pais? Yo lo encuentro mui ljico. Usted sabe que si hai algun principio evidente en la ciencia de la economa, que casi pudiera Ilamaroe "verdad de Pero G?'ullo " es el de que toda diminucionobtenida en Jos gastos de produccion de un artculo, pone ese artculo al alcance de mayor nmero de consumidores, o en otros trminos: que los productos son atrados al consumo en razon directa de su baratura e inversa de su caresta. Pero no como usted quiera, sino en los tnninos de una progresion jeomtrica cuyo esponeute es 10. Las fortunas privadas i la distribllciOD de la riqueza pblica se han representado admirablemente por una pirmide cuyos conos o segmentos se desarrollan en esa proporcion: en la cspide de la pirmide est el Rostchld de la humanidad j en la capa

Memoria de Hacienda do 1678, pjina 42.

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inferior bai 10 homres que tienen la mitad de la fortuna del primero; en la 3: hai 100 con la mitad de la de los segundos j en la 4: 1,000 con la mitad de lo que tienen los terceros; en la 5.~ 10,000 con la mitad de lo que tienen los cuartos j en la 6: 100,000 con la mitad del caudal de los quintos, i as sucesivamente. De esta manera, cuando un producto baja a la mitad de sus -antiguos gastos de produccion, si el artculo era ntes consumido por la personas, se pond inmediatamente al alcan. ce, no de 20 sino de 100. Por esta razon ha causado mucha estraeza que un economista de Sil reputacion i de su ciencia, se hubiera limitado a cargar los futuros trenes de este ferrocarril con la mismo que descargahan los indios i las mulas. Por tanto, ahora que usted est:! viendo con sus propios ojos, que tener pianos i coches no es ya privilejio esc1usivo de los que estu cn la cspide de la pirmide, usted me permitir que adicionemos la cuenta del ferrocarril con la siguiente partida: " Por el aumento en el' consumo de los artculos voluminosos, cuyos gastos de trasporte se han reducido a la dc'llna parte de la que ntes costaban cargas " Descr-nse usted un momento, i dgame i qu otros camios nota usted en el movimiento de la bodega de la estacion del Carare ? C.-Veo que entran i salen de esa bodega cosas estraordinarias, que yo no habia visto ntes en el pais, i que muchas de las jentes ilustradas de nuestra tierra ~o conoceu ni auD. en pintura. G.- Pero en fin, diga usted qu es, srvase usted hacerme una descripcion de esos objetos. e.-Son uuas piezas de fierro mui grandes, como calderas, i ruedas, i cilindros, i chimeneas para mquinas de vapor. Ah! s, ya adivino: son trapiches, injenios, molinos, alambiques i mquinas de vapor pam la agricultura i ln.minerin" &." &.8 Vienen tambien muchos aparatos pura el establecimiento del alumbrado de gas; vienen cuatro Road-Steamers para los ea. minas laterales del ferrocarril, i muchas otras mlquinas de las que ntes no podian iutroducirse al pais. G.-1 sinembargo era claro como el agua. 'Mal pudo usted imajinarse que la poblacion de Cundinarnarca i Boyac, que ocupa una de las rejiones mas feraces del globo, continua_ ra trabajando como bestia de carga con los mismos instrumen. tos toscos i primitivos que le dej la. colonia, despues de tener a su alcance los medios de adquirir a bl.joprecio las mquinas con que trabaja la industria moderna; esos instrumentos que, segun la feliz espresion de usted en la memoria de Hacienda. de 1872, , proporcionan fi. un tiempo la abundancia i lu. bara.
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tura i reemplazan los brazos humanos donde stos escasean o son caros." Por tanto, usted no tendr inconveniente en admitir la 4.a gruesa partida con que me permito adicionar, desde el dia siguiente al de concluido el camino, la cuenta del movimiento de cargas por el ferrocarril del .Norte, en los siguientes tr. minos: "Maquinaria. para la agricultura i para la minera, i en jeneral aparatos i bultos de los que ntes no podian venir por los caminos de montafia. Cargas " Concedamos siquiera dos aos de plazo a esa maq uinaria. para que vaya a remover las inagotables riquezas minerales en que abundan los terrenos contiguos a la via frrea; espermonos iquiera a 1882, i dgame usted qu otra cosa ve en el puerto de embarque sobre el Carare 1 " C.-Veo una cantidad enorme de zurrones, que por su tamafo no pueden ser ni de quina, ni de tabaco, ni de ninguu otro de los frutos esportables que yo conozco. G.- I no adivina usted lo que contienen? C.-No, no lo s. G.-Pues es el mineral de cobre de las minas de Moniquir, que estn all a un pasO'de la lnea; minas de las cuales dijo el Baron de Humboldt que serian suficientes para. abastecer el comercio del mundo. Usted sabe que Chile, apesar de estar separado por 6,000 millas de los puertos de Europa, construy un ferrocarril que le cost $ 4.000,000 para esplotar las famosas minas de Copap, que distan 70 kilmetros de la costa, i que con todas estas desventajs ha esporta.do mas de 200,000 quintales de mineral pot ao, haciendo una competencia formidable al cobre de Bolivia, de Europa, de Australia, del Africa meridional i de los Estados Unidos. Desde 1874 personas roui competentes habian dicho al Secretario de Hacienda lo siguiente: I" Nunca podr decirse demasiado de suestension i riqueza; i creo que no tendrn segundo en las demas mina.s de cobre de Sur-Amrica. ' El mineral de ellas ha sido ensayado por una de las personaS maScompetentes del pais, el sefor R. J. Treffry, i segun su opinion, produce 35 por ciento i 135 onzaS de plata por tone. lada en algunos casos.
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" Las enormes dificultades i el costo de trasporte a un puerto de mar, han obligado a los dueos a limitar el producto a la demanda inmediata de los alrededores, i sta es demasiado insig. niticante para arrostrar los gastos de uu laboreo estenso.

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" Las mismas dificultades de trasporte ocurren respecto Je la esplotacion de carbon de las iurnensas capas qlle hai en Samac, do quo se tratar luego . ................................... , . "So ver[t claramente que lo uico qne se necesita es arir vias de comunicacion con la costa, i este ferrocarril lo efectuar tan luego como ;.;econstruya, porque prcticamente no tiene lmite la cartid!1d de mineral que se puede obtener all, sino es por la falta de caminos para trasportado i la cantidad adecuada do trabajo." , Las mismas personas calculaban que, aun soportando un flete de 5-62} centavos para llevar a mula cada carga de 10 arroba,'!, de la mina al Magdalena, poria ponerse una tonelada de mineral en Inglaterra por 23 i venderlo con una ganancia de 2 a 7 por tonelada. Pero agregaban: " Aun suponiendo que pueda confiarse en los nmeros quo anteceden, la gran dificultad para conseguir suficiente cantidad de mulas, para hacer el trasporte en escala suficientemente grande para que hubiera ganancia, seria siempre un obstculo con que habria que luchar. En efecto, seria mui difcil trasportar aun la pequea cantidad de 120 toneladas por mes, que puede considerarse corno el resultado mnimo para quo valiera la pena de trabajar las minas esclusivamente. "Sinembargo, si el ferrocarril se bace, el xito de la empresa seria inmenso, porque podria hacerse la esportacion hasta por ln. cantidad que uno quisiera; i como puede mui bien supo_ nerse que el costo de flete se rebajara en 7 sobre losallteriores datos, el producto neto ( tomando el menor de los dos precios cotizados para la venta) seria de casi D por tonelada. " Si el core se funde i esporta en barras, pueJe ponerse en Sabanilla, a razon de 45 por tonelada. " Poniondo el precio de mercado en Inglaterra a 75 por tonela.da, el presupuesto quo antecede daria una ganancia de . 35 por tonelada. Abora, suponiendo que solo so esportarall 120 toneladas por mes, el producto neto anual no lmjaria Je 43,200. " Por supuesto, al empezar habria quo poner la maquinaria conveniente, bomm.s, &.", la cual costaria probablemente unas 40,000, a sea la ganancia del primer ao en la esportacion de barras solumente." 'Ii Por tanto, usted nos permitin que adicionemos la cuenta del mo.imient{} probable del ferrocarril del Norte, desde el se.Jundo ao en adelante, con la sigu.iente partida: " Miueral de todas clases, pero principalmente del cobre do Moniquir Toneladas "
" MCUloli~ de llacieha e 1874, I){jinas 112 i 113.

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La industria minera estabn. en Chile ntes de la construc. cion de sus ferrocarriles, como hemos visto que estaban su agricultura i su comercio: abatida, postrada.. Antes de 1840 no se esplotaban en el pais sino minerales oxidados i sulul'o. sos conocidos con el nombre de 'Y"IWtales de color. Pero a par. tir de 1851, en que se conr;truy el primer ferrocarril para. esplotar sus riquezas minerales, de Copiap a. la. Caldera, su puerto en el Pacfico, aquella industria principi a descnvol. Terse r<lpidllmente basta llegar a las estraordinarias cifras con que figura bai en el comercio del mundo. El procedimiento semibrbaro de los h01'noS de ?nanga que dejaron los espaoles, parecidos a los que llsamos en Cipaquir para compactar la sal, i que aIl~ se empleaban para la fundicion del mineral, fu reemplazado por los magnficos bornas de reverbero, i por las numerosas fundiciones dotadas con toda la maquiul,l.rio.de la industria europea, que cubren los distritos mineros de Copia.p i Coquimbo.. El ferrocarril de la Caldera se abri en 1851, i tres aos despues, en ]854, ya se contaban en Copiap 824 minas en actlvidad : 22 de oro, 536 de plata, i 266 de cobre . I si Cbile ha podido llevar su industria minera al punto en que hoi la vemos, teniendo que hacer una navegacioD de G,OOO millas al rededor de la Amrica para llegar a Europa por qu eon minerales tanto a mas ricos que los suyos, i separados ap. nas de los puertos de su destino por la mitad de la distancia que tienen que recorrer los de Chile, por qu no habriamos de llegar nosotros en el curso de. pocos aos a obtener iguales o mejores resultados 1 , Los errores con que el seor Camacho ha reducido a. $ 482,000 anuales el producto bruto del trfico probable del futuro ferrocarril del Norte, en relacion con la capacidad productiva del pais, se dividen en dos clases: I." Los puramente estadsticos que afectan la cuenta de la. suma de poiJlacion, de riqueza i de cambios actualmente ex'is. tentes on 01 territorio que va a ser servido por el ferrocarril. De esta clase son los errores que en los clculos del seor Ca. macho han limitado a 264,400 habitantes la poblacion que podr servirse del ferrocarril. del Carare; a 75,000 cargas el n. mero de las que recorrern la lnea on toda sn estem;ion; i a 70.000,000 e pesos la riqueza mueble e inmueble de los Esta. dos de Cuninamarca, Boyac i Santander. Forman la 2.&los errores econmicos quo, desconociendo los resultados precisos, infalibles de la accion directa del nue. vo vehculo delocomocion, se desentienden del incremento de

* Artculo
na 83().

Copiap, del Diccionario de Comercio universal, tomo l, pji-

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produccion i de cambios que l va a determinar, por su propia virtud, sobre esa misma riqueza i esa misma poblacion. Los errores de esta clase han llegado hasta reducir a cero la accion propia del ferrocarril. Como tantas veces la hemos dicho, i Como no nos cansaremos de repetirlo, esos errores provienen de limitarse a cargar los trenes de 1880 a 1890 con la mismo que descarg::m las mulas i los indios en 1874. El seor Camacho ba dicho: "Las vias de comunicacion no son medios directos, sino indirectos de la produccion de las riquezas, i su objeto se reduce: " A trasportar con mas economa los productos en 108 lugares en que la abundancia de estos ha encarecido los trasportes. " A crear la posibilidad del trasporte en todos los casos en que otra. dnse de vehculos seria insuficiente. Ejemplo: el n' mero de caballos que exijiera. el trasporte de 125 millones de toneladas de carbon, que se conducen anualmente en Inglate. rra a 20 leguas de distancia, en trmino medio, exijiria una cantidad tal de caballos a bueyes, que esa operacion seria imposible sin ferrocarriles. " A dar rapidez a los trasportes, para hacer posible en Iuga'res distantes, el consumo de artculos que se deterioran rpida. mente. Ejemplo: los vveres frescos de todas clases. " A trasportar con rapidez los hombres i las cosas en los lugares en qua la economa de tiempo, ex~jida por una circula. cion rnui abundante i rpida, da al trascurso del tiempo un valor inestimable." Esta' esposicion de principios, deficiente para apreciar los resultados comerciales de la loomocion a vapor, que tanta parte tiene eu esto desarrollo inmenso de la riqueza del siglo en que vivimos, necesita Il.mplificaciotl. No hai necesidad de que sea la abundancia de un pro. dueto lo que haya encarecido por competencia sus gastos de trasporte, para que un nuevo ajente de locomocion realice nna economa. Basta que exista la caresta del trasporte, por cual. quier cansa que sca, para que la diminucion del gasto sea un beneficio neto para la sociedad. Ejemplo: no es la abundancia de maiz, de maderas, de yuca, de pltanos, de arroz, de miel, de panela, de azcar ni de uingullo e los otros productos agreolas, la que hace que el fiete de una carga cueste 5 o 6 pesos del Magda.lena a Bogot; es que esa suma representa los gastos naturales do trasporte, para recorrer 15, 20 o 25 leguas de camino de montaa. Ljos de ser la abunda.ncia de esos fru. tos la que ha encarecido el trasporte, el hecho contrario es el que es cierto: que lu.caresta natural, intrnseca del trasporte, es la que no permite que se produzcan en abundancia los fru.

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tos ~e la tierra fria i de la tierra caliente para. venderse a bajo precIO. La accon comercial de los ferrocarriles no se limita fi preservar de la. descomposicion la leche, las frutas i las legumbres. Es posible que a stas les aproveche ms que a 108 jneros secos; pero la mismo se consume en N ueva York, en I.. ndres i en Paris leche venida por el ferrocarril de 100 le. guas de distancia, que carnes, queso, madera, carbon, huevos i harina, lana, quina i azcar venidos de 500 a 2,000 leguas. La circunstancia de que estos ltimos frutos hubieran podido soportar sin daarse 2 a 3 meses de viaje, en nada disminuye el valor de la economa que sobre su trasporte ha efectuado el ferrocarril. Los maestros del progreso, los americanos, han formulado ln. doctrina de la accion comercial del camino de hierro en lOB trminos siguientes: " El tonelaje neto de mercancas trasportlJ.das sobre las 53,000 millas de ferrocarril en 1870, deduccion hecha del tone laje duplicado que ha pasado por mas de un camino, se com puta en 97.000,000 de toneladas. "Este vasto trfico, dice Henry V. Poor, autor oel libro "Los ferrocarriles de los Estaoos Unidos, 1871-1872," ha sido creado en su totalidad por la "reduccion efectuada en los gastos de trasporte. El costo del acarreo del maiz i del trigo en los caminos carreteros (high ways) era de 20 centavos de peso por tonelada i por milla. A esta rata, el primero, el maiz, solo podia caminar 125 millas para que su precio de mercado no excediera. de 75 centavos de peso por fanega, (bushel), i el trigo 250 millas, para que su precio no excediera de $ I-50 por fanega. Con semejantes caminos nuestros mas valiosos cereales no tenian valor comercial fuera de crculos de un radio de 125 i 250 millas respectivamente. Sobre los ferrocarriles el trasporte de los cereales apuas sube a 1 i t centavos de peso (medio cuartillo de nuestra moneda) por tonelada i por milla. Con la. ayuda de semejante instrumento, el crculo dentro del cual puede comprarse maiz a 75 centavos i trigo . $1-75 fanega, se estiende a radios de 1,600 i 3,200 millas respectivamente. El rea de un crculo con radio de 125 millas es de 49,087 millas; el de un crculo con radio de 1,600 millas es 160 veces mayor a sea 8.042, 406 millas cuadradas. Tal diferencia, enorme como ella es, apaas mie el valor econmico de los nuevos ajontes empleados en ]a trasportacion." 'if Apliquemos ahora, aunque no COn tanta precision en los nmeros, por carecer de datos esactos, la doctrina americana,

* Dicho libro, pnjina XXVII j i como no l'xiste aqu sino un solo pjeropIar que es el que yo poseo, l est a disposicion del que quiera consultarlo.

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qne tiene a su favor la autoridad de los hechos cumplidos, a. los resultados que el ferr08arril, (es decir los ferrocarriles), efectuarian en el cambio de nuestros propios productos. Pero ntes, sanos permitido recor<.1ar, no para el seor Camacho, silla para el comun de los lectores poco versados en la. materia, una verdad axiomticn. de economa, a saber: que aunque aparentemente los productos se compran con dinero, la moneda DO hace en el ~amhio sino el oficio de un pasador de manos; pero que la que en definitiva se trasmiten los hombres son produc. tos por productos; que el valor, representado en cualquier cosa, es la susianc'ia con que se bacen los cambios; i que as cuando una persona dice: "no tengo dinero con qu comprar la que necesito," esta espresion significa en economa: "DO tengo va. lores que convertir en dinero." Esto quiere decir en lenguaje vulgar, que el modo de estar uno provisto de lana, es producir trigo; que el modo de tener trigo, es tener papas; que el modo de tener papas, es tener leche; que el modo de tener carne, es tener pltanos; i as respecto de todas las Jemns COSasque sirven para satisfacer nuestras necesidades; i que es la cantidad i la abundancia de estas cosas la que forma la riqueza de los individuos i de los puehlos .. En esta tarea, el ideal del esfuerzo humano seria la quo pudiera llamarse da1leal cambio densidad uniJorrne, es decir, aproximarse cuanto fuera posible a que cada producto ob. tuviera en cambio una cantidad igual del valor de los otros productos, en el lugar de su produccion; a en otros trminos, llegar al resultado de que el ingls, el frances, el americano, el aleman, el sueco, nos dieran la cantidad de productos que ellos obtienen all con 10 jornales, por la que nosotros obte. nemos aqu con 10 jornales; eliminar el trabajo de cambiar, puesto que el cambio mismo, en s, no le agrega nueva utilidad a Ias casas. I al contrario, en su marcha retrgrada el ltimo lmite del cambio es este: que las dificultades que encuentre seau tales, <Jue a cada cornarea le sea ms econmico producir directamente, en snclo i clima inadecuados, los productos de las otras zonas, quc adquiridos por medio del cambio. l csta es con poca diferencia la situacion de nuestros cambios interiores. Para la jcneralidad de los habitantes de Bogot son artculos de lujo lo~ frutos del Magdalena; i para la jeneralidad de los hahitantes e tierra caliente son artculos de imposible consumo las papas, la mantequilla i las legumbres de la alti. planicie. Los gastos de trasporte DOS anulan la parte gratui. ta de fecundidad que nuestra exuberante naturaleza puso en la creacion de esos productos; cuando llegan a su destino

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esa parte est consumida por ]a trasportacion, que es un sr. vicio negativo. He aqu los precios de nuestros principales jneros alimen. ticio!>,a 20 leguas de distancia: 1 arroba de pltanos, que en las orillas del Magdalena podria obtenerse por 2 reales, vale en Bogot 8. 1 arroba de yuca, que all vale un real, vale aqu 4. El azcar es un artculo que hoi no puedeo consumir sino las clases acomodadas; los pobres solo lo usan como remedio. Hoi vale a $4-40 la arroba, porque el flete de una carga de 8 arobas, del Socorro a Bogota, vale a $ 12. La mantequilla, que la Sabana poria producir indefinidamente a 1 o 1~ reales libra, vale en el !Iagdalena a 6 l'eales. Las papas, que aqu valen, una cosecha con otra, a $ 4 la carga, no pueden caminar en ninguna direccion mas de 20 leguas, para ir a venderse eo Honda i Ambalema a $ 1 arroba, que eB el ltimo trmino del cambio til de este proucto con aquellos pueblos. El arroz vale aqu a $ 1-60 arroba, porque el flete de una carga de 8 arrobas, de Muzo a Bogot, vale :J; 5. El trigo que la altiplanicie podria producir en cantidad ilimitada est tambien circunscrito por Ull radio de 20 leguas; enf Honda se ellbuentra ya Call la harina de los Estados Unidos, que ha podido recorrer unas 300 leguas de camino con un gasto menor que la nuestra en 20. El cacao vale aqu, una cosecha COll otra., a :il 2 el millar de 4 libras: el flete de Neiva a Bogot vale $ 10 carga. El carbon vejetal, que es el combustible de que todos usan, vale a $ 1-20 la carga de tres arrobas. Una familia de seis personas consume por trmino medio una carga por semana o $ 62 por ao. El ahorro que en este solo artculo introduciria la mejora de las vias de comunicacion, cuya base es el ferrocarril del Magdalena, seria enorme. Lo mismo puede decirse de las maderas de construccion, que para ciertas localidades tienen ya precIos fabulosos. Los materiales de construccion, piedra, ladrillo, adobe i teja no pueden traerse en ninguna parte de ms de 4 leguas de di:>tancia, i aun es mucho. Es incalculable la economa que el ferrocarril, i los futuros ferrocarriles, introducirian en los gastos de produccion de este artculo. En fin, no acabaramos nunca si quisiramor recorrer todo el crcnlo de la revolucion que el camino de hierro est llamado a hacer en el cambio de los productos del comercio interior del pais. Por trmino medio, pues, los productos agrcolas que forman la base de la alimentacion pblic, no pueden caminar con los actuales medios de trasportacion mas de 20 leguas, pam que su

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--~---~-------.._--------~---------- ~---precio de mercado no toque al trmino en que el cambio deja de ser provechoso: mas all de ese rdio, a cada pueblo le ten. drill. mas cuenta privarse del artculo que se le ofrece o proJu. cirIo artificial mente en su propio suelo. Pero el dill. en que hayamos construido nuestra red de caminos, compuesta de 2 o 3 troncos principales de ferrocarril i de los caminos laterales de montaa, cada producto ver estenderse, con los actuales gastos de trasporte, el radio de su consumo a 40, 60 a 100 leguas ms, i de esta t.:lanera habremos multiplicado por 2, por 10 o por 100 la masa de los cambios del comercio interior. Hai mucbas jentes superficiales que creen que la estraordi. naria care~ta de los principales jneros alimenticios de la pro. d\lccion interior, es un sntoma de nuestra prspera situacion eco. nmica; creen que esosjneros ban duplicado de valor eu el cur. so de los ltimos 15 aos, porque se ha duplicado tambien la ri. quez:\' .ieneral del pas; creen, en suma, que esa es una carestia ficticia, que corresponde simplemente a los precios nomiuales de las cosas con rebcion al dinero; pero que en realidad todos estamos mas ricos, porque todos estamos mejor provistos de esas mismas Cosas que han encarecido. Semejante aseveracion carece de todo fundamento. Et pueblo de Bogot no est hai mejor alimentado de lo que estaba ahora 20 aos. Por el contrario, la clase jornalera ha tenido que disminuir la cantidad, o renunciar TJor completo a alguuos ar~culos de los que ntes consumia en abuudancia, como la carne, el a.zcar, el cacao, la leche, las papas i algunos otros. Personas Lieu informadas me aseguran que en la comida diaria de uu jornalero no entran boi 2 onzas de canw ; que la mayor paree de las familias de la clase mdia ha tenio que renunciar por completo al uso del azcar; i que todas ellas endulzan su cacao o su caf con panela. Si descendiramos al fondo de lai'> habitaciones del pore; si lleg:lramos a visitado a la hora de comel',cuuta suma de dolor i de miseria no encontraria.mos all! La caresta pue'! de estos ineros no tiene sino una sola es'plicacion econ{mica, vergonzosa para nosotros, a saber: que nuestros medios de produccion, entre los cuales dcheu contarse las vias de comullicacion, han permanecido con 'rnui poca dile'('enca los mismos que eran bace meio siglo, en presencia de mayores nocesidades. Eu 18G\) se publicaron con el Mensaje i las :Memorias de los Secretariof: de Estado de Gundinamarca algunos datos estadf:. ticos del mismo. De ellos resulta que la industria de uu Estado que cuenta 4:00,000 habitantes, el mas rico i civilizado de la Union, est fotografiada en las siguientes cifras: 96 molinos movidos por agua.

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1 movido por vapor. '* 17 trapiches movidos por agua. 4,319 por fuerza animal. Ninguno 'movido pm' vapor. 74 teneras primitivas, de las mismas que dejaron los espa. oles. 406 destilaciones de aguardiente. 75 estanques de ail (ya hoi no existe ninguno). He aqu todos los establecimientos fabriles de Cundinamar. ea. En medio de 4,000 trapiches de mayal, como los que exis. tian en tiempo del Arzobispo- Virei, ni una sola chimenea que anuncie la presencia del vapor, sin el cual no se concibe la accion de la industria en el siglo en que vivimos! El nico disfraz de esta miseria es la baratura de las telas de que nos vestimos, producto de la industria estranjera. Gracias a que los ingleses i los franceses, los americanos i los alemanes han construido ferrocarriles i vapores, de que nosotros nos servimos gratuitamente; gracias a que ellos poseen en sus mquinas \lUOS 1,000 millones de esclavos que trabajan por salarios infinitecimales para nosotros; gracias a los estrajeros, tenemos el cnerpo mejor vestido de lo que tenemos alimentado el estmago. Resumiendo pues la doctrina de este captulo, podemos afirmar contra las conclusiones del seor Camacho lo siguiente: 1. Que cI mejoramiento de las vias de comunicacion tiene una influencia tan directa en el incremento de la produccion como cualquier otro de Jas elementos que concurren a la crea. cion material de las cosas, porque su efecto inmediato es uno mismo: aumentar la relacio'n entre el trabajo i la utilidad; disminuir los gastDs de prociuccion, i provocar una mayor, po. niendo los productos al alcance de mayor nmero de consumi. dores. 2. Que la accion comercial de los caminos de hierro no se limita" a. hacer posihle en lugares distantes el consumo de art. culos que se deterioran rpidamente, ni a crear la posibilidad del trasporte euando se hayan agotado las mulas i los caballos," sino que su accion jeueraI es ]0. de estender a radios dcuplos i centup]os el acarreo de todos los productos de la industria humana, hasta llegar de progreso en progreso a la unificacion del mercado del mundo, para bacer solidarios para. todos los hombres los dones de la naturaleza, diversamente distribuidos sobre la superfiGie de la tierra. 3. Que la apacidad productiva de un ;ais, como la de un individuo, tiene dos medios de acrecerse: 1. por el incremento material de las fuerzas elementales de esa produccion, que son
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era el de la familia Sayer en Bogot.

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poblacion,capitales e industria; i 2, o por el incremento econmico e los cst?n1~lo8 i de las facilidades para producir, que determina el mejoramiento de las vias de comunicacion. Ea otros trminas: que. una misma cantidad x de poblcion; una misma cantidad z de industria, i llna misma cantidad t Je capitales, puede dar uu. resultado como 10 en un pais que haga sus camios en mulas i en cargueros, i un resultado como 1,000 en un pais que haga sus cambios por ferrocarril. 4. Que hahindose desentendido el seor Camacho de este segundo ele-ne~lto de clculo, que vale millones, para apreciar el movimiento del ferrocarrl en relucan con la capacidad producti va del pais; habindose limitado a descargar los indios i ks ?n'ulas paJ"a cargar los trenes, el edificio de sus clculos est minado por la base i no hai esfuerzo que pueda. impedir su ruina. 5. Que para que un ferrocarril produzca los resultados econmicos que se le atribuyen, es indispensable, por supuesto, (eso no se discute), que baya poblacion e industria qu fecundar, suficientes para que las ganancias que se dilatan por toda la masa, sean mucho mayores que la prdida sufrida en el punto donde se aplica el esfuerzo. 6. Que no puede decirse con esactitlld, i de una manera jeneral para todos los paises, qu poblacion i qu grado de ri. queza se necesita para que un ferrocarril sea econmica, aunque no sea conw1'cialJ"Mntc til como negocio particular. 7. Que los hechos no se han estudilido la bastante para reducirlos a teoremas a verdades especulativas de un rden jeneral; pero qne, puesto que no hai en los Estados Unidos de Amrica, ni en el continente europeo, ninguna pohlacion, rica o pobre, de 40,000 almas (probablemente ni de 20,000), a la cual no se llegue i de la cunl no se salga en ferrocarril, parece que puede concluirse con toda evidencia que la ciudad de Ba. got:l con 80,000 habitantes (no tiene mnos) i el territorio que atravesara la lnea, con una. poblacion civilizada i laboriosa de :WO,OO hahitantes, por un lado; i por el ot.ro un rio nave. gada por buques de vapor, que da salida al comercio interior, i pone esa pohlacion en comunicacion inmediata i rpida con otros 20,OuO habitantes de la costa i del bajo Magdalena, son trminos mas que suficientes para un ferrocarril que cueste 14 o 20 millones de pesos. 8.0 Que si no la fueran, deberian abnndonarse como contra. proucentes las tres cuartas partes de las lneas de ferrocarril dellllundo.

e APIT
e
III

TI LO III.

constitucionalidnd de la intervencion del Gobierno en el negociado de obras publicns, i de la estension de esta intervencion.

La parte de este escrito que podemos llamar puramente econmica, dilucidada en los dos captulos precedentes, no ba exijido de nosotros sino una sola cosa: laboriosidad i paciencia para recojer i estudiar los hechos relativos a la accion propia de las vias de comunicacion, principalmente de 108 caminos de hierro, i para deducir de ellos, con el mayor grado de cer_ teza a que pueden aproximarse las verdades de induccion, cules serln los cambios que la construccion de un ferroca.rril introducir en la condicion econmica. i comercial del pais. Pero la. parte en que entramos, esta que el pblico llama simplomente " la cuestion fiscal," exije algo mas: exije valor para decir la verdad, toda. la verdad que es preciso que el pais conozca, sin rodeos ni ambajes de ninguna clase, para impedir que en busca del progreso, de la riqueza i del engrandecimiento, tropecemos con el abismo del descrdito,de la bancarrota, probablemente de la disociacion del pais. Jamas, desde la fundacion de la Repblica, se babia presentado Il.la consideracion del Gobierno i de la opinion, asunto que bajQ el aspecto de una simple cnestion de finanzas, envolviera en s un cmulo tan considerable de dificultades polticas i administrativas, como esta cuestion del fomento de las mejoras materiales por parte del Gobierno jeneraI. Jamas cuestioll algulll.\ bahia exijido de parte de los homores pblicos llamados a resolverla i ejecutarla, mayor grado de probidad, de enerja i de prudencia a un mismo tiem. po, do ilustraron, de tino i de huen sentido para. salir triunfante df3sus dificultades. Porque no hai qne disimularlo: la alternativa Cil quo nos encontramos es la siguiente: Si la Nacion, representadfl. 'en el Gobierno jeneral, se declara impotente para promover el de5arroHo de los intereses materiales, por medio de la contrucciOIl de las grandes vias comerciales que necesitamos para incorporar los centros populosos del pais en el movimiento del mundo civilizado, la conservacion de la unidad nacional es poco mnos que imposible.

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I si por falta de prudente encrja, por impaciencia, por falta do habilidad a do prevision, nuestros proyectados ferrocarriles, despues de abandonados, no dan otro resultado que el do cargar a la Nacion con una deuda inmensa, que haciendo pri. mero imposible la marcha espedita de la Administracion pblica, no tenga mas salida que la de una infamante bancarrota, el pais, des pues de dos a tres aos de revolucion, quedaria tam. bien disuelto. En tan crtica situacion la que aconsejan la. poltica i el ps.triotismo no es la que hacen nuestros opositores-predicar la inaccion i la incredulidad, apagar todos los estmulos del progreso, i sealarnos el camino del desierto para que vayamos a ocultar en el fondo de las selvaR nuestra miseria i nuestra ignorancia. No, creemos que por el contrario la que debe hacerse es : DarIe al pais la conciencia intelijente del bien a que aspira, para que lo quiera con razon, i persevere en el propsito do alcanzado; advertirle que debe estar prevenido para vencer con paciencia muchas dificultades, para soportar i enmendar con abnegacion muchos errores, porque es una lei moral ineludible de nuestra naturaleza, que nada grande ni glorioso puede alcanzar el hombre sobre la tierra, si no sabe luchar contra la advers:dad; ilustrado sobre los medios seguros, aunque lentos de llegar al resultado que se apetece; i finalmente, combatir con enerja los intereses egoistas que pululan i se ocultan a la sombra de toda gran causa, i que semejantes a los insectos, con. siguen frecuentemente devorar la Sil. via del arbusto, ntes de CI nc se conviErta en rbol i d sus primeros frutos. Bajo las modestas i engaadoras apariencias de una simple cuestion fiscal, se oculta en este asunto de la construccion de los ferrocarriles una cucstion poltica de la mas alta impar. tancia, cual es la de determinar con toda esactitud hasta dnde debe llevarse la intervencion del Gobierno jeneral en el fomento de las mejoras materiales. La. cuestion fiscal est comprendida en la cuestion poltica, i cI exmen de es~a de be principiar p~r rec~)Oocer con toda franqueza, que la llltervenClOn del GobIerno Jeneral en el fomento de las vias de comunicacion, es una enmienda que el pais, por un consentimiento unnime espresado por actos so lemnes del Congreso i de las Lejislaturas de los Estados, i ratiti. cado por los rganos mas calificados de la opinion pblica, ha convenido en hacer al texto de la Constitucion; porque eu la. letra de esta no hai disposicion en cuyo sentido literal apoyarse para dar al Goierno jenern.l semejante intervencioll. Pero esta manera de corrojir los defectos, a de llenar en la l)rctica los vacos de la Constitucioll, sin falsear sus bases fun-

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damentales, ljos de revelar los antiguos vicios de nuestro carcter indisciplinado, chicanero i anrquico, muestra por el contrario que el:tamos educndonos en la prctica de las ins. tituciones democrticas, i que nos apartamos incesantemente del camino de la violencia i de la revoluciono As ha formado su Constituoion en los tiempos modern.os, por meio de la cos. tumbre, el pueblo ingls, el mas respetuoso a la lei i el mejor gobernado del mundo. La constitucion inglesa no se encuentra reducida a cuader. no: ella se compone de una serie de cOliquistas hechas sobre los abusos del poder absoluto, sancionadas como cnones fun. damentales del pais por actos del parlamento i por las decisiones de las Cortes de justicia. En escala mas reducida, porque existiendo un cdigo fun. mental no habia. necesidad de formarIo por sistema, el pueblo americano ha ocurrido tambien al mismo espediente, no para falsear sino para sostener el edificio de la constitucion i de la. unidad nacional. All se suscit esta misma disputa de la intervencion der Gobierno en el fomento de las mejoras materiales. Conocido del mundo poltico es el famoso Mensaje del Presi_ dente Mon'foe a la' Cmara de Representantes, de 4 de mayo de 1822, oponiendo el veto constitucional al "{Yill del Congreso, titulado "An act Jar the prese'l'vat'onand repair of the Oum. bC1'land Road." " Lei para la conservacion i mejora del camino de Cumberland," El Presidente Monroe pudo demostrar, como demostr te. ?'camente, que no habia ninguna clusula de la constitucion que autorizara al Gobierno jeneral 'rara mezclarse en la eje. cucion de estac1ase de obras; pero e Congreso, Jas L~jislaturas de los Estados i el sentido COmnn del pais, el instinto de su consel'vacion i de &u grandeza, superior fi, toda demostracion didctica, sostuvieron que semejante intervcncion estaba virtualmente comprendida en aquellas clllsu]as de la Constitu. cion, que atribuian al Gobierno jeneral el derecho de declarar i hacer la guerra, de reglar el comercio esterior, i principal. mente en la de bacer todas las leyes necesarias para llevar a. cumplida ejecucion los poderes conferidos al Gobierno jeneral de los Estados U nidos, Las objeciones del Presidente fueron declaradas infundadas ; la lei fu sancionada, i establecido el principio de que la intervencion del Gobierno jeneral era. lejtima i necesaria l. para la ejecucion de las grandes o')ras de carcter nacional, superiores a. 108 recursos, !lo la.prevision i a los estmulos de los gobiernos seccionales." El mismo Presidente .Monr,oe, cambi de modo de pensar ti. este respect~ i se puso fielmente al servicio del deseu vol vi-

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miento de los intereses materiales de la Union, como podemos verlo en el Mensaje especial que diriji a la Cmara do Repre. sentantes con feeLa 14 de febrero de 1825, recomendando varias obras entre los rios Potomac i Ohio, cntre los rios Allega. ny i ScLuylkil; entre el Delaware i el Raritan; entre las a. hias de Buzzard i Barnstable; i entre el camino de Narrangan. set i la 'Jahia de Boston. En el mismo ao i bajo la Administracion de John Q. .Adams fu sancionado el acto del Congreso de 3 de marzo de 1825, que ordenaba al Secretario del Tesoro suscribir on nombre i por cuenta de los Estados Unidos, 1,500 acciones para la obra del canal de Delaware i Chesapeake. I resumiendo en un ejemplo vigoroso la doctrina america. na: suplmase finalmellte COllla imajinacion el gran ferroca. rril in terocenico de N ueva York a San Frnncisco, i dgase qu punto de contacto, qu vnculo de union podria tener todo el pais que demora al occidente de las montaas Hocallosas, con los pueblos del valle del .Misissippi i de las llanuras del Atlntl;o? i Cmo podria el Gobierno americano mantener la unidad nacional viajando del Atlntico al Pacfico por el istmo de Panam? Pucs bien, la enmienda constitucional que en los Estados Unidos del Norte se hizo para prevenir un peligro lejano de relajacon del vnculo federal, era entre nosotros de im;tante, de m:iente necesidad. Los pneblos mas remotos de la Union Americana, a falta de vnculos materiales, tenian el vnculo moral de una gran nacionalidad, cuyo pabelloll servia para ]acer respetar sus derechos en las cinco partes del mundo; al paso que los pueblos de la Union colombiana, jeogrficamente ma3 separados que los de la Amrica del Norte, necesitan, para permanecer unidos, del roce constante de sus intereses entre las diversas secciones de la Union. Por eso el Presidente JlfonToe al someterse a las decisio. nes de la opinion nacional, concluia majistralmente su Men. saje de 4 de mayo de 1822 en los siguientes trminos: He cumplido con el deber que me impuse de examinar el derecho que el Congreso tuviera para fomentar un sistema de mejoras materiales en el territorio de la Union, i creo haber demostrado que tal derecho no existe. Creo tambieu que si los Estados convinieran en otorgar ese poder al Congreso i que si de l se usara sabiamente, tenria los Illas felices resultados para el desarrollo de los grandes intereses de la Union. Pero es sinembargo mi opinion, que semejante poder debe limitarse a la ejecllcion i fomento de las !J1'andcs obras nacionales .N!CAHENTE, porque ;i se ejerciera discrecionalmente produema muchos males. Para todas las ouras do IDellor importun-

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cia, (minor improverment8), 108 Estados deben bastarse a. s mismos i las Secciones deben ejecutarlas con mu venta.jas que la Union, porque ellas deben entender mejor 10 que concierne al desarrollo de sus intereses locales.e inmediatos." En cuanto a la lejitimidad de la enmienda, considerada deede el punto de vi>itadel respeto a la Constitucion, oigamos 10 que el Presidente Jackson deca en su Mensaje a. la Cma.. ra, de 27 de mayo de 1830, despuesde haber compendiado las opiniones de Jefferson, de Madison i de Monroe. " Esta breve referencia de hechos bien marcados, es sufi. ciento para probar la dificultad, si no la imposibilidad de ha. cer retroeeder la accion del Gobierno a la letra de la CODstitucion, tal como fu redactada en 1793, suponiendo que tal sea el verdadero sentido _de las disposiciones con respecto al asunto de que se trata." ( Es decir, suponiendo que fuera cierto que ella se oponia de una. manera absoluta a la intervencion del ,Gobierno en el fomento de las obras pblicas.) . "Pero aunque es el deber de todos nosotros mantener la. vista constantemente fija en aquel sagrado Cdigo, para repudiar todas las falsificaciones que quieran hacerse en el espri. tu de la. Constitu<:on, DOes mnos cierto que el iDteres pblico i la naturaleza de Duestras instituciones polticas, exijan que las opiniones individuales se inclinen ante una. opinion bien pronunciada, (well settled acquiescence ), del pueblo de los Es. tados Unidos i de las autoridades confederadas, en la interpre. ta.cion de puntos dudosos de la CoDstitucion. No conceder esto al esp''itu de nuestras institueWnes seria ponCTen peligro su estabilidad i hacer nugtorios los objetos para l08cuales se orcn la Constit1tcion." Como se ve, pues, lo que se ha llamado "la cuestion fiscal" debe principiar por el exmen de la cuestion prvia, la de deter. mina.r con toda eSll.ctitud qu estension debemos da.r a.,la intervencioll del Gobierno en el fomento de las obras pblicas, por. que hai un presupuesto que nadie puede colmar: el presupues. to del desrdeD. Las obras pblicas manda.das ejecutar o fomentar por las . diversas leyes espedidas sobre fomento de mejoras materiales, desde la de 5 de junio de 1871, hasta la lei 59 de 24 de junio de 1874, que autoriza al Poder Ejecutivo para establacer una ferrera. eu grande escala, son las que en seguida pasan a. espresarse .. (Seguia aqu la Hsta de 38 obras de magnitud, mandadas construir, ausiliar, garantizar o fomentar por las leyes vijen.

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tes cn 1874 i que seria. intil repetir en este libro). A pllS:U del prolijo estudio que hemos hecho de las leyes vijentes solJre fomcnto de mejoras materiales, tenemos seguri. dad de (Ille ball qucdado muchas que no estn contenidas ell esta rebcion ; pero ella. sola basta i sobra a nuestro prop6. sito, que e" el de poner de bulto, en relieve, de una manera grfica ante la opinion pblica, el absurdo de la marcha que sigue este ncgociado. La mayor parte de estas leyes parecen bechas por los ene. migas de b construccion de las tres a cuatro grandes vias f. rreas que necesitamos para movilizar los grandes centros popu. losas i ricos del pais: de ellos como de un gran r.io se estendo. rian despues a las otras secciones del territorio los canales del progreso que deben vivificado i fecundarlo; pero no hai me. dio mas f>egul'O de desvirtuar, de detener el paso de una re. forma, que el de ensancharla hasta el ridculo de la mas absur. da exajeracion. Que la Nacion no puedo acometer todas las obras manda das fomentar por las leyes vijentes sobre mejoras materiales, es una verdad que no puede admitirse a discusion; la eviden. te no se discute, i mucho mnos la evidencia de sentido comUD. Yo no discuto, en mi sano juicio, si UD hombre con 10 quin. tales sobre la cabeza puede mantenerse flotando en 10 brazas de agua. r q nc: la Nacion no debe, aunque pueda, tomar a su cargo el fomento de muchas de esas obras, por scr de carcter muni. cil)ctl, tunpoco debe discutirse; porque el absurdo poltico que de ello resultn" conforme al espritu de nuestras instituciones, es tun evidente, como el absurdo fsico contra las leyes de la gravead puesto en el ejemplo anterior. Muchas de estn,s leyes son idnticas a aquellas quedecian : " Lei de 10 de mayo de 1844, autorizando al Concejo municipal de Antioquil1 para aplicar ciertos fondoil a la esplo. racion i apertura. de un camino Mein, el golfo de Urab. " Lei 7 de 10 de mayo de 1839 para la construcciOD del puente de Sube sobre el rio Chicamocha. " Lei 14 de 13 de maya de 1839, autorizando la aplicacioD del ponton de Bocachica a la apertura del Dique de Cartajena." Nirgun debate, pero mucho mnos ste, que en la prctica. tiene que reducirse al severo anlisis de los nmeros, debe aceptarse partiendo de supuestos falsos: ante todo es preciso restahlecer la verdad de los hechos. Si los grandes grupos jeogrficos del pais, Cundiaamarca i Boyac, Santander, Tolima, el Cau::a i la Costa, no se convienen en pedir i sostener la ejecucion de una Bola obm para cada rejion, la destinada a incorporarlos en el movimiento del comercio esterior, 8in pre.

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tender que la Nacon los ausiJe para obras munwipales, per. deremos en una tarea estril, por la concurrencia de aspiraciones que se escluyen i que son imposibles de satisfacerse, las fuerzas que bien empleadas cambiarian en pocos aos la faz econ6mica i material del pais. Antes que crdito i paz, o junto con ellos, necesitamos saturarnos de patriotismo i de sentido comun.

CAPITULO IV.
Xegudu~ "al'ios relacionados con este ~sllnto,
FEn R O e A R R I L e F.!\T It Ar.,

lnfvrmc

rrc"elltndo

fi b

Cmfil'll <le R~pre5cntantes

ell sus sesiones

,;c

]879,

Creo que esta Cmara debe al Poder Ejecutivo un va. to de aprobaeion por la Jiscreta manera con que ha pro. ceio en el importante asunto del ferrocarril central, hasta dictar la resolueion de 15 de feln'ero ltimo, por la cual se declara cuueado el contrato que se celebr en esta ciudad el 2-1 de setiembre de 1877, cutre el Poer Ejecutivo de la Union i el seor Enrique F. Ross, para la construccion de di. cha fcrrot:alTil. EI1'ollcr Ejecutivo ha dado cuenta a la Cmara con esa resolucioll cn lIota de 17 de febrero, i sobre sn contenido me toca el honor de daros el presente informe. A las razones (lSpuestas p0r el Poder Ejecutivo en defen. sa de aCjuel ado, Lastarin. agregar la consieracion de que fueron las A,ambbls lejisIativus de los Eotaos de CunJi. namarca i :Boyac, (especialmente interesados en la ejeeu. cion de Cf;aobra), las quo tuvieron el Lucn juicio de oponer. se a la concesion de una nueva pr(;roga, para llegar a la e. claratorilJ, de cauciall; i esto solo ;cria suficiellte para per. SllltdLl' d quo la resolucion del Ooieruo est revestida del mayor grao e acierto que pucde dao a los juicios hu.
r,HUJOS.

SillC11l1lurgo, creo que la C(uuam de Representantes no puede df;pcnsarse de l1aoer una esposicion razonaa e lo:; hechos Oll C]ue funde su o~)inion, porque este negocio lia tenido i ticlle ar gran resonancia en el pais i en el estraujero, i el preseute inf:mne no quedaria completo si no contuviera esa espo. sicion de motivos.

Dese el prillCpIO, e,ta negociaeion no se present bajo hucHas auspicios. Aca:uaua do ser dosechado como impracticaLle el proye'~to del ferrocE,nil del Curare, cuya lnea IlrineipaI,

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escluyendo los ramales, se avaluaba en 12 o 1.5 millones de pesos, i a renglon seguido, i como para reparar aquella contra. riedad, se anuncia al pais que se ba contratado en su reemplazo la construccian de una nueva lnea, de mas de 100 leguas, en. tre Bogot i Paturin, a la largo de 108 tres Estados de la cordi. llera i al traves del territorio mas fragoso i quebrado de los Andes'orientales, por valor de 20 millones.. A despecho de la prensa que defendi este contrato, la opio nion no se enga, i el buen sentido pblico lo resisti desdo un principio, como un proyecto atrevido, en que las aspiracio. nes patriticas del Gobierno se habian dejado arrastrar a una negociacion, que segun todas las apariencias solo se proponia entmr en el manejo de lin emprstito ruinoso, amen de adqui. rir derocho !lo las injentes reclamaciones por daos i perjuicios que estipulan 108 artculos 15 i 16 del contrato. " El trayecto del ferrocarril ser el siguiente, ( decia el seor Ross, en el memorial dirijido al Gobierno' con fecha 16 de julio de 1877): Bogot~, Funza, Cipaquir, Nema. con, Chocont i Tun.ia. Aqu tomar, 8egun et terl'en(), por Gimbita, Cunacua, Charal, Sanjil i Cepit; a por Tunja, Moniquir, Surez abajo hasta el Socorro, Sanjil i Cepit; o por Tuuja, Santa Rosa, Soat, Sube abajo a Cepit. De Ce. pit ir a Piedecucsta, Florida, Bucararnapga, el rio Lebrija abajo hasta el puerto Botijas; , i de ah a la ribera del :Magda. lena, o al lago de Paturia, segun convenga." I as ha quedado en el artculo 2. del contrato. Esta diversidad de lneas trazadas desde el papel, sobre un territorio que comprende los mas variados accidentes topogrficos: unas por el espinazo de los A.ndes; otras por la hoya do rios encajonados entre famllones de granito, era suficiente para juzga.r de ln.precipitacion de la propuesta. Para pasar de Sanjil a Bucaramanga, la lnea atraviesa la inmensa hoya.del Sube o Chicamocba, que debe presentar di. ficultades de arte casi insuperables para la construccion de un ferrocarril. Oigamo~la descripcion que de ella hace Codazzi en la jeografa redactada por el seor Felipe Prez, tomo II, pjina 399. Dice as: "La mesa de Jridas termina por paredones verticales calzados al pi con amontonadas ruinas de cerros, que al desprenderse do lo alto dejaron desnudos los estratos de caliza i arenizca, que desde el borde hasta la base de la mesa ofrecen 30 metros de capas sucesivas continuadas todava debajo de la tierra. El aislamiento de esta mesa rodeada por rios encajonados en cortaduras profundas, i su correspondenc,a. con las esplanadas que desde Aratoca i Macaregua se estienden hcia Barichara i Curit, demuestra que ha. sido cortada i separada de los terrenos adyacentes por' corrientes de aguas impet uosas." \

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Entre Moniqllir i Sanjil, por la hoya de los rios Saniil i Surez, solo existen los trabajos del injeniero ingls Mr. Ridley, que hizo por all una esploracion preliminar, i de su informe tomamos la siguiente: "Del Socorro para abajo hall que el valle se hacia cada vez mas u;reste i mas i mas escarpadas las orillas; hasta que a un diu de jornada presentaLan esactarnente la apariencia de muros vcrticales, i continuaLull as por mucLas millas, encajollanc el rio quo so precipita on una serie de raudales, hasta que al fin se abre paso por el cerro tic la I'az a lus llanuras del :MJ.gtIalcll!l.." "Fu de opinion que mas abajo de la confluencia de los rios Surez i Sube em materialmente imposible construir un ferrocarril. Segu por varias millas ln. coriente del Sogamoso hasta llegar a un punto culminante, dostIe dontIc putIe ver un trecho considerable tiel valle. Los peascos se veian desnudos do vejetacion, semejantes a escarpas de mil pi{~sdo elevacion, i tan eriz'l.dos en su cima que me dalHlU la idca de una seccion tomada por medio de un grupo de campanarios, en una cs. cala jigantesca. " Supe, por informes que recib, que estos peascos seguian por unas .einte millas mas all del lugar donde yo estaLa colocado, i que all terminaban en una escarpa vertical, formando lngulo recto con el curso del rio, i de algunos centenares de pis tic altura, la cual semeja un arroyo quo se abriese paso por una profunda abertura Lecha en una masa enormo de roca slida,"

El error fundamental del contrato Ross para la construccion del llamado ferrocarril central, es un error jeogrfico. Consiste en pretender reunir para su comunicacion con el rio Magdalena poblaciones de comarcas jeogrficas totalmente diver. sas, quo doben ser sorvidas por distintas vias frreas. Estas comarcas son: lo" la que poemos llamar la rejion de las sabanas chbclut8, que se estiende, con pequeas interrupciones de la cordillera, desde el valle del Funza hasta Ubat i Chiquinquir hcia el N. O., i hasta Paipa, Dnitama, Santa Rasp.. i SogamosQ hltcia el N. E. ; 2." La rejon que forma los DCJlr.rtumcntos del Socorro j de GUf'nent, en el Estado e SUIJander, e!ltre el rio Surez a. Occidente i el Suue a CJicai~1ocltr. ::-.1 Oriente i al Norte; pis:llontaoso, envueltc entre las ;'.Sp3r:lSquiebras de la cordillera oriental; i 3." El Departamento de Soto, donde estn Jiron, Bucaramanga i Piedecuesta, al norte del Chicamocha, mas llJl de la mesa J ridas, ntes descrita, que forma

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una. eminencia aislada, separada por decirlo as de la tierra. firme, al Occidente por el Chicamocha i los desiertos de la hoya del :Magdalena, al Sur por la inmensa hoya del Sube, i al Este por el laberinto de montaas i pramos que la separan del Departament{) de Pamplona. La Lejislatura de Boyac no podia pues engaarse. Solo un completa desconocimiento de la jeografa del pais podia hacerles creer, que Chiquinquir i 'l'unja, Sogamoso i Paipa quedarian mas cerca de la estacion de Bucaramanga que de la de Bogot. Cuatro o cinco aos despues de qlle el ferrocarril trepe por el Occidente a la Sabana de ~ogot, habr llegado a Tunja. Veinte aos despues de que el riel llegue a Bucaramanga, no habr pasado la hoya del Sube. Boyac procedi, pues, con mucha cordura al solicitar del Poder Ejecutivo que no se concedieran nuevas prrogas al seor Ross, a fin de que cuanto ntes pudiera. declararse la caducidad del contrato. Para Cundinamarca el error era palpable. La capital de la Repblica i las poblaciones de la altiplanicie cundinamarquesa no pueden esperar a unirse al Magdalena por la via de Bucaramanga. A nadie que tenga mediana idea de las distancias i de la configuracion topogrfica de nuestro territorio, podr. hacrsele creer que Paturia es el puerto natural de Bogot en el Magdalena. Aun suponiendo construido el ferrocarril central, los frutos esportables de Cundioamarca no podrian resistir el flete de una lnea de mas de 100 leguas de estension. Para los cueros, las papas, las quinas, el caf de Fusagasug i de las faldas de la cordilJera, seria mas barato bajar en mula a Honda o Jirardot, i en champan hasta Conejo, Bllenavista o Nare. Cundinamarca hizo pues bien en oponerse a la prroga del contrato.

Pasemos ahora a la parte financiera de la negociacion. Esta tiene por base la autorizacion conferida a la Compaa empresaria para negociaT un emprstit{) nominal de 2.500.000, con hipoteca de la renta del ferrocarril de Panum, al15 por 100 de descuento inicial i 3i por ciento de comision de banco; por todo 18!. El producto del emprstito debia aplicarse: 1.0 A cubrir los intereses del mismo emprstito hasta la fecha en quo estuviera libre la renta del ferrocarril de Panam, que el Gobierno habia recibido por anticipacion ; 2. A la amortizacion a. la par del saldo a deber del emprstito de 1863; i 3. Al pago de 108 primeros insta.lamentos de las acciones del Gobierno.

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Alegrmonos sinceramente de que no hubiera podido reaH. zarso esta funesta negociacion. Vamos a. la que ella habria. quedado reducida. Valor nominal del emprstito .................. $ 2.500,000 A deducir: 15 per 100, descuento inicia.l.. ......... $ 375,000 3i por 100, comision de Banco 87,500 Intereses de un ao que faltaba para li. bortar la renta del ferrocarril... ............. 175,000 ~aIdo del emprstito de 1863 (aproxi_ maClOn ) .............. 400,000 1.037,500
oo oo

Lquido

1.462,500

Igual al valor nominal.. $ 2.500.000 Como el emprstito de 1863 sali al 78 por 100, por los $ 400,000 del saldo en circulacion solo recibimos entnces $ 312,000, la que representa una prdida de $ 88,000 ; i como para obtoner el nuevo capital con que ahora lo pagamos, ($ 400,000), hemos tenido que perder otro 22 por 100, el ltimo guarismo do la operacion del emprstito representa una pr. dida 8 176,000. Hechas las correspondientes operaciones, que cualquiera puede rectificar, la amortizacion de los 2.500,000, al 7 por 100 de ::ntcres i 2 por 100 de fondo acumulativo, habria. em. pIcado el servicio de los $ 225,000 de la renta del ferrocarril de PanlJ.m en 22 aos 7 meses. Al cabo de este tiempo la Repblica habria erogado una suma de 5 millones de pesos, en pago deI millon i medio producto lquido de dicho em prsti to.

Conforme a los artculos 12, 17 i 18 del contrato, el Go. -oierno debia pagar los veinte millones de sus acciones, a partir Je la. fecba de la sllscricion, en libras esterlinas a su equi. valente, por instalamentos mensuales de 8 69,441-70 centavos a sea S 333,300 anuales en los primeros doce afios, i $ 64,102-50 centavos a $ 769,230 anuales en los ltimos 13 aos. Es evidente que la Repblica no habria podido hacer este desemLolso, i que agotados los fondos del emprstito del ferro_ carril de Panam, habria caido en las tremendas responsabi. lid3;des de los artculos' 15 i 16 del contrato, que despues copIaremos. Nuestra situacion fiscal, eliminada la renta del ferroca. rril de Panam, es, sin ambajes ni sofismas de contabilidad, la.siguient~:

152

LOS FERROCARRILES

COL0MBIANOS.

Rentas, unos

$ 5.000,000

as:

Aduanas (producto ordinario ) Salinas (id. d. ) Te16grafos,correos, &, &. (id. id. )

$ 3.600,000
1.200,000 200,000

$ 5.000,000 Gastos: Servicio de la Deuda esterior $ 650,000 Id . de I 'd . Intenor ... ( mlDlIno ,. ) '* a1 . 1.300.000 Vales de acrcencias estranjems , . 216,000 Lista civil, diplomtica i consular . 540,000 Guardia colombiana (sin incluir vestuario ni armamento) . 1.000,000 lnstruccion pblica.,Universidad nacionaL . 300,000 Pensiones . 270,000 Gastos de Aduanas i Salinas . 450,000 Obras pblicas (Capitolio i l'eparacion de edificios) : . 100,000 Ferrocarril de Antioquia . 100,000 Id. del Pacfico . 100,000 Telgrafos i correos . 37,000 Resguardo de Rentas . 170,COO

5.566,000

Habria sido, pues, poco mnos que imposible, hacer el pago de los instalamentos anuales de 833,:iOO que nos imponia.el contrato. I detras de esta falta, estaban all esperndonos los artculos 15 i 16 del contrato Ross, que a la letra dicen as:
"ARTCULO 15.
de tierras. " Demoras en los pagos i en la entrega

"Si el Gobierno por cualquier causa dejare de pagar algun instalamento mensual o una parte de l despues de catorce dias de vencido el dia del pago, o si dejare de pouel' :lo la Compaa en posesion de las tierras requeridas para la construccion de las obras, un mes despues de haberse dado noticia al Gobierno de que dichas tierras se necesitan para el ferrocarril, la Compaa del ferrocarril puede suspender la ejecucion de las obras; i si trascurrieren dos meses sin que el Gabierno haya efectuado dichos pagos o entregado las tierras requeridas, la. Compaa del' ferrocarril puede abandonar las obras i retirarse de la ejecucion de este contrato. Esto no obstante, el

*
clllStl,

Reota privilejiada, id. eomun, Libranzas, Pagars, Vales de l.- i 2.&, &.

LOS FER1~OCARRILES

COL01IBIAKOS.

151

Gobieruo quedar obligado tanto a pagar a la Compaa. toda!> las sumas que se hayan causado a del,eI' a sta Lasta la fccha en que la Compaa d noticia al Gobierno del abandono del contrato, como a cumplir todas SIlS de mas ollligacioDc hasta aquella fecba, i a indemnizar a la Compafia del ferrocarril los daos i perjuicios de que trata el artculo 10 siguicnte:
. ARTiCULO 16.

" DnluB i perj uicius.

" La Compaa del ferrocarril no estar ohligada a ejecutar tralmjos de coustruccion de las Obl'tSsino en tanto que el Gobierno d0posite puntualmente en la forma estipulada en el artculo 12, los instalamcntos mensuales cid capital de sus ac. cioues; por tanto, si la Compar. se viere en el caso de suspender los trabajos de construcciol1, el GoLierno quedan! obli. gada pam con la Compafia por rawn de dailos i perjuicios; " 1.0 A pagar durante el tiempo de ]a suspensioulos sueldos i salarios de los empleados i trabajadores que por virtud de contratos prvios no Imedan ser despedidos (discharged) sin remunemcion, en la fecba de dicha suspension; " 2.0 A sustituirse a la Compafia en el cumplimiento de todos los contratos que sta tenga celebrados para la provision de materiales i ejecucion de obras; i " 3. A pagar a Iv. Co:npafa cualquiera suma que sta haya anticipado para la ejecucion de los trahajos, Dlas un interes de 7 por cielito annal Hobre dichas sumas. " Si la Compaa del ferrocarril se viese en el caso de abandonar lus alItas, despues de trascurrido el tiempo estipulado en el artlculo 15, el Gobierno lluedari. obligaC:o para con la Compaa. por l'UZan de daos i perjuicios: 1.0 A pagar toda!') las indemnizaciones Il que la Compaa est obligada por la ruptura a rescision de los contratos que dicba Compaa tenga celellrados Call empleados, trabajadores, contratistas para la fCovision de materiales i subcontratstas para la ejecu. cioll do ohras; 2.0 A pagar a la Compaa todas las antici. paciones i avances que sta pneda Laber becho en la ejecucion de las obras, mas un interes de 7 por ciento anual; i 3.0 A ahonar a la Compaa un interes de 5 por 100 sobre los bonos dados en pago a sta conformo al artculo ]7, hasta la fecba de la umortizacion de tales bonos. " Ell f;eguridad del pago de daios i perjuicios de que trata este artculo, la Compaa del ferrocarril conservar la pose. sion i usufructo de las obras construidas hasta la completa in. demnizaeion de tales daos i perjuicios, i podr bacer efectivas (to enforee) ante la Corte Suprema federal las demas garan.

154

LOS FERROCARRILES COLOMBIANOS.

tas i seguridades este contrato."

dadas por el Gobierno para la ejecucion de

Puede asegurarse, pues, con la evidencia. que da el exmen de los hechos, que el resultado matemtico de esta. negociacion habria sido el siguiente: En cambio de un principio de ferro_ carril entre Paturia i Bucaramanga., i de un principio de ferrocarril entre Bogot i Chapinero, para qu habrian alcanzado los fondos del emprstito, la Repblica habria perdido por veintitres aos ln. renta del ferrocarril de Panama i habria legado al pais reclamaciones de daos i perjuicios, de que no s habria desembarazado en medio siglo ms.

El informe concluia proponiendo un voto de aprobacion al Poder Ejecutivo por la resolucion de 15 de febrero de 1879 que declar la caducidad del contrato; i as lo acord la Cmara por una inmensa mayora en la sesion del 28 de. marzo.
FERROCARRIL A JIBARDOT. (Artculo publicado en el Diario de Gltndinamarca de 2 de julio de 1880).

Casi, casi deberia uno velar su nombre para escribir sobre esta materia, porque el ttulo so)o basta. para excitar la hilaridad del pblico. Hace 22 aos, desde 1858 en que el seffor Camacho R. public su opisculo titula.do "Camino carretero al Magdalena," que los Congresos, el Gobierno nacional i el del Estao de Cundinumarea, la prensa i todos los que nos hemos creido con aIgu. na competencia para terciar en el asunto, nos ocupamos de l, i no hemos podido resolverlo. Hoi, como en 1858, el problema permanece de pi, erizado al parecer de dificultades tcnicas, comerciales. financieras i polticas; hoi como hace diez aos, todo est an en discusion, la lnea que deba adaptarse, los presupuestos de gastos i la manera a la forma en que deba asociarse el Estado a la ejecucion de la obra. I en tanto que nosotros no hemos podido, en un cuarto de siglo, ponernos siquiera de acuerdo sobre la lnea quo deba. adoptarse, para la principal i mas import,ante de las vias frreas que dehen cOllstruirse en el interior del pais,- la destinada a unir la capital de la Repblica i la opulenta rejion de las sabanas cundinamarquesas con los vapores del Magdalena,- todos los paises del mundo, inclusive aquellos que parecen colo-

,)fi

l"ERROCARUn,ES

COLm[IHA~OS.

155

cadOfl en eon icioues polticas i econ~micas mas desventajosas (lue el nuestro, han marchado con pasos de jigante hcia el progreso. Solo nosotrOfl parecemos condenados, como en castigo de ln pedautera.laciorIll-l que nos aqueja, a permanecer sustraidos ei movimiento d31 mundo civilizado, i a gastar lastimosamen. te el tiempo ell fmguar revoluciones i en discutir teoras, Du. rante los ltimos veinte aos en que nosotros no bemos poido clavar un riel, .Mjico construy en medio de la invasion francesa i do toda, sus desgracias el gran ferrocarril de Veracruz a ~rjico, i recientemente los de 1\1orlos, Ormetuno, Potos, Zacat6cas, S~a 11uis, ~lrid3, i Cuantiltan; el Per hizo un esfuerzo heriico para desviar los millones delllUano, de la corrapcion otie:al, a la construceion de vias frreas, i cruz en todas direcciones el pais d2 ferrocarriles que, buenos a ma los, son i sodn siempre un monumento del patriotismo i de la cnerja de ln ua.cion peruana i la Australia que hace veinte allOS cru una colonia de pueblos nmados, es hoi uno de los paises mas prspero;; i ricos, merced en gran parte a la red de caminos de hierro que lo cruza en todas direcciones; la Ru. sia que en 1858, cuando nosotros principiamos a discutir la la ea de un camino al Magdalena, no pose'ia 'Un solo 1'iel, tieno hoi enlazados por medio de lIna vasta red todos los cent.ros productores de su dilatado imperio a los puertos del Bit.ico i del 1I1ar Negro, desde San Petersburgo hasta Varsovia i Cracovia, desde Moscow hasta Teodosia sobre el Mar Negro, i desde Orel hasta Lebau sobre el Bltico: i ahora se ocupa en esten. der el ferrocarril del Cacaso hasta la frontera de Persia. La Francia emprende la coustn,ccion de 17,000 kilmetros ms, con un costo de 150 millones de libras, Austria i Suiza, Rumelia i Bulgaria, Sal6nica i Bolgrado quedarn vanta unidos por vias frreas. Fuera de las UO,OOO millas que los Estados Unidos tenian en csplotacion en 1878, se construyen hoi 15,000 millas ms, i dos nuevas vias interocennicas atravesarln el continente americano, del Atlntico al Pacfico, la de 'l'jas que mide 1,200 millas i cuesta S 24.000,000, i la del Canad que recorre una estension de 2,000 millas . .Pero e:itn. fiebre del progreso, este gran movimiento de la. cOllstruccicn de los caminos de hierro, no est confiuado ui. camente al gr,lpo de lus naciones quo forman la civilizacion ocidental, ,illo que ha iuvadido tamLien a los pueblos delleja. DO Oriente i i el .Japon i la India, el Efrates i el Glljes, el Mar de ~rrma'~a i Alepo, Alejandra i Bagdad, se abren para recio bir a dn,r :)a80 al mensajero de la civilizacion i del progreso, a este riel portentoso que va a resolver por la union de los con.

156

LOS FERROCARRILES'

,COLOMBIANOS.

tinentes i la dislocacion de la poblacion, estos problemas sociales que parecen la esfinje del siglo en que vivimos. El progreso es el verdadero emblema de la leyenda bblica. Ai! del pueblo que no se ponga eu movimiento para marchar adelante, sin volver a mirar atras, porque quedar como la mujer de Loth convertido en estatua de sal. En un opsculo que sobre este mismo asunto public en Europa el seor Nez decia: "Los ferrocarriles son hOhcondicion de existencia social i econmica de la misma llIaDera que los ban cos, los asegurofl, las escuelas, el periodismo, &, i prescindir de ellos es condenarse al aniquilamiento. " La poca del vapor ha. llegado, i todos los pueblos que no quieran quedar a retaguardia, decaer i morir, deben apresurarse a hacer uso de este moderno ajente de locomocion." El publicista de 1874 eshoi Presidente de la Repblica, i com~ tal tiene a su disposicion la autoridad i el tesoro de la nacion para ponerlos al servicio de sus ideas. Que el seor N fiez se aplique pues, sin prdida de tiempo, a resolver el problema de la construccion del ferrocarril al Magdalena, que no ha podido resolverse en ocho aos de vacilaciones i de ensayos. Por mi parte, i para ayudar a la.rcalizacion de la obra, en la medida de mis dbiles fuerzas, vuelvo, venciendo grandes repugnancias, a tomar la misma pluma que durante muchos aos empap intilmente en la tinta dc csta discusion. Digamos, pues, brevemente, lo poco que tenemos que decir, concretndqllos a estraer de todo lo que sobre esto se ha escrito, aquellas verdades de simple sentido comun que estn al alcance de todo el mundo. i Cul seria, en tsis general, econmica i comercialmente la mejor lnea de este ferrocarril 1 Pues indudablemcnte la que fuera a. tomar el rio Magdalena en un punto desde el cual sea navegable en todo el tiempo del ao, i la qne, ademas de esta ventaja, corriera enlnzando la mayor cstcnsion de territorio cultivado i poblado, para fecundarlo. Nosotros nos esplicamos perfectamente, no solo la tristeza, sino la amargura del seor Vezga, cuando recuerda los errores, las faltas o las desgracias que ocasionaron el abandono de la lnea del Carare; porque nosotros contribuimos, tanto quiz como l, con nuestra pluma, que era lo nico que podiamos poner al servicio del progreso, a demostrar las ventajas de ese proyecto, hasta que los hombres que tenian la direccion de los negocios pblicos, hasta que ,el mismo sellor Parra, lo abandon con laudable franqueza, por haberse convencido de su impracticabilidad. En un escrito redactado por m, que diriji al Secretario de

LW; },EUnOC.\Rr.rLES

cOl,o:iImANOS.

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llar-ie1lda el inj1miero Werhan, publicado en el mmero 2,l8 del Dia1'io Oji.ciu,l, de ;-}de marzo de 1871, se lee la siguiente: " El cam' no a 1 Magdalena, en direccioll norte, por Cipafluir, Chiquinquir, Saboy, el Vll.lle de Jesus i la hoya del Carare, es indU(bblemente, -como usted piensa, el gran camino del pCl'venir de este pais, la que puiera ll.unarse con propiedad el "gni:u tronr-o de toda la altiplanicie andina." El camino perp~ndicular 11occidental, de la sabana de Bogot- al rio Magdalena, por mucl'\a impor,ancia que tenga, es, sin disputa, compar:tdo con la via del Norte, un camino seccional, cuyo costo nunca guardar justa proJlorcion con su utilidad. Esta via pondr en comunic:acion directa con el Mllgdalena una poblacion de un millon de habitantes, i tieue para toda la altiplanicie ;ludiu:1 las siguientes ventajas: ., 1." Que este camino marcha en lnea recta a su objeto; que cada mdro que de l se coustruya va acercando la rejion que deja attas la costa del mar, al re ves de las lueas qua parten al Sudoeste i al Sur, las cuales, ademas de interesar a una pobbciou menor, hacen caminar los productos, por un trecho mas o mnos cOllsidel'uolo, en direccioll inversa de su destino. "2.:\ Qnc este camino, atravesando 30 lcgu:ts de las mas feraces i mejor cultivadn.s de la Repblica, producir un inmenso aUlll~uto en el valor de las propiedades raices i por consig nie" t 3 en la rit neza, del pais. "3." Qt1e e.;te camino va a buscar el rio ~Iagdalena en el punto due el cal es nll.vcgable en todo tiempo del ao, ahorrando por comiguiente para el comercio de esta gran rejion andina, los peligros, las prdidas i los Illayores gastos d la ifcil na vegacion entre N are i Hona. "4," Que esta lnea. va literalmente pisando, cn toda su estoDsion, sobre inmensos depsitos de sal, de hulla i de hierro, es decir, SOJre tres de los productos mas valiosos del mundo, dos c los Gliales, ci carbon i el hierro, constituyen los elementos primordiales de la industria moderna . ..5: Que su t:osto de construccion seria comparativamente menor, por la abundancia i la aratura del trabajo en los Es_ tados del Norte." Parcemc que no puedo encerrarse en mnos lneas un elojio mas ::ouvencido ni mas espresivo de la lnea del Carare, que el que dejamos copiado; pero Jcspues de la que ha pasa_ do ell el pa.is CODrebcion a este proyecto, i que DO hai para. qu reconlar, porque no Imi para qu entrar en el campo de las reeriminaciones; en el actual estado de postracion de las finanzas pblicas, l puede reasu::nirse sriamente la discusion sore una obra a valuada Sill sus ramales en 15 millones de posos ~

158

LOS FERROCARRILES

COLOMBTANOfl.

Yo por mi parte declinaria el houor de semejaute discusion, porque nadie me haria creer que tenia funameuto en qll~ apo.varse. Vienen en seguida los proyectos de ferrocarril, de Bo!!ot t1. Guarumo, par la via de" Sietevueltns," i de Bogot[~ a Honda por el trazado Brown; pero no hai que 01 \:idar que todas las lneas que lleven esa direceion, deben considerarse como obras de primera clase en el mundo, tanto por la altu~ a que as. cienden, como por los accidentes del terreno que tienen que atravesar, i que el costo de cualquiera de ellas est tambien, pOT ahom, fuera de los recursos fiscales de la N acion. Para formar una idea jeneral de las dificultades tcnicas o de arte de este ferrocarril, oigamos la descripcion del terreno que atraviesa esta lnea, hecha por el injeniero seor In. dalecio Livano en el informe que present al Gobierno de Cun. dinamarca en febrero de 1866. Dice as: ,. La sabana de Bogot se aproxima al rio :Magdalena. en dist~ncia directa, 43 kilmetros, (distancia del Roble a Chaguan), i la diferencia de Divel es de 2,500 metros. Si hubiese pues nn plano incli~lado continuo desde ~l RabI: hasta el rio Magdalena, la pendIente de este plano sCrla de ;).81 por 100; es decir, mayor que la mxima adoptada para camiuos carreteros. Agr6guese ahora, que esta peniente no solo no es lmiforme, sino que el terreno est sumamento accidentado. Las cordilleras secundarias que escienden h{cia el rio .MagllaJcna, jeneralmente se terminan pronto o presentan grandes cortaduras o gargantas. I lo que es todava peor, frecuentemente se presentan cordilleras terciarias, es decir, quo llevan la di. reccion jeneral de los Andes, las cuales habria que atravesar por tnel o por medio de pendientes negativas. Esto sucede casi por todas partes, siempre que DO se torna la direccion de alguu rio. Es cierto que estas cordilleras terciarias son cortadas por los rios; pero las rutas por Jos rios llemn jellCralmen. te estos dos inconv~nientes: 1.0 el de ser mui fuorte la pendiente en el primer descenso de la altiplanicie, e manera de e:xijir un desarrollo doble o triple en una distancia directa e unas tres leguas; i 2.' que donde quiera que los rios atraviesan las cordilleras terciarias, stas presentan puntos abrupto::" o sean escarpes verticales en roca viva; dificultades que para vencer seria preciso, o hacer tnel, o fortsimos desmontes, o bien puentes continuos a lo largo del rio ha;ta past\[ la dicuItad: de todos modos sumamente costoso." El injeniero seor Gonzlez V. que a SllS conocimientos te. ricos reune la autoridad de la prctica, i que fu comisionado por el Gobierno nacional, para unirse.'11 seor Lievluo Cll la esplo Taeioll i estudio de las diversas lneas o proyectos do ferrocarril

LUS

FERROCAJtRILES

COL:\1BIANUb.

I ij!)

al MagdalelHl" por In. via de Occidente, presenta la siguiente descripcion de ]a que l considera como la mas apropiada para lu, construcciOll de dicho ferrocarril: " Saliendo de Bogot se atraviesa la sabana en dos direcciones: la primera de Bogot al Sarnozo, i la segunda del Sarnozo a las cabeceras del ric e Pueblo-viejo, a sea .al paso del camino de Subaehoque a Pacha; aqu volveriamos MCla b izr uierda, i continuando por las cabecer::.s del rio San .Miguel, del rio ~aas, del Sulmchoquc, del rio de San Juan, dclrio Perucho, lhl Gun.liv, dcl Dulce, dcl Namai, atravesaramos el Squimu hasta ne~ar a la depres:on cerca del cerrito Pun de Azcar; seguirittillos despucs por las cabeceras de] rio Contador hastn. el boqueron de Chnmbumui; de este hoqueron al alto de las Tablas; c aqu faldeando basta el alto Chag-non ; del alto Chaguan d alto del Portan, en el camino de Guaduas a Mndez; . de este punto, pasando a la falda occiental i costeando la falda hasta las cabeceras del rio Seco, se pasaria de aqn a lu vertiente occidental del valle del rio Cambrs, que se continuaria hasta la depresion en frente al charco de la Ceibita en el rio Negro; i .e este punto se bajaria al :Magdalena a salir a un punto comprendido entre Conejo i el Guarumo." Entre las principales obras de arte de esta lnea so cuentan las siguientes: El tnel para atravesar la cordillera a la salida do la Saana, de 3,000 metros do lonjitud. Cinco puentes en las cabeceras del rio Caas. Dos id. sobre el rio Subachoque. Tnel pam atravesar l(~ cordillera que separa 01 Suhachoque del rio Il, de 1.500 metros de lonjitud. Tnel de 1,000 metros l)aru pasar del cerrito de " Pan de Azcar" a "Chumbamui." Tnel en " Las Tablas" do 400 metros. Tnel de 300 metros en la serrana que forma las cabeceras del rio Seco i del rio Cambrs. El seor Gonzlez V. hace subir el presupuesto del costo de esta obra a 8 13.245,020. I no DOS engaemos: todos los trazados de ferrocarril que partan a buscar el rio l\Iagllalena ell esta direccion, tienen que ofrecer con poca diferencia las mismas dificultades; porqne todos ellos tienen que atravesar las abruptas cordilleras tercia. rias que se interponen paralelamente entre el borde de la altipll.lnicie i el Magdalena; todos ellos presuponen un gasto mnimo de 10 millones de pesos, que estn, '[J0r ahora, absolutamente fuera de los recursos fiscales de la Nacan. Pero, porque no podamos construir el ?ncjm' ferrocarril al bajo Magdalena i deberemos abstenernos de construir otro, ill-

l'JO

LOS FERROCARRILES

COLOMBIANOS:

ferior cuanto se quiera, pero til i conveniente :para dar prin. cipio a la obra de nuestra trasformacion econmIca? i Es esta alguna cuestion de orgullo, de delicadeza personal a de amor propio, en que nos sea lcito decir: ya que no pue. do hacer todo aquello que tengo derecho a conseguir, prefiero no hacer nada? Pero e;;toseria colocar una cuestion de progreso i de admi. n!stracion pblica en el terreno de la mas indisculpa~e obseca.
ClOD.

i Qu deberemos pues hacer? Pues una cosa mui sencilla; una cosa que est al alcance de nuestros medios i del simple sentido comun. y Il que no podemos cODstruir el ferrocarril al hajo Magda. lena, porque no tenemos con qu, construyamos el ferrocarril fcil i barato por la via de Jirardot. 'l'odo el que ha viajado por esta parte del pais conoce el tra. Eado de la lnea, hecho por la Naturaleza, en la abertura o en. trada que en plano continuo nivelado, sin la mas lijera depre. sion, presenta el valle del Bogot desde JirarJot hasta las Jun. tas de Apulo, en una estension de nueve leguas. Todavia de all puede uno continuar acercandose al pi de la altiplanicie, por el otro plano, casi nivelado, que en una estension de cinco leguas presenta el valle del Apulo desde Juntas hasta San ~oaquin. Es deeir que, con un gasto que no exceder, me parece, e $ 100,000 por legua, o sea con $ 1.000,000, traeriamos el Magdalena a 10 a 12 leguas de Bogot. Los injenieros buscarian despues cmo bajl\r de la altiplanicie al Apulo. Opino sinembargo que el Gobierno debera limitarse, por ahora, a construir el ferrocarril de Jirardot a las Juntas, 9 leguas distante de la orilla del rio, detmindose en este punto donde se reunen los dos trazados recientemente hechos por el sefior Livano, el que desciende de la sabana por el. Apulo i el que desciende por las faldas del Bogot. Una vez puesto el ferrocarril en Juntas de Apulo, cosa que puede hacerse con un millon de pesos, queda.ria a cargo del comercio de Bogot i de la'opulenta masa de propietarios cun. dinamarqueses, trasportado a la altiplanicie. Si uo lo hicieran, probarian que el pais ni merecia. estos esfuerzos ni estaba preparado para el progreso. Dano principio al ferrocarril de "La Dorada" por la construccion de una simple tranva, de dos millas, entre Caracol, actual atracadero de los vnpores del bajo Magdalena,i La Noria, arriba del Salto de Honda~ para arrastrar la carga a los vapores del alto Magdalena, creemos que el comercio de Bogot aballl.lonaria la ruta de ViIleta, por la de Jirardot, si como es posible, los gastos de trasporte por la ltima, pudieran ser stos:

LOS FERROCARRILES

COLmmIANOS.

161 $ 2

De Caracol a ln. Noria i Jirardot De .J ir ilnlot a Bogot

4 $ 6

TotaL

Contra El 8 trmino medio del flete de una carga por la via de ViIleta. En cuanto a las facilidades que hoi ofrece el mercado ingls para ln. wustruccion de ferrocarriles, es importante traducir la que a propsito leemos en el "Economista" de Lndres de 3 de marzo ltimo, nmero 1,907, pjina 52. Dice as: " Corno una prueba del bajo precio relativo que se obtiene bai en los gastos de construcciou de los caminos de hierro, es interesante recordar que los primeros rieles de acero que la Compala del Pacfico compr a g 234 por tonelada en 1875, se han ven:lido hoi a ln. misma Compaa a \3 43 por tonelada. Lo mismo 1m. sucedido con las compaa.s inglesas de farrocarriles que compran ahora, (nov. de 1879), a 4 por tonelada los rie. les que en 1873 pagabu'1 a 15-10 s. En otros trminos, los gastos de coustruceion en el artculo rieles han disminuido de 2,000 a 4,000 por milla, segun la calidad i peso de los rie. les empleados; i todo ferrocarril que realmente se necesite i que muestre un razonable prospecto de dar el mas pequel'lo di I'idellllo, (t7te smallest IUvidencl ), tiene toda probabilidad de encontrar los medios i recursos de hacerse, en un tiempo en que hai tanta abundancia de capital, i en que la rata del Ban. ea es tan baja. Ademas no deb olvidarse que los ferrocarriles no se consideran nicamente como empresas de colocacion de fondos. Se les considera i con justicia como los medios indis. pensables para un fin mui anheludo,- como las avenidas a los canales por medio de los cuales se derrama el comercio; i bajo este punto de vista todo Gobierno que no se encuentre en completa bancarota, (not altogether banlcrupt), est dispuesto no solo a prestades su cooperacion sino a dar la iniciativa al espritu de empresa i de interes particular." I si esto dicen en Inglaterra qu diremos nosotros? El 'J.ltimo prrafo del opsculo del doctor N nez, citado al principio de este escrito, dice as: " Resolvamos, plies, sin mas demora acometer la til em. presa j organicemos nuestro Estado mayor de injenieros, i pronunciemos con f, esperanza i valor la palabra definitiva-La.
b01'e?n1tS

!"

~Que espera pues el Presidente? Manos a la obra.


L.1BOREMUS.

11

162

LOS FInOCARRILES

COLOMBIAXOS.

Las inicaciones contenidas en el precedente artculo han f;ido favorahlemente acojidas por el Congreso, que acaba de espeir la lei de 26 de .iulio de 1880, designando la via de Jirardot para la construccion del ferrocarril al alto-Magdalena.

LA LECClON

DEL

PASADO.

En la p,ijina 125 de este libro se encuentra

esta nota.:

"130rdesgracia estamos en 1880 i el problema de la construc.


cion de un ferrocarril al Magdalena no se ha resuelto. Los que no hemos tenido sino nuestra pluma para servir las ideas, no somos pasibles de sonrojo ni de vituperio por este fiasco; que respondan de l las revoluciones i los Gobiernos." Ella me obliga a escribir el presente captulo para rectificar esos conceptos. No son los gobiernos, ni sirJ.uiern. las revolucio_ Iles las responsalJles de los errores cometidos en la direc(;ion i administracion de este vasto negociado de la construccion de llUestros primeros ferrocarriles: estos errores eran inherentes a la naturaleza del asunto, tratndose de resolver el dif~il pro. blema de escalar los Anes colombianos a 2,600 metros e altu. l'a, en un pais iuesplorado, cubierto de selvas vrjenes, i sobre un territorio despedazado por decido as en su formacion jeoljica i en sn configuracion topogrtica, por los mas abruptos i varia. dos accidentes de la naturaleza. Habidas estas consideraciones, de la que por el contrario debemos admirarnos es de que los ensayos de esploracion, trazuo i ejecucion de las diversas lneas proyectadas para. descender al Magdalena, no bayan salido mas caros. Sinembargo, bai que aprovechar las lecciones de estos dolorosos esperimentos para no repetidos en la porvenir; icon tal objeto es oportnno recordar a grandes rasgos la historia ad ministrativa del malogrado ferrocarril del Norte, que escribimos en presencia de todos los documentos oficial e>!,i sin temor de que nadie pueda contradecir una lnea. En virtud de las autorizaciones conferidas por la lei de 5 de junio de .1871, el Ministro de la Repblica en Europa, seor Justo Arosemena, celebr en 10 de enero de 1872 un convenio con la, "Public W01'ks Construction Company" de Lndres, para que ella enviara por su cuenta, pero a costa del Gobierno, un injeniero destinado a hacer la esploracion i trazado e la lnea de Ull ferrocarril al bajo Magdalena. Por dicho cOllvenio se reservaba la compaa la preferencia, en igualdad de condiciones, sobre todas las propuestas que se hicieran para. el contrato de construccion. Primer error: en vez de -contratar en Europa UD injeniero por cuenta esclusiva del Gobierno, banse a colocar los secrcto~

cle la esplol'ae::on ell lIl:tuos de la cOIllpai"ia 3 quien sc habia resrvado lu preferencia pa fa el COD trato de construecion. l,lct,in.do al pais el s~ior Rielle.'\'. quc fil el injeniero envia. do por h comp:tfla, ell abril dG 182, el seilor Parra, Secretario e l!aeiend:t de la Ael1l1inistraeion 1\luri1l0, ql:iso desde el principio iuRuen:;iar sns opiuiolles i hacer di;:i.iir sus miras l{cia lt\ Huea mas seLmto~lal de lu. hoy;]. del t)ue7., como pueLle Vlrs~ ell lu. llo:a Je iustI'ucciones que le Lliriji con fecba 10 d abril, en la CIal le dice; "La Jr:ml:n1. de estas lneas, (ln, del C:nare), ha sido indio caeb pDr pcrwIl;:s corn petei1 tGf; ell la Illateria, pr3vio UD estu. dia de la e~t[\ jC;.;r(lli.ca dcl pais i algu;JU iWipeccioll ocular hedlt\ lijen1111tll1tefio!)re cI ter,'ellO. "Ln segullda, (ln Jel Swirez), sujcrida )ola simple ObS61'. ''ucion del ?wlx", Ci'; sille'ill)ar:~o b (lue el l>oder .Ejecutivo (;()llfiider:t prde:'i~)I(), salvo el rc:;ultndo cOlllpa.rativo de las esplol';.cionu:;, lJOl' la,; r~~zon 3f; si '.'U iCll~(:s," El suITor fLi,;i0y dec:l~r{"si~l()Ill;)ar/o, dese la primera esplo. racion ocular, qU0 el Foj"ec:to de un i'crocr..rril por la hoya d los rios ~3ll:J(), [;u;::'(:/. i :3~)'.;mosocm o1soldulllente impractica_ 1)10; olinioa (11\(:eClllir,u;; dC:;!1wS ell el :d'urlne tIe la espIara. cion cieIl:.'et" cla,~o, 1:0 al Co]ie,;o lHG la ]1n~aLa, sino a lai> Dil'Jclores de la COiupa;a, con fecha 2:J e setiembre de 1873, i del cual h(:lllOSC:OJi:lllo la condnccn:e e:l In pjina 149 de este libro; pero so urc,:ur t1 eslilliUr en b ,nifima nota el costo e lu lnea del Cal';U0, Call fiUSramn Ic~;,en g 12.500,000. COjlclllido~;, a decL1l'ados por l concl uios los trabajos de r.sploracion i trai,uc1o llo la linea del Carat'e, i prod llcido en Ll'lIldressll ill"cn:10, el SGuc. \roseilleua cr3Y conveniente con_ finItar s01)re e~te dOe;UI\lCil~O b opinion de otro iljeniero, El s:or Marti:.w:w quo fu e! ;;scojido pr.ra XHminarlo, qued por (lec:irlo as at.ito al considerar lafi ]1crteutos::s ollras de arte lJue u<lu::1prQjecto jlre~illplli:t: mural; e nroyo de mamposte_ ri:\ para frau:l\ear largofi tra:.'edos <ue no ofreciau fundamento para. termp!eue., ; inmenso:> viaductos de piuo ereosotado para fid v:tr ell.iiudas, " :d!Wlo.'; CFIJ una cllispa de 1:1locomotora harin. m'der como pnjuehs"; tt'tileles de 1,000 i de DOO metros de cs. tension; fOflllidal]c cantiad de escavaciou en piedra, &, &. ~oLre todo, C3 diguo de leerse cn ay,uel documento el siguiente p:.rrafo, <ue los futuros negociadores de eSjJlor:tciones i traza. dos dcberi~1.ll nprell<lcr de mcmoria, para no dejarse elwaar .1 1 .1 o COll trn~aU()s O ul uJO. " Ustedes liIC pregu uLan si ann falta algo, (adornas de las secciones tra&versales de cuya falta he hecllO ya meucion), para cOlllpletar lo~ csl.udios i paner a un injeniero en c3.pae;idud e C~lclllal' el trabajo, Los datos cOlltllidos cnlos pIanos i se8cio.

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LOS FERROCARRILES COLOMBIANOS.

nes preliminares que tengo a la. vista, aunque dilmjad<>sa ma. rav'flla, no pueden compararse con los planos que los injenie. TOS lllgloses acostumbran preparar j los cuales detallan minuciosamente cada ramo i sesgo de la obra, con el objeto de guiar al contratante al bacer su propuesta para la const.ruccion de ella por una suma fija. Con este objeto es preciso determinar esactamente el rumbo de la lnea; 'l'R.AZARLA EN EL TERRENO rOR 'MEDIO DE ESTACAS; dibujar los planos i perfiles en una escala mucho mayor i mas pormcnorizados ; tOInar Con intr. valos reenentes perfiles trasversales minucioi-los,i estudiar por separado cada puente, viaducto u otra obm. de arte; tDdo esto acompafado de dibujos en una escala suficientemente grande para que vean claramente los diversos puntos de la obra. Para efectuar eso, un cuerpo de injenieros esperimentados emplearia por lo mnos dos aos; i no me parece deseable perder tanto tiempo antes de dar principio a las obras." Todo esto, unido a la circunstancia de que los $ 12.500,000 de b. primera avaluacion de las lneas, subia ahora en los presupuestos de tanteo de Mr. Ridley a iS 30.199,810, debi desconcertar al seor Parra. Sinembargo, no era posible de. jarse derrotar por la primera contrariedad. Pidironse nuevas autorizaciones al Congreso de 1874, que las otorg amplsimas en la lei de 6 de junio; i en virtud de ellas se dict el decreto e 24 del mismo mes creando un cuerpo lle in.ienieros nacionales "enca.rgao de rectificar la parte del trazado comprendida entre Saboy i el rio Carare, i de .la. formacion de un nuevo presupuesto de ga.stospara esa parte de la lnea." El seor J ua.n N. Gonzlez V. recibi como injeniero en jefe tan honrosa misioD, i parti inmediatamente a su destino el 1. de julio. , En uso de otra parte de las autorizaciones de la misma lei, promovi el Poer Ejecutivo la organizacion de una Compaa na.cional, con la cual celeur el contrato de 25 de enero de 1875 para la construccion de la obra. Esta. Compaa. no ma.nejaba en efecto sino el capital de las 12,000 acciones del Gobierno: sus socios solo habian suscrito 370; pero el seor Parra apel a este recurso creyendo poner as la. obra del ferrocarril del Norte a salvo de toda veleidad lejislativa. Cuando ya se acercaba el trmino de los trabajos del cuero po de injenieros nacionales, la Compaa resolvi contratar en Europa los servicios de dos eminentes injenieros "encargados de recibir i rectificar los trabajos hechos por los injenieros del . pais." Los seores Enrique F. Ross i Frank Geneste, designados al efecto, llegaron a Bogot en octubro de 1875, i en junio de 1876 producia 01 seor Ross su informe, totalmente adverso i dcsfavorablo a los trabnjos de los injeni~ros nacionales. En

LOS FERROCARRILES

COL01l1BB.NOS.

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aquel informe pul.,licado entre los documentos anexos a la :Memoria de Hacienda de 1877 se lec la siguiente: " Los trabajos de los injenieros del Gobierno DO estaban terminados cuando el Gobierno decidi!) concluir el estudio, i por consiO'uiente fueron entregados incompletos. " J.a tarea de examinarlos en este estado incompleto es difcil; bacer cambios a correcciones i formar un presupuesto de las obras de un ferrocarril, cuyo estudio en gran parte no es ma.9 que tanteo, es simplemente imposible; faltan los datos necesarios. 1Jnicamente eu el perfit del trozo desde el hoqueron de AO'urJria hasta la pea de Orgallos, se encuentran perfiles tras;en;ales; i es ademas este trozo de 17 kilmetros de estension, lo n'ico en todo el trayecto que puede llamarso terminado." " Habiendo ba bitado algunos aDOS el l)er i presenciado estos errores, nadio estraar que yo como injeniero de la Compaa we oponga a que aqu sigan el mismo camino, i quo yo, en vista de estos resultados tan recientes, califique la cons. truccion de la via de Carare, con sus auras magnas i costossimas, i pasando cn una gran parte de la estension por despoblados, una locum. i Para qu sirve la esperiencia siuo pam aproveehan:e de ulla ~ " El seor Gonzlez V. 'replic6 por medio de un contra-informe a las ohservaciones del sefor Ross, i la discusion asumi6 el ;arcter de la mas acerba polmica. " Empe;~ar por hacer notar, dico el seor Gonzlez en su rplica, q Ile el escrito del seor Ross sobre la vin. del Cara re es un alegato de fiscal acusador, i no la que debiera ser: 11ll informe imparcial solire las ventajas, desventajas, facilidaes i dificult.ades de la aura. " Ha tomado los estudios que lie le presentaron, no pnra estudiarlos e informar soure el mejor rcsultao que pudiera obtenerse, sino para paller de relieve, acentuando i exa.ierando cuanto le hn sido posible, tanto ell ln. forma como ell el fondo, todo aquello que puiera producir un juicio desfavorale a la via." Se comprende que DO pretendo de ninguna manera erijirme en juez de la disputa: ni soi in.iuniero, ni creo que lmya en el pais qUi311pue!ht dirilllirla. l\le limito a historiar los hocLos para dar la esplicaciou de la sucedido; i el hecho es que los cuatro eminentes injenieroiO cmpleados por el Gobicrno -los seores Hidley, Martineau, GonzImr. V. i Hoss -lia pudieron ponerse de ncuerdo ni Roure la lnea que dcbia adoptar:;e, ni soure la pIIl.etica1JiIidad de las 01)[[1.s de arte, ni soure el costo de la obra. lise dicho sin contradiccion que el cuerpo de inje.

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LOS PERTIOCA.RRILES

COLOMllIANOS.

nieros nacionales finaliz sus trahajos entregando los planos, perfiles, presupuestos, &c, do toda la. lnea.. Esto no es cierto. Prescindiendo de que los ejecutados tengan o no el grado de perfeccion apetecible, asunto que no es de mi incumbencia, falt en absoluto el tra7.ado de los 72 kilmetros comprlldidos entre el "Eslaboll de Armas," i el kilmetro 25 del .... alle del Carar,e. As lo dice el Secretario de Hacienda en su Memoria. al Congreso de 1877, pjina 71, i el Presidente de la Compaa nacional en la pjina 1,'de sU Informo, pulJlica20 entre los documentos anexos a la m'isma Memoria. Lleg pues un moment.o en qne fu imposible sostenerse contm s('mejuntes contrariedades. El Presidente silltic que el terreno del ferrocarril del N arte se hunia bajo sus pies, i no le qued otro recurso sino pasar a la Cmara el )Iensllje de 9 de junio de 18i6 en el cual se lee la siguiente: " La insistencia en construir la lnea del Carare, en CUY30 esploracion se La estado trabajando, "fW parece po'r lo rnnos imp1'udente, despnes de los informes del seor Ross, aun cuando a esa lnea haya sido favorable In,opinioli del Reor Ridley, no mnos digna de respeto, i la de los injcllieros del pais entre los cuales figuran hombres que, \unque carecen de r~put:H;ion europea, hall dado repetidas pruebas de IlIui notables aptitudes. Basta que los estudios hechos no ofre7.('[tli todavia el grado de eertidumre- <ue se necesita en esta clase Je cm presas, respecto de la posibilidad material de concluir 1:\ ohm i de su cost.o, para que, en mi concepto, debamos abstenernos de com. prometer eu ella los escasos recursos del pais." Fu ste un acto de doloroso patriotismo de parte del f'error Parra. Otro nO se resueh'a quiz a hacer el Racrificio de su amor propio tan comprometido en el {'xito de esta obra: fcil le habria sido ocultar la verdad, Qngaar por algun tiempo ms la opinion i prolongar los sacrificios pecuniarios para <lue la empresa muriera en otras manos. Su nica falta consisti en haberse prestado f1 celebrar, hajo el influjo de las confiadas opiuiones del seior Hoss, el contrato de 24 de setiembre de 1877, para la construccion de ln. estellsa lnea de Pat.uria, sobre nn territorio mil veces mas accidentado que el que acababa de abandonarse, i respecto del cual solo existia. la inspeccion ocular del proponente. Pero afortunadamente para la Repblica i para el selor Parra, esa error no cost un centavo al Tesoro nacional, pOfll'le ci seor Ross no cn(;ontr en Europa los medios de entrar en posesion del contrato ntes de que se declarara su caduci<lfld.

LOS FERROC.mmLER

COLrBIAXOS.

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J~os seis aos i la:;;300 a 400 mil pesos invertidos en las es. ploraciones del Carare deben enseamos algo, i ese algo me parece (jue puee ccmpendiarse en las siguientes observaciones. 1." Debemos estar apercibidos de qne la. construccion de ferrocarriles para ascender del mar, o de los rios navegables, n. los elevados valles o altiplanicies de los Andes, envuelve en s problemas tcnicos de los mas difciles que la ciencia del injeuiero est llamada a resolver, iguales il. los de las mas estu. pendas obras de esta clase que se hayan construido en el mundo, i que debe por tanto procederse en todo sobre esa base. 2: Que no dehe por la mismo aventurarse un centavo en principio de construccion de una obra, ntes de haber adquirido el trazado cientfico, completo i definitivo de toda la lnea, hecho, no sobre el papel sino boure el terreno, cailla aconseja el serrar Martineau, i el presupuesto esacto del costo de la obra. Que atendida la exigidad de recurso!> (le quo podemos disponer, deUer-illn05 dar principio a la construccion do nuestra red ferl'ocarribra, no por los mas difciles i costosos, sino por los mas k,cederos i baratos: por ejemplo, el de Jirardot, que presonta del rio Meia el interior una abra. de nuevo leguas niveladas por la naturaleza, i el de La DO~'ada, principiando por una t,'([j'/:ia de Caracol a La Noria; ferrocarril de cintum para salvar las corrientes del salto de Honda i unir las aguas Jel alto i bajo .lIIaTdulena. Qne tallo f~rracarril al .Magdalena deber principiarse ni deredw, de la orilla del rio h:.cia la altiplanicie, pa?yt qlW ellcnoca?'I'il vcng(~ pm' j'Cl'roca1'Til, i quo deben desecharse por lo mismo 1.odos los proyectos de traer ferrocarriles en indios pura aflllll rIos cn b Sabana. 5." Que el {rden de preferencia en que el Gobierno doLe a!'lociarse It la l~jecucioll de estas obras, en conformidad con la. sana i probada doctrina que aconsejr.. a los Gobiornos no bacerse emJlre~arios de industria, dollel'ia ser ste: 1.0 Si se presenta cillpresario particular, vordadera Compaa capitalista, q Ile quiera acometer la oLm por Sil cuenta, dobor prefel'rselo, limitndoso el Goljicrno cn este caso a darle, con las debidas seguridades, nua subvellcioil gmtuita para ayudar a la l'cali. z3,t;ion de dicha obra, por el interes econmico i social que en ello tiene el pais; 2. A falta de verdadero ompresario, dober celelrran,o coutrato de construccion . poro COll entidad respetable que ofrezca todas las garantias apetocibles sobre su cumplimiento, i no con simples cspeculadores que solo se propongan (lutrn en el manojo de los fondos do la obra. Para esto delle adherirse fielmente al principio tutelar do la con. curroncia, publit;8ndo el correspondiente pliego de cargos, para celebrar el eOlltruto en licitacian pblica; 3. Solo :lo falta de

3:

1:

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LOS FERROCARRILES

COtOlIANOS.

empresario o contratista deber hacerse la obra por a.dministracion; i 6: Que puesto que estamos lanzados en el camino de la construccion de ferrocarriles, debe el Gobierno contratar ell. Europa a los Estados Unidos, pn.ratenado permanentemente a su senTicio,un injeniero terico i prctico de la mayor respe. tabilidad, que le sirva de consultor en estas materias, al cual no deber permitrsele que se convierta eu empresario o contratista de ninguna obra.

Era preciso que el pais sufriera estas contra.riedades i el Tesoro nacional estas prdidas, para saber si sobre ellas confirmaba su resolucion de incorporarse por medio de la locomocion a vapor en el movimiento del mundo civilizado; i el ahinco con que los partidos liberales reclaman de cousuno la construccion de nuestros ferrocarriles, prueba que la victoria alcanzada por los estadistas del progreso fu definitiva i solemne; que las derrotas impuestas por la magnitud del problema i por los errores inherentes a todo noviciado, ljos de deslustmr hacen mas honrosa esta campafa; que por tanto, donde se clave el primer riel, donde suene el pito de la primera loc<r motora, all est nuestra obra, all est nuestra gloria.

ftPUNTAMIENTOS
PARA LA HISTORIA ECONMICA I :FISCAL DEL PAIS.

(Escrito pub.ic3O en 1874. como Jcfe de 13 oficina de Estlldsticl\ nl\cionnl. )

CAPITULO 1.
Breve resumen e los principos qne servian e hase al sist.cm~ colonial bajo el punto de vista cconomko.

Al trazar la historia de los progresos de las ideas econmi. con aplicacion a las finanzas del pais, me ha parecido con. veniente que dehia hacerla preceder e nn estudio, aune ue breve, de los principios fundamentales del sistema colonial, bajo el pnnto de vista econmico. De otro modo no podrian apreciarse en su justo valor, ni los obstculos que detuvieron la marcha de esas ideas, ni los es. fuerzas cor, que eu el curso de pocos aos, lograron algunos de nuestros mas distinguidos hombres de Estado, presentar a nues. tro pais, mucho nntcs qne otro alguno del continent.e, rompien_ o con lu. tmdicion del sistema restrictivo i rijindose por los mas adelantados principios de la libertad comercial. Debe comprenderse desde luego, que no pretendo de ninguna manera escribir la historia del sistema colonial que la Espaa aplic a sus vastas posesiones de Amrica, ora mui superior a los lmites de un captulo, al objeto de este libro, i roui probahlemente a mis propios conocimientos . .Me propongo simplemente hacer resaltar de la manera mas com:isa los puntos culminantes de ese sistema, sea.lar los errores fundamentales quo le sirvieron de hase, para esplicar la inmcns3. suma Je miseria lJue l eujendr en los paises mas profu8:J.lllonte dota.
elloS,

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APU~TAMIE~TOS SORRE LOS PROGRESOS

dos por la naturaleza, i construir por decido as el primer eslabon en qne debe apoyarse esta narracion. Servir, pues a mi propsito, i a ello se contraer est.e proemio, el considerar nicamente cmo estaban constituidos en la colonia estos tres elementos primordiales de la produccion en todo pais: la propiedad del suelo, la actividad industrial del hombre, i la libertad de los cambios. Privile.iio funesto ha sido en todos tiempos para Espaa, ste de que las preocupaciones i los errores de todas las edades, hayan encontrado siempre en su pueblo i en su suelo sn mas fecunda i su mas honda encarnacion; fenmeno que puede fcilment.e esplicari"e, si se considora que Iii mayor parte de los errores i <le los vicios de los sistemas polticos, son tanto mas intemos cuanto mejor formado est:\. el espritu municipal de la nacan; porque es el falso orgullo nacional, la fatuia nacional la quo esos vicios lisonjean i adulan; i nadio podr:i negar que el pucIllo espaol ha sido i es el pueblo mas municipal del mundo. / Digamos ahora, contraY{'ndonos al objeto de este proemio, i sin tcmor de ser esmentidos, que fu la Espaa la que recio hi iutacta, sin la mas lijerll. modificacioll, la 'herencia de las ideas oconmicas del pueblo romano, cuya base fundamental cm el desprecio de las clases elevadas por el trabajo productivo, i la creencia inconcusa de que en {l solo debi:m emplearse bs manos mercenarias del esc1:tvo i del plebeyo. Agrguese a la twrlicion de estas idens, la circunstancia de que halJiudose formado la nacionalidad espaola en ocho "iglos de guerras rclijiosas contra los moros, ademas de la dureza, de la crueldad, del egoismo i de los vicios polticos de toda clas~, que el fana. tismo relijioso que inflam el espritu guerrero de la nacion, enjendr en el cadcter del puehlo espaol, el pais subyugado por el sentimiento relijioso, se entreg indefenso a la insaciable codi~ia del c1o. Call estos llutececlentes fcil es comprender bajo qu prin. ci pios debi constituirse la propiedad territorial del vasto suelo do Amrica que pas a los dominios de la corona de Espaa. Repartise b tierra entre los conquistadores por Encomienda", caballeras i peonas. La Encomienda, de que tan prolijamente trata el ttulo 8.0 libro G.o de la Recopilacion de Indias, era Ull verdadero feudo. Llamar(nse as porque se dieron con el objeto de encomendar los indios a la guarda de un Seor que los ensease, los amparase i defendiese. Repartironse entre los primeros descubridores i des pues entre los descendientes de estos. IJa. ordenanz~ de 10 Je octubre ce 1618, que es la lei 27 de dicho

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ttulo 8, pTOhibi que se dividieran a particran las Encomiendas del nmero de indios que en esa fecha teninn en cada provincia, con el o.ieto de que no hubiera J<:neomen{leros po. bres, qne no Encaran de los tributos a peDsir,nos de los indios un cmodo i deccnte mantenimiento. La mayor renta que a un Encomendero f-e l1crmitia sacar, era la de dos mi! pesos. Sohre el resto de los trihutos de las Eucomi{mdas ~Tantlos se carga. ban pensiol' es n fnvor de r)~rSOllas hcnemrit3s i pobres, hijos o nietos de descuridorC)s. El tercio dd producto bruto de las Encomien(hs se elltcmb~t cn la real Hacicnda. Finalmente, la. EncomicndJ. era una vinculacion que pasal!,1 por mayorazgo a. la terecra vitla. Todo el ttulo 11 de dicho li')l'O G.o tmta Je la sucesion de las ei1colllielldas. De esb mancra qued el sucIo de !as colonias espaiolas apropiado par.t maniener una raza de hol':a:>:i\l1es,que sia aptitues ni ':t.lllU10Spam r:lc.ioraI'Jo, devoJ'n1a los escasos frutos, que en haras hnrtaJas Il LL l"nti611, poJi.a armuc:ule la mUlla e;;clava dol Iu;io uiiJ1lt.11ric, Pero ]lO era eio solo. Los nuevos i)l"opictnrios !la se con. tent.ahnn C:llI vivir ell h ierra sin trahr>',inr, silla (Jlw empleahan los nhorros tIel tral,ajo ajmlo en n'~o)iarla COll 1l1levas cargas.KI.ct1dos Oil la Jl)[lS p'osera. slljJ'lrsticion, creyendo que ellai{lo i.lCdio Jo aSeTllrHrla sillvaeiOIl ctel'lllt era el ne comprarla Cal' dinero en m~llos de ln. Iglesia, medio siglo des. pues de la. ea lqnista, ya no <Jlledaha ea .Amrica Ull palmo de t.erreno que no cstuvicrr., ~~r>.:":lllo Call el COHSO ell favor de las inDumeml)les ficstas re1ij:osus, sufrajios tIe almus, i aJvoc~z;io. lles del calendario romano. 11ldJllidn la !':~paa ell la collicios:1. i(lea Ile <ne en la Amrica no dcbia llll:icarse illO oro, toda su atcneion econ::mica b ocup el de,:culJriuliento de lUeVaS millas, En el volnminoso euerpo dc leyes (le India.s, (tue la llIandu.au todo, la re.~~lnment.aball t.Olio, no se e'lC:llCiltra, nila Eola providoncia oncaminada. a Jalar estos paises <':Oll ]luevas [uentcs de illdnstria: las colonias espnohu.; no p:t~aroll jumn.~ de ln. catc~ol'[\ e puelos pastoros a l1li!lel'o~. Pero estos mismos metales co.traiflos del sella (le la ti:rra. en climas (:t~!et(l'eos, en iug:ues dcspro\'i~tos de todo rO<.:l1r>;o, aUll de lo:; alill\llt.os nc<.:esarios ]1:1.mlos trnl,;tjadorcs, sill capi. tales ni it:stLlIlHmtos rpropiaJos para el Iah:.J;:'code las l11irms, i empleando cn ellus el ~ervit:io forzaJo (le los iudios, c05tn.lmu Cll bs vidas de vstos mucllO ilJs de la quc valia. el oro. Pura' ralJujar bs minas dcl Potosi cn 1;')7;'), asigul el Vi. rei del Pul'l, dou Francisco de Toledo, 9;"),000 indios de 17 p'ovi~lcias .. :F:Jl1:1sordenamms qne l'Orlllrl pam reglamcnt.:!," sus trabaJO:;. dIspmo (11'0 se rellOVns(m ',mlnljr'.1\do cn cada aITo la

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APUNTAMIENTOS

SOBRE

LOS PROGRESOS

stima parte de dcbp nmero; i sinembargo, fueron tantos 108 que murieron, que en el ao de 16::l3 no quedahan sino 25,000, en el de 1678 solo baba 1,674 iudios. '" Es verdad q~, de 1545 en quo se descubri esta mina, a 1704, es decir en 159 aos, habia producido el 5. de la real Hacienda 190.000,000 de pesos ensayados de l\, 13 reales i cuartillo cada. uno, que reducidos a peBOs corrientes hacian 314 millones, los cuales corresponden a un producto bruto de 1,570 millones de pesos. Pero como segun el mismo autor, cada 50 quintales de mineral tenan 100 pesos de costo para sacarlo, molerlo, azogarIo i fundirlo, isolo producian 200 pesos por trmino medio, los 1.570 millones del producto bruto quedaron reducidos a 785 de producto lquido. "''1'\ Ahora, si de este producto deducimos el valor de los 93,000 de indios que perecieron en este laboreo, estimando cada hombre s610 como animal de t.rabajo en $ 1,000 cada uno, resulta quo la estraccion de la plata del Potos cost a estos paises en los j6rmenes de su poblacion muchos millones ms de lo que produjo el metal. De esta manera se esplica c6mo consigui la Espaa, con sus vicios i sus errores, arruinarse ella misma i arruinar las colonias que poseia sobre el suelo mas rico del mundo. De este modo viene siempre lu. lei indeclinable de la respoDsabilidad, que encadena todo efecto a una causa, todo error a un desengao, i todo vicio a un castigo, a comprobar que la felicidad .de los individuos como la de las naciones no puede edificarse de una manera estable sino sobre los fundamentos indestructibles de la justicia. E5 cierto que lo~ monarcas espaoles, desde Carlos V en 1526, (lei 1; ttulo 2, libro 6. R. de l.), dictaron lIna serie no intenunpida de providencias, que hacen honor a su filantrop,~ i a su piedad, definiendo i asegurando la libertad personal de los indios. La mas famosa de stas es la cdula dada on Valladolid a 24 de noviembre de lG01 por la cual se dispuso: "<lue de aqu CD adelante no haya ni se consientan en ninguna parte de Indias los servicios personales que se reparten por via de tributo a los indios de las Encomiendas; i que los jueces i las personas que hicieren las tasas de los tributos, no los tasen por ningun caso en servicio personal, sinembargo de cualquiera introducion a costumbre que acerca de ellos se haya permitido, so pena que el Encomendcro que usare de ellos, por el mismo caso pierda la Encomienda."

Solrzano, Poltica indiana, edicion de 1736, tomo 1, pjina 148. '" Id id. id. pjina 149:

Jm

LAS

IDE.\S

F.CON3fICAS.

173

Pero estas eran unas de aquellas disposiciones respecto de las cuales los vireyes i gobernadores espaoles usaban de la famosa frmula: "'ohedccse pero DO se cumple." Si hoi mismo, despues de medio siglo de repbliea, DO exiRte para estos illfeliceci mas lei que la voluntad esptica del dueo de tierras; si todava no han f<aEdo de la gleba, puede fcilmente imajinnrse cUlin poco les aprovecharian los mandatas de las cdulas reales para no ser oprimidos en tiempo de la colonia. Hablando el historiador Solrzano de las cargas de los tributos se espreRa as: "I en el individuo de nuestras Indias lo dicen dos cdulas dignas de leerse del ao de 1582, que muestran justo Rc:ntimiClIto por haber lIegr.do a los aidas reales que a causa de estos trabajos las madres aborrecian a sus hijos i se holgaban. de no tellerlos a de abortarlos." 'If I sinembarg-o, la constitucion de la propiedad territorial i la condicion econmica del trahajo aplicado a la tierra, inmovili. liada bajo el triple peso de la ignorancia, el feudalismo i la. enfiteusis, eran modelos de Rahidura i de libertad comparados con los prill:lipios que gobernaban la poltica comercial de las colonias. Blanqui en RUhistoria de la Economa poltica ha demos. trado perentorimnent.e que el sistema restrictivo atribuido a. Colbert, es de invencion espaola. . Mintras que las mximas del gobierno de Crlos V, dice este eminente pulJlicista, fundaban en Amrica la esclavitud i los mas odiosos monopolios, fomentaau en Europa el despotismo i la fllerl'.a por toda clase cie medios. Los conventos se multiplicabl).n i se enriquecian a costa de la agricultura i del trabajo. Organizse bajo su reinado la trata de negros como una institueion lejtima i regular, i se renov6 la doctrina, fu. nesta herencia de griegos i romanos, ell virtud de la cual los frutos ciel trabajo pertenecian de derecho a algunos pri vilejia. dos. El gobierno de este monarca apart violentamente a la Europa de las vias regulares de la produccion, para precipitar. la cu todos los azares de h~ guerra i de la espoliacion del feu. dalismo. Dificilmente puede formarse idea completa de los absurdos que se imajinaron en esa poca, para asegurar a la metrpoli cloro de las nuevas colouias. La audacia del privilejio no se habia manifestado jamas de una manera tan tirniea. La metrpoli impuso todos sus productos a la colonia i le prohibi proclll'rselos aun en su propio suelo. Era pro. hibido a los americanos cultivar el lino, el camo i la via, establecer manufacturas, aprender el arte de las construcciones navales, i educar sus hijos fuera de Espaa. Fu la .poca '" Solrzano, Poltica IodiaDIl, tomo I,' p3j. 87.

171

Al'U:ST~~IlE;STOS

SODR~;

LOS l'IWGI80S

de todo'l 10'1 malos pen,samientos, de todos los sistemas faJso~ eu economa, en poltica i en relijiion. Nosotros !lO cometemos hoi unn. falta, no obedecemos a una sola prcocupaci()ll industrial que no !lOShn.ya sido legada por este poder funesto, que pudo convertir cn leyes sus mas fatales aberraciones." *Siuernhargo, es preciso ser justos i reconocer que estos errores no fueron patrimonio escl mi va del pueblo espaol ni de su gobierno, sino de la ignoranci:, de una poca que todava no ha pasado completamente para la historia. Si en nuestros dias vemos todava a hombres de Estado del caudal cientfico del seor Thiers, ahogaudo en Francia por las muletillas del sistma restrictivo, no debemos asombramos de que cuatro siglos atms, cn una ~poca en que no se conocia la. ciencia de la .Econom1\, se considerase el comercio como una industria aleatoria, i no como una de las fuentes de la riqueza pblica. Nadie comprendia en tnccs, CaIlla no la comprenden hoi lI1UC\..os espritus elevados, Je <ul. manera es que el comercio COllcurre al incremeuto material de la produccioll, en los mismos tl~r1l1illOS que la agri~ultura, la minera i la industria rnanufacturera. No comprelldi(~ndose que el comercio es a Ull tiempo causa i efecto de la separacion de ocupaciones, que en ... irtud de l es r ue carla l!Ombre i caela pais puede contraerse csclusinllneute a traJmjar solae los elementos Call que la naturaleza la ha dotado, la que equivale necl;sariamentc a un incremento material en la produccioll; creyendo, como {Iltes he icho, que el comercio era una industria. aleatoria, en la cual lo que ulla ganaba era la que otro perdia., los gobiernos i los pueblos llegaron fcilmente a la. couclusion d<t que el colmo ue la sahidura en la relativo al comercio esterior, estaba reducido a que cada uno tratara de yender pm' ({inc?'o sus productos, sin comprar los del estranjero, i a procllmrse grandes colonias para imponerles por meo del monopolio la ovligacion de comprar caro i de vender Jarato. La E':ipaia aplic, pues, a sus colonias de Amrica, en todo su rigor, el mismo sistema que aplicaron a las suy?s el Portugal, la Holanda i la Inglaterra, i nada tenemos que rcprocharle singularmente a este respecto. Ella i nosotros fuimos ... ctimas de la ignorancia de aquellos siglos. "La Espaa, como dico Blanqui, ha expiao cruelmente este fatal error; perdi sus fbricas porque crey que todo lo tenia Call el oro de SIlS colonias; i lUas tarde 110 ha podio conServar el mercado livre de

"

Blanqui,

llistoire

de l'Economic

polilj(lUe, vul. 1:

Chap. XXI

p5j. 2St

170
sus antiguas colouias, porque no tiene que venderles." (1)

DetrM del VIaje de los primeros descubridores, la Espan. cerr el comercio de sus colonias de Amrica a todos los pnehlos de la tiw:ra, inclusive a la jeneralidad do sus propios puortos, resor'i:lldolo como monopolio csclusivo, primero al puerto de Sevilla i des pues al de Cdi7.. Los cronistas no han podido puutul\li7.ar la fecha en que termiuaron htf; espedicioncs i armamentos militares de la Corona, i Cll rue principin;-on a rcjir las leyes que reg-Jumentaron lu na\'egacion lllcn;alltil propiamcnte die;m ; pero por las leyes recopiladas plll~de :'.jroela con 1aotante 3proxil'.1acion en 14 de febrero de 1;)0:3, fecha de la f,IlJlOSa cdula de la Reina cnt,)lica esprclid:1. en Alcal de llenres i dirijia al doctor S.mello de :\btien7.o, cau()lIi~ro de Sevilla, a Francisco Pinelo,. jurado i fiel eje~lltol' dO) ell:~: i fi Ximcllo de Dl'iGiesca, cauta. dol' de In tmnnd;: dc Iudias, hncindolcs saGer: "que junta~ meute con el f0i, haJJia maudado ei;taJlcC0r en aquella ciudad mm casa l'ara la (;()utratacion i l1cgociaciol1 de las Indias i Canaras, i de otras islas quo se habian dcscu'uierto i se descubriesen, 3. la emt so habian de tra8r tcdas las mercaderas i otras COS:l!:l (lIle T\ocesarin.s fnoson para la dicha contratacon, i las que se hnlJiese/l de llevar a Jas dichas islas i traer do elIas."(2) Posteriormcnte, en provision do 15 de mayo de 1509, la Reina. doita .J wltln, atendiendo a las quejas e los mercaderes, que represcl!taron so1m] 01 mucho dao, peligro i dilacion que reciban ell irse a rejistrar a Sevilla, "por estar mui a trasmauo, i teu(,r la entl'l1da tm!mjosa," m:1nd que en adelanto todos los navos qlle en cual(lllera parte se cargasen de fuera cle la cindad de t)evilla pam ir a Indias, i no quisiesen ir a rejistrarse 8n db, puiesc:J. ejecutarlo en la ciudad de Ct. diz. (3) Tall estrecb. ern la prohillicioll e comerciar con el ostranjero, que 1:1 real cclula de 3 {le octubre de 1G14, que es la lei 7" tt. 27, .lib. D, R. de Ind. dico Ui:i: "ordenamos iman. damos que oJll ningun puerto ni p::..rte de nuestras Iudias Occi dentales, Is~as i Tierra firme e los mares del norte i del sur, se admita ningllD jncro de trato con estralljeros, aunque sea por
( i). BlJllqui (2). comercio Ant~nez id. id. pajo 293. i Acevedo, Memorias Ilistvricas sobre la lej:slacion

i el

tc los cdpufolcs con ses colonias, cicioli de 1'747, p{j!on 3.

( 3) Anl:lCez i Acc.cllo id. it.!. iJ. pjilla fl.

176

APUNTAMIENTOS

SOBRE

WS PROGRESOS

via de rescate o cualquier otro comercio, pC1't<: de la vida, i perdimiento de todos sus bienes Il los que contravinieren a esta nuestra lei, de cualquier estado i condicion que sean.:' Pero no debemos admirarnos de que eil esa poca se hubie. ra espedido la brbara lei, que fu muchas veces ejecutada a bordo de las naves espaolas, cuando toda.va en 1740, Ustarz despues de baber sido Ministro escribia en su "Teora del comercio," captulo 4. pjina 13, de la. edcion francesa, lo si. guiente: " Es necesario emplear con rigor todos los medios que puedan conducirnos a vender a los estranjeros mayor canti'dad de nuestros productos que la que ellos nos vendan de los suyos: ste es todo clsccreto i la nWa utilidad dc~comercio."

Des~ues de 262 afos, contados desde 1503, al fin en 1765 vi CdlZ caer de sus manos el monopolio de que habia disfrutado para el comercio de las colonias de Amrica. Bajo la presion de las quejas i reclamaciones que contra tan injusto privilejio se levantaron de todas las ciudades comerciales del Reino, Crlos III se decidi !lo espedir su famoso decreto de 16 de octubre de aquel ao, conocido en la historia de Espaa i de Amrica con el nombre de " Comercio libre." Por l se habilitaron para el comercio de las iflll\sde Cuba, Santo Domingo, Puerto Rico, Margarita i Trinidad, los puer. tos de Cdiz, Sevilla, Alicante, Cartajena, Mlaga, Barcelona, Santander, La Corua i Gijon, aboliendo los derechos de pal. mea, toneladas, estra.njera, semina.rio de San Telmo, visitas, habilitaciones i licencias. En otro de 2 de febrero de 1778, se ampli aquella conce. sion Il. los navios que se despachasen para la provincia de Buenos Aires i reinos de Chile i el Per. I finalmente, en 12 de octubre del mismo ao se cstendi la libertad del comercio de la Pimn. sula a todas las Indias, habilitando los puertos de Sevilla, Cdiz, Mlaga, Almera, Cartajenb., Alicante, Alfgues de Tortosa., J3arcelona.,Santander, Oijon,Corua, Palma de Mayorca i Santa Cruz de Tenerife en Canarias. Los efectos de esta libertad fueron tan grandes, que en 1789 decia el Arzobispo- Virei en la Relacion de mando que presentaba a su sucesor don Francisco Jil i Lmus lo sguieate: "Lo que ms sensiblemente prueba los efectos del comercio libre es la estraccion de frutos, pues de los informes de la Aduana de Santamarta consta, que de 30,791 pesos que salieron el afio de 84,ha ido subiendo gradualmente hasta 247,039 pesos a que llegaron en el ao pasado de 88." Talc8 fucroD, scfialados Il. grandes rasgos, i solo en sus pun.

DE LAS

IDEAS

EOONJfIOAS.

177

tos mas culminantes, los vicios fundamentales de la poltica. que presidi al gobierno de las colonias de Espafia. La vinculacion del welo, la esclavitud, la gleba, el monopolio i la espoliacion, en una palabra, las restricciones de todo jnero impues_ tas a la actividad industrial del hombre, produjeron necesa. riamente SllS lejtimas consecuencias: la miseria, la. iguorancia i la desmoralizacion del pueblo. Conocidas estaI:!causas, se lee con tristeza pero sin asom'oro, la pintura que de la miseria de los pueblos del vireinato hacen las Memorias de lo; Vireyes, publicadas en Nueva York por nuestro distinguido husl)ed el seor Antonio Garca i Garca, Ministro que fu del Per cer. ea de nuestro gobierno en 1865. " Por los padrones actuales, dice la Memoria annima escrita en tiempo del Virei Meja de la Zerda, en 1772, Se numeran en esta capital 25,000 almas. Entre ellas son en corto nmero las de alguna comodidad; pues la mayor parte son pobres, no encontrndose como en otros reinos sujetos capaces de hacer algull desembolso en las urjencias que suelen ocurrir. Los que disfrutan 1,000, 2,000 o 3,000 pesos, que son bien pocos, los dan a lucro para su manutencion, reducindose todos a solicitar algun empleo cuyo sueldo les sirva para asegurar el alimento, por ser mui escaso el comercio i arbitrios para la negociacion, en tanto grado que faltan seguridades para fincar algunos principales, pues no ofrecen ningunas ventajas las haciendas de campo as de ganados como de frutos. Ningun comercio activo disfruta este Reino. Como se ha dicho, depende su subsistencia del oro que saca e sus minas, sin jiro, espendio ni salida de sus frutos. Su provision de mer. caderas i jneros de Castilla depende de uno que otro rejistro remitido por el comercio de Cdiz a la plaza de Cartajena, de donde se trasladan estos efectos al interior del Reino, causando tales costos en su conduccion i derechos, que son mui raros los que disfrutan alguna utilidad." La falta de comercio en el Reino es tan excesiva, deca el seor Meja de la Zerda, que ninguno tiene activo, a escepcion de algunas cortas manufacturas ordinarias que sirven para el interior de los lugares donde se consumen." ( 'if) Tan hondas eran las causas que enjendraron esta miseria, que la jeneracion viviente puede acordarse de haber conocido a nuestro pais casi en la misma. situacion en que la describen las :Memorias do los Vireyes.
Il Il

(*) Rclaciones 26, 67 i !l7.

de Mando, impresas

en Nueva York en 1869, pjinas

12

CAPITULO Il.
Del sistema tributario de la Colonia.

La Repblica recibi6 en herencia de la colonia. un sistema de impuestos igualmente complicado i vicioso, fruto de la igno. rancia. de aquellos tiempos i de la rapacidad del fisco esparol. Su larga lista, prescindiendo de muchos de menor cuanta, puede clasificarse as:
IMPUESTOS SOBRE EL COMERCIO l:STERIOR.

Derechos de almoja.rifazgo, de alca.bala, de toneladas, de . avera, &, &..


SOBRE LA AGRICULTURA, LA. MINERA I LA INDUSTRIA. EN JENERAL.

Diezmos-Quintos de oro.i plata. j demas metales-Fundi. cion, ensaye i marca de los mismos-8isa.
IMPUESTOS SOBRE LAS TRANSACCIONES.

Alcabala-Papel sioion de tierras.

sellado-Herencias
RENTAS ESTANCADAS.

trasversales-Compo_

Salinas- Tabaco-Aguardiente nedacion.


IMPUESTOS

-N aipes- Plvora- Amo-

PERSONALES.

Tributo de indios-Subsidio eclesistico-Medias anatasEspolios-Oficios vendibles- Vacantes mayores i menores.


nlPUESTOS I RENTAS VARIAS.

Temporalidades-Mina,> de plata. en arrendamiento-Bulas de cruzada i de carne, &, &, &. Alguuos de estos impuestos merecen ser brevemente ana.li. zados.

DE LAS IlJE.\S

ECO~lI]CAS.

179

Lo que en todos los paises se conoce COllel nomore de con. tl'bucion de aduanas, se llamaba cn la lejislacion antigua espafola COll el nombre de alrlwja?'}'az{JO, de orjen arbigo, que como dice la lei 5,a tit. 7, Partida 5.a son "los derechos de la tierra debidos al rei por razon de portazgo," es decir por el permiso de eutrada a su reino. El comercio colonial estaba gravado por razon de este derecho COIllas siguientes cuotas: Cinco i medio por ciento de esportacion en Sevilla sobre el valor total e los cargamentos despachados para las Indias. Diez i medio por ciento e derechos de importacion sobre las mismas mercaderas en los puertos de su destino; i Dos i medio por ciento de esportacioll sore los frutos de la colonia ell los puertos de embarque pam Espaa. Estab~n escntos del pago de estos derechos los jneros a mercaderJas espaolas que se reesportaran a llevaran de unas colonias a otras; pero los frutos coloniales pagaban dos i medio por ciento de esportacion, i cinco por ciento de importacion, aua entre los puertos de una misma provincia. Do los esclavos, reputados cosas a mercaderas, se pagaban los derechos de alrnojarifazgo. No parece fuera del caso referir aqu que la Espaa toc todos los inconvenientes do los diversos sistemas que nosotros hemos ensayado para el cobro de los derechos de importacion. Hasta 1629 se cobraron los derechos ad valol'em; pero con un sistema tan liberal como nunca lo ban conocido las leyes de la Repblica. Las ordenanz48 formadas en 1554 prohibian la apertura i reconocimiento ocular de las mercancas. La real cdula de 22 e diciembre de 1579 orden: "que hts avaluaciones no se hicieran a los precios a como so vendian las mercadera~ entre regatones, a por menor, sino a los que laR tales mercaderas tuvieran dentro de los treinta dias primeros siguientes, despues de llegadas Ins flotas al puerto, tomando para ello, de 108 precios mayor, mediano i menor, el precio mediano." Er. real cdula de 24 de enero de 1580 se orden6 el cumplimiento da la anterior, mandando "que las avaluaciones se hiciesen por los rejistros (facturas) que de Espaa se llevasen, sin desempacar ni abrir las dichas mercaderas, sino por el juramento en forma que los dueos de ellas hiciesen de ser las mismas contenidas en los r~jistros." ('lo ) Pero los muchos abusos quo sin duda se cometian haciendo declaraciones notoriamente rebajadas, obligaron al Gobierno espaol, por cdula de 9 de enero de 1629, a cambiar este sistema por el e la imposicion do un derecho uniforme 8om-e el peso bnto de las 7lwrcadertas. Desde la fecha de esta roal
( '" ) Antncz Acevedo, rarte 4,. pjilla 23G.

180

APUNTAllHENTOS SOBRE LOS PROGRESOS

6rden se observ61a forma de aforar cada. arroba de fardo para 'rierra firme a 5,100 tnaravedis, i para Nueva. Espaa a 3,600 de principal. ( 1) . El historiador don Miguel lvarez Osorio calcula que este derecho equivalia a un 20 por 100. Don Jer6nimo Ustarz lo hace subir al 30 i al 40. (2) Este mtodo se observ hasta 1672 en que se volvi6 al sis. tema de avalo por factura, sin reconocimiento. Entre las leyes recopiladas en 1680 est la lei 7, tit. 16, lib. 8, que manda: "que las avaluaciones se hagan por los rejistI'os i sobordos, sin desempacar ni abrir los fardos, defiriendo al juramento en forma que los dueos o consignatarios de las mercancas hicie. ran de ser las mismas contenidas en los rejistros," como se dis. ponia en la cdula. de 1579.Sin duda nuevos abusos de la mala. f del comercio, obli. garon otra vez al Gobierno a desistir de su liberalida.d, i por real cdula de 5 de abril de 1707 se recurri !lo un nuvo sistema de aforo por palmos cbicos, a razon de 5 rea.les i medio de plata antigua. por cada uno. Se declar que en esta exaccion queda. ban comprendidas todas las contribuciones, as de embarque en Espaa como de almojarifazgo de entrada en Indias, i'que no la salida de Cdiz no se habian de reconocer en su interior los fardos, tercios, paquetes o barriles de mercaderas que hu. bieran pagado la contribucion, regulada por palmos cbicos. (3) Observse constantemente este sistema, que en su esen()a no difiere del que atualmente practicamos cobrando los dere. chos sobre el peso bruto de las mercaderas, por espacio de 58 aos. En 1765 se abandon parcialmente, sustituyndolo con el de:avalo por arancel o derechos especficos, para el comercio de las islas de Barlovento. Rzose mas tarde estensivo al co. mercio de las provincias de Luisiana i Campeche, i ltima. mente se aplic al comereio de todas las India& por el decreto de comercio libre de 12 de octubre de 1778; pero nosotros no hemos podido encontrar en ninguna parte la tarifa que rejia en nuestros puertos cuando esta.ll la guerra de indepen. dencia. Debe tenerse presente que estos derechos solo rejian en lo relativo a las esportaciones e importaciones tie Iudias, i a las esportaciones de Espaa para sus colonias, pues por cdula. de 11 de marzo de 1660 se abolieron todos los derechos de importacion de los frutos coloniales en los puertos de la pennsula.
( 1) Antnez i Acevedo, parte 4,~ pj. 243. (2) Id. hl. id. pj. 247 i 248. (::l) 1,1. i<l. id, pjinas 247 i 24.8,

DE LAS IDEAS ECONMICAS.

181

El llamado "derecho de avera" era un impuesto distinto del de almo:arifazgo, que se repartia o cobraba a prorata sobre el valor de los cargamentos del comercio con las colonias, as en los puertos de Espaa como en los de Indias, para pagar los gastos que hacian las flotas a armadas que protejian i custodiaban a los buques a goleones empleados en este comercio. Por cdula de 7 de junio de 1644, que es la lei 43, tit. ~. lib. 9. R de I, .~eredujo este impuesto a la tasa uniforme de doce por ciento para el ga8to de cada viaje ordinario, i se man~ d que si el gasto causado en el despacho de la flota saliese a mayor cantidad, tal exceso lo pagaria la Real Hacienda. Por cdula de 11 de marzo de 1660 se abolieron todos los derechos con que estaban gravados cloro, plata, frutos i mercaderas coloniales a su entrada en Espaa, con tal que el comercio contribuyese para los gastos de las armadas i flotas con Jas cuotas siguientes: El del Per con 350,000 ducados. El de Nueva Espaa con 200,000 id. El del Nuevo Reino de Granada con.. 90,000 id. La Real Hacienda contribuiria con 150,000 ducados para completar los 7DO mil que se computaron suficientes para el mantenim:ento anual de las flotas destinadas a la proteccion del comercio de Indias. (*) En 1667 se redujeron ::t 40 millas 90 mil ducados impuestos al comercio del Vireinato. En las capitulaciones insertas en ln. cdula de 18 de julio de 17:12 se suprimi el cobro de aquellas contribuciones, con. tentndose la corona con el ofrecimiento qne el comercio espaol hizo de contribuir con el cuatro por ciento sobre todos los caudales que se condujesen de Amrica. en oro i plata. Por ltimo, en el reglamento del comercio libre de 12 de octubre de 1778, se redujo la contribucion al medio por ciento sobre la plata., como ya la estaba en elora; i mui probable. mente ste era el orjen de la contribucion que con el nombre de "aver:a" se encuentra ell el Estado de ingresos de las rentas del Vireinl1.to anexo a la Memoria de mando del Virei Montalvo en 1818.

La alcabala gravaba todas las ventas, trueques i cambios, as de las mercaderas que se traian de Espaa, como de todas las cosas que se cojieran i criaran, vendieran i contrataran, de labranza, crianza, frutos de granjera, tratos u oficios o en otra. cualquiera forma (leyes 2 i 14, tit. 13, Iib. 8, R. de I). Se
( '1<)

Antnez i Acevedo, pjina 201.

182

APUNTAMIENTOS/SODRE

LOS PROGRESOS

cobraba pues alcabala en las aduanas por derecho presunto de consumo, i la lei 29 del mismo ttulo i libro, di:ponia que todas las ventas i trueques de cua.lesquiera bienes raices, muebles o semovicntes que causaran alcabala, se hicieran ante escribano.

Los quintos de oro i plata constituan el ll..rbitrio predilecto del sistema fiscal de la colonia: eran el Dorado del Tesoro Espafiol en estos paises; de tal manera. que ningun otro im. puesto se encuentra. tan cuidadosamente rodeado de precaucio. nes, penas i requisitos para su puntual exaccion como ste. El rei de Espafia se consideraba duefio nato de todas las minas de metales i piedras preciosas que encerraba el suelo de Amrica,.i por eso la lei de los Reyes Catlicos espedida inme_ diatamente despues del descubrimiento, en Medina del Campo a 5 de febrero de 1504, dice as: " mandamos que todos los veci. noS i moradores de nuestras Indias, que compren o saquen en cualquier provincia oro, plata, plomo, estao, azogue, hierro u otro cualquier metal, nos paguen la quinta parte de lo que cojieren o sacaren neto; que nuestra voluntad es hacerles mer. ced de las otras cuatro parries, en consideracion a los costos i gastos que hicieren &." Fuera de la exaccion de la quinta parte del metal debia. paga~se uno i medio por ciento de derechos de fundicion, ensaye 1 marca. Las Jeyes 47 i 49 tit. 10, lib. 8. de la R. de l, dadas en 1559 i 1622, imponian la pena de perdimiento de todos los bienes al indio o espafiol que tuviera, recibiera o usara de oro, plata o pieras sin quintar. En la memoria del Virei Mendinuetn, presentada a.su suce. sor en 1803, se dice que para alivio de la minera habia creido conveniente conservar a. los mineros la rebaja de que disfrutaban en los derechos de quinto i covo, i aunque no hemos en. contrado en ninguna. parte el texto mismo de la. lei que hizo la. rebaja, nos atenemos al testimonio del historiador Plaza que en la pjina 362 de su obra dice: "Suavizse andando el tiempo este impuesto, i qued6 reducido al tres por ciento en el oro, al seis por ciento en la plata, i al cinco por ciento en el cobre i demas llletales."

El estanco del tabaco fu establecido en el tiempo del Vi. rei Meja de la Zerda en 1772, i producia ya en ese ao, segun leemos en la Memoria que present a su sncesor, $100,000 de ingreso lquido 11.1 Tesoro colonial.

DE LAS IDEAS ECON1tfICAS.

183

El tributo de indios ,'ariaba en cada circunscripcion. Ln. lei 21, tit. 15, lib. G.o R. de 1. mandaba que la tasa se hiciera. despues que los tasadores asistieran a una misa solemne del Espritu Santo que alumbrara sus entendimientos) "dejando a. los indios con qu poder pasar, dotar i alimentar sus hijos, reserva para curarse en sus enfermedades i suplir otras necesi. daJes comunes." Solo pagaban el tributo los varones desdo 18 hasta 50 aos, i conforme al testimonio del historiador Plaza, pijina.391, la cuota ,ariaba de 3 hasta 6 pesos por individuo.

De la ominosa i brbara contribucion del diezmo, que re. caia sobre los prouctos brutos de la agricultura i de la gana. dera, el Estado tomaba dos novenos que se llamaban reales, deducidos de la mitad de la gruesa decimal. Posteriormente se mand dedl.cir de toda la masa otro noveno que se llam de consolidacion. Se sacaba tambien una cuota para el seminario de nobles de Madrid, i otra para la rden de Orlos III. En la ~Iemoria de Hacienda presentada por el seor Jos l. de Mrquez a la Convencion Granadina de 1831, encontramos el importante dato del producto de los diezmos del Arzobispado en l(lsaos de 17VO a 1805 que fu el siguiente: 1790 ................................................. $ 195,748.
1791. ................................................. 1792 1793 1794
oo

1801. .................................................
1802

1803 ..................................................
1804 ................................................. 1805 ..................................................

167,867. 191,718. 216,121. 200,160. 279,562. 280,966. 286,996. 304,350. 301,834.

Total de los diez aos ..... fuertes 2.425,652 Estas cifras representan el producto lquido que dieron 109 remates en la Tosorera del ramo; i come en una contribucion tan vejatoria, tan odiosa i tan mal administrada, DO puede cal. eularse, como la afirma el seor Castillo i Ra.daen la pjina 3 de su Memoria de Hacienda de 1823, que entrara ms de un quinto de la que se arrancaba al contribuyente, resulta que en solo la. contribucion decimal, i en solo la eircuscripcion del arzobispado de Bogot, la Iglesia imponia a la agricultura un sacrificio brbaro de mas de un millon de pesos por ao; en lo~ tiempos en que esos mismos pueblos sumidos en la miseria. i en la. ignorancia no tenian ni un camino ni una escuela.

184

APUNTAMIENTOS

SOBRE LOS PROGRESOS

Por el mismo tiempo, al clero en cuyo provecho se esqui!maba la tierra, no la animaba ya Ulla chispa del espritu relijioso, que tanto valor habia infundido en otros tiempos a los misioneros catlicos, para llevar a las tribus salvajes la luz del cvanjelio. Hablando del abandono que las 6J'denes relijiosas habian hecho de los pueblos de Pecunt i la Ceja, que servian de escala a las misiones de la Goajira i los Andaques, decia el Virei Mendinueta a su sucesor la siguiente: "debo decir u y, E. con admiracion, que practicadas por el espacio de dos afios las mas activas dilijencias para encontrar misioneros entre el clero secular i regular de esta Di6sesis i la de Popayan, no se ha conseguido ni U?W sow: nicamente ~e ha respondido por todos que no tienen individuos que poder franquear para el ministerio de conversores, i vi~ndo apurados todos mis esfuerzos, he tenido el dolor de dejar abandonados aquellos dos pueblos, i de acordar dar cuenta de ello a S. M. con testimonio del espediente, impetrando el envio de misioneros." Relaciones de .Manda pjina 433. I

Llambase bulas de cruzada el producto de la venta de estas bulas, que dejaron las empresas caballerescas de la edad media para rescatar el santo sepulcro .. Oficios vendibles era el producto del trfico que se hacia vendiendo el derecho de desempefiar en propiedad ciertos destinos. Medias anata8 era. la contribucion concedida desde 1754 por los Papas, a los Reyes de Espafia, para que los promovidos a dignidades eclesisticas dejasen la mitad de sn renta del primer afio, en favor del fisco. Mesada, eclesistica era la duodcima parte de la renta. de un afio, de todos los individuos beneficiados del clero, desde el arzobispo hasta el ltimo prroco, que se dejaba en favor del fisco. Finalmente el monopolio coronaba este edificio fiscal de pequefieees i descuentos: l era el gran recurso de los fina.ncistas espaoles. Apnas asomaba a la superficie de la tierra. o del comercio algun fruto que prometiera convertirse en una produccion valiosa, cuando le caia para. ahogado la codicia del fisco. "Trascendiendo mi celo por el Gobierno de Su Majestad en el aumento del real erario, decia el Virei Guirior en su Relacion de mando, espuse con fecha 15 de mayo de 1773 la. importancia de estancar la quina que rroduce este Reino, de lo cual resultara. un beneficio a. la rea Hacienda, comparable

DE

L!l.S lDJ<;AS

ECON1IICAS.

1 8.j

solo al que logran los holandeses

en las especeras del Orien.

te." ("')
La ignorancia en estas materias era tan crasa, que un hombre por otm parte tan ilustrado como el Arzobispo Caballero i Gngora, que en su Memoria de mando se revela como un hombre e Estado que conoce las fuentes en que se elabora la riqueza de b.s naciones, renov con ahinco la solicitud a la Corte para el estanco de la quina. "Parece, decia, que la mis_ ma naturaleza indica el estanco de este precioso febrfugo, con producirlo esclusivamente este Reillo, sin ocurrir a esta de vastacion que los holandeses ban ejecutado en las Indias Orientales, para reconcentrar en la isla de Ceilan la canela que toman de su mano todas las naciones. Ponindole un precio equitativo produciria lquiJo a la Real Hacienda 8M8,162." . En su admillistracion se monopoliz para el fisco la es portacion del prolo bmsilete, de que se componen h. mayor parte de los montes de Santa marta, Riohacba i Valledupar. El Virei Espeleta, que tan probo i hbil administrador se mostr en el Gobierno del Vireinato, rechaz con firmeza estas sujestiones: la historia debe bacerle justicia. El siguiente ac:ipite de su Relacion de manda le har~ honor a un financista de nuestro tiempo: "El seor Arzobispo Virei, dice, propuso el estanco de quina por cuenta de la Real Hacienda, i aunque Su Majestad no la La resuelto, con viene decir aqu que no es conveniente, como tampoco el de ningull otro fruto a produccion del Reino: qne :lntes bien se deben dejar en libertad para que los esporte el comercio; i que en la satisfaccion de los moJerados impuestos que, 8e les carguen a su entrada a los puertos de la Metrpoli encontrar el Rei mas seguras ntilidades que culos estancos demasiado dispendiosos para la Real Hacienda, i mal recibidos Jel pblico."

De las :.\'lemorias de los Vireyes tomamos Jas nicos datos que han llegado basta nosotros, sobre el producto que tuvierou en los ltimos veinte aos del siglo pasado bs rentas i contribuciones del Vireinato, i el movimiento de su escaso comercio esterior. El taba.co dej en el cuatrienio de 80 a 84 un producto lquido de $ 1.149,095; i de 84 a 88$ 1.270,057. Los productos de la renta de aguardientes en el mismo tiem. po fueron, de $ 1.153,OD5 en el primer cuatrienio i $ 1.164,86G en el segt:ndo. La aduana de Cartajena, que era la principal, produjo en
( *) R()Ir.ciones ti e Maudo, pj. 160.

186

APUNTAMIENTOS

SOBRE LOS PROGRESOS

~l ao de 83, despues de la publicacion de la paz, $ 270,242 ; en el ao de 88 $ 296,374. El producto de los ramos de alcabalas, tributos, salinas, sisas, quintos de oro i plata, novenos de diezmos i otros muchos que se cobraban en la.s 18 cajas reales del Vireinato, la calcu. laba el seor Caballero para el ao de 88 en 2 millones de pe. sos, cantidad, dice, que parecer excesiva, pero que es aun mayor. Las rentas del Vireinat~ ascendian, pues, en su tiempo, cosa que parece increible, a la enorme suma de 4.154,025, escluyendo como dice el Virei 800,000 de gastos ordinarios i estraordinarios de administracion i produccion de las rentas estancadas, pues repite "que los clculos han jirado sobre las utilidades lquidas deducido todo gasto." En un quinquenio contado de 1784 a 1788, dice el seor Espeleta, se introdujeron en Cartajena jneros, frutos i efectos de Europa por valor de 11.292,779, i en el otro de 89 a 93 por $ 8.263,747. Las esportaciones segun el mismo documento ascendieron en el primer quinquenio a $ 10.817,110, en el segundo a $ 10.235,482. La aduana de Cartajena produjo lquido en 1789, $ 251,275 i en 1795 descendi6 a $ 94,262. Los aguardientes produjeron en el quinquenio de 86 a 90 !(luido $ 1.727,357. Las alca balas produjeron en el ao de 91 $ 71,818; i subie. ron en 95 a $ 75,708. Del producto de las salinas no habian podido obtenerse datos esactos. Durante el primer semestre de 1802, que son los nicos datos que sobre el movimiento del comercio esterior trae la Memoria del seor Mendiuueta, habian entrado en Cartajena solo 10 buques con mercancas por valor de medio millon de pesos, i haban salido 25 con $ 1.500,000 en moneda i barras, i $ 634,823 en frutos del pais. La arluana de Cartajena produjo en el quinquenio de 1796 a 1800 $ 373,483, cuando en el quinquenio de 91 a 95 habia producido 756,575. Los Vi reyes se quejaban ya del estenso i sostenido contrabando qne se hacia por aquella costa. La aduana de Santamarta produjo lquido en el mismo quinquenio de 96 a 800, $ 11] ,356. Esta decadencia provenia tambien de la interrupcion del comercio con motivo de la guerra europea. .. EL estanco de aguardientes produjo lquido en el mismo quinquenio $ 1.486,786, lo que daba un aumento de $ 344,594 comparado con e"producto del quinquenio anterior .
1

IlE LAS IDEAS ECONMICAS.

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Los estancos de tabaco i plvora dieron en el mismo tiempo, cI primero $1.834,281, i el segundo $ 57,358. Las alcabalas, que de 91 a 95 dieron en un ao comun $ 71,694, produjeron por trmino medio en cada uno de los aos de 98 a 802 $ 108,992. Por la que hace a los productos de estos impuestos en lOB ltimos diez aos de la colonia, solo tencmos dos documentos que son: el Estado anexo a la Relacion de mando del Virei Montalvo, fechado en Cartajena a 30 de enero de 1818, de los ingresos que tuvieron las rentaS del Vireinato en 1808 i 1809 ; i '1 cuadro comparativo de los productos de los mismos impues.. tos en 1801, i en un ao comun de los que le precedieron, trabajado por el seor Soto, anexo a su .Memoria de Hacienda de 1837; pero mbos documentos son defectuosos, porque una parte considerable de los ingresos figura con el nomhre de "Hacienda en comun" i "Recaudado por las Tesoreras de pro. vincia," en cuya suma se comprende una parte el proucto de cada contribucion i de cada renta. Sinembargo, de esos datos nos' servimos para formar el cuadro nmero 1.0 de los anexos a esta Memoria. Aunque referente solo a los progresos de las ideas econ. micas con aplicacion a las finanzas del pais, la parte de este lihro relativa a la Administracion colonial, seria no solo deficiente sino injusta, si terminase sin hacer mencion de los trabajos de dos hombres de Estado, que brillan por sus luces i por su talento, en medio de aquella atmsfera entenebrecida por la ignorancia. Aunque para hacerles justicia hubiera necesidad de apartarse un poco del rden de ideas en que se encierra este libro, :eria preciso incurrir en este desvo. Prescindiendo de las ideas polticas a cuya causa servian, i de las cuales no podemos pretender que ellos se hubieran sus. traido, las Memorias de mando de los Vireyes Gngora i Es peleta, revelan un cauda.l de conocimientos, i un espritu de adelanto i de progreso, mui superior a su poca. El Arzobispo Virei fu el primero que concibi6 el pensa. miento, verdaderamente audaz en aquellos tiempos, de dar nueva direccion a la educacion de la juventud, rompiendo las cadenas en qne la tenian aprisionada la teoloja i la peripattica, i sefialndole por trmino de sus estudios todo el campo do la naturaleza. l sostuvo una lucha enrjica i tenaz por secularizar la instruccion secundaria, arrancndola del claustro de los padres dominicanos, a cuyo cargo estaba la Univer.

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APUNTAMIENTOS SOBRE LOS PROGRESOS

sidad del Reino. El form el plan, reuni los recursos pecuniarios i propuso a la Corte la formacion de una Universidad pblica para el estudio de las ciencias naturales. l comprendi los peligros i los vicios econ6micos i sociales de un sistema de educacion en que solo se abren a. la juventud las mui nobles, pero frecuentemente estriles carreras del profesorado en ciencias polticas. " Todo el objeto del plan, dice en su Memoria, se dirije a sustituir las tiles ciencias esactas, en lugar de las meramente especulativas, en que hasta ahora se ha. perdido el tiempo lastimosamente j porque un Reino lleno de preciosas producciones que utilizar, de montes que allanar, de caminos que abrir, de pantanos i minas que desecar, de aguas que dirijir, i de metales que depurar, necesita mas personas que sepan conocer i observar la naturaleza i manejar el clculo, el compas i el nivel, que de sujetos que crean i entiendan el ente de razon, la primera materia i la forma sustancial." El seor Gngora organiz i despach la espedicion bot nica que tuvo por jefe al sabio Mtis, cuyos trabajos han sido el punto de partida de los estudios posteriores, i los que revelaron al mundo cientfico las maraviUosas riquezas naturales con que Dios dot nuestro suelo. l propuso que se enviaran a sus espensas dos mineros instruidos en los mtodos de fundicion practicados n las millas de Suecia i Alemania, con el fin de difundir sus conocimientos en el pais. La ignorancia de nuestros minero~ habia desacreditado las empresas de minas de plata, por la poca utilidad que dejaba el dispendioso mtodo de amalgamacion que anti. guamente se practicaba. Por instancias suyas la Corte envi al mineralojista don Juan Jos D'Eluyar que conocia los ltimos progresos e la ciencia por su estudio en las minas de Alemania. Por los nuevos mtodos de fundicion, que el seor D'Eluyar aplic a las minas de Mariquita, se verificaba en cuatro horas, pudindose repetir dos veces al dia, la operacion en que ntes se gastaban diez dias; podia estraerse de una vez toda la plata, cuando por el mtodo antiguo se perdia uua tercera parte entre el mineral, i se ahorraban las tres cuartas partes del azogue que ntes se empleaba en la amalgamacion. Las considHraciones econmicas que hoi nos han decidido a construir el camino e Bogot a.l Magdalena por la via del Norte, en direccion al Carare, las comprendi el seor G6n. gora. con admirable claridad desde aquella poca. Lstima que sobre la memoria de este hombre pese la sacrlega violacion de las capitulaciones de Cipaquir i la sangre de los comuneros del Socorro! ~iguiendo el seor Espeleta las huellas progresistas del

DE LAS IDEAS ECON:mCAS.

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seor Gngora, se ocup en dar algun impulso a la instruccion pblica, fundando escuelas de primeras letras en los barrios de la capital; construy con un gasto de mas de 100 mil pesos el magnfico puente del Cornun, sobre el rio Bogot, i dej formado el proyecto para la construccion del de Balsllas, o Puente-grande en el camino del sur. Comprendiendo la importancia de la via del Carare tuvo solcito empefo en la reduccion de la tribu de los Yariques, cuyas constantes depredaciones eran el obstculo principal para mantenerla espedita i darle la preferencia sobre la de Honda. " Es tan importante este camino, dice en su Memoria, que por l se evitan los riesgos del rio Magdalena, esde el estrecho de Carare hasta Honda, se abrevia la conduccion de los cargamentos de Europa al interior del Reino, i se facio lita la esportacion de las harinas de Leiva, azcares i dulces de Vlez, algodones i manufacturas bastas del Socorro i San Jil, que son los lugares mas poblados i mas abundantes de frutos de estas provincias."

CAPITULO III.
La epoca colombiana de 1821 a 1830.

La poca. de 1810 a 1821, en que se constituy la. Rep. blica de Colombia, no tiene historia fiscal. Seria completa_ mente injusto pedir cuenta d~ reformas econ6micas, o de in. version de caudales pblicoR,a los hombres de Estado i a los guerreros que 'conquistaron la. independencia i libertad de la Amrica del Sur con el esfuerzo de aquella epopeya inmortal. Reasumamos, ~ues, el hilo de nuestra relacion en los trabajos del Congreso Constituyente de 1821. Solo rebajndolas de su importancia trascendental, a la categora de simples reformas econmicas, encontramos en la poca colombiana de 1821 a 1830, tres medidas que merezcan sealarse Il. la consideracion pblica en este rden de ideas, a saber: la lei de 19 de julio' de 1821 sobre libertad de los partos, manumisiou i abolicion del trfico de esclavos; la de 28 del mismo mes i ao sobre supresion de. conventos menores i aplicacion de sus bienes a la enseanza pblica; i la famosa lei de 7 de julio de 1824 sobre estincion de mayorazgos, vin. culaciones i sustituciones. Combatiendo a un tiempo contra los ejrcitos del Rei de Espaa, i contra las resistencias que a toda medida de progreso oponian los innumerables partidarios del antiguo rjimen, (quo vencidos en los campos de batalla, emprendieron desde el dia siguiente al de la derrota, esta lucha tenaz en que alin se les ve mantenerse, para reconstituir bajo el disfraz de b Repblica las mismas posiciones de escepcion i de privilejio que les daba el rjimen colonial), el Congreso Constituyente no pudo afrontar de lleno las preocupaciones de la sociedad, i no se atrevi a consagrar sino a medias los principios de las dos grandes medidas que hemos enunciado. Junto con las vinculaciones civiles de los mayorazgos, debieron haberse estinguido desde entnces las vinculaciones eclesisticas de los patronatos i capellanas. I en vel':de abolir de un golpe la esclavitud, la. lei tuvo que contentarse, para no comprometer la tranquilidad pblica, como dice uno de sus considerandos, con declarar simplemente la libertad de los hijos de las esclavas que nacieran desde el dia de su publicacion; con prohibir de una manera

DE LAS

IDEAS

ECONMICAS.

lIH

absoluta este infame trfico, i con establecer una contribuciou moderada sobre las herencias para la manumision paulatina de los esclavos. La completa abolicion de la esclavitud debia hacerse esperar treinta aos ms, hasta 1850; i es realmente vergonzoso que despues de medio siglo no se haya podido aun complementar el pensamiento econmico de la lei de 1824, estinguiendo las vinculaciones eclesisticas. El elemento aristocrtico pere. ci en la lucha. Un padre no puede, al morir, enlazar a los prim~initos de sus descendientes con los vnculos de una fortuna ~U3 se trasmita intacta de una mano a otra, i contem. plarse aSI desde el borde del sepulcro representado por una posteridad que deriva de las previsiones de su orgullo, su opu. lencia i su fuerza: la lei se la prohibe en nombre de todos sus descendientes i de la riqueza pblica en jeneral; pero s es permitido que uno asegure por toda la eternidad la subsistencia de los representantes de su alma a de alguno de los santos del Reino de los Cielos. Por la que hace a las ideas econmicas propiamente dichas, los errores de la teora de la balanza de comercio i del sistema restrictivo, estaban tan arraigados en aquellos tiempos, que ni el seor Castillo i Rada, a quien veramos descollar como un jigante sobre el nivel de su poca, pudo sustraerse de ellos. Allejislar sobre el comercio esterior, el Congreso Constituyente cometi el nunca bien deplorado error, de fundar, en busca de la creacion de una marina nacional, los derechos diferenciales, i en busca del adelanto de la industria. nacional, el sistema restrictivo. La lei de 28 de setiembre de 1821 consolid en lID solo derecho de importacion todos los derechos de entrada conocidos anteriormente con varin.s denominaciones; i dividi las mercaderas estranjaras para este efecto en siete clases, a saber: 1. el fierro, el cobre i los metales en barras que pagarian un 15 por 100; 2: los tejidos de algodon, lana, lino, camo i estambre que pagarian 17 t por 100; 3: los sombreros, la esperma i el sebo manufacturados, los vinos, las sillas de mon. t~r, la loza, i los cristales i vidrios que pagarian 20 por 100; 4.~ los jneros de seda, los encajes, joyas, perfumes, espejos i artculos de lujo que pagaran 22; por 100; 5: el calzado, los muebles, los vestidos i ropae hechas, las harinas i los ali. mentas preparados que pagarian 25 por 100; 6.8 el aguardiente i los licores de uva i caa que pagaran 35 por 100; i 7,"las otras mercaderas no espresadas en las clasificaciones anterio. res, que pagarian 20 por 100. Para protejer la agricultura fueron declarados artculos de

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APUNTAMIENTO S SOBRE LOS PROGRESOS

prohibida importacon, bajo pena de prdida del cargamento, el cacao, el caf, el aliil, el azcar i las mieles. Estos derechos eran para las importaciones que se hicieran en buques nacionales. Las que se hicieran en buques estranjeros estaban sujetas a un recargo de 5 por 100. Se rebajaria 7! por 100 a los cargamentos que se introdujeran en buques na. cionales, i 5 por 100 a los que vinieran en buques estranjeros, siempre que procedieran directamente de puertos de Europa. Por la lei de 23 de junio de 1823 se hizo estensiva esta re. baja a los buques que procedieran de los Estados Unidos de Amrica. Las leyes de 2 de agosto de 1823 i 13 de marzo de 1826 conservaron con pequelias variaciones la misma clasificacion de mercaderas para el co~ro de los derechos, i las mi;mas dife. rencia.s, segun que la importa.con se hiciera en buques nacionales o estranjeros, i que estos procedieran de colonias, o di. rectamente de los puertos de Europa i Estados Unidos de Amrica, La Inglaterra se sustrajo a los derechos diferenciales por los artculos 5, 6. i 7. del Tratado de 18 de abril de 1825, que estipul la igualdad absoluta de derechos para las importaciones i esportaciones recprocas en buques colombianos o britnicos. Pero como estaba estipulado por el artculo 3. del Tratado de Amistad, Comercio i Navegacon entre Colombia i los Estados Unidos, qne los ciudadanos americanos no pagarian otros o mayores derechos que los que pagara la Nacion mas favorecida, el Poder ~jecutivo declar con fecha 30 de enero de 1826, que las importaciones i esportaciones hechas en buques americanos quedaban igualadas en todo a las que se hi. cieran en buques nacionales. La lei de 29 de setiembre de 1821 consolid en uno solo los derechos de esportacion, i los arregl de la manera siguien_ te: eximise por 10 alios del pago de t{)do derecho al caf, algodon, azcar, mieles, aguardiente i maderas de construccion. Los cueros, el cacao i el alii!. pagaban 10 por 100 ad valorem; las mulas i caballos 15 pesos por cabeza; el ganado vacuno 12 !pesos por cabeza. Las leyes posteriores de 10 de julio de 1824 i 13 de ma.rzo de 1826 mantuvieron con pequelias variaciones los mismos de. rechos de esportacion sobre los articulos gravados por la lei de 1821. La ltima de aquellas hizo estensiva la esencion de derechos, a la quina, el arroz, el maiz i demas granos alimen. ticios. Con respecto al comercio de metales preciosos, las leyes colombianas mantuvieron laB lllismas rigurosas prohibiciortes de las leyes espaolas. La. lei de 10 de julio de 1824 prohibi
!

Dy.; LAS

IDEAS

ECONMICAS.

lD3

J.e una manera nhsoluta lu. esportacion de la plata amonedada o en pasta, i la del oro en polvo o en barras. Permiti;c h. esportacion del oro amonedado pagando 3 por 100. Para prennir el fraude de ln. esportacion clandestina del oro, la lei de 20 .le setiembre de 182l conserv el absurdo derecho conocido ea las leyes espaolas con el nombre de cstmc. cion pYJsuntc;, el cual se c:msaba a la importacion de las mer. caderas i efectos cstral1jeros, cuyo valor no se hubiera rejis. trado de antemano en las aduan2.s, en oro amonedado. Para no causar eS~3 derecho em necesario acreditar que las mercancas habian sido compradas con el producto de otros frutos de esportacion.

En el sistema tributario heredado d la colonia se hicieron las siguientes variaciones: El Congr3so de J 821 aboli los derechos de sisa i esporta. cion interior, qe se causn.ban sobre ~odos los frutos que se conducian de puc>blo a pueblo i de provincia a provincia. Suprimi3c b alcabala en todas las ventas de las produc. ciones del pais, dej{mdola. reducida al 2 i -} por 100 cnla venta de bielles raices, hasta quo el Poder Ejecutivo, a excitacion del jencral Bolvar, di el decreto de 7 de setiembre de 1826, suspcndieno las leyes sobre contribucion directa i restahle. ciendo la alcabala al mi~mo pilS eu que se hallaba ntes de 1821, es decir :~ uu 5 por 100. Lu. lei de 26 de setiembre de 1827 orden despu('fl se cobrara dicho impuesto a un 4 por 100. Abolise el tributo de indios por la memora?le i filantrpi~ ca lei de 11 de octubre de 1821; pero el .ieneral Bolvar la restableci por decret.o dictatorial de 15 de octubre de 1828. La lei dG 26 de octubre de 1821 suprimi el efltanco de aguardientes en Nueva Granada i Ecuador, i mand cobrar, como estaba en Venezuela, un derecho de destiladon i venta por menor; pero el jeneraI Bolvar restableci el estanco en los departamentos del Centro i Sur al pi6 en que estaba antigua. mente, por decreto dictatorial de 14 de marzo de 1828. La lei de 28 de mayo de 1825 suprimi la contribucion de medias anatas, anualidades i mesadas eclesisticas; pero el jeneral Bolvar la restableci por decreto dictatorial de 28 de julio de 1828. Monopolizse por cuenta del Gobierno el comercio de la platina. Defleando Colombia tener una moneda especial, decret su acuacion, dndole a cada onza de platina purificada el valor e cuatro fU~l'tc~. Se acuara!.'. monedas de valor de 4, 13

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APGN'l'A:MIEN'l'OS SOBRE LOS PROGRESOS

2 i 1 peso. Tambien se mand emitir moneda de cobre del valor de un cuartillo i medio cuartillo; pero estas leyes DO pudieron cumplirse. Por la lei de 29 de setiembre de 1821 se mand conservar en toda la Repblica el estanco del tabaco, corno la estaba bajo el Gobierno espaol. Igual cosa se dispuso por la lei de 7 de julio de 1823 respecto del estan00 de la plvora. La gran medida financiera contra la cual se estrellaron los esfuerzos de los lejisladores i hombres e Estado de aque. lla poca, fu la del establecimiento de la contribucion directa. El seor Castillo, que fu el padre de la idea i el que la impul. s6 con todo su vigor, procedia en esto guiado por un senti. miento de probidad. El deseaba aliviar de parte del peso de los impuestos a la masa de la clase menesterosa,'que era la que hasta entnces los habia soportado. "Los impuestos directos, decia en su Memoria de 18:33, igualan a los ciudadanos en la contribucion como lo estn en los derechos; i esta igualdad no es grata ni provechosa a ciertos hombres, que acostumbra. dos a no hacer desembolsos en beneficio de la Repblica, quieren sacar todas lai; ventajas de la independellcia, dejando todas las cargas a la clase que nunca pudo evitar las contribu. ciones, i sobre la cual pesaron cruelmente las indirectas. Es. tos hombres han sido los cllemigos de ln. lei, los que han predicado contra ella i han logrado hacerla ineficaz i poco o nada proueti va." ~l seor Castillo i los lejisladores colombianos preocupados de la justicia abstracta a meramente especulativa d la distri. bucion del impuesto directo, ignoraban, (porque es la esperieu. cia de los ltimos 50 aos del siglo la que ha venido a demos_ trado ), que la forma del impuesto no es cuestion de si.stema, sino cuestion esperimental, que se resuelve por el estado industrial i econmico de la soci.,dad a que se aplique. La forma del impuesto directo est en razon directa del estado de civilizacion de cada pais; i si los pueblos colombia. nos lia estaban tan atrasados que necesitaran conservar un sistema tributario inquisitorial i vejatorio, deteniendo al hombre en todos los actos de la vida civil i a la propiedad en todos sus cam bios -i en todas sus trasmisiones, no estaban tnm. poco tan civilizados i tan ricos que pudieran hacer pesar la ma. yor parte de sus gastos sobre la propiedad raiz, que aun est.' mui ljos de tener el valor que la seguridad i la publacion Je dan en Europa i los Estados opulentos del Norte i del Este de la Union Americana. Es a medida que se desarrollan la riqueza i la poh1acioll; a media que crl.lCe b diversidad de profesiones; a medida quu

1::)5 por la. division del trabajo las rentas i los capitales tienen pasos obligados donJe pueden iiJventariarse; a meia que la tierra, ese fon;o comull dando van a capitalizarse todas las economas, crece en valor; es a medida que eso sucede, que el lejislador puee ir como con una sonda profundizando el imllUesto directo. Los Estados Uuios nos ofrecen a este respecto el tablero mns variao i la escab mas correcta pam demostrar la eSJ.ctitull de este I)rincipio, a medida que se pasa de los Estados agrcoL.s el Sur, a las opuleubs poulaciones manufactureras i comerciales del Norte i del Este. Pero el seor Ca;;tillo, arrehatado por su amor a la justicia, no veia que iba Il caer en el escollo de la arbitrariend de la reparticion del imlllsto directo, en Ull pais sin catastro i Sill base alguna m;i~m',ble para F11 imposicion . .Este sed. siempre el gran ohst~iculo para la imposicion de lM contrilmciones direc_ tas: que ellejisbdor carecer siempre de medios para avaluar los capitales o las nmtas de los individuus, al paso que stos tendrn siempre, cn todas las \:pocas i en todOi! los paises, un gran interes ne,tural en hacer del verdadero estado dc su fortuna UllO de sus mas in violahlcs secreto;;; i as la gran vcntaja preconomi;o;adfl. por los economistafl, de la proporcionalidad del impuesto dircdo, carece de fundamcilto desde que es poco mnos que imposil)le acercarse a esa distrihucion. El proverbio ingls que dice: "la que disgusta no es pagar la cOlltribllcioll sino verle la cara al recaudador," har siempre da las eOlltriuucio/lCS indirectas, moderadas en su cuota, que no entraben la illdustrifl. i que recuigan sore artculoB e estcllso consuma, uua de las formas IllUSaceptahlos de imposicion eu todos los pueLlos del mundo. La primenl, lei lIUO so espidi ;olJre Ill. materia fu la do 30 de setiemhre de 1821, que ~ravaha con diez por ciento todas las rentas provenientes del empleo de capitales raices i flotantes; con dos i meio por ciento las rentas industriales Je 150 a 1,000 pesos; i con tres por ciento las de 1,000 en adelante. Esta lei encortr dificultades insuperahles para su c.iecucioll, tauto que uno de los primeros actos del Congreso de 1823 fu mandarla suspellder, decretando en su lugar un subsidio estraordinario entrc las personas pudientes, cn una. escala que variaba. <.lesde 1 ha.sta 180 pesos de imposicion, conforme a hs reglas dadas poe la lei de 31 de mayo e ese ao, La lei de 4 do maya de 1825 reform la lei de 1821, re<.ludeudo 01 impuesto a las retas provenieIltes de capitales i tiorra.s; autoriz! al Poder Ejecutivo para. formar el catastro sin sujecion a ~as reglas de la. lei anterior, i para rebajar pru(kllCiullllente has~a nna 5. parte de las CHotas que lag juntas %Iilicadom~ .siguaru.n a los ~ontriullyelltcs. l'cru tOllo ell nll1o.
A

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APU~TA:MIE~TOS

SOBRE LOS PIWmSOS

Puede uno fcilmente imajinarse ln. magnitud i la imposibili. dad de esta tare: en el vasto territorio de Colombia I Finalmente, l ltimo esfuerzo hecho en este sentido fu el de la lei de 11 de maya de 182G"estableciendo la contribucion de patentes industriales, con 22 clasificaciones, que grao vaban desde el comerciante por mayor, el mercader, el abogado, el mdico i el empleado, basta los ltimos artesanos i pulperos; i que tampoco pudo cumplirse. Estas leyes fueron una de las causas mas vivas de la impopularidad del Gobierno constitucional, i el asidero mas fuerte que encontr la reaccion contra las instituciones, encabezada por el jeneral Bolvar a su vuelta del Per. Pasando ahora de las leyes a las ideas, nadie que estudie la historia <le aquella poca baIlar cxaerado decir, que el seor Castillo, slo, la llena en el 6rden econmico con sus avanzados principios, su erudicion, su probida<l i su talent{). Es verdademmente admirable ver, que a nn hombre eduoado en las escuelas de la colonia, le fueran familiares, i en un grado Jl lucidez que es hoi mismo superior al nivel comun, los principios mas profundos de la ciencia de la Economa. "Si se quiero hacer abundante el producto de las contribu_ ciones, decia en su Memoria al Congreso de 1823, es indispensable estimular el interes do los ciudadanos i facilitarles los medios de ejercer libremente todo jnero de industria, removiendo todas las trabas que la entorpecen. "Todo el misterio consiste en abrir las fuentes cegadas de la. riqueza, dando movimiento vital a la industria i al trfico. "La. lei quo establece los derechos de esportacion es un obstculo para la prosperidad del pais, i puedo asegumr que disminuye mui considerablemente los derechos de importacion." Aquel grande hombre de Estado predic la desamortizacion civil i eclesistica, i la aLolicion del diezmo, con un valor de convicciones no excedido por los apstoles de estas reformas en la poca presonte. " El diezmo eclesistico, decia en su Memoria de 1826, es el primer obstculo que impide los progresos de la agicultura. El diezmo es una contribucion directa sobre sus productos brutos, que no baja de un 30 por 100, i que en muchas partes de la Repblica excede de un 40. Debe, pues, abolirse para siem. pre tan injusto tributo: tributo que 110se conoci en el mundo cristiano hasta el siglo IV, ni en Espaa, de donde nos vino, hasta el XII; que se estendi i propag a la sombra de la barbarie, en razon de los progresos del despotismo, i de la opinion . que atribuia a los Pontfices i a los Reyes facultad para dispo. 11ere los bienes'i haciendas de los particulares como de su

DE LAS IDEAS ECONMICAS.

1U7

propiedad; tributo que ni los Papas pudieron imponer ni los Monarca.,; confirmar; tributo, en fin, que choca directamente con los progresos de la agricultura, i que es el que ms ha influido en la miseria del labrador." I en otra parte del mismo documento: " La amortizacion eclesistica es otro obstculo perjudicial a la agricultura. Ya, pues, que habeis dado el primer golpe a la amortir.ucioll civil, completad Ja obra d{mdolo tambien a la eclesistica. Disponed que se enajenen precisamente, i sin ad. mitir protestas, todos Jas bienes raices amortizados, pertenezcan a conventos, monasterios, cupellanas, cofradas, obras pa.,;, memori:J.sde misas, casas de misericordia o colcjios, i a las ciudades i villas; por manera que no haya uno que no vuelva al comercio de los hombres i que no pueda entrar en el dominio particular, prohibicndo qne esas comunidades a cuerpos puedan adq niridos nuevamente por ningun ttulo. Las leyes que diereis sobre esto darn vida movimiento a nna gran riqueza que estt: muerta para la N acion, i estimularn el interes indiviual fomcntando el cultivo i !lacicno amar la propiedad." PasclI1o;;a lu. !listora de lu N ueva Granada.

CAPITUtO IV.
De 1831'a 1846.

Al reconstituirse la l'ueva Granada en Estado indepen. diente, la reaccion lJatnral <lelas ideas contra el inmenso de. srden de la administracion central de Colombia, i contra la ll.narqu(\,de quo hahia sido presa la. Repblica desde 1826, debia llevar a sus gobernantes a ser profundamente conserva. dores en todos los ramos del gobierno, pero principalmente en todo la relativo a la Hacienda nacional, de que dependia la subsistencia misma del Estado. Este espritu exajerado de rden i e economa, i este te. mor o toda. innovacion, que marca con el sello del stah~ quo la poca que estudiamos, estaba en la naturaleza de hs cosas, i en las necesidades de aquellos tiempos. Por otra parte, aun continuaban dominando en Europa, en todo su crdito, las funestas doctrinas de la balanza de comer. cio i del sistema. protector: el dia no habia llegado aun para las verdades tan sencillas como fecundas de la libertad de los cambios. La Inglaterra QllC por tan largo espacio de tiempcr parecia IJaber labrado su fortuna con el sistema restrictivo, principiaba a mostrarse dispuesta a abandonarlo, por la mnos en la relativo a los productos de la industria abril, pues aun mantenia en toda su cr,uel severidad las leyes prohibitivas de la importacion del trigo estranjero. Pero las ot.ras naciones no querian creerle : pensaban que despues de haber adquirido bajo la restriccion 11lla inmensa superioridad, preicaba p(~rfidamente h libertn.cl de comercio, porque no tenia ya rival en la industria de los otros pueblos. La~ ideas econmicas de los mas adelantados estadistas neo. granadinos de esa poca, no son pues sino el refle.io, i casi pu. diera decirse, una copia servil de las doctrinas de Ganilh ide ls emas orculos del proteccionismo europeo. La historia debo recojerlas hoi, despues de medio siglo, para confrontarlas con el testimonio irrecusable de los nmeros, para. corroborar con nuestro ejemplo la demostracion que la ciencia ha hecho, deducida de la rigurosa ohservacion de los hechos, de que esas doctrinas ljos de estimular el trabajo nacional, de aumentar la riqueza pblica i de mejorar la condicion fiscal del Estado,

DE LAS lDEAS ECON6:mCAS.

19D

no hacen sino retardar los progresos de la inustria, hacerla languidecer en el sopor del privilejio, i mantener estancado el desenvolvimiento de la riqueza i de los recursos fiscales de la nacion. Toda la pretension de los lejisladores colombiados i grana. dinos, desde 1821 hasta 1846, fu la de levantar las fbricas de lienzos i mantas del Soeorro al nivel de las fbricas euro. peas, por medio de los derechos restrictivos, i la de fomentar la nacionalizacion de buques estrunjeros, por medio de los derechos diferenciales. " Las artes, decia el seor Jos 1. de l\L.rquez en su Memoria de Hacienda a la Convencion Granadina de 1831, estn bien atrasadas entre nosotros, por una consecuencia del brbaro rji:nen colonial. Este mal proviene principalmente de la estension ilimitada que se ha dado al comercio estranjero. Esta libertad ha puesto ademas las grandes especulaciones en manos Je los estranjeros; j los nacionales, que no pueen con. tal' con tan crecidos fonos, se ven casi arruinados. Si se quiere, pues, vivificar el comercio interior i beneficiar a los colom. bianos, preciso es que se pongan trabas al comercio estranjero, pl'ohibie?ulo asoluta'lnente la introduccion de varias jneros, frutos i efectos que se producen eu nuestro pais, i de todo cuanto pnedan proporcionamos nuestras nacientes artes i recar gando de derechos a los que no siendo de necesidad sirven solo para estender el lujo i crear necesidades facticias. Seria pam esto mui benfico el restablecimiento de la lei de consignacioDes, i que les estranjeros no pudiesen vender por menor." Los milagros que el seor Mrquez esperaba del sistema. protector, estt:n admirablemente condensados en este otro pi. rrafo de la misma esposicioll : " Limitada la libertad del comercio, decia, se aumentar infaliblemente el consumo de nuestras manufacturas, crecern las dealldas, se multiplicar la produccion, se mejorarn nuestras f{bricn.s, se cultivarn las materias primeras, i queda. rn entre nosotros los valores producidos i el valor moneda. Por consiguiente habr mas riqueza. aunque no baya mas lujo. " Como si trabajar m':s para producir mnos, no fuera preci. samente todo la contral'o de la que el hombre se propone al aplicar sus facultades a la obra de la produccion. Creer que una Nacion pueJe sustraerse a la prllida natural de los valores consumidos, guardando en el pais el inero que ha servido de intermediario en los cambios, i creer qne es posible vender. le al estranjero sin comprarle sus productos, tales fueron las ilusiones econmicas que produjo el sistema restrictivo. El seor Soto, repeta las mismas doctrinas en su Memoria nI Congreso de J833 '

200

APU~""T.A.MIENTOSSOBRE LOS PROGRESOS

" El arancel o tarifa, i el decreto de 8 de mayo de 1829 que aprecia el valor de las mercaderas para fijar los derechos de importacion, decia en aquel documento, exijen imperiosamente su exmen i rectificacion. Necesario es que aquellos efectos estranjeros que son anlogos a los de la produccion interior, paguen un impuesto mucho mas crecido que aquellos que no tienen su equivalente entre nosotros. De otro modo habr de resultar, como alguna vez ha sucedido, que nuestros artefactos nacientes no puedan concurrir con los del estranjero, i caigan por lo mismo en el estado de languidez, que insensi. blemente los conduzca a su aniquilamiento. El Poder Ejecutivo detesta las prohibiciones absolutas, en jeneral; pero s cree que la libertad del comercio esterior no debe envolver nunca la ruina de las manufacturas interiores; i si est persuadido de que la industria fabril no es el objet{) a que por ahora debe contraerse.la. Nueva Granada, cuando tiene tantos objetos agrcolas a que consagrar su atencion, no desconoce p(lr eso quo aqueIlas provincias eu las cuales los tejidos de algodon han venido a ser el emplco de algunos capitales, i la ocupacion de multitud de personas, llccesitan la conservacion de cstos medios de existir, i que esta. conservacion presupone que no venga la concurrencia de productos cstranjeros anlogos, mas baratos, a destrnir la salida de los nuestros." ' El mismo miedo, el mismo horror a las innovaciones prevalccia en materia de reformas fiscales. "Cuando he osado, seores, decia el mismo seor Soto al Congreso de 1833, dejaras entrever Mejoras en el sistema de las rentas, no eSl)ereis que ln. Alministracion reclame del Congreso, con aque nombre, variacioues sustanciales que arranquen de raiz el rbol que ahora est fructificando, i cuyos frutos pueden aumentarse con el tiempo, por la confiam:a lisonjera de que abonado de otro modo el terreno, a dejiindolo entregado a las solas fuerzas de la natllfaleza, habrian de ser infinitamente mayores sus productos. Despues de los grandes males que en el lrden de las contribuciones i su reeaudacion sufri la. Nueva Granada durante el Gobierno central de Colombia, por las frecuentes alteraciones que se hicieron en ramo tan importante; i despues que la espericncia ha acreditado entre nosotros que las trasplantacionos de leyes estraas son demasiado peligrosas, i que en ninguna materia mas que en la presente es necesario qu':} los goiernos respeten las costumbres, i no contrarien abiertamente las preocupaciones populares; el Ejecutivo esti convencido de que no tanto importa crear como conservar la que existe; i que es mnos conveniente a la Nueva Granada imitar servilmellte la que en otros paises ha sido provechoso, que perfeccionar la que las costumbres i la opio nion jeneral sostienen para nosotroi:i."

DE LAS IDEAS ECONMICAS.

~Ol

Como hs opiniones mas adelantadas del pais pidieran con ahinco algunos cambios en el sistema tributario, como puede verse en la prensa peridica de aquel tiempo, el Gobierno, poco inclinado a las reformas prematuras, decia en la Memoria del ramo, al Congreso de 1835, la siguiente: "El sistema tributario de la Nueva Granada ha sufrido censura de los quo la han examinado en diferentes pocas do una manera especulativa, sin compararlo con las circunstancias del pais en toda su estension; i ha excitado por la mismo el celo de los reformadores, que tal vez no se han formado una idea esata del negocio, porque no han considerado sino los malos positivos de las contribuciones, sin cstender su vista Il los demas objetos enlazados con ellas, como son los rendimientos que produceu i la inversion que se les da. ,.lh jUlgado, (el Ejecutivo), que en un pais como el DUCS. tro, la destruecion de ciertas contribuciones para suplantadas por otras, es por ahora un paso 'imprudente, que puede llegar a comprometer la segl!fidad del Estado; i se atreve a croer que una refleccion detenida sobre la historia de la Nueva Granada desdo 1810, es una demostracion irresistible de que los usos i costumbres dol pais no permiten la suplantacon indicadn., sin correr el riesgo de que las nuevas contribuciones, no reemplazando el pro.ucto de las suprimidas, seau slo ocasion de dis. gustos i de medios vejatorios para su recaudaciou." El estanco dol tahaco solo produca en aquella poca 8231,000 lquidos al Tesoro Nacional; i sinembargo, apesar de que la Admiuistracion contaba ya a fines del ao vencido en 31 de agoi'lto de 1835 con un sobrtwte on dinoro i existencias de $) 801,0'10, no se atrevi a desprenderse del monopolio: tan estrechas as eran las ideas fiscales i olmiccia Il toda iUllOvacoll que dominabn. en aquellos tiempos. (*) La Cmara de provincia del Socorro, imbuida eu aquel espritu liberal i progresista, i con aquel sentido pr(lCtico 'lue siempre ia distinguido a los pueLlos de aquella adelnntada seccion <.l13 la H.epLlica, propuso en 1834 que se reemplazara el monopolio del tabaco con un impuesto de ocho reales sobre cada millar de matas. La Cmara calculaha que con escepcion do Vlez, '1.'uuja i Dogot, las Jicz i seis provincias restantes po<.lril\Dseruhn:..r 1GO millones de matas; que auu re . bajado este nlmero a DG millones, i suponiendo que se gastaran 26 mil pesos ell la recaudacion, todava el impuesto dejaria un producto lquido de 70 mil pesos.
( *) IIabiarnos olvidado advcrtir que todas las cantidadcs dc cste capitulo i las del anterior estin cspresadas en los pesos sencillos o e 80 contavos, <lue cra la unia lllonctaria. de la poca.

BANCO D[
I\llUOTCA

LA REPU8L1CA
AR.NGO

lUIS - ANGEl

202

APUNTAMIENTOS SOBRE LOS PROGRESOS

La Administracion sIOnes.

combati enrjicamente

estas preten-

Los hombres de aquella poca no podian recojer de un rden econmico basado csclusivamente en un sistema de severa economa, lo que la aplicacion de principios mas fecundos i mas liberales habria producido rompiendo las trabas del monopolio i de la restriccion, que detenian el desenvolvimiento de la riqueza pblica. Pero el sistema de los pequeos aborros, i de un rden minucioso i disciplinario, aplicado a todos los departamentos de la administracion pblica, fu completo entr las IUallOS del seor Soto. Segun resulta de Sil ltima Memoria de Hacienda, presen. tada al Congreso de 1837, i confirmada por las de sus sucesores, la Administracion Santander dejaba pam fin del ao terminado en 31 de agosto de 1836 nna existencia de $ 1.042,188 representada as: 374,562 En tabaco en especie $ 24,526 En pagars de tabaco . 274,225 En pagars de Ad uana . 31,102 En la Tesorera del Choc . 2,803 Eu cartas sobrantes . 334,970 En dinero . 1.042,188 :Fuera de 76,671 Pertenecientes a ramos ajenos. ----Por todo , $ 1.118,859 I habiendo deducido previamente de la existencia en dinero la suma de ~ ~3,363 de suplementos hechos por In. renta do diezmos a la de tabacos. Pero la historia, para no apartarse del criterio de su enseanza tral';cendental, dehe colocar aqu, junto a las cifras que atestiguan los resultados de las virtudes cvicas do los goernantes, las que confirman los principios eternos de Io. ciencia, sobre la infecundidad de las doctrinas econmicas que les servian de guia. Las rontas nacionales, que ert el primer ao de la Administracion Santander, de 1.0 de diciembre de 1832 a 30 de noviembre de 1833, produjeron $ 2.485,015, solo habian producido en el ltimo ao de 1835 a 1836 $ 2.517,044. Por todo, i despues de cuatro aos de completa paz, solo un aumento de $ 32,029, que seria un resultado insignificante eu 108 negocios comerciales de un simplo particular. Para apreciar eu su justo va.lor, considerado ya dosde el

Ii; L.\S lDr:.\~

:F:(;0Xu,'.rTCML

203

'~)Unto de vista histrico el 811peravit dejado por la Administracion San~D(lcr, i para que este contraste no pese como una acusacion 'njstc" contra las Administraciones posteriores, que vor tantos afios lucharon COntra el djicit proveniente del aumento progresivo de los gastos pblicos, la imparcialidad nos obliga a decir qnc al seor Soto le fu comparativamente fcil llegar Il. este resultado, pore ne todava no pesaban sobre el TeHoro las cU:1lJtiosns deducciones que posteriormente sufrieron las rentas, pam. atender a los compromisos del crdito interior i esterior. Ln. comision liruidadora establecida por la Convencion internaeiowi.l ",oka division de crditos colomhianos, de 23 de dieiembre de 1834, no se reuni hasta el 25 de abril de 1838. Sin embargo, el CongTeso se habia anticipado a dictar la lei de 27 de mayo tle 183G, aplicando fondos para el pago de la parte correspondiente a la :Nueva Granada; pero esta lei, que principi6 a ejecutarse cn 1.0 de setiembre de ese ao, no afect(S la cuenta del Tesol'O para el erdito esterinr Lasta enero de 1838. El seor Soto informa en la p.jina 10 de su Memoria de 1837, qne se habitn reeaudado i estaban en dep6sito, por cuenta de la octava parte de los dercehos de importacion aplicados al crdito esterior, $ 213,506, en los cuatro meses trascurridos de 1.0 de setiembre a 31 de diciembre de 183G. Eu enero do 1838 so envi a Lndres la primera remesa de GO,OOO, en onzas del cuo de b Nueva Granada, como puedo verse cn la p(ljina 8 de la .Memoria de Hacienda do 1838. I.Ja Jeuda flotante de Colomhia radicada en las aduanafl do la Nueva Granada, s habia sido disminuida en $ 287,215, desde 5 de enero de 1832 haflta 31 de agosto de 1835, seguu resulta de la eu~nta presentada por el sefior Soto ell 10. p~jina {) de la Memoria de 1837; siendo esta Sllma la uica exaccion positiva que ~ufrieron los ingresof> ordinarios del Tesoro para el crdito pblico, duran le la Admillistraeion' Santander; pues aun cuano en el mismo tiempo se amort.izarol1 S 2.213,213 eu vales de de\l'Ja consolidada, estas operaciones se verificaron por n~~dio de renmtes, a preci"os que no excederian de un 10 por 100, i en camLio de los siguientes valores:

Valor non1nnJ nmortizao.

Por Por Por Por l'or

azo''uo tab~co tierras baldas billos mue LIes doudas ocultas

1.f>9G,991 3l, 16 2l,D72 27,122 212 2.213,213

204

APUNTAMIENTOS BOBRE LOS PROGRESOS

Vase la pjina 7 de la Memoria de Hacienda

de 1837.

El resto del perodo fiscal que estamos examinando, hasta la abolicion de los derechos diferenciales i del sistema protec. tor en 1847, est marcado por el imperio de las mismas doctrinas i por el mismo horror al espritu de innovacion. Sinembargo, en ese tiempo se abolieron los derechos de esportacion, la alcabala menor i de fincas rl:\ices, ellO por 100 de rentas municipales, el derecho de trnsito, el de facturas no certifi. cadas, i el descuento temporal sobre sueldos i pensiones. El Secretario de Hacienda, seor Calvo, calculaba ell la Memoria de Hacienda, presentada al Congreso de 1841, que los impuestos suprimidos habrian debido producir en el cua. trienio de 1836 a 1840 $ 810,274. Aunque los trastorno" polticos de 1839 a 1842 no nos permiten apreciar con esactitud el movimiento de lus rentas pblicas en ese perodo, siuembargo, los re~mltados de los dos ltimos allaS de paz, revelan, por el persistente estancamiento de sus productos, el de las ideas econmicas que la gobernaban. En el cuatrienio de 1832 a 1836, su producto fu, $ 9,288,464 En el de 18360. 1840 , 9.811,141 En el de 1840:lo 1844.. 9.GH1,n;,' El movimiento Je las importa0iones i esportaciones fu el . siguiente: ('IF)
ARos.
lMl'OnTACIO~. ESl'ORTAClOli.

1835 1838 1840 1841 1842

a 1845 0.1840 a 1841 a 1842 a 184-4

$ 3.292,G26
G.584,53i~ M5,3(li) 2.330,438 8.381,696

2)66,209 5.4G7,752 284,GGG

1.50::l,G74
5.08,78i)

Estas ltimas cifras deben lieme por supuesto C<ln suma desconfianza, por la oscuridad Je los documcntos estadsticos de ac!uella poca. Estimbanse los cfectos importados por el precio que les daba el arancel de aduanas, o por el avalo de los peritos, cuando los efectos no estaban comprcndidos en el arancel. La cstimacion de ste era roui subida, pues habia az:tculos que estaban aforados al 100 por 100 de su lejtimo precio, i el avalo de los peritos por lo regular era inferior al precio corriente del mercado; por lo que hace al valor de las csportaciones, no se oLtcnian datos estadsticos bren csactos, i
(*) Memoria de lIaciena c 18-15, p(ljina 32 i cuaro nmero 15.

1)10; 1.'l.S

IDE.\S ECON6}IICAS.

205

dche snpOllcrsc qun los efectos se estimaban por nn precio mui inferior al que tenian en los puertos de embarque.

Los 26 UllOS que il ur en c;ercicio el sistema protector, que restrinjia call altsimos derechos la importacion o los teji(los de algodon, destinados al COnHUInf) jeneral de la poblacion, i el calzado, los muobles, la ropa hecha, las sillas de montar, la cervew, el iierro i el cobre en bruto, la harina, la plvora, el sebo manufacturado, la loza i otros artculos de produccion nacional, no dejaron la menor huella de progreso o adelanto en la industria abril del pais. Por el contrario, estas manufacturas, adormecidas con la proteccion de la lei, mantenidas por un impuesto odioso e injusto, que gravaba en favor de unos pocos a la jeneralidad de los contribuyentes, ljos de adelantar fueron retrogradando; i cosa singular! el pais no ha tenido artesanos de primera clase, sastres, carpinteros, zapateros, tabbarteros, herreros, &,' &,' que rivalicen con los productos estranjeros, sino cuando eu medio de In. lihertad, el estmulo de la competencia los ha obligado a formarse. Es que la accion de las leyes eternas a las cuales ha encomendado Di03 el desenvolvimiento de nuestra especie, no pueden violarse impunemente. Disminyase en cualquier punto la accion de la responsabilidad i se habr paralizado, por el mismo hecho, una cantidad inmensa de estmulos i do esfuerzos. Procrense a costa del trahajo aJeno satisfacciones que no sean el resultado del esfuerzo propio, i se herir a un tiempo de inanicion las fuerzas del despojado, i las del que vive a espensas del despojo. Con el sistema protector se retrocedera hasta el feudalis. ma, si las byes admitieran, que de particular a particular, pallia haber en las transacciones econmicas, algo lejtimo, distinto de un cambio do servicios, libremente consentidos, sobre el pi de la IllaS perfecta igualdad.

No debemos terminar este captulo sin hablar de una cuestion quo on aquel tiempo fu calurosamente deatida, i que hoi ha perdido ya su importancia, por haer pasado a la cate. gora de los hechos definidos i resueltos por la ciencia i por la lejislacion de los paises que ms se obstinaron en poner un remeio artificial a los males que pretendan detener. Habla. mas de la k,sa legal del interes del dinero, o mejor dicho, do la fijacioD de un mxim,u?n de interes, a cuyo pago l)foste sn sancion la lei ci vil.

20G

Al'U.N'l'AMIE~TOS SOllltE LOS 1'1WGHESS

Despues de largos i mlli acalorados debates, el ConCTreso de 1835 espidi la lei de 26 de mayo de ese ao, derog"'ando el auto acordado, (16, ttulo 21, libro 5. de la Recopila.cion Cas tellalla), <ue limitaba el alquiler del dincro dado 11. premio a intereso En otros trminos, esta lei hizo clltrar el contmto de mtuo, bajo las mismas condiciones de libertad i de proteccion que los demas cont.ratos por medio de los cuales se adquiere a se trasmite el uso o el dominio de las cosas, en cualquiera otra forma. Pensadores profundos, con A dam Srnh, el padre de la ciencia, a la 'cabeza, i fil{ntropos i hombres de hien rnui sinceros, los unos apoyados en los preceptos relijiosos que del judaismo pasaron a la moral cie la IgleBia, los otros conmovidos por el espectculo de las catstrofes i de las iniquidadcs causadas por la tirana. a el abuso del capital, amparado, por la lei, han creido que ella debia hacerse el rbitro de lu. equidad i de. la justicia, fijando el lmite del interes al cual presta su sanClOn. I no deja de ser raro que en este camilla se hayun enCOlltrado, perfectamente identificados en sentimientos i en principios, dos de nuestros homres pblicos, de que, nosotros tengamos noticia, pertenecientes a escuelas polticas diametralmente opuestas: el seor Mariano Calvo, Secretario de Hacienda de la Adrnioistracion Herran en 1841, i el seor Murillo, actual Presidente de la Repblica. El primero se esforz en hacer derogar la lei de 1835, i dedic a este efecto un captulo entero de su Memoria al Congreso de 1841, del cal tomamos lo siguiente: " Considero como perniciosa al comercio, a la agricultura, a la inustria i a la moral misma, la lei de 26 de maya de 1835 que autoriz el libre ioteres del dinero. Los resultatlos que ella ha traido, ljos de ser ventajosos a esta EOcicdad naciente, han sido funestos, porque han debilitado en algunos el estmulo para el trabajo, han causado eu otros prdidas i bancarotas, han becho abandonar a muchos profesiones tiles, i pocos se han aprovechado de esta medida con la prudencia. i clculo que ella demanda. Los lejisladorcs do 1835, al dictar aquella lei, incurrieron en el estremo contrario de lo que prevenia la eKpaola que derogaron; i casi al mismo tiempo que en Francia, despues de muchos siglos de esperiencia e ilustracion, una considerable mayora de diputados negaba lo. libertad legal del interes del dinero, en la Nueva Granada se permitill. sin restriccion alguna. " En apoyo de la inconveniencia de esta medida, bastal'l trazar el cu~dro rpido de los males que produce la arbitrariedut1 de las estipulaciones del fiteres, i las vcntaja;; que

Dl': LAS

lDBAS

EGO.N~lCAS.

20

resultan de (lue su tasa se fije sobre los productos territoriales, 103 recursos de la agricultura i de la industria, la cantidad circulante en numerario i las necesidades del comercio. Este cuadro no ser obra mia: yo invoco la. misma voz que en la Cmara francesa. supo eficazmente desarrollarlo. "Yo no pretendo que se haga revivir en la materia la lei espafiola, qre confiseaba el valor del prstamo i conminaba con la infamia al prestamista: solamente deseo que la lei reconozca como intere3 legal el mismo que (mtes estaba fijado, i que se. pa el prestamista que no puede exijir en juicio un interes mayor del que la lei haya designado." I el seor }Iurillo, abundando mas tarde en las mismas ideas, que desenvolvi ampliamente en varios artculos del peri<lico El Tiempo, propuso a la Lejislatura de Cundinamarea, en 185!), un proyecto de lei concebido en estos trminos: "Artcr.lo nico. Los contratantes pueden estipular por via de intcres del capital la cuota que a bien tengan, pero no producir obligacioll legal que haya de hacerse efectiva por los trmite; establecidos en las Jeyes, i por las autorida<les del Estado, la cuota que exceda del 5 por 100 auual, sea cual fuere la naturaleza del contrato." Compreudicwlo todo el sentimiento e equidad i todo el interes en ::avor de los industriales i empresarios que revelan estas opiniones, i honrn<lolas con todo el respeto que ellas merecen, creemos, snembugo, con el testimonio casi unnime de toda la escuela econmica, qne las leyes coutra la usura no han hecho sino empeorar los males de la clase a quien se pretenda favorecer. Despues do Bentlutm, ha escrito recientemente sobre esta grave cuestoll John Stuart .Alill, n-ada sospechoso de parcialidad en favor del capital, i su testimonio es irrecusable. Oigamoslo: "Examinando abora, dice, el motivo de la restriccion, por intero;; en favor del que toma prestado, es difcil concebir un caso en que la ternura del lejislador est' peor colocada. Una persona que ha llegado a la edad en que la lei lo reputa competente para manejar sus negocios, debe presumirse que es el mejor guardian de sus intereses pecuniarios. Si puede arrui. narse vendiendo su hacienda, a haciendo malos negocios, es incomprensible que el nico contrato que no pueda celebrar sin iutervcncion de la lei, sea el de tomar dinero a intereso " Bajo la influencia dc las leyes inglesas contra la usura, felizmente a1.Jolidas, las limitaciones impuestas se hicieron sen. tir corno una agravacion terrible en todas las crsis comercia. les. Negociantes que Sill los obstculos de la lei, habrian podio

208

APUNTAMlENTOS

SORRE LOS PROGRESOS

do obener f~cilmente la ayuda que necesitaban, a 8 a 9 por 100, tuvieron que obtenerla a 20 a 30 por 100, o que recurrir a ventas forzadas de sus jneros, con una prdida todava mayor. "Con respecto a los prdigos i a los p'l'oyectistas, de que habla Aclam Smith, ninguna lei puede impedir a un pr6digo que se arruine a mnos que le ponga curador; i en cuanto a los llamados proyectistas, trmino injustamente aplicado, en la mala acepcioll de esta palabra, a los bomhres de accion ide empresa en el campo de la induiltria, semejantes leyes no }acen sino dificultar los mas fecundos proyectos, cuando son conceidos, como jeneralmente sucede, por personas que no tienen capital. Muchos de esos proyect{)s, considerados hoi como los portentos de la civilizacion, fueron recibidos como locuras por los capitalistas; i fu preciso que trascurriera mucho tiempo ntes de que se encontrara uno, bastante aventurado para dar el primer paso, aun consintiendo en pagarlo bien caro. Cuntos aos pasaron ntes de que Stephenson pudiera convencer a los mercaderes de ciudades tan empresarias como Liverpool i ~Ianchester de las ventajas de sustituir los ferro. carriles a los caminos carreteros! " (*) I 110 puede ser de otra. manera: la. lei, en materia de con; tratos, tiene que aceptar como justos los que, versando sobre objetos lcitos, han sido libremente estipulados sin mediar fuero za o engao. Fuera de esta regla, tan sencilla como equitativa., no se encuentra otra salida a las cuestiones de interes privado, que se resuel ven por el principio de libertad, sino la de la arbi. trariedad i el despotismo. I pasando de las ideas jenerales i abstractas de derecho, al campo de la economa, i qu diferencia hai, cientficamente hablando, entre la aquisicion del dominio, i la adquisicion del uso de las cosas? i Por qu si la lei no se mezcla en la fijacion del precio, en los contratos de la primera clase, ha de mezclarse en los de la segunda? Las leyes contra. la usura conducirian necesariamente, en el desarrollo ljico de las ideas, a la fija. cion del precio del arriendo, de los vveres, de los salarios, &. Creemos, pues, que la lei de 1835, fu una conquf;ta notable i fecunda en el ca;ninodel progreso i de la libertad. Ninguna otra cosa digna de notarse en el rden do las ideas. econmicas, ocurri en el periodo que acabamos de examInar.
(*) Political EconolfY, edicion de 1867, pjna 560.

CAPITULO V.
Lns rcformas ()coJ1omlcas llc 1840 a 1840.

El allO de 1845 cierra el perodo del quictismo i del miedo a toda. innovacion econmica, CJ.ue ha.bia dominado desde 1831; i el ao do 18'17 abre rotunda.mente la rn. do las grandes re. formas liberales, que son como los orjenes de este movimiento progresista, que con mtts o m6nos fijeza, pero ya sin retrogra. dar, ha seguido el pais desde aquella poca, i que en pocos aos ms la conducir a poner en accion los elementos vitales de su prosperidad. Al llegar aqu, se ve que el curso de las ideas cambia brus. camente cie direccion i de aspecto, como se ven el sesgo i el cambio de color en Jas aguas de un rio que entra en el mar. De las cstrechas illeas que buscabll.n el desenvolvimiento in. dustrial i mercantil del pais en Ja.iruposicion de derechos res. trictivos, p.'tra favorecer las toscas i escasas manufacturas del pais, se 'pasa de un solo golpe a Jas grandes ideas econmiCIlS, que midiendo la riqueza, no por la intensidad del trabajo, sino por su relacion con la SUillaefectiva de bienestar i de satisfacciones qno l IlOS procura, hacen solidario el progreso de todos los pueblos de la tierra, i van a buscar el resultado econmico del trabajo intelijente del hombre en la unidad del mercado del mundo. Pero corno un cambio tan Datable no pue. de esplicnrse, i mnos en un pais incipiente como el nuestro, que siempre ha recibido el impulso de las ideas estra.njeras, por un simple cambio de Administracion ejecutiva, o por el ingreso do determinada persona en los consejos del Gobierno, la historia debe buscarlo, i as lo hallar, eu el movimiento de las ideas econmicas que por aquel tiempo predominaban en la poltica comercial de la Gran Bretaa, que es la que ms ha. influido en el curso de nuestras ideas a este respecto .. La Inglaterra ponia cn aquellos momentos el sello a la obra. de las reformas econmicas, que tmidamente al principio, pero. con gran decision al fin, haba acometido desde 1841, para buscar por la. libertad de la jj(lustria i do Jos cambios, en el incremento do la riqueza nacional, Ull remedio contra la mi. seria qne afliji.'t a Jas pobl::tcioll~s obreras i contra el dficit
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210

APUNTAMIENTOS SOBRE LOS PROGRES015

mico de 1841 ese dficit habia llegado a la enorme suma. de ; 2.101,369. I cosa singular: los liberales o whigs que ha.cia algunos afios estaban en el poder, obsecados, como bernas visto a los gobernantes neo-granadinos desde 1831, por los errores econmicos de a.quella poca, se esforzaban en colmar el dficit rea.. gravando la cuota del impuesto. Pero apesar de este aumento el dficit para el ao de 1842 se estimaba en ; 2.570,000. La contribucion para los pobres, term6metro oficial de la miseria, aumentaba rpidamente. Stocloport, que en 1837 pagaba 2,628, habia tenido que triplical' la cuota i pagaba en 1841 7,128 ; i as en las otras ciudades manufactureras del Reino. ELmundo poltico CODservatodava el recuerdo del famoso discurso pronunciado por Sir Rober Peel en 1841, en que abrumando bajo. el peso de una ljica. inflexible i de una invectiva sangrienta. al Canciller del Exchequer, la comparaba a un pescador aturdido que se esforzaba. en pescar su presupuesto tirando sus redes sobre aguas estancadas. Llegado al ministerio a fines de 1841, i comprendiendo que la embarazosa i humillante situacion quo sus antecesores le habian legado, no tenia. otra salida que la inauguracion de un s.istema econmico que, dando a.cti idad a.la industria, fecundara ms i ms el trabajo nacional, e biciera la vida barata. por la facilidad que diera. a los cambios internacionales, se aplic a ponerlo por obra, revisando las adua.nas. La tarifa inglesa fu ~ompletamente reformada en 1842. Redjose la cuota de la mayor parte de los derechos, i otros fueron completamente suprimidos. La reduccion recay6 principalmente sobre todas la.s materias primerJ.s, dndole a este trmino su mas lata signifi.cacion. La prohibicion que rechazaba la mayor pa.rte de los artculos alimenticios del reino animal, fu reemplazada por un derecho moderado. Rebajronse notablemente los derechos sobre el caf i las maderas de construccion, i redujronse a trminos casi insignificantes los derechos de esportacon. En 1844 BI esfuerzo libre cambista cobr nuevo aliento. La sesion de 1845 se sefial6 con una. llueva moditicacion de la tarifa. Supl'imise enteramente el derecho sobre el algo. don en bruto, que producia. 700,000. Suprimise el derecho sobre las lanas, i rebajronse considerablemente los derecbos sobre el azcar estranjero, sacrificio para el 'l'esoro que no era. de mnos de 2 illones de libras. En enero de 1846 Sir Robed Peel tom al fin la gran determinacion de dal' a sus ideas todo su desarrollo ljico, proclamando la libertad absoluta del comercio, como el principio que en adelante debia servir de base a la poltica industrial del Gobiel'llo. El 26 de junio de eso ao, despues de largos debates,

DE LAS

IDEAS

ECONMICAS.

211

fu nI fin proclamada la lei que fundaba el nuevo rjimen res. pecto de los cereal os i de las harinas, quo eran los l!ltimos baluartes del sistema protector. Vencido sobro este punto, donde se reunian en un lazo comun los grandes intereses de la aris. tocracia inglesa, el proteccionismo quedaba derrotado en toda la lnea. La lei estatuia que a partir del 1.0 de febrero de 1840, los granos no quedarian somotidos sino a un derecho do 43 cntimos de franco por hectlitro, i las harinas a un derecho proporcional. Para la mayor parte de los artculos el derecho de importacion quedaba reducido a un 10 por 100, en vez del 25 idol 30 con que ntes estaban gravados. Los financistas que so han ocupado en 01 exmen de estaq reformas, calculan que el sacri1icio momentneo aceptado por el 'res oro ingls, con la diminucion de lar. derechos, no valia mnos e O millones de libras; pero era un sacrificio igual a la prdida aparente que hace el labrador, cuando ocuL ta bajo una tierra hien preparada la semilla que debo aparecer centuplicada en el valor do la cosecha. Efectivarhente los resultados no se hicieron esperar mucho tiempo. EL 1842 el monto de las esportaciones, segun la deela. mcion .iun.da do Jas comerciantes habia sio de 47.381,023 ; i en 1850 ascendieron ya a 71.359,184, a sea en 8 aos Ull aumento o 50 por 100. Por el mismo tiempo el dficit habia desaparecido. En vez de los 2.101,360 libras que faltaban en 1841, el Tesoro tenia un excedente de 2.578,806 ell 1850. 'If Bajo el influjo de estas ideas i de estas roformas, que l habia estuiao durante su larga permanencia eu Europa, fu de all llamado a desempear la Secretara do Hacieua el seal Florentino Gonzlez en octubro de 1846.

Tres cuestiones importantes encontraba el seor Gonzlez sobre la carpeta de la Secretara, que la Opillioll pblica ajitabu. con gran calor: la revision i simplificacion de la tarifa j eJ arreglo del sistma monetario; i la aholicion delrnolJopolio del ta. Laca. V arnos qu hizo la Administracion Mosquera a este respecto.

LA REFOR1tIA

ADUANEUA.

El comercio de importaeion estaba arreglado por Ja lei Je 5 de junio de 1845, que no tuvo otro mrito (lue el de haLor

Datos tOUlados de Chevalier, Sislme Commercial,

lS3.

212

APUNTAMIENTOS

SOTIRE LOS PROGRESOS

consolidado eu uno solo los derechos conocidos con los nombre de importacion, alcabala, caminos, sueldos militares i derecho de San Lzaro, i el de haber establecido en un arancel completo los derechos especficos sobre todos los articulos. Esta lei libert al comercio de la arbitrariedad del sistema de avalo por peritos, heredado de 1;1. colonia.; pero fund el rjimon no mnos arbitrario de los aranceles, con el co~plicado i vejatorio reconoci_ miento de los artculos, unos por peso, otros por nmero de objetos i otros por medi<;lalineal., Leyendo estas obras biza1'rCtS del atraso de aquellos tiempos, difcilmente se concibe cmo podia un comerciante desembarazarse al fin de aquel cmulo e complicaciones, de cuentas i de trabajo que lo ,cercaba en la Aduana, teniendo que pasar por la prueba del reconocimiento i liquidacion de una tarifa conma.s d.800 clasificaciones jenricas, amen de las divisiones i subdivisiones especficas. I todo esto en prosecusion de la quimera. de hallar la reparticiou proporcional del impuesto entre, los consumidores de las mercancas estranjeras, por medio de una reparticion proporcional en la tarifa. 'l'rataremos esta cuestion, cuando examinemos la reforma funamental del impuesto uniforme sobre el peso bruto de las mercaderas, que sirve de base a nuestro sistema aduanero, propuesta por el Secretario de Hacienda seor Juan Nepomuceno Gmez, en 1853. La lei que examinamos, aferrada a la teora de los derechos difereniales, mandaba en su artculo 44 que la liquidacion de las mercancas importadas en buques estranjeros, se h)ciera recargando con un 20 -por 100 la suma total de 10& derechos fijados en el arancel, los cuales eran nicamente para las im. portaciones hechas en buques granadinos. Los derechos sobre los tojidos ordinarios de algodon, que proveen al consumo do la masa jeneral de la poblacion, i sobre los artefactos anlogos de la industria nacional, eran mostruosos, como que tenian en lUira pl'otejer las fbricas de lienzos i mantas de las provincia:o del norte i los talleres de la capital. He aqu algunas muestras del impuesto restrictivo, redu. cidas a pesos fuertes: Las domsticas o lienzos del norte, hasta de 3 cuartas de ancho, pagaban 5 i i centavos por vara o 38 i ! centavos la libra, puesto que 7 varas de lienzo pesan una libra. El fierro en bruto o sin manufacturar, $ 1-65 el quintal. Un par pantalones de seda, pao o casimir $ 3-7 i. Una levita 12-52i. Un chaleco $ 3-7t. La bayeta de 100 hilos, 25~ centavos vara. Un sombrero de pelo, 1-62!.

DE LA.S IDEAS

ECONMICA.S.

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Uno de paja de Italia, $1-13t. Un elstico con galon fino, $ 7-10. Uno con galon ordinario, $ 5-10. La lJogotana 10 centavos vara. La docena de piezas grandes de loza de porcelana COUllln $1-82i Id. id. pequefias, 45 centavos. Una ruana hecha, de algodon, lino o lana, $ 10-12~. La. vara de jnero para ruana, $ 2-04. Una c6moda o armario, $ 25-04. Un escritorio o escribana, $ 32-40. Una silla de montar sin arnescs, $ 8-27 t. Una con arnesos, $ 12-55. Costales o sacos de fique, Ulla, 211 centavos. Harina de trigo, $ 3-87 por barril basta de oeho arrobas. Contra la iniquidad de semejante contrilmcioll, que clcvalm. de una manera brbara, en provecho de algullos centenares do malos fabricantes, el precio de Ulla multitud do artculos Jo primera necesidad, i con la cual las clases trabajadoras veian disminuir casi en un 50 por 100 el importe de su jornal, levant el sefior Gonzlez su voz con toda la enerja del ta.lento, la. ilustra.cion i el patriotismo, i luch con valor, arrostrando la impopularidad de la ignorancia i el odio de la claso privilejiada cuyos intereses horia, hasta que vi sustituido en su patria el rjimen espoliador del protoccioDismo, por el reinado de la justicia con la absoluta libertad de los camios. La. esposicioll de principios con que este grande hombre de Estado inici la lucha contra las l'utillas del sistema protector en su Memoria de Hacieuda do 1847, debo pasar a lu. historia: " En un pais rico en minas i en productos agrcolas, qua pueden alimontar uu comercio de esportacion considerable i provechoso, deca tratanJo de la tarifa, no deben las leyes propender a. fomentar industrias que distraigan a los habitantes de las ocupaciones de la agricultura i minera, de que pueden Bacar mas ventajas. Los granadinos uo puedeu sostener en las manufacturas la concurrencia de los europeos i de los ameri. canos del Norto, i las disposiciones que puedan inducirlos a dedicarso a la industria fabril, despreciando los recursos quo las producciones agrcolas pueden proporcionarlos, no estln fundada, en los principios que debe cODsultar un Gobierno que desea hacer el bIen de la Nacion que Je ha encargado 01 ma" nejo de sus negocios. La Europa eon una poblacion intelijente, poseodora del vapor i de sus aplicaciones, educada en las manufacturas,llena su misiOIl en el'muudo industrial dando divcf!jas formas il. las m,tcri~.3 primeras. Nosotros debemos tam1.Jicu

214

APUNTAMIENTOS SOBRE LOS PROGRESOS

llenar la nuestra; i no podemos dudar cual es, al ver la pro. fusion con que la Providencia ha. dotado esta. tierra. de ricos productos naturales. Debemos ofrecer a la Europa las primeras materias, i abrir la. puerta a sus manufacturas para facilitar los cambios i el lucro que traen consigo, i para proporcionar al consumidor, a precio cmodo, los productos de la industria fabril. "Por desgracia, la tarifa que fija 108 derechos que deben pagarse sobre las mercancas que se importan para el consumo interior, no ha consultado los principios que dejo estable~os. Basada sohre los errores del sistema protector i restrictivo, ha tenido lo. influencia funesta que los errores econmicostienen siempre sobre la riqueza nacional i sobre la disminucion de las rentas, que nunca pueden ser pinges en un pais en quo las leyes se propongan sacar recursos de los ciudadanos, sin facilitarles los medios de ganar. Entre los documentos que acompaan este informe, hallareis el que manifiesta cules han sido los productos de la renta de aduanas en el ltimo aio econmico. Este documento da lugar a reflexiones que yo quisiera omitir; pero son indispensables para persuadir que lo que existe no debe continuar. "Tiene la Nueva Granada cerca de dos millones de ho.bi~ tantes, situados en una parte del globo la mas favorecida. para el comercio por su posicion jeogrfica.i por sus productos naturaIes; i a. la. Nueva. Granada no vienen productos estranjeros que pagueu a su importacion mas de un roillon de pesos, cuando en cualquiera de los otros vaises de la Amrica del Sur el producto de esta renta excede en mucho a esta proporciono Este es un hecho que debe llamar mui seriamente la atencion de las Cmaras, para averiguar la causa i poner el remedio al mal. " En mi concepto, hai diferentes causas que contribuyen a producir lo: 1." el fuerte derecho irofuesto sobre las telas de algodon destinada.s al consumojenera de la poblacion, aleja la importacion de estos productos, induce a los granadinos a convertirse en fabricantes, i mantiene a una parte de la pohlacion en la ocupacion improductiva de manufacturas montadas sin intelijencia, i cuyos artefa.ctos no pueden tener salida ventajosa. Se descuida en consecuencia la agricultura i la mineda ; se dejan de aprovechar las ganancias que ellas podian propor. cionar; no hai medios de comprar porque no se cria la riqueza que pudiera drnoslos, i el consumo es necesariamente mui limitado, aunque la poblacion no es escasa. Porque no basta para consumir el que haya ea unpais muchos habitantes; eB menester que estos habitantes tengan medios de consumir, i estos medio~son la. riqueza, qne no se obtiene sino produciendo

DE LAS

lDl<:,\S ECONmCAS.

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cosas que puedan venderse con utilidad, como nuestros tabacos, nuestros azcares, nuestros ailes, el caf, el cacao, el algodon, las maderas preciosas, el oro, la plata i el cobre do nuestras minas, que se llevan a vender al mercado inmenso i rico de la Europa; i no fabricando aisladame:lte i sin mquinas lienr-os i bayetas que se han de vender a la miserable pohlacion indjena del pais; 2." la tenacidad con que se ha man. tenido el derecho diferencial sobre Jas importaciones becbas en lJUques de naciones que no estn con la Nueva Granada sobre el pi de la mas favorecida. Se ha sostenido as un privilejio en favor de dos :.:laciones poderosas, que han hecho esclusivamen. te suyo nuestro comercio de importacion; porque solamente sus manufacturas i sus buques podian venir a nuestros puertos con ventaja; i hemos estado privados de los beneficios que el libre i franco acceso de los buques i productos de todas las naciones a las costas granadinas nos hubiera proporcionado; 3." la desmoralizacion que introducen en el comercio de importacion los altos derechos i las tarifas restrictivas i prohibitivas. El aliciente es grande para el contrabando; i cuando se cuen. ta con que los empleados sern induljentes por las faltas cometidas en contravencion a una lei injusta, preciso es que se baga; i hecho por un comerciante es seguro que se har por los demas, a mnos que consientan en arruinarse, vendiendo despues de pagar los derechos a los mismos precios a que venden los que no los pagaron. El contrabando es un mal contajioso por necesidad, i es preciso adoptar toda clase de precauciones para que no aparezca; porque es seguro quo se difun. dir con presteza. " El derecho de importacion moderado que establece la ta. rifa que presento a las Cmaras, i el medio sencillo que en ell&. se adopta pam cr.lcular este derecho soLre los efectos de un con. snmo mas jeneral, son, en mi concepto, el remedio eficaz que puede aplicarse a los males do que han sido causa las leyes vijentes soLre el comercio de importacion. Puedo asegurar a las Cmaras que la renta de aduanas tendr un aumento considerable, si la tarifa se aprueba, i que los embarazos del co. mercio, i el malestar de la poblacion, desaparecern gradualmente. "Frecuentados nuestros puertos por la marina de todas las naciones, facilitndose el ingreso a nuestro pais de todos sus productos con el pago de una contribucion moderada, desaparece el aliciente para defraudar el Tesoro; i a tiempo que pesan ms 108 riesgos en el nimo del importador, se diRminuye la induljencia de los encargados de celar el contrabando, que vern en el que Jo bace un criminal que priva de un derecho justo al Estado, i no un hombre industrioso que evita una vejacion i una estorsiOll insoportable.

216

APUNTAMIENTOS

SOBRE LOS PROGRESOS

" Por otra parte, la ~bundancia de vehculos en que esportar nuestros productos, I la afluencia de capitales que vendrn a b~scarl08, darn a la produccion i al comercio de esportacion un Impulso tan poderoso, que nos har reparar en pocos aos el tiempo que hemos perdido sometidos a leyes basadas sobre lOB mas crasos errores econmicos.La escuela prctica de sufri~iento ~n que hemos estudiado, debe dejamos algun provecho; 1 las mUIHonorables Cmaras vern con placer que las lecciones no han sido perdidas: Un cambio feliz se ha efectuado en las ideas; las elecciones se han hecho bajo la influencia.de las opiniones liberales de la mayora; i los lejisladores represen. tan en este Congreso los mas sanos principios, as como vienen animados de los deseos mas ardientes de sacar a este pais de la senda tortuosa de las rutinas, para encaminarlo por la via m. plia i recta de los principios." I despues : " De buen agero es para m que granndinos i estranjeros manifiesten la esperanza de un porvenir dichoso pam la Nue. va Granada, fundado en los principios que han guiado la con. ductil. del Ejecutivo en el uso do las facultades que las leyes vijentes le conceden; pero todava es un presajio mas feliz para la patria el que, en esta poca en que va a decidirse de sus grandes intereses, en que vamos a emprender nuestra rejeneracion econmica i financiera, toque hacerlo a lejisla.dores ilustrados, animados del mas puro patriotismo i penetra. dos de la necesidad de librar a nuestra patria del imperio de las viejas rutinas, i ponerla bajo el dominio de los mas sanos principios. "Nuevo es en la Nueva Granada lo que propongo :lo los lejisladores, i no se me oculta que, por esta sola razon, est sujeto a objeciones i que pOl'muchos se creer impracticable. Es mui difcil resolverse a olvidar lo que se habia aprendido, dejar los hbitos que se habian contraido por muchos aos, prescindir de intereses que se han formado sobre prcticas consagradas por la sancion del tiempo, para pasar a una vida nueva, en que hai que estudiar, eu que lo que va a.existir no tiene semejanza con lo que ha existido, i en que por consiguiente hai que renunciar a las convicciones adquiridas para formarso otras, romper la relaoion de las esperanzas con los recuerdos, i arrostrar las dificultades de la. transicion de lo conocido a lo deaconocido. Consideraciones son estas, que talvez obrarn con fuerza 8()brela meute de algunos, para decidirse por el statu quo ~n que permanecemos hace tantos auos; pero que estoi seguro no arredrarn a los Representautes del pueblo en la empresa loable de mejorar nuestra condiciono ~'Las ocasiones de hacer reformas importautes no se pre.

DE

LAS

IDEAS

ECONMICAS.

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sentan todos los dias, i si cuando se presentan no se aprovechan, talvez no vuelven a aparecer en muchos aos; porque pasan los hombres que pudieran llevadas a cabo, pasa la buena disposicion de los pueblos para aceptadas, i se arraigan ms los abusos con el tras curso del tiempo. Aprovechemos, pues, esta poca. de esperanzas i de decision; alentemos a los ciuda. danos abrindoles el campo en que puedan emplear su enero ja i el espritu de empresa que han de;plegado Call el solo anuncio de que el Gobierno se proponia sacar al pais de la senda. tortuosa de las rutinas, i hacerla marchar por la via recta i mplia de los principios. La Providencia, siempre propicia 11 las buenas intenciones i 11 b pen;everancia en reali. zarlas, bendecir nllestros trabajos, i prestad su favor a lo" que estamos encargaos de ejecutados."

La. Lejislatura de 1847, eu la cual tenian asiento muchas de las altas ilustraciones del pais, corresponi plenameute a los esfuerzos del Gobierno i a las esperanzas de la Nacion, sancionando siu vacilaciones la famosa lei e 14 e julio de aquel afio, que marca la poca de la libertad comercial ell el pais. Su artculo 39 dice as: "Art. 39. Sobre las mcrcaderas o productos cstmnjros que se importen en la Nueva Granada, por los puertos habili. tados para el comercio de importacion, cualquiera que sea su procodenGia a el buque en qne se importen, se coural',Ull solo impuesto a contribucion, que se denominar" derecho de im. portacion," i se pagar en las cuotas establecidas por la tarifa. o arancel ajunto a esta lei." Abolironse casi por completo los derechos restrictivos, i la rebaja jeneral en la cuota del impuesto fu de ms de un 25 por 100. Abolise el crecho de trnBito sobre las mercancas estranjeras por el Istmo, i se hizo una considerable rebaja en el derecho de toneladas. Comparemos estas cuotas con las 'de la tarifa de 1844. El algodon manufacturado en toda clase do hilos i tejidos, comprendiendo bajo esta denomiuacion los lienzos i domsticas, 11 centavos libra, en vez de 38t. La harina de trigo, maiz a avena, 8 cntimos de real la libra o $ I-GO por barril de 8 arrobas, en vez de $ 3-87 . La lana manufacturada en ropa hecha, 75 centavos libra, en vez de $ 12-52! porlevita i s 3-7! por pantalon o chaleco. Una montura para hombre o mujer, con a sin arneses, $ 4, en vez do :il 12 i $ 8, respectivamente. Lu. docena de sombreros de pela, ~ tl-GO, en vez de \fi 1\)-4.1.

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APUNTAMIENTOS SORRE LOS PROGRESOS

La loza blanca, $ 1-20 docena de piezas, en vez de I as de la demas.

$ 1-82!.

Los hombres que sancionaron la reforma econmica de 1847, nO esperaban que el progreso en las rentas pblicas se hicieran sentir inmediatamente, como por un efecto mjico de la rebaja en los derechos de importacion. Ellos sabian por el contrario que momentneamente el producto de la renta de aduanas esperimentaria un dficit mui Datable. Lo mismo le ]Hl.biaacontecido a Peel en la Gran Bretaa, por la cual, agobiado por el odio de sus enemigos i por la vocinglera. de la iw. paciencia i de la ignorancia, tuvo que abandonar el poder el 5 de julio de 1846. Los efectos econmicos i fiscales de la reforma debian esperarse del incremento que la economa realizada por los contribuyentes diera a la capacidad consumidora del pais, cuando esos ahorros se hubieran convertido en capital produc. tivo, i cuando el trabajo, libre de los obstculos de la restric. cion, hubiera comunicado nuevo vigor a la produccion nacio. nal. Pero estos fenmenos no se cumplen en un dia, i mnos en las transacciones de un pueblo atrasado i pobre: ellos necesitan aos para realizarse. ' Es verdad que en el ao inmediatamente anterior a la reforma, 1846 a 1847, las aduanas habian producido $ 859,727, i que en el ao siguiente, de 47 a 48, ba.jaron a $ 692,037. Pero aun este mismo dficit era ya mas aparente que real; porque habindose rebajado los derechos en un -25 por 100, suponiendo que las importaciones hubieran sido las mismas, las aduanas 8010 deberian haber producido $ 644,795, o sea un 25 por 100 mnos que en el ao anterior; mas como el producto alcanz a $ 692,037, es claro que por efecto inmediato de la rebaja en los derechos, las aduanas tuvieron un aumento de 7 por 100 sobre el producto de 46 a 47. Desde elLO de enero de 1848, en qne qued6 abolido el sistema protector restrictivo, pudieron venir a nuestros puer. tos los buques i productos de todas las naciones, que no B6 . habian eximido por tratados de los errores de nuestras leyes. La primera bandera que se vi en la baha de Santa Marta, la vspera de ponerse en cjecucion la lei, fu la. de los Estad{)s Unidos de Amrica, que habia quedado escluiJa desde que termin el tratado de 1824. Dando cuenta de los resultados de la lei al Congreso de 1848, decia el sefior Gonzlez la siguiente: " No faltarn talyez reclamaciones para quo se restablez.

DE LAB !DEAB ECONMICAS.

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can los derechos protectores de ciertas indnstrias, que pretenden no poder sostener la concurrencia estranjera.; mas el Ejecutivo confn. en que los lejisladores no atendern estas solicitudes perjudiciales, que se traducen por la pretension de que se imponga lIna contribucion a los consumidores, en favor de ciertos industrialefl que en nada contribuyen al fomento de la riqueza nacional. Cuando la agricultura i la minera, q ne son laR fuentes de nuestra riqueza i alimento de nuestro comercio, ~,ehallan gravadas, la una con el diezmo, i la otra con el derecho de quintofl, protejer los artefactos que la Europa i la Amrica del Norte pueden enviar a precios baratsimos a todos los mercados del mundo, seria un contrasentio econmico imperdonable. Libertad para producir i cambiar, he aqu lo qne ellejisbdor debe conceder a todos, i dejar a la intelijencia i a. la acti viciacl el campo Ebre para obtener 1o.sventajas que la poca hahilidad o la pereza pretenden conseguir con una proteccion onerosa para la sociedad entera." La. Administracion .M:of;quera no se desalent por los primeros resultados fiscales de la reforma, ni por los embarazos en <tue la rebaja de los derechos, combinada con el creciente pago <e los dividenrIos de la deuda estranjera, i con el aumento do Josgastos pblicos, ln. habia puesto; tuvo hasta el ltimo momento fe en los principios de la ciencia, i pOI eso decia al Congreso de 1849, en la Memoria del ramo la siguiente: "Ln. lei i tarifa de 14 de .iunio de 1847, sobre los derechos que se cob-mn en las aduanas, aunque basada en principios econmicos qne nunca fallan, no ha producido todava los resu1tl\dos ventajosos que promete: ellos son obra del tiempo; i sin embargo, causas estraas i las cOllsiguientes a 1:1 transicion, han contribuido a arrebatarnos por ahora parte de los frutos quo mas tarde debemos recojer. Nuestro comercio ha debido por cierto resentirse de la crsis mercantil i do los trastornos quo han aflijillo a casi todas las naciones europeas. Paralizadas por otra parte1:1s importaciones durante et primer tercio del ao, para gozar los interesados cio la rebaja concodida por la lei en los derechos, i apesar de que en los ltimos ocho meses excedieron notablemente al mismo perodo del ao anterior, nunca. alcanzaron al del ltimo ua econmico. D6bese osperar, pues, que en la venidero se repare casi el dficit, i en adelante haya un numento progresivo, a. medida que tome la actividad que, sin duda, tomar nnestro comercio, si la mejora de los principale" caminos nacionalefl se lleva, como la exije la pros_ peridad de ln. H.ephlica, al punto que facilite el movimiento do los cambios i trasportes a un precio soportable."

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APUNTAMIENTOB

SOBRE LOS,PROGRESOS

LA REFORMA DEL SISTEMA.

MONETARIO.

Por esta vez nO podemos acusar sino mui parcialmente a la madre patria, de los males que por tantos afiOB sufri la Rep. blica con las perturbaciones, la desconfianza i la. falsificacion introducidas en el mecanismo de los cambios, por el desconoci. miento de las leyes econmicas que determinan el valor natural de las monedas, i que deben servir de lei a la probidad del Gobierno. Sea dicho en honor de la justicia: el Gobierno espa. tIoI no figura entre los autores principales del arbitrio fiscal de la reduccion forzada i fraudulenta del peso i de la lei de las monedas. El Dante tuvo que ~buscar en Francia a Felipe el Hermoso para colocarlo en su infierno por monedero,falso. Las monedas espl.l.fiolashan,sido en todos tiompos unas de las mas apreciadas del mundo por su belleza. i por el crdito de su peso i de BU lei. El oro que se dispuso amonedar en las casas del Nuevo Rei. no por la ordenn.nza real de 13 de diciembre de 1751, debia tener la lei de 22 quilates (0,916!) de fino. De cada marco de oro que pesaba 230 gramos, debian sacarse 68escudos de a 2 pesos, 0136 pesos fuertes; i como se pagaba a los introductores a. $ 128 i 32 maravedis, la Real Hacienda ganaba 7 pesos, 7 reales i 2 mara vedis. El peso espafiol de 8 reales era un poco mayor que el peso fuerte de nuestros dias, piles pesaba 542 granos i l'f de grano (26.47 gramos) a lei de 10 dineros 20 granos (0,9021-) Haciendo las convenientes reducciones, la onza ~spafiola pesaba. 27,580 milgramos; la media onza 13,529; el doblon de 2 escudos 6,764; i el escudo 3,382. Con la lei de 22 quilates se estuvieron emitiendo las monedas de oro espaolas hasta que se disminuyeron a lei de 21 quilates, 2! granos, o sean 0,901 en vez de 0,916t, por la real cdula. de 18 de marzo de 1771. La Espaa se vi obligada a dictar esta medida para rebajar la lei de sus monodas do oro al nivel de las otras monedas de Europa, principalmente do Inglaterra i Francia. Por otra' real rden mui reservada, de 25 de fehrero de 1786 se previno al Virei de Bogot que desde 1.0 de enero de 1787 se rebajase la lei de las monedas de oro a 21 qui. lates (0,875). La unidad de las monedas de plata espaolas era, como hemos dicho, el peso fuerte do 8 reales con el peso de 542 i l~ de grano (26,47 gramos) a la. lei de O,902j do fino.

DE LAS

IDEAS

ECONMICAS.

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.'.~--~-----------~---------Fn6 el Gobierno delll.ntiguo Estado de Cundinll.luarca., en 1813, presidido por dOli :Mauuel Bernardo lvarez, el que, n semejanza de los romano~) que durante la segunda gerra p. nico. redujeron a ~tnn onza de cobre el as que pesaba dos, mand emitir como arbitrio fiscal para las necesidades de la guerra unn. moneda de platr.. de 7 dineros (0,5831) que es la que todava circula hoi entro nosotros, con premio de 4 i 5 por 100 sobre cloro de 0,900, conocida con el nombre de " peso chino," porque tiene por el anverso el busto de una india ea. rouada de plumas. (As estaba el cambio en 1874). Por iguales motivos de escasez de recursos con que soste. ner la guerra, los realistas ocurrieron al mismo arbitrio de los patriotas, emitiendo monedas de baja lei; i el Capitan " jeneral Montalvo durante su gobierno en 'Santa Marta, de 1812 a 1818, hizo acufiar unn. moneda de plata de lei todava inferior a la cundinamarquesa. Las tropas del jeneral Morillo difundieron esta moneda por todo el pais cuando reconquistaron las provincias de la Nueva Granada en 1816. ('if) El Congreso Constituyente de Ccuta, queriendo, como dicen los considerandos de la lei, remediar los males mui gra_ ves que sufran los pueblos por la diversidad de monedas intro_ ducidas con la guerra, persuadido de que estos males no se cortarian mintras todas esas monedas no se redujeran a un peso i lei uniformes, dict6 la lei de 1. de octubre de 1821 mandando: 10 que todas las monedas do oro colombianas tuvie. ran el mismo peso i lei que se les daba por la ordenanza es. paola; i 2. 'lue todas las monedas de plata en circulacioD, esceptuando las de cordoncillo espaflol i la macuquina anti. gUllo, se reacuasen con la misma lei i peso de las antiguas monedas espaolas. Pero esta lei DOpudo cumplirse por abso_ luta escasez de fondos j i el Gobierno de Colombia, para elu_ dir la prohibicion legal, continu emitiendo monedas de plata de baja lei, ponindoles fecha anterior a su reacufiacion. El Congreso de 1823, urjido por las necesidades de la guerra., autoriz la emision de la moneda de 8 dineros por la lei de 4 de junio de 1823. La lei de 14 de marzo de 1826 repiti el mandato de que las monedas de oro se acunasen con el mismo peso i lei que se les daba bajo el Gobierno espaol; pero nada dispuso respecto de las monedas de plata, las cuales continuaron acu findose a la lei de 8 dineros ( 0,6661.). Fu la lei granadina de 20 de abril de 1836, (lei 16, p. 4., t. 5. R. G. ) la que volvi a bacer un esfuerzo para uniformar el sistema monetario, poniendo las monedas de plata en relacion con el valor del oro. Esta lei dispuso que los pesos, medios pesos
(*) Dato3 estadsticos e hi~tricos tomaos de la Memoria sobre nmoncdacioD, cscrita por el seor Jos Manuel Restrepo, CIl 1861.

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APUNTAMIENTOS SOBRE LOS PROGRESO S

i cuartos de posoo pesetas, tuvieran en adelante la lei de 10 dineros 20 granos (0,902j,) la misma que habian tenido las monedas de plata espaolas desde 1772. Acutonse a esta lei 19,559 marcos de plata que produjeron $ 166,.500: pero hoi no se encuentra en el pais una muestra de esta moneda, porque toda se llev a lglaterra para hacer el apartado del oro que contiene la plata aurfera de nuestras minas. La lei de 9 de abril de 1839, (17, p. t.O5, R. G.), volvia permitir la acuacion do monedas de plata a la lei de 8 dineros.

4:

~n esto estado,encontr las cosasla Administracion Mosquera, OR decir retrotraidas al que tenian cuando la provincia de Cundinamarca, en 18I;~,o~urri al arbitrio de la emision de moneda de .plata de baja lei. Las leyes granadinas sobre monedas continuaban pues empeadas en mantener la ilusion de que un peso de 8 dineros valia lo mismoque un pesode Il dineros, i en forzar a los dueos de las onzas de oro a que dieran una onza de oro por 16 pesos de 8 dineros, que solo contienen 245 gramos de plata fina, comola daban por 16 pesos espaoles, que conte. nian 382 gramos de plata pura, despreciando fracciones. La Administracion Mosquera se decidi con voluntad firmo ll. cortar los males de raiz, acelerando la amortizacion de la moneda macuquina, i restableciendo entre las monedas de oro i plata la relacion de valor intrnseco jenerlmente admitida. en todos los pueblos civilizados, en vez de la relacion absurda i contradictoria que por las leyes vijentes existia entre las monedas de plata de 8 dineros, o la macuquina, i la moneda de oro de 21 quilates (0,875). Los perjuicios que semejante estado de cosas causaba en la circulacion, i la inseguridad con que afectaba todos lOB cambios, eran inmensos. En una semana habia 6UbiJoel premio del oro sobre la plata del 8 al 18 por 100. ~Quin podia. calcular sus ganancias ni sus prdidas bajo la inBuencia de tan ~arosas circunstancias? La oscasez de numerario era mui grande, i esto tenia tres causas: La que la mayor parte de la moneda de 8 dineros corria a las provincias del Sur i de all pasaba a la vecina Repblica del Ecuador, donde se admitia con premio sobre las piezas franCesas de 5 francos; 2: que nuestras leyes mantenan rigurosamente prohibida la reimportacion de nuestra moneda j i 3: que desde la emision de monedas de baja lei, habiamos desterrado naturalmente de nuestro mercado las monodas de los otros paises, que nadie volvi6 a traer a la N ueva Granada, porque se habria visto forzao a vendedas l)crdiendo.

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DE LAS IDEAS ECONMICAS.


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La escasez de numerario contribuia poderosamente nI alto intcres del dinero, que babia subido desde el 5 por 100 anual, que se pagaba cun.ndo todas las monedas del Continente circulabn.n con facilidad cutre nosotros, hasta el 24 i el 36 por 100, que era el precio corriente en 1846. Para remediar estos males i los de la csportacion clandestina del oro, que no tenia. otro camino para bu ir de los inso. portables derechos con que estn.ba gravado; propuso la. Administracion Mosquera al Congreso de 1846, por conducto de su Secretario de Hacienda seor Lino de Pamba, dos proyectos de lei que hacen poca en la historia de la libertad del comercio de meta1.es preciosos; el uno permitiendo la esportacion del oro en pasta i polvo con un derecho de 7 por 100, i reduciendo al 6 por 100 todos los derechos de quinto, fundicion i porte de correo del oro destinado a la amonedacion ; i el otro adoptando el sistema decimal i la lei uniforme de 0,900 para la acuacion de las monedas de pln.ta, cuya unidad seria el real con el peso de 2} gramos. El seor Pamba estimn.ba que el gravmen actual, recarga. do con la prdida que la prohibicion de esportar las pastas im. ponia al dueo del oro, era de 10- por 100; i que el gravmen futuro COll la libertad de esportacion solo seria de 4-5 La gran dificultad para realizar la reforma del sistema mo. netario consistia en el temor quo todos abrigaban de que la. moneda de plata do ocho dineros iba a sufrir una depreciacion correspondiente a la diferencia entre su lei i la de 0,900; es decir que un peso de 8 reales solo quedaria valiendo 6 reales i 3 cuartillos. El seor Pamba desvaneci con una claridad majistral ese temor, racional eu el fondo, pero que l comprendia que no podia realizarse por la influencia del hbito i de otras circunstancias; i es realmento admirable ver hoi, <lepuesde 30 aos, cmo se han realizado al pi de la letra sus clculos sobre el curso quo ha seguido el valor relativo de los dos metales, i sobre el papel que las dos monedas de oro i plata estn llamadas a desempear como iutermediarias de la circulacion. Al efecto decia: . "El tropiezo nico eon que se tocar ser la presunta depreciacion de la moneda actual de plata, con respecto a la moneda de oro: juzgo de mi deber esforzarme en deshacer de antemano toda equivocacion sobre este punto capital. "De ningun modo debe temerse que la depreciacion do la moneda circulante de plata siga la misma proporcion do ocho a diez, pues han de impedirlo forzosamente diversas causas que procurar esplan'1rj siendo la principal de todas el becho notorio de hallarse en la N ueVllGranada, apesar de sus mal compajinadas leyes monetarias, o por el vicio mi'imo de ellas, los precios

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APUNTAMIENTOS SOBRE LOS PROGRESOS

venales o de cambio de las monedas de oro i plata en la relacion de sus valores nominales. El oro se cambia, por plata con un premio hasta de 8 por 100 en las provincias deLinterior, i hasta. de 12:por 100 en las martimas, no siendo todava mucho mayor este premio por la., supera.bundancia de la moneda de oro, i por lo limitado del movimiento mercantil. Promulgada que sea. la lei que restablezca a su lejt.im~ proporcion 108 valores nominales relativos de las monedas de plata i oro, varia. r la apariencia de las cosas sin variar stas sino paulatina.mente en la realidad: vendr. a pasar a la plata, en la forma, el premio de cambio de que hoi disfruta el oro, i es seguro e in. dudable que tardar muchos afos en correr a la par como mercanca., pues aparte de otras rAzones las acuaciones de oro habrn do duplicarse,.i tripli<:arse, sin 9Ul;l s verifique. aumento notable en las acua.ClOneso mtroducClones de plata, 1 la plata ser por largo tiempo la reguladora del cambio. " Los precios de los artculos ordinarios o indispensables de COllsumo,ninguna altera.cion sufrirn, o si la sufren ser. de un modo lento e imperceftible, i sin afectar por consiguiente los intereses de nadie. E Gobierno no exijir. en sus ad'uanas, ni por la sal, ni por el tabaco, ni por el pa.pel sellado, ni por razon de otro impuesto alguno, mayor cantidad de plata que la que ahora exije, ntes exijir mnos por porte de correo si se adop. ta. la reforma solicitada de la. tarifa, i en cuanto a la sal, su precio de venta. acaba de rebajarse en la salina del distrito de Cipaquir: tampoco pagar a sus empleados i ajentes sino como actualmente los paga. El arancel de derechos judiciales; bueno o malo, permanece tal cual se halla establecido. El ,es. pendedor de mercancas estranjeras no subir los precios de stas en el menudeo; porque su importacion no cuesta ms, i porque el oro con qno ha de cubrise su valor en Europa se ob. tiene despues de la nueva lei al mismo o poco mayor costo que ntes: ni alzarn los !)uyoslos vivanderos, los artesanos i menes. traIes, los dueos de fincas rurales o urbanas, porque lo que ellos necesitan, no ha encarecido. Tampoco padecern menos. cabo sensible, aunque al afirmado lleve visos de paradoja, lOB contratos i transacciones) pecuniarias anteriores a la reforma:, lo que haya de pagarse o cobrarse en pesos de a ocho rel\lee granadinos, Ilepagar. o cobrar, pudiendo adquiriese entnces en. cambio de ese valor lo mismo, con poca o ninguna diferencia, que se adquiere en la actualidad. "I aun concediendo como posible que la depreciacion no. minaI necesaria de la moneda de plata de ocho dineros llegue a afectar sensiblemente, dentro de poco su valor convencional circulante, concesion hipottica que no debe estenderse sino a lo sumo hasta un cinco o cinco i medio por ciento adicional de

DE LAS

IDEAS

ECON(;lIICt.8.

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b:tja, no pal' eRa la refor,n:1 mouctaria pro pueRta ser taehablo de injusta a irrpolticfl, ui ncreeertL repulsa ci proyecto que la establece. La depreciacioIl efectiva de la IllOUetht actual de plata seria consiJerada. como una cot'.tribuciou imp~()sta para el impol'tanti:'iimo o~)jeto de amortizar la mda moneda; opera. cion que t:t,tlc o :.cll1prano ha de verificarse fi espensas del Te. sara llD,cioil:1l,es (hcir a espenms de los contribuyentes CI ue llenan sus (l,rcas i que cuanto ,UUR tare se ejecute ha de ser mas dificil i na:; costosa. El redizar cou un gfl1vmen tan lijero la colo,ml cll111c;sa, tlU'C veel.'.lOS c;uJl1jJlia si pasc,n los proyectos de loi, (de :lli1o;:t;7.arcerca e t:,es miJloncs de pesos de coroncillo i mn.cwlllira, il,hor'audo al Tesoro el sacrificio de mns de un miJloll que so 1m eomlJUt:l.l!O cost:1.ria hacerla por los medios ordinario:;), ser lIll rc~;ultario (lue pareciera proijio si no so viese cOllspir,u natmn.luwnte a p;'odlleido una feliz comi. naeion de cj<c.lIlsta:ci:l~;. K:a cOllt"i1J1wion, notar <lepaso, tcn(hia carv.etCC8 d;:; hor~(;:l(l ,;i!ll~':llares; ~Tavi:a"ia ('0'\ igur.ldad sobre todos los JJal)il;:lJ~~s del ')<1is,1J1\~!'-;(lUC n,Jo. uuo ia pagaha ell esactr. proporcioll cou St\S pocos a 'llucl~os habtes en numerl'xio; s~ p,lgt'.riu. casi sin :J.d vcrtirlo. i gota a gota, ;egun la. medid[t dEl COlliHntlO i reprocl \leeion tIel capital; i de ella se nprovechn.ria inteL~mmeut() la Nacion, por no necesitarse do aj en tl!S pan" recauarJa. ui ser posiLle~ los frU1ll'es." Efectiv:1l1leute, el Congreso de 1816 ospidi la lei de 23 de mayo de ese ~;'o, permitie;do b cRportacion del oro sin amone. dar con el pago do un derecho nico de 6 por JOO e1 especie por raZa!! de <1U[ut08, funicion i IJorte de corroo; i la de 2 de junio sobre 1ll0neJas ur.ciolla.lS. Por esta ltin':1 se adopt el s,tema decimul i ln. lei uniformo de 0,900 para h~:;monedas de oro i pb:l.ta. La. uuia monetaria seria el real de pbta con el poso do un adarme, once f~rallos i uu quiuto de ~rano, equivalente a. 2~ gramos i a. la lei de 0,000. El artculo 11 dispuso, como era z:.aturn.l, quo continuaran en circulacion por su valor nominal la.s monedas de plata gmnainas i colomuianas; pero conser. vndose prohibida su ilIlPortacion de pais estranjero. El oro se pagaria a los introuctores dndolcs su proucido ntegro, con solo la deduccion de 3~ por 100 .. Esta le;., sinemhargo, no era completa; ella atlolecia de dos defectos principales: que al mismo tiempo que mantenia prohibida la reimportacion e la moneda nacional de ocho dineros, no habia abierto las puertas a las monedas estranjeras de igual peso i lei e las que ahorD. se Inl1ndalmn emitir; i como continuaba la escasez de numerario, por la afluencia e las anti. guas monedas de plata a los mercados del Sur, eran muchos los males ~.ue ~e ~ufriail C'l hs p,oyincias del Ncrle i Centro

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APUNTAMIENTOS

SOBRE LOS PROGRESOS

de la ~pblica; i segundo, que la lei, aferrada a los rjido:; principios de Juan B. Sa.y, i sin tener en cuenta las modifi. caciones que esos principios pueden sufrir i sufren en la prctica por la influencia de los uSQ.<; i costumbres de cada pueblo, no habia querido fija.r la equivalencia oficial entre el valor del oro i de la plata. Cornoobservaba el seor Florentino Gonzlez en su esposi. cion al Congreso de 1848, seguanse de aqu males de mucha. consideracion. Como la verdadera unidad monetaria del pais, tanto por la lei como por la costumbre era la plata, las monedas de oro no entraban en la circulacion, i habian quedado reducidas a la condicion de pastas selladas con grandes fluctuaciones en su precio. E., cierto que desde que en un pais hai mo. nedas de distintos metales, la lei no puede fijar con rigurosa esactitud su valor relativo, i que el curso natural del cambio determinar siempre un premio en favor de las mas solicitadas; pero estas flutuaciones sern menores, o casi insignificantes, si a estas mOlledas se les fija su valor relativo en la proporcion conocida ell el mundo .comercial entre el valor del oro i de la plata, i si se facilita su circulacion adLl1itindolasel Estado en pago de sus estellsas transacciones. El seor Gonzlez se empe en que las lejislaturas de 1841 i 1848 corrijieran estos defectos; pero solo se consigui parcial. mente: la lei de 27 de abrillle 1847 mand admitir en pago de las contribuciones nacionales las monedas de plata de Fran. cia, Bljica i Cerdea arregladas al sistema decimal, a raZOD de 2 reales el franco. La lei de 20 de marzo de 1848 hizo es tensiv3s estas disposiciones a todas las monedas 'estranjeras, iguales en peso i lei a las granadinas. La lei de 4 de junio de 1849 permiti6 la ~portacion del mineral concentrado de oro i plata, pagando un derecho de 3 por 100 sobre el valor que contuviera el mineral reducido a moneda Je oro o plata. Para completar la reforma del sistema monetario, quedaba an por retirar de la circulacion la antigua moneda macuquina o de cruz, de forma irregular, sin peso i lei conocidos, la cual era un elemento permanente de inseguridad i de desconfianza, por las facilidades que ofrecia para su falsificacion, i sobre todo para ser impunemente recortada a cercenada .. La lei de 30 de mayo de 1838 habia autorizado al Poder Ejecutivo para su paulatina amortizacion, a medida que 10 permi. tieran los recursos del Tesoro; i para que fuera retirndola por provincias, de la ciroulacion. Estas operaciones comenzadas bajo la Administracion Mrquez se practicaron principalmente bajo la del jeneral Herran; i en 1848 eran ya muipocas las provin. cias donde circulaba la macuquina, la cual habia re fluido en

m; LAS IDEAS ECONmCAS.

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r,mn p~rte 3. la de Bogot. So ca.lculaba una existencia de medio millon de pesos .. Pero decidios el jeneral Uosquera i el seor Gonzle? a poner trmino a esta vergonzosa situacion, espidieroll el memorable decrc-;o do 1'1 de junio de 1847, declarando que cI3l de a60sto de 1848 dejn.ria de ser do obligatorio recibo, n.s en las transacciol13S particulares como en pago de Jas contribuciones phlicas, ln.mOTlaa macuquiaa, i disponiondo el modo i trminos do su alllorti,mcioll con billetes de Tesorera. Grande fu lu. alarma que prod njo esta medida; pero el Gobierno, que no sabia retroceder ante esos obstculos, la llev a efocto con laudable firmeza, i elLO do setiembre de 1848, dej de ser moneda legal lu. maeuquina. En el n~islr..oao llegaron de Inglatorra Jas nuevas mqui. nas peclid.a~ para la acufiacioll de las 1I1011edl~s mandadas emitir por la lui de 2 de junio de 184G, i de este moo se complement la reforma i unificacion de nuestro sistema monetario. La nica cllestion prcticn que nos queda por resol ver eil ln. de cOllse.!,uir (!lIC clora penotre eu la maso. jeneral de las transacciones, que adquiera por el uso el carcter de verdadera moneda (lue hoi no tieue, para que desaparezcan las dificul. tades COll(PlOtropie7.a la circuIacioJl mouetaria del pais, i COll ellas el des~uell to absurdo, porque ot;~onomhro no mereco, de 4 a 10 por 100 l/lIe la ignorancia i la ospeculacion hacen sufrir en el mercad.o a las monedr.s do oro. (Esto se escribia en 1874). Fijado como est el valor legal relativo del oro i de ln. plata, cn la proporcion en que est ell el mundo civilizado el valor relativo de lOf) dos metales, la no circulacion de las mo. nedas de oro a la par de las monedas do plata, no tiene otra callsa quo ln. desconfianza i el atraso comparativo de nuestr:..s pohlaciones internas, apegadas todava a los usos i tradiciones lllullicipales de la Colonia, i separadas del contacto inmediato Call el comercio de los otros pueblos. Tambieu hai que reconocer quo el descrdit<l del oro provino, i proviene tod:wa, de In. illlperfeccioll a sea Je la mala calidad extrinseca e nuestras monedas, i do la cstensa falsifi. caciou que por esta causa so ha hecho de ellas. Si todo el mun. do pono gran cuiJado en el exrnell de una mOlieda de plata Je valor de 10 o 20 centavos icmo puede exijirse que el pue. blo admita cou facilidad monedas de oro quo no est acostum. brada a examinar, i en qne la prdida, por el riesgo de la falo sificacion, no es de 10 a 20 centavos sino e 1 a 10 pesos? Pero el ell11librio eutre el valor corriente del oro i de la plata se restablecer a. media que mejoren nuestras monedaR, (lile se aleje la.descoll(jauzu i que vuyu form(mdose por el h.bito lu eucu<.:ion lllcrcaur,il de nuestrus masas . .En esto, como

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APUNTAMIENTOS SORRE LOS PROGRESOS

en todo, hai que confiar ~ la accion del tiempo el encargo e vencer el imperio de la rutina i do las preocupaciones; pero no debemos arredrarnos ni retroceder ante 108 primeros obs. tculos.

La abolicion del monopolio del tabaco pertenoce con propiedad a la. matora del captulo siguiente.

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CAPITULO V!.
El movimiento liberal de 1849 3. 1853. Solo el perodo que estamos atravesando, sto en quo va. mas n. poner cou la instruccion, el crditD, el ferrocarril i el teI6gra~'0 bs bases seguras i permanentes del .' "nroll0 eco. nmico e industrial del pais, podr dentro de ~ J.os,cuando este cultivo haya principiado :.t cambiar la fa;. de la nacion, compararse en fecundidad, en elevacion i en verdadera grandeza al perodo do 18!9 a 1853. Si en la poca actual se cavan cou ma'lO firmo los cimientos del progreso, en aquella so ejecut6 un trabajo colosal para preparar el terrello, limpindolo de las nalezas i de las !antas agrestes que absorbian los jugos nutritivos de la tierra, para abatir resueltamcnte el bosque secular de las rutinas i del empirismo, quo mantenia ese suelo oculto u 103 rayos vivicu.ntes del sol, i para romper el dique del centralismo que ma::J.tenia estancada.s las aguas quo dobian abonado i fecundarlo. Ya han desapareci(~o afortunadamente los intereses oligrquicos quo ostallaron con toda la vohemencia do la pasion i del odio contm los reforrnadores de aquella poca. liai solo quodan en pi, de relieve, los benficos resultados de aquella reforma, convert~das eu fundamentos de nuestra constitucion poltica i social, i aceptadas por los hombres ilustrados do todos los par. tidos. For la mismo podemos ya apreciarlas en completa calma; pero mantenindonos en el terreno do los intereses econmi. cos, c011sideraremos eas reformas con absolutfl, proscindencia del movin:ento poltico que las ilpeli; i por la mismo que fueron ln. obra victoriosa del partido liooral, pondremos espe. cial cuitlado en ser sbrios en su elojio. Auuque la Lejisbtura do 1843 espidi la Ici de 23 do mayo decretando que desde 1.0 de enero e ] 850 seria libre en toda la Rephlica el cultivo i comercio dol tabaco, sujeto solo a un 3reuho de esportacion do t\4 por cada quintal que se esporta:;e on rama, i Je 82 por cada quintal do cigarros, pecando al parecer contra la cronoloja, no homos croido qllo debiamos colocar ni atribuir esta importante mcdida al perodo de 4G a 40: 1.0 porque ella no se complement6 sino por las leyes do 12 de junio de 1810 i lG de mayo do 1850; i 2: por.

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APUNTAMIENTOS

SOBRE LOS PROGRESOS

que la. promesa de l.abolicion del monopolio para 1.0 de enero de 1850, que era. lo nico que en reflmen contenia. la lei de 48, fu obtenida a. despecho de todos los esfuerzos que para. impedirla hizo la. Administracion Ejecutiva. El Presidente, Jenelli.l Mosquera, 10 nico que tuvo fu el talento de no objetar una lei que la. opinion pblica. reclamaba con gran calor que an tenia 18 meseflpara su ejecucion. Mas no por esto es nuestro nimo acusar a la Administracion Mosquera de que procediera por espritu retrgrado o ili. beral en la oposicion que bizo a la inmediata abolicion del monopolio. Sus objeciones se dirijieron nicamente contra los resultados fiscales de la medida, por 01 temor de que un desfalco repentino de cerca de medio millon de pesos, que era el producto lquido de la renta, cayendo ya sobre un tesoro en des. cubierto, pusiera en srio peligro la marcha del Gobierno. El sefior Gonzlez, comprendiendo que cuando est de por medio el interes jeneral de los pueblos, la opinion que ha resuelto hacer una conquista importante en el camino de la. libertad i del progreso, no se apiada do las penurias del fisco, no habl una palabra. de esto en la Memoria de ]847, i se propuso combatir la reforma con razones mas o mnos espociosas do conveniencia. pblica. Segun l los productores granadinos no tenian todava la capacidad industrial ni mercantil necesaria para aprovecharse de la libertad del cultivo i del comercio del tabaco; i era. preciso preparar su educacion por algunos aos ms bajo el monopolio. "Oportunamente, decia, se pasarn a las Omaraslas life. rentes solicitudes q\le ban venido al despacho de mi cargo, sobre que se permita el libre cultiV'Oi comercio del tabaco. Deseoso el Ejecutivo de que esa medida no se tome sino cuando se tenga seguridad de que puede ser provechosa a la nacion, ha fija_ do en el proyecto la produccion que, cuando se alcance, ser una prueba de que ya puede cesar el monopolio sin menoscabo de las rentafl nacionalc8, i con ventaja de los que se ocupen en el cultivo i comercio del tabaco. "En nuestro pais, en que todos trabajan aislados, en quo no se tienen ideas del modo de hacer ventajosamnte el comer. cio de esportacion, fcil es concebir los resultados que tendria. el inmediato desestanco del tabaco. Otros productos esportables son abundantes i baratos en varias provincias de la Rep. blica, i podri~n esportarse con utilidad crecida, si se supiese hacer este comercio; pero el hombre que trabaja aislado, como jeneralmente trabaja el granadino, con un corto capital que invierte en una. pequea cantidad de frutos, que conduce i va a vender l mismo, no puede tener utilidad; porque los gastos personales, el valor del tiempo, del trabajo i ~e la intelijencia.)

DE 1,,\8 lDEAS ECONl\rICAS.

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son los mismos para conducir i realizar un pequeo cargamen_ to, quo uno grande; pero las ganancias de uno pequeo no dan lo bastnllte para hacer estos gastos. El habitante del interior quo lleva a la Costa cien quintales de azcar, por ejemplo, tiene que venderlos con un 200 por 100 de recargo para sacar sus gastos; i si en lugar do 100 llevara 1,000, con yondedos al ciento por ciento tendria mas de 50 por 100 de utilidad neta. Sinombargo, 01 granadino no sabe todava hacer este clculo; no sabe que asocindose a otros pequeos capitalistas puedo hacer grandes acopios de frutos, mandarlos al estranjero i realizar Sll valor, por medio de letras de cambio, sin mover:e del lugar de su residencia, ni desatender sus ocupacionos. Un gobierno quc conoce que tal es el estado en que se hallan los co nocimientos mercantiles en el pais, obraria con imprudencia, si promoviera inmediatamente el que se dejase libre el cultivo i comercio del tabaco. Ha becho, pues, lo que su deseo de proporcionar ventajas a la nacion le dictaba como necesario. Ha promovido la formacion de compaas que, en los distritos en que la produccion es buena, cultivn el tabaco, lo acopien i preparen con intelijencia, i en cantidad hastante para dejadell utilidad, f:.cilitndole~ el pago en letras sobre los lugares Il. donde lo e~porten. El dia que la esportacion haya subido a l3. cantidn.d que se fija corno condicion pam. el desestuneo, 'ese dia. hai ya pruebas de que el comercio de esportacion se hace de una manera. provechosa, de que la prodllccion se prepara con iutelijencia en el interior, i de que una gran cantidad del jnero tiene salida en el estarior. Entnces puede dejarse libro la prol~uccion i el comercio del tabaco, pagndose la eontribucion que estableco el proyecto, sin que haya riesgo de un dficit en los produc.:tos de las rentas, ni de que la nacion deje de sacar ventajas de este comercio. Estas son las ideas del Ejecutivo, i las que espero consagrarn los lejisladores con su san-

cion."
La Aclministracion creia eludir la dificultad, aplazndola, i para satisfacer las exijellcias reiteradas de la opinion present ti. la misma Lcjislatura de 47 un proyecto de lei orgnico de la renta, cuyo artc.:ulo 48 decia: "El primero do enero siguiente al ao econmico en que la esportacion anual de tabaco para. paises Gstmnjeros haya excedido de 50 mil quintales en el ao, cesar el estanco del tabaco, i scrn libres su produccion i venta pam el consumo interior i para la esportacion." En el ao siguiente de 1848, la Administracion continuan. do en el sistema de alegar razonnes de otro rden para aplazar la medida, deca al Congreso en la Memoria de Hacienda, todava bajo la firma del seor Gonzlez 10 siguiente: " Las nnevas factoras establecidas en el ao anterior, han

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APUNTAMIENTOS SOBRE LOS PROGRESOS

empezado a producir tabaco de buena calidad, que se esUIes. portando a los mercados estranjeros. Los empresarios de dichas factoras se han esmerado en difundir el conocimiento de los mejores mtodos para el cultivo i preparacion del tabaco, i a su solicitud cuidadosa se debe el que la poblacion de los dis. tritos a propsito para la produccion de la planta, se vaya instruyendo en-el cultivo, Es probable que dentro de poco tiem. po, el comercio que se haga con este artculo sea de mucha consideracion ; pero como a meida que l abunde en los mercados estranjeros, el precio habr. de bajar naturalmente, no deben formarse cAlculosexajerados de las utilidades que reportar el pais, basados sobre el precio que ahora obtieue el tabaco granadino. Dificultades grandes habrn de vencerse para abrir a nuestro ta.baco otros mercados que aquellos en que ahora se vende; porque el gusto do los pueblos por este artculo de lujo, no ~e cambia en un dia, i los que estn acostumbrados a.l uso del tabaco de otro pais, no admitirn repentinamente al consumo el de la Nueva Granada, para sustituirlo al que es conforme a su gusto. Sinemhrgo, la superiorida reconocida del tabaco granadino, debe darnos esperanzas de que llamar la atencion de los consumidores, i har que con m.Jnos embarazos que cualquiera otro, encuontre mercados en dondo espenderse. Ent6nces, al)lplindose la prouccion i esportacon, podr cobrarse sobre una fuerte cantidad un leque'o derecho, que igualad el producto de la renta actual, que es una de las mas pinges de la Repblica i que no puede destruirse sin reemplazarZa con otra, sin graves embarazos para la marcha de la Ad. nistracioll. " Pendiente so halla en las mui Honorables Cmaras lejislhtivas el proyecto de lei que tuve el honor de presentar en el ao pasado sobre uu nuevo arreglo de esta reuta, i en l estn consignadas las ideas del Ejecutivo sobre las nniaciones (lue podran hacerse con ventaja Jel pais. El Presidente de la Repblica habria deseado que en el caflOde hacerse ulla variacion, se hubiera hecho en el ao pasado, porque la Arninistrcion presente habria tenido entnces tiempo do plantear la combinacion quo contiene el proyecto, i sobre ella habria recaido la responsabilidad de los resultados. Mas en la poca en que nos encontramos no sucede la mismo, i es justo i prudente abstencI'se de cargar con la cjccucion de una lei tan iUllJOrtante, a individuos que. pueden no haber tenido parte en su adopcicn, i que aun la crean perjudicial."

Pero en realiad lo que en el fondo habia era el tomor mui justificado a la buncarota.

---------.------_. ~----; Como ra natural, (porque la diminucion en la cuota de los impuestos pam. buscar su reemplazo en el incremento que recio ban de la prosperidad jeneral i del aumento en la produccioll, no Be realiza de un dia para otro), el dficit habia aparecido ya de una manera alarmante en el balance de los presupuestos. Ya en 1846 el Congreso habia tenido que autorizar al Eje. cutivo para contratar un emprstito de $ ?4U,OOO, deuda que Be estaba pagando todava en 1848, segun informa. el Secretario, en la pjina 21 de su Memoria. En el Bonicio de 47 n 48, el mismo seor Gonzlez calcu. laba. quo habria un dficit de 1'i7 ,8n, icon talmoti VD decia : " El Ei ccutivo lmia omitio CIl lc:; allaS nnt3rior~s hacer a la Lcji:;la:ul't- n,locciol:cf. da esta clase; porque c1.Presidcllte, resuelto a promover la ID2jom <le nuestra,,; leyes fiscales, al traves de cualeslluiel. dificultades, no quise ocurur a los Icjisladores con ln. c:onHdornci.:m de esos emharazos, 11 que tendriau que ocurrir, adernas e lOf; inherentes a lu. traueiciou que bamos a ~1acer de un sistema a oLo. !!I,shoi, quo esc prxi. ma el trmiuo del perodo de la netual admillistracioD, ha llegado el caROde hacer )resente a bs m;i hOllOm.blcs CmaraR, que dee e~uilil)r~.:-5J el presnpnesto de gastos con el de reutas i fI uo si sto se halle. dcfici'Jnte, se autoric(;u r:.lcursos estraordillurioR, pam. qua plleeb hacerse el servicio de la manera que dispollen b.s leyes." Por otra partu, laR di"id.undos D.scemlentes de 1:1 JC.lda es. terior, conforrre a la e~;cdl', rn\'il Jel cCilvenio de lo45, crecian rpidamellto. Ln l..<Lllinistraciou j\losquem no lmLlv YJ. ]lagar el ivilkllr10 nmero 8, ciell }lOL' 10(), correspoi)(liunte a lU de diciemhre do 18-i8, (}I'C iC:l}Jortah['. c,(j W,5G4- e:) Los Ji vidcndos nmeros DilO, de iUllio i diciomb:ce de -HJ, imlJorta'.Ja cD..a uuo 20,Gl O. Posteriormente Re hu. pretenclillo estalJIeccr COilhaJ)ajos Je simple contahilidad, iudml:\blcmente csucto:; soure 01 pap;,:l, errneos hajo el puuto (le vista Je los negocios, qUlJ el 'l'esoro teuiu. en 1:' de setiemLrlJ de Ii>!!) Ull cnpital G snjlGrcwt ( nominal) Je 8 425,\)"/0. Pero 1Jastar: rcrrotlncii :lJu los elementos cardillales de es:;, cuenta, (lue Ciitl ell el i.forme del Director de la Contal;ilidad jlwral, sobre ln formacioll de las C\lCutaR jenerales de 49 n. 57, anexo a la Jlemoria de n~cienda de 1859, para qne se com)rcnda lo err!Jnco e U\!. clculo pri.ctico soLre la situacion efectiva del Tesoro, basado cu aquellas cuentas. Los elementos aritmticos que arrojan dicho supravit, son en compendio los siguientes:
.. -.

-----------------

DE LAS 1DE.\8 ECONllJUCAS.

--~

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(*) Informe del Director de Crdito pblico de 1850, V:j. 13i..


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APUNTAMIENTOS SOBRE LOS PROGRESOS

Saldos de rentas por recaudar de 1832 a 1849 ... $ 2.009,605 Deudas positivas por pagar acumuladas en el mismo tiempo ....................................... 1'583,626 Capital nominal del Tesoro en 1. de setiembre de 1849 ........................................................ 425,979 Pero cualquiera. comprende que un particular o un gobierno que tenga que pagar como 15, i que solo cuente para hacer el pago con deudas perdidas como 20, est quebrado; i esa cra. positivamente la situacion del Gobierno en 1847. Tan justificado era este temor, que de l IJarticiparon con patritico interes i con un espritu de probidad poltica que los honra, dos de los miembros mas ca.racterizados de b oposicion liberal en la Cmara de 48. La comision mixta de que ellos hacan parte, nombrada para estudiar este rduo negocio, pre. sent6 un proyecto de lei acompafiado de un informe, en el cual leemos la siguiente: " La comision especial, encargada. de presentar un proyecto de lei sobre estincion del monopolio del talw.co, que obviase los incon venientes del proyecto primitivo, i consultase las TlC. cesidades dell'esoro, somete su trabajo a. vuestra ilustrada consideracion. " Los miembros de la comision, aunque encontrados en sus opiniones sobre el proyecto primitivo, juzgan ahora un. nimes, que las disposiciones que os proponon sern tiles para la H.epLlica. " Acaso se equivocar la comision, pero sus miembros creen que el proyecto de lei acordado, tiende: 1.0 a estender por necesidad el cultivo del tabaco en la Nueva Granada; 2. a aumentar su consumo cn el esterior; 3.0 a propor. cionar mejores salarios al agricultor; 4. a aumentar las rentas del Estado." J,os artculos 9 i 10 del proyecto, conciliando las necesidades del 'l'esoro cou las exijellcias de la. opinion, aplazaban a 4 aos la abolicion del monopolio; ellos decian : " Art. 9. Tan pronto como el derecho de esportacion quo se impone sobre el tabaco, produzca la cantidad de cuatro. cientos mil pesos al ao, cesar. el monopolio en toda. la Repblica; i solo continuar cobrndose para el Tesoro la cantidad de veintidos rJaws por caeta quintal de tabaco i la de dos reales por cada arroba de cigarros que se esportnren. " Art. 10. Si en el cuarto ao contado desde la sancion de la presente lei, no hubiere producido el derecho de esportacion sobre el tabaco los cuatrocientos mil pesos anuales de que habla. el artculo 9., ser sinembargo estinguido el monopolio en toda la Repblica; pero en esto caso SC proce-

"

DB LAS IDEAS

ECONMICAS.

235

er del modo que se prescribe en los artculos siguientes. ("') Sinembargo, naa fu bastante a contener el empuje de la opinion que pedia con ardor la abolicion del monopolio. El pais estaba impaciente por ganar la primera victoria decisiva en la lucha que ya se habia empeado para hacer el trnsito definitivo Je las ideas viejas a las ideas nuevas, i no podia ni queria con. tentarse con medidas a medias. Bajo la presion de esta exijencia i a despecho de todos los vaticinios sobre la indefectible hancarota del Tesoro i las funestas consecuencias que ella traeria consigo, la Lejislatura de 1848 espidi6 la lei de 23 de mayo, a que ntes hemos aludido, disponiendo que desde 1. de enero de ] 850 seria libre en toda la Hepblica el cultivo i comercio del tahaco. La Lejislntlll'a de 1849 ratific, en la lei de 12 de junio, la promesa de la lei de 48, pero dejando gravado el cultivo con un impuesto de la reales por cada 1,000 matas, i la esportacin con un derecho de 20 reales por quintal. Estas contribuciones eran monstruosas e insostonibles. Como cada 1,000 matas no producen por trmino medio sino 5 arrobas, i como cada quintal de tabaco, uno COD otro, no podia estimarse en mas de $ 12 en cllugur de su produccioll, el impllesto sobre 111 siembra equivalia a 6.66 sohre el valor del producto, i el de siembra. i esportacion reunidos al 23.33 por 100. Si las cosas hubieran continuado as, la medida habria carecido de fecundid::.d i de importancia; pero la Lejislatura de 1850 tuvo el buen juicio de complementarIa, dictando la lei de 26 de mayo, por la cual (IUearon abolidos desde el dia de su sancion los im. puestos sohre la siembra i la esportacion. Es de justicia que consignemos aqu una parte de los lumi. nosos razonami"entos con que el sellor Manuel AnczaJ', Director jeneral de Ventas, abog6 por la abrogacion de estos impuestos en el Informe que diriji al roder Ejecutivo para el Congreso de 1850. " Entre v,quelIos dos impuestos, decia, el de h siembra es el mas gravoso, porque aparte de que tiene que pagarse aunquo la cosecha He pierda, i Je que tiene que desembolsarlo el pobre cultivador, i no el rico comerciante, seria ocasion de vcj{'lJ1cnes, Je constantes visitas en las plantaciones por parte de los rematadores dd impuesto, i do eternas disputas entre el rematador i el c08ec'1ero, que siempre terminarn en perjuicio el mas dbil. " Los ve}menes i molestias que acarrear este impuesto al product{)r, no queclaru siquiera compensados con los prouctos (lUO riuda al '1'e:;o1'O. Actualmente se siembran en la Rep. (") Gaceta do la Nuovll Granada, do 2 do abril de 1848, nmero 968.

236

APUNTAMIENTOS

SOBRE LOS PROGRESOS

hlica 38 millones de matas por afio, i suponiendo que a viftud de la libertad subiese esta cifra a. 60 millones) se causaria a favor del Tesoro solo un crMito de seiscientos mil reales ( Rs. GOO,OOO.) Solo la. mitad de esta suma alcanzaria a cobrarse, por las dificultades que para. su recaudacion opone la vasta estension del territorio, i de estos trescientos mil reales, puede calcularse que algo ms de la tercera. parte seria preciso inver. tir en pago de empleados. Doscient()s mil reales o Eean veinticinco mil pesos sencillos, es una suma que no vale las molestias que se causarian a los pueblos i que no compensa la opresion a que todava queda sometido este ramo principal de nuestra agricultura. " Soi, pues, por tanto de concepto que se solicite de la pr. xima Lejislatnra la abolicion de este impuesto."

Pocas reformas econmicas han ejercido sohro la prosporidatI jeueral del pais la influencia que tuvo el desestanco del tabaco. Como puede verse en el cuadro nmero 2, completo, do los anexos a esta Memoria, la produccioll del tabaco bajo el monopolio, en los 15 aos de que tenemos datos, 18;36 a 1850, a.pnas alcanz en nmeros redondos a 26 millones de kilgramas, o sean 2.080,000 arrobas, vendidas para el consumo interior i para la csportacion. Tomemos ahora para compararlos los datos de la produccion en un perodo igual bajo la libertad, siendo de advertir que es mui probable qU las cifras oficiales de la esportacion por las aduanas pequen por deficiencia .. Los nicos aos de que hemos encontrado los datos de la esportacion del tabaco en las respectivas Memorias de Hacienda, son los de lf:l51 a lf:l52 -1854 a 1859 - i 18(;4 a ] 872. De cllos resulta que cn estos 14 aos se esportaron 57.108,787 kil~ramos. Agreguemos a la sllma allterior, pam completar 15aos, el trmino medio del producto de un ao comuu, estimado cn 3 millones do kill.~rarnos,i tendremos ell nmeros redondos una esportacion de GOmillones en 15 aos. I supolliendo que el conSumointerior, que eulos ltimoRaos del monopolio cm de 125,000 arrobas, 110 se hubiera elevado con el aumento de poblacion i del uso del tabaco sino a 150,000 por trmino medio en los ltimos 25 aos, clculo notoriamente deficiente, el consumo de los 15 aos del perodo de comparacion vale 2.250,000 arrobas a 28.125,000 kilgramos, que unidos a la cantidad esportada hacen un total de produccion de 88.000,000 de kilgramos o de 7.000,000 de arrobas en los 15 aos. Ya en 1856 la libertad habia triplicado la produccioll, i devuelto al fisco en forma de derechos de importacion lo (Ille habia perdido Call el monopolio.

237 Ln. pro:lllcclOll eI tuhaco ha alcnm;ado Jaspues de la liLertad un t~rmi\lo medio de 400,000 arraoas por ao, la cual repre. sentn. un mOvimiento da 1.2000,000 l1 1.500Q,000 pesos anua. les, q!lC S(~ km hocha sentir provcchoS:llllC;:to en el alza de los jornales, :;n el buen precio e los productos agrcolas de la sabana o Dogot, en el ::.ctivo come:.::cioe ganaos, cn la cria j ceLa de los mism~s, i Cil el incremento <10 muchas otras in. d\Jl;trias nlimcntadas por aquel vn.sto trMico. KI comercio tle esportacion del tabaco resolvi de una ma. net;), est::hle el problcmn, de la navegacion del 1\1agdalena, cubi-:;rto hoi de 1mqueG e vcpor, tmidos lx)r el movimiento (lue l eqclld,; i hn (o.i~do como mcjor:1 perm:mente del SllcIo, -,rn c:1pital de muc;103 n:Ho; de p::r,OH, en esas inmen. sns prJ.,llo~n.s art~.fi01,1.1c;;\~U:J}ro sc d~spliegnn cu la.~ comarcas donde :b',08 GC r.'~ct~b:;:le::: bosques seculares do la tierra culicn:c.

llero ,o: vamos r. la sitlrn.cion :m q.10 la n.bolicion del mono polio dejabp, momeilttbcmnentc r.l 'resoIo nn.cionn!. Esa r,ibacion, como ntes lo hemos demostrao con el testimouio irrccus<1'o1:::(}:;los nmc:cs, era. en estremo alarrnante; no pudi:c.tloso ni supmir gastos, :Li cret'.l' nue,os impuestos, ni aumcntar ln. cuota do los existentes, era necesario pensar en un rJmedio algo 1l1'.3 profu:ll!o qne el de los manoseados arbitrio~ G.w2.lcs 11 que en casOG ordinarios se recurro para habncer,r Jo:: prcsp"es~os, Fu pr:)ciso pensar en hacer una VO::dUl;U~ rcyolucion ccen6micr. en Jv,estructura i e:l b. organi. ~n.cion del departamento de la llacienda mwional ; tlidocar los puntos carllinu,lcs del sistcnw, ; llm".D.f r. b vi;), mWlon ceatros do uc"idrd econmica j traer, finalmcntc, CL. ansilio dc Ir., H:wiol' 103 recursos polticos i fiscales de las secciones, adel.1ilt".nc:O el en;ayo del Gobierno federativo en matQria de ;,ont.ri.lll1.cioneGi Gnstcs pblicos. Pam comprender bien el pensamiento cardinal de la. reforma, cedmoflle ln, palabra a su autor, nI seor Murillo, Se. ctetario de Ilaciend;:c de ln. Aministracion Lpez, copiando la parb relativa de flU Memoria al Congreso de 1850 cn que desarrolla i esponc sus ideas. Dicc as:

"DESCENTRALIZA.CION DE RENTAS I GASTOS.

" IT e hecho una dtpida resella del estado que presentan los Jiversos l":1mos que fOlIllan nuestro sistema Tcntstico i por la

238

APUNTAMIENTOS

SOBRE

LOS PIWGRESOS

contraposicion de los presupuestos de rentas i gastos para el prximo ao econmico, prescindiendo de los Faldas por pagar que nos dejaran las cuentas de los ltimos aos, queda sentado el hecho grave i trascendental de que si nuestros negocios fiscales hubieran e continuar como hasta aqu, correriamosevideutCIlente a la bancarota i a las desgracias inevitables de una mala situacion financiera. Ha llegado, pu~s, el momento c estudiar detenidamente el remedio radical que deLa aplicarse a cste estado de cosas. " La primera idea que naturalmente ocurre es la de reducir los gastos, i la de imponer una llueva contribueion ; pero se comprende bicn que estas dos cosas quo fcilmente se enuncian, ofrecen dificultades casi insuperables para. llevadas a cabo. Bajo UWl Administra.cion central, i en una sociedad rejida por instituciones democrticas o popula.res, la econona no es cosa sencillamente hacedera. Los puehlos se habittan a esperarlo todo del gobierno <.:entrai, a l ocurren por sueldo para sus funcionarios, i por todo jnero de ausilios para sus menesteres, para sus iglesias, casas de escuela, &, &, i los iutereses de partido, las iutrigas de localidad, i mil otras causas <Jue vosotros ebeis comprcnder fcilmente por la csperiencia (liaria de los llegocios, hacen que, por estravagautes e injust.ificables que sean muchas veces esas solicitudes, i a despecho de las mas claras demostracioncs del dficit en las arcaS dcl :Estado, triunfen en las C.maras. "No sou menores las dificultl.tdes que se palpan para el establecimiento de nuevas contribuciones. Reconozcamos primero que el pais est pobre, la industria incipiente, i que esta. situaciou es obra del mismo sistema fiscal que ha rejido desde el Gobieruo colonial, que los hombres que han gobcroado el pais posteriormente no se han atrevido a tocar. En un pueblo pore, sin industria, que' careco de todos los o1ement{)s necesarios para el desenvolvimiento de la riqueza, como vias de comunicacion, cOllocimientos i capitales, impolier nuevas contribuciones sobre las defectuossimas que cxtsten, seria agravar su coudicion i llenar de mayores embarazos el porvenil'; i no es improbable que por las mismas caUSS que he apuntado ntes, esta nueva imposicion, causando un desagrado jeneral i desalentando ms la industria, fuese tambien de insignificantes productos. " La contribucion directa eS la nica que, gravados como estn todos los consumos i casi todos 10&ramos de produccio:l, podria decretarse; pero no puede desconocerse que pam (pte ella sea productiva al mismo tiempo que justa o igual, e<preciso poder contar COll cI celo intclijcnto de los funcionarios i corporacioncs locales, a quienes incumbira repartirla i recaudarla; pUtS

ml

LAS IDEAS ECO~)~:ICAS.

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que ni aun Fosiblc es entre nosotros, por ln.s varias condiciones o lu constitucion oe la propiedad, de la industria i del comercio de nue>-tm8 poblacione~, fijar las huses o reglas n. que el repartimiento dcllia sujetar.:;c. Ser, pues, iudispensaLle interesar en clIo a las localidaJes de una mancra directn, i es el plan que la Admillistracion se ha trazado proponi6ndoos, como os propongo, la adopcion del proyecto adjunto marcado con la lctm H. "La necesidad do entrar resuelt:1mente en esta nueva via, que es un paso av::wzado en el sistema del goie'l'no propio, dando vida a las localidades, nuevo alimento i distinto campo de accioll a los partidos, libertad a b illu<;tri~ i efcctivos golpes a los rr,onopolios que han empohreido el rais i srvio solo al egoismo de lJUOS pocos, es un convencimiento que nace de ln, historia de nuestras rcntas, de la impopuluridad que las l)ersigue, del lJrogreso de 108 conocimientos econmicos, i ,lel poder quo aquieren lo~ pueblos Il proporcion que avanZt\ll en la prctica del sistema representativo. "El ltimo dia de nuestro sistema tributario se acerca visi blemente, sin que nada pueda sosteerlo contra los embates poderosos de la ciencia i do la democracia; i es precisamelJte por esta prevision que importa adelantamos :1 prevenir los funestos efectos que ell el Tesoro debe producir este suceso. " Las dealocracias ejercitan mucho sus fuerzas i sus arranques voluntariosos en la demolicion de los obstculos que las detienen a embarazan; pero es preciso convenir que se prestau poco a la sustitucion de la demolido i que solo a fuerza de ha})ilidad, de teson, i cstrechndolas con premiosas llecesidades, se les obliga il. ello. Os ruego, ciudadanos lejisladores, fijcis mu. cho vuest!'.'},atencion en esto, porqc es de lo. mayor importan. cia para ~a soluciou de la grave dificultad que nos ocupa. " i Cul cs la. marcha que ha llevado la democracia entre nosotros con relacion de las rentas pblicas? V6amoslo. "Las primeras vctimas fueron los derechos e sisa i esportacion interior; los que se cobraban a los lavado res de oro, conocidos con el nomhre de mazamorreros; la reduccion eulos conocidos con el nombre de alcabala; i la estincion de los tri. butas de iudjenas con algunas mui debidas esenciones do otros impuestos decretados por el nunca bien elojiado Congre. so constituyente de Ccuta, en favor de algunas pt'oduciones o artculos. La desaparicion de estas rentas fu inmediatamen. te un hecho cumplido; pero la contrbucion direct!), con que se les quizo reemplazar enca116 en sus primeros ensayos. Bajo la primera Administraciou constitucional, i a des})echo suyo, l'uando yu. las C~tllaras adquirieron mayor poer () influjo, se suprimi':> del todo la renta de alcabala; la do aguardientes La

240

APUNTAMIENTOS SOBRE LOS PROGRESOS

sufrido desdc catnccs i con posterioridad repetidos embates; la de quintos de oro se ha reducido considerablemente', i ya la. Cmara. provincial de Antioquia, apoyada por una fuerte opinion, pide encarecidamente la abolicion completa, que no puede dlldarse obtendr al fin. La pinge i talvez la mnos defec. tuosa de todas, procedente del monopolio en la produccion i i venta del tabaco, ha caido delante del enrjico querer de 103 pueblos, siu que pudieran sostcnerla ni la seguridad del dfi. cit en el Tesoro ntl.cional, ni los graves i solemnes compromisos a que debia hacer frente. Los intereses de la agricultura, se. cundados eficazmente por los preceptos de la ciencia, preparan igual suerte a la e los diezmos, contra la cual se alza vigorosa la voz de mucbas Cmaras provinciales, La de salinas est amenazada en Sll crecimiento por la concesion becha a las provincias que DO se provean esclusivamente de sal elaborada por cuenta de la Repblica, por los artculos 20 i 21 de la lei de 26 de mayo de 1847 orgnica de esta renta; i no tardar mucho el dia en que su chocante desigualdad, que hace pesar sobre lIDas pocas provincias solamente su enorme gmv.men, i la circunstancia de recaer sobre un artculo de primera necesidad, axite contra ella un pronunciamiento jeneraI. " La rellta procedento de las aduanas es para nosotros el mM seguro i progresivo recurso fiscal, i si vosotros prestais decidido apoyo al plan de severa perseucion del contrabando que la Administracion se ha. propuesto, i Il cuyo objeto tienden las disposiciones dol proyecto adjunto bajo la letra (B), con dicha. renta, que no dudo progresar mucho; con la procedento del papel sellado, i la quinta parte del producto bruto de las municipales, adoptando el pensamiento de descentralizar las demas rentas, i el que contiene el proyecto de lei de crdito nacional que os propongo, estad. seguros, ciudadanos lejislndores, que dentro do roui poco tiempo la Hepblica proveer holgadamente a sus necesidades, la industria estar mnos gravada, i nues tro crdito nacional se habr levantado de la postracion en
que yace.

"Eu vez del establecimiento de una oontribucion directa., que, decretada por el Congreso, i llevada a efecto por el Ejecu. tivo, no podria pesar con igualdad i justicia. en las diferentes provincias de la Repblica, de tan diversas condiciones indus. triales, cometamos esta tarea a las Cmaras de provincia, que conociendo mejor las circunsta.ncias del pequefo territorio que administran, pueden con toda esactitud determinar el medio de hacer mas productivas las contribuciones, eliminando, si lo creen conveniente, la. renta de diezmos, la de aguardientes, o cualquiera otra, segun lo exijian las circustancias particulares de f:U situacion ; siendo cierto que, gravnolas con la quinta.

DE

LAS

IDRAS

ECO:N6MICAS.

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parte del producto bruto de hs rentas, e imponindoles la obU. gacion de hacer sus gastos, so los apremia a meiorar su sistema. rentstico i habri muchas que no vacilen en sustituir a las ac. h13.les rentas las de contribuciones directas. " La linica objecion que acaso puede presentarse a esta idea. fecunda i perfectamente congruente con la manera como est dist.ribuia la. poblacion en el vasto i singularmente variado territorio de la Repblica, seri la desconfianza de que las C. maras pnvinciales i los funcionarios que dehen ayudarlas, no den las ba.stantes garantn,s del uso cuerdo i atinado que hagan del poder que va a conferrseles; mas semejante objecion apna~ podr:. enunciarse hoi que tanto se ha propagado la educa. cacion poltica, i cuando vemos que casi todos los miembros de las Ctmaras lejislativas figuran entre los de las Cmaras pro. vinciales. Por otra parte, el modo de acelerar la. educacion ad ministrativa de los pueblos es d<ndole la prctica de los negocios. Es posible que al principio cometan notable!! desaciertos de que no han estado esentas las Cmaras lejislativas ni el poder Eje. cntivo, pero es seguro que mui pronto se correjirn i la esperiencia traza luego el camino del a.cierto. Habiendo la ltima Lejislatura adopta.do respecto del Itsmo de Panam gran parte de este pensarniceto, no puede ya. hacerse semejante argumento. "Ademas, este proyecto de descentmlizacion no es sola. mente uu sesgo dado a la situacion econmica en que nos en. contramos; es tambien un pemamiento poltico de suma trascen.encia. Se trata. de connaturalizar el espritu de liber. tad por medio del impulso que se da al de localidad o consejil ; desembarazar al Gobierno de tantas menudencias, que sir. viendo Je alimento a los partidos i ocupando el tiempo de los altos funcionarios, ni son bien dirijidas por la autoridad cen. tral, ni sirven para otra cosa que para acarrear mayores odiosidades a los gobernantes i esponerlos a las mas groseras i degradantes calumnias. 'Un poder central, ha dicho un pro. fundo escritor contemporneo, por mas cult-o i docto que se le suponga, no puede abarcar por s solo t-oos los pormenores de la vida de un pueblo grande, i no la puede, porque Remejante ta.rea sobrepuja a las fuerzas humanas. Cuando quiere con su solo esfuerzo formar i bacer andar tantas ruedas diversas, no obtiene sino un resultado mui incompleto i echa el resto en intiles afanes.' Descentralizadas las rentas i cometido a las Cmaras provinciales el encargo de proveer a todo!:! los gastos que domana el servicio especial de las localidades, estas corpora.ciones adquieren una inmensa importancia, i los par. tidos, teniendo teatros diferentes, Ita se agrupan ya solo aIre. dedor del Gobierno nacional, hacindolo el centro de miseraulcs ill':rig~s i embaraz;nllolo ell ~n:=;m:t8 mport:tntes deberes. Ir.

242

APUNTAMIENTOS SOBRE LOS PROGRESOS

~ no solamente se separa un poco el Gohierno de la accion de s que tarnbien de la tutela de los capitalistas que especulan sore las rentas uaeiollalcs. La poltica interior cambia completamente, i la. organizaciou misma de los pa.rtdOBeu que hoi est dividido el pais se modifica profundamente, al misillo tiempo que el rden pblico i la.~institucioncs demo. crticas echarn raices mas profuuclas.Mc<lita.l bien, ciudadanoS Diputados, en la fecundidad de esta idea, i os conveucereis de sus incuestiollll.1Jlesventajas. En la discllsion podr presentaras datos seguros de que por la mnos diez i siete provincias pueden hacer Call holgura los gastos que se les imponen, con solo las rentas 'lue se les cellen. Do las Jelnas provincias, tres de ellas correspondell al Istmo de Panam, que en virtud de la leiespecial .le franquicias no pueden cOllllJceuderse en los mismos olculos. " . Apesar de la violenta. oposicion que las pasiones de partido hncian en que a'IueHa poca a las ideas do la Adraiuistracion, el Congreso cQJ;JllUesto ya de una mayora liberal, sancion el pensamiento del Gohierno eu la famosa lei (lo 2() do ahril de 1850, sobre descent.ralizacion de reutas i gastos. Por ella que. d desde elltllnces planteado el sistema federativo en materias lilconmicasi fiscales. Los Departamentos admiuistrativos de gastos que aquella lei j6 a carg-o del Tesoro nacional son los mismos que bai tieue el Gobierno fe,leral, a saher : De Gf)bierrw, compre1Hliellllonicamente la relativo a .'mel. dos i gastos de los indivilluos llamaJos a ejercer los poderes l~islll.tivo i ejecutivo i la Secretar3. ,de Estado de ese wmbre. De JUl:!ticia, comprenJien(lo 10 relativo al personal i material de la Corte Suprema i cIel fiscal o procurador jene. raI de la Nacion. De Guerra i M",riJ,.De Relaoion6s E8Urwres. De ObrClS PblMas. De Benefwenca i Recompensas .. De Gastos de lfLWienda i d Tesoro. Todos los demas gastos no comprendidos en la precedente cl'asificaciou fueron declarado.3 Je ca.rgodel~ provincias, a las cuales se ceJieron en compeust\Ciou.Jas.~~as de diezmos, a,gQs:rdientes,hipotecas ~ rejistro, <1un~:.;~~i, plata, peajes i otros impuesto.>Je menor cuanta." '\_~"",,,c:<., Los ellemigos do la reforma no quisierOOrc~ocerle entnces, por que ua debe olviJarse que ella venia. 'hvuelta en la tra.sformacioll poltica de aquella poca, nillgun mrito sustancial. Decian que habia sido simplemente la iuvoncion de un arbitrio mezquillo para ec'ar sohre las provincias la l>ancarota del 'T<3~oro i ocultar as la incapacidad administrativa de los recien llegados al Gol>ierno. Pero hoi puede ya demostrarse que semejante acusacion no tenia siquiera en su apoyo el testi. monio de los nmeros.

ros partidos,

2-t;~

'romClllOf>p11m ]:3.eer cstn, (iclllo:;trucon Io~ elementos aritmticos mas arher::;os a lu. refon,m, ~1saber, el producido efectiYO de las rentas ceJidas en el ao inillCdi:1lamentc anterior al de la escc;tmliz!lcioll, dato fIllC tomamos de \lU trabajo cjecutado por In. Contabilidad jelleml l!ajo la Amiuistmcion Ospina ell H-;;j~'.('~) COUfOflllCa est3 llo~\lmeuto bs rcntas ce(li(hs produjeron cr.1 el ao (le 40 n. GO la si;,;u:ente: Diezmos ~; Z;)(),,127. Aguar. dlCntes t 170,141. Qniutos de oro Si 74,020. Peajes ti 22,367. Hipotecas i rejistro t~ l:i,S()S. Impuestos var~os $ JO,OOO. Total cedido Cil rentas ti :J~~2,723. Los gastos c1csentmlizados 1ll11,in.n ::;irlotnn l:iolo: Gohernucio. nes ti 93)5,). Trihunales S 1)7,OH3. Fiscales:3 17,0-13. Juzgados de eircito ; 0-!,(j;'j3. Culto S G:1,221. Lazaretos, hospitales i colejas (aproximacion) - 23,000, Total ahorrado en gastos

$ 35G,L5;) e*).

I sll]lOl:ieIlclo flne las rentas ce,li'las tuvieran 20 por 100 de gastos de recall; !acial! iguuI n. $ 100,544, todava quelluha una diferencia cOlltm el pre~upuesto de rentas oe Si 70,024. Lue;;o ln. lei de <lesce:Jtralizacioll fIJe rnno::; qU(} un arbi. trio u.seaI, i ms Cj1l3IUl,:\' Lw .lida eC0Il<t:lca,porqne fu una gran reforma poltica para sacar al pais del' marasmo el ceutrnlislOo, i rel~lOver to,]n. sn at,tivtlall Call los estmulos del golJifllo l'muio. Las otras rcforl1w,s cconmicn.s rcalizn.llns en el mismo l)crodo, b;; c:corJlmmos L<h;ira',!e:llct;(C COI,pc:Hliadas cu un artculo Jill:1]]cicl'o CO: (lIle llllestro sti:li,"ui,Jo estn.rlistn seor Sa.l v ador (':\: ,1:\C!;0 n.ol,1[',:J,cO:ltril l1Y par:!. la "Guia i AlmanarIue pcltieo ,lo Colom1,ia" en WUUj i a 61 prestamos su au. toriJa,l i Sil pablJra. Dice as: "Se ::;rprir;:ierol1lus [t(~lla;as Cil el htmo de Pana\11:1, (lS50). Se cOlltrnt ellcvautaL1icnto de la carta. corogrfiea cou los seores CO(!az i Allczar, (18::;0). Se arrc~l e hizo con hilletes I1rllllisihks e: 1-:J por cicllto de la;; derecho::; de importacioll el pag-o (le los &C:~lcstrese la. (lcuria esterior, (PIC se adeuo.abau desde 18-1-8. Se contratl' (lotillitivamcnte i (;on huen xito el ferrocarril (1.e Palll1:, (1850). Se reajr) eonsiderahlemente la eontrilmeioD rIe papel se:lu(lo, (1850). Fueron aholirlas las eua reiltena8, (B:,){)), Se rebaj illl 20 por 100 a la tarifa de aua. nas, ( IS:;]). Se autoriz la renellcion e cellSOSen el Tesoro, (181), Se eRtahleciero:J oficinas de cO~!Iercio en Bogot, Me. dellin, Culi i J irati puru revisar el reconocimiento i aforo de bs merc;1IlGus cstru.njerati imporl<J.das al interior, (lB;)l). Se

", e uarL

, Doc

~mC'lt(J

un'L3 cilao, pjilla 11, . nUl~lc 1, :,I~lUori:J. de llac:clI; Je ltJ;,3,

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APUNTAM1ENTOS

BOBRE LOS PROGRESOS

rebaj6 a 5(} centavos el precio de la ~rroba de sal, (1851). Los diezmos, quintos de oro, e impuestos de aguardientes, descentralizados, fueron suprimidos i reemplazados con contribucion directa en la. mayor parte de las provincias, (1851). Se con. trat la cOllstruccion de un camino a la Mac-Adams desde Bogot hasta el trmino occidental de la esplanada; primer camino de esta clase construido en la Repblica i hasta hoi el nico, (1851). Se inici vigorosamente el cobro de la deuda. del Per a Colombia, (1852). Se permiti6 el comercio de cabotaje a los buques estranjeros, (1851). Se permiti la navega. cion e nuestros rios con bandera estranjera a los buques de vapor de todas las naciones, (1852).

Aunque por la distancia a que ya estn separados de noso. tras, pudiramos, con seguridad de ser imparciales, estender este estudi basta el afio de 1861, en que se corta la historia econmica i poltica del pais, prescindimos de entrar en el exmen de 1(,,; trabajos ejecutados por los seores Rafael N flez e Ignacio Gutirrez Vergara, Secretarios de Hacienda bajo las Administra.ciones Mallarino i Ospina; porque aunque mui im. portantes bajo el punto de vista. administsativo, no habindoles tocado servir de eslabon a una reforma econmica, este exmen saldria de los lmites en que hemos circunscrito este libro. As, el ltimo ao que nos queda por estudiar, en la Mca a qne se estiende esta historia, es el de 1853, personificado en los trabajos de un hombre tan respetable por su ilustracion i su patriotismo, como interesante por su desgracia, el seor Juan N. Gmez, ltimo Secretario de Hacienda de la Administracion Lpez.. Leyendo la notabilsima Memoria de Hacienda presentada por l al Congreso de 1853, se siente ubo avasalla.do por la profundidad i solidez de sus conocimientos econ6micos, 1 conmovido por la espresion de ardiente, de sincero patriotismo que brilla en aquel escrito. Fu el sefior Gmez el que espuso i present al Congreso eu la Memoria de ese ao, la. idea cardinal, que todava. no ha podido hacerse llegar a su desarrollo ljico, (tanto as ofusca i pesa sobre los entendimientos mas claros el poder de lo que existe), de cambiar el rjimen absurdo, arbitrario, brbaro de los aranceles, por el de la imposicion de uu derecho uniforme sobre el peso bruto de las mercaderas. Entrando en los detalles de la reforma, el seor G6mez decia con admirable claridad: " IJor el arancel djente los aforos varian desde un dcimo

DE LAS IDEAS ECON:mCAS.

245

de rcalla libra do peso neto, basta trescientos veinte reales, quedando en cierto modo al arbitrio de los reconocedores de mercancas, alzar a bajar la cuota del impuesto, o por impericia, o por malquerencia, o por amistad a por cobecho, &, &. j Cunta dificultad cierta a finjida para decidir si una mercanca es de algodon puro a mezclada de seda., si es de lino a damos, si es pana o terciopelo, muselina u alan! i I cunta diferenci .. en los derechos segun estas calificaciones! Los artcu108 de algodon pagan, por la jeneral, un real i doce centavos, i los de seda o mezclados, dos pesos i hasta treinta i seis reales por libra. Hai tambien injusticias inherentes :tI arancel, como la de exijir doce reales por libra de broches que no sean de metales preciosos, la que equivale a una confiscacion. " Estas diferencias en la cuota de la contribucion no afectan solo al comerciante: para el consumidor son todava mas monstruosas. i Qu razon hai para que el granadino que prefiere el c:1mo en hilo a en tejido, pague apnas de veinticinco a cincuenta centavos de real por libra, cuando el que prefiere el algodon hilado a tejido, paga desde uu real i doce centavos basta trece reales i veinticinco centavos 1 No est del todo al arbitrio del bombre et vestirse de lana, lino &: la temperatura entre otras causas, la obliga a adoptar los tejidos do que deba servirse. Advirtase tambien qlle los pueblos done se prefieren los jneros mas favorecios por el arancel, son en lo jeneral aquellos a. donde las mercancas importadas llegan con menores gastos de trasporte. Justo es por tanto, buscar en cuanto a los dereehos do importacion, os medios de acercarse siquiera 31 equilibrio; i me parece que el proyecto desata estas dificul. tades, i que con l, el peso de la contribucion se reparte con muchsima equidad, siendo esta una de sus mas plausibles ven. taja.,>. "Pero queda otra de la mas grande importancia que no debo callar. El proyecto sepulta pa.ra siempre el mentido sistema protector. Qu mercanca pudiera quedar escluida del comercio de la N neva Granada 1 Ciertamente que ninguna. Luego el proyecto tiene a su favor todos los argumentos que se aducen cuando so propone la abolicion de las aduanas, sin que se le pueda oponer ninguno de los que hacen ahora imposible esta medida . .Encierra, pues, el proyecto las principales condiciones cientficas de las buenas contribuciones; siendo as innecesario para sostener las aduanas alegar las razones, demasiado jeneraIes, de que el pueLlo est habituado a pagar esa antiqusima coiltribucion, pues por el proyecto la pagar con mas gusto i casi insensiblemente. &< De esta manero. el arancel quedaria limitado a dos clases,

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ArU~TAMTEN~OS SOBR~ LOS PROGRESOS

mbas sujetas a rejstro: la de los efectos libres, i la e los que pagasen veinticinco centavos; pues todo lo demas no men. ciona\lo en ellas, como no ~jto a mayor derecho, no sera necesario especificarlo. La regla jeneral seria: todo lo no mencionado paga ciento veinticinco centavos de real por libra. Nada mas sccillo, nada mas espeditivo, liberal i progresista."

Pero en medio de su decantado liberalismo, nuestro pais es en el fomlo, cuando bien se examina su historia, uno de los mas refractarios al espritu de innovacion i ,le progreso, pues. to quo son mui pocas las reformas, por insignificantes que sea.n, quo no haya sido precil;o conquistar con sangre. Los aranceles estarian an vijentes, si en medio de la revolncion de 1861 ne se hubiera espedido por el jeneral Mosquera el decret{) de lG (le octu1re de ese alla, mandando cobrar los de. rechos de importacion sohre el peso lruto de las mercaderas, divididas en dos clases, a saber: la mercanc::l.ordinaria, que viene sin enfnnlelaje; i la mercanca fina que viene !lo bulto cerrado. Porque ljos de avanzar hcia la adopcion del derecho nico, es decir, hcia la gran medida de simplificar el impuesto dej6udolo reucido al cobro (le nu pe~je nacional en la. fronte. ra, hoi hemos retrogradado a la division de la tarifa en muchas c1a&es,con la Clllllse pierden todas las ventajas econmicas i fiscales (le la. reforma; i esto porque no ha. sido posible todavia llevar al nimo de los lejisladores el convencimiento de a.lgu. nas verdades, fne en nuestro humilde concepto tienen la e.videncia de los axiomas matemticos, i quo sou en compendio las siguicntes : . I: No es cierto qne el importe de todo impucsto seasiempre, fija e invariablemcnte pagado por el consumidor, recar. gndose eu la misma proporciou de su cuota. al precio del artculo. El impuesto, como ha dicho grficamente el inmortal Scty, es semejante a In plvora, que obra a un tiempo sobre la recmara del arma i sobre eJ proyectil que arroja; i 'lue en definitiva Reescapa, llovndose una parte de las ganancias del pro. d\ictor, a impouindole todo su peso al consumiflor, o repartindose cntre mbos, en proporciones desconocitlas, segun qu las leyer. del pedido i de la oferti\. estn oontra el uno o contra. el otro. Sucedo frecuentemente que el consumidor no paga todo el impuesto: cuando el introductor mas Lien que perder el mer. cado se somete a disminuir su ganancia. Sucedo tambien, con mucha frecuencia, que a una rebaja en los derochos no s'iguo

DE LAS IDEAS Eco~6MICAS.

247

una rebaja en los precios; cuando el pedido del artculo au menta i la oferta no es suficiente para satisfacerl0. Ga?'nie1' la h~t (licho tambien en su ltimo tratado de Ecoma poltica: no puede fornmlars"C nna lei .ioneral para deter. minar la incidencf6) la 1'(;pe1'cusion a la dfusion de los im. pueRtos. 2." Dedcese de aqu que cuando se t.rata de impuestos in. directos, el mejor servicio, mejor dicho, el unico qne puede prestftr el lejiE'la(lor, es el de simplificar la contribucion, to. mndob cr: nil solo punto, i Je una sola vez, sobre la masa jeneral de la. mteria imponble; i tlej'1.r ft ln. lei econmica. del pedi,lo i de ln. oferta la tarea de distrihuirla proporcional. mente cL'trc laR cow;ur;dores ; /'porqne b distrihucion que los gobiernes ktCCll ell sus nrallce1es va. por un lado, i la que esas leyeil realiw.ll ea 1m;precios Jel mercndo, signo imperturbablemeute fiU camino, sin Lacer I:HlS C:tSOde los clculos de los financistas, (llle el llue ha hecho el munJo celeste Je los siste. mas inventad)s }lar los astrno:nos .. 3.& La a(luaua. as eiltnblecida equivalllrin. a un recargo adi. cional whre los gastos Ile trasporte (]ue han tenino l3.s merca. deras hasta el puerto de su Jestino; seria una simple adicion al flete llI;1rtimo. EquivalJria a que por cualquier circunstancia adversa al trasporte maritima, el flete Ile In1tr so encareciera en :;; 100 }lar tonele"b. i Le ocurriria a {lsuien decir (lue esta alza en el costo :le prod.nccioll de las mcrcancas estranjeras iba a causar ur.a. dislocacio:::!., lL1 trastorno w,t'Vic en el justo precio relativo '-.0 esas mercancas? i Le ocurrira a lglliell ecir que 108 artcnlbi:i precioilos, lrt t'eda, ell:.1o, las joyas, los perfumes, estaban \clIdilll1oso a nn precio menor del que les correspondia, i esto n. costa. (le los cons\lI!tlores de artculos ordina. rios, encureciJos 1jus,; i artijLcialmente por el alza del flete martimo '1 De ninguna manera. Caelo. cosa cuesta lo que cues. ta vencer los ohsuc\dos naturales que exije su proJuccion; i porque artculos Jcsct:1cjantes en valor tongan algnnos gastos de produccion iguales o comunes entre s, no se deduce que est tnrba(h b acciou de las lcyes' econr:1cas que determinan el valor de las cosas, i que <lehamos correjir por ordenanza. la plana, al BOLerano Autor de la naturaleza, para restableccr el equilil.rio. 4: Los ;t::sto~e trasporto, (que por regla jeneral se causan en raza n (leI volmen i peso de la mercadera trasportada, i no eu raZOll do su valor, i que constituyen el ltir.l0 gasto de produccion e un artculo), los carga el comerciante al valor jenerai de ht factum, i los distribuye dcspues a prorata del valor de cada a.rtculo.

248

APUNTAMIENTOB

SOBRE LOS PROGRESOS

5: Los gastos naturales de trasporte, i por consiguiente el derecho de aduanas al peso bruto, (que es una simple adicion a. esos gastos,) se resolveria pues en definitiva, atendida la COffiposicion de los consumos de las diversas clases sosiales, eu uu. gravmen proporcional sobre la reuta del contribuyente. Los que, para juz9ar del impuesto uniforme sobre el peso bruto de la merc~dena, comparan el gravmen de la vara de terciopelo o lino, con el de la vara de fuIa o domstica; i el del reloj o las joyas, con el de las aznelas, las bisagras o lOB candados, estas personas, debo decirlo con toda franqueza, no han pasado una lnea mas all de lb.superficie de la cues. tion que nos ocnpa .. Lo que bai que comparar no es el chaleco de terciopelo a.l calzou de lienzo, ni la saya de seda a la enagua de fula, ni el relqj del rico, al martillo a la azuela del artesano, sino la totalidad del peso bruto de los artculos que por analoja tiene que consumir el rico, con la totalidad del peso brnto de los artculos estranjeros que consume el pobre; i se ver que el flete es, en definitiva, por la naturaleza i la cnanta de los consumos, un impuesto proporcional sobre la renta. El jornalero que tiene $ 100 de renta anual, no consume, probablemente, mas de 5 kilgramos de efectos estranjeros en las pocas telas ordinarias de que se viste; pero el que tiene $ 1,000de renta s consume 100 kilgramos, i el opulento propietario que tiene 10,000 consume con toda seguridad mas de 1,000 kilgramos de efectos estranjeros en sus muebles, sus licores, sus carruajes, su alumbrado, sus vestidos, sus bronces, SlIS mr. moles, sus alfombras, su porcelana, &,& &.& 6." La tarea de repartir proporcionalmente el impuesto por medio de un sistema de division de clases, a de un arancel de derechos especficos, calculados ad v.orem, es una pretension que raya en la imposible. Hoi, (1880), existen, fuera de la clase libre, cinco clases gravadas, incluyendo recargos, con 5, 20, 40, 60 i 75 centa. vos por kilgramo. Sin hacer la enumeracion de los artculos de que cada una de ellas se compone, se comprende por iutuicion, como una verdad de simple sentido comun, que semejante division o clasificacion tiene que ser esencialmente fal~a i absurda; que ella no puede corresponder a ninguna verdad econ6mica, a nimrun principio de distribucion equitativa del impuesto; porque es materialmente imposible dividir en cinco, ni en die:z: ni en veinte grupos la inmensa variedad de artculos que forma el comercio de importacion, sin que en cada grupo queden artculos ms desemejantes por su peso i su valor que los que forman las distintas clases del mismo arancel.

DE LAS

IDEAS

ECO~MICAS.

249

Leyendo entre los documentos anexos a las }1lemorias de Hacienda la infinidad de resoluciones dictadas para fijar la intelijencia de las clasificaciones del arancel, casi lia compren. de uno cmo se avienen en el estranjero para el despacho de las mercaderas destinadas a Colombia. All lie ve que en el curso e pocos aos ha habido necesidad de dictar mui doclas resoluciones para declarar a qu clase de la tarifa corresponde el anis; a cul la faja o cincha de camo; a cul las cinchas de Jos galpagos; a cul los tacoli para billar; a cul las almendras con cscara o sin ella; a cul las drogas o medicinas i ln. perfumera; a cwillos encurtidos; a cul los bultos para escribir; a cul los sacos de caamazo alquitranados; Il cul las paibs cuyo peso no exceda de 25 kilgmmos; 11 cul el bicarbonato de soda; a cul 108 teteros a chupos de cau(;ho; a cul los machetes; a cul la. tejamanila j a cul los le.ies de hierro; a (;ul los cedazos de hierro i alambre; a cual los mrmoles para mesas; a cul las cinchas de cuerdas de camo; a cullas bandas i el pao para billares j a cul las silecias i otros jneros e algodon; a cuL ; pero la lista seria interminable. t Puede baber comercio activo i libre con semejante legislacion 1 Creo que Colombia es el nico pais del mundo a donde no pueda llegar un buque si no ha sido espresl1mente despachado para su'! puertos por los ajentes consulares del pais eu el estrau)ero ; el nico a donde no pueden hacerse envias directos cie cualquier lugar, por los fabricantes mismos, o por cualquier persona; porque estos despal;bos no pueden verificarse silla por comision,tas especiales, que sepan preparar el espediente del caso ante los Cnsules residentes en los puertos de embarque. En todos los paises del mundo, las Aduanas liquidan los derechos sobre los sobords i los manifiestos que presentau los Capitanes i los consignl1tarios a dueos de las mercancas en el puerto de su destino, sin exijir que estos mismos documentos hayan sido ntes presentados ante los Cnsules del pais en el lugar de ]a esportacion. Semejante complicacioll, tantas dificultades, tau minuciosos detalles, tantos i tan pueriles requisitos, han conferido el monopolio de nuestro comercio a uuas pocas casas de comisiollistns, que han hecho una profesion aparte del estudio de semejante teoloja.

Hablando

del monopolio de la sal, el seor Gmez decia:

"No

era posible que eu su mar;ha liberal se olvidase la

250

APUNTAMIENTOS SOBRE LOS PROGRESOS

Administmeion de una de las mas filantrpicas reformas: el cruel monopolio dd la. sal debia modifiearse, i el Poder Ejecutivo lo ha hecho abriendo todas las salinas 'lue errneamente se mantenian cegadllos,a cuya elaboraeion ha llamado, dando as valor a. los terrenos i hosql1es, mns de carbon i otros elementos de ela-boracion, facilitando ocupacion lucrativa a muchos braios, i preservando al pueblo de la escasez de este artculo de primera necesidad. que tanto la ha aflijido recientemen te: todo sin el menor perjuicio, i tal vez eon muchas ventajas para el Erario Jentro de lJOCOS aos." Esto cm \)asta1lto en una poca en que no podia pensarse, como no se piensa hoi 'mismo, eu la aolicion del monopolio.

Ya por aquel tiempo principiaba. a vislumbr:use que en un pais atrasado i pobre; la tarea del Gobierno no puede limitarse a. la accion pasiva de dejar hacer, contentndose con abolir sobre el papel los obst(\oulos legales que se opongan al libre desarrollo de las facultades del individuo, silla que es preciso emplear los recursos de la colectividad en romper los obstculos m.ate1'i.alcs que so oponen a ese dos.'trroIlo, i que son de becho superiores a los estmulos i a la prevision del interes individual. Algo como un relmpago de 13 luz que hoi nos alumhra, pas por el espritu del seor Graez, cuan<.lotuvo la feliz inspiracion de proponer al Congreso de 1853 la creacion de Escuelas esperinwntaks pura el estudio de la agricultura, la minera, &; &," pensamiento repetido hoi por el seor Parra en su blernoria al Congreso de 1874. Como las razones econmicas e iwlustriales en que ese proYf;'ctose funda estn an. vijentes, no ser fuera ,leI caso repetir aqu lo que eutnees decia el seor lmez. " Los puelJlos ignorantes ven pasar el curso de los siglos sin apercibirse siquiera de su propio i mortal abatimiento. Ni vislumhran los bienes de otros pueLlos, 11 entiennen el i(lioma de la civilizacton: jemir en la lJarbarie essu destino lastimoso. Los Audaques, )Iocoa, la Goajira i difieren. hoi cn algo de lo que fueron trescientos aos ntes j Lo mismo acontece en escala menor a las naciones que han avanzado algo en el camino de la civilizacion. si no se ponen al nivel con lOB pro. gresos \le la ciencia. Oultivamos hai la tierra de un moo notablemente mas perfecto que en el siglo pasado? Mil obser. vaciones :\nlogas pu,liecuu aa(lirse para demostrar que eu la Nueva Grallada no se avam~3. hastante en los conocimientos modernos, en aquellos que ms desarrollo dan a la. produccion. "Si cuando las uecesiades pblicas lo requieren, no

DB LAS IDEAS ECOK(1CAS.

2!H

hallais emlJ3.mzo en apropiar ipjentcs sumas pam otros objetos, no deberf.os ser exiguos en asignar la suficiente pam. el plantel que os indico. "Esc'jelas esperimeutales en que se enseen cientfIca i practicamente lu. agrieultum i la hotuica, la jeoloja i la minera., la. veterinaria i la zooloja, i ln.economa rura.l, darian no mui t:mlo n;In. Nacion los mas lisonjeros resultados. Con algunos pbntcles de esta clase, debeis estar seguros, q lIO dentro e pocos aos los productos (le la industria agrcola hahrn alcum:adJ U:.w, perfeccion i un desarrollo cntuplos, devolviendo as pofusalUcute a la ~ acion los gastos que ella haya hecho en aquellos 3stahlecimicntos ci vilizrvlores. " Si )5 t'i;nais acojor este pensamicnto, no seais seuores, os repito, dcmasiado parcos. 'Una suma i:lsuficiente sed. un gasto p(~rdillo. N a pneden a htenerse profesores (Ile merezcan ese nombre, a hajo precia. Dotados hiu:1 i asignar]o l;uticiento pam. gas:os, es il1dispensabIe para que la ll1e,1ida surta !iUS efectos. j Que no os (}etenga una tmi,b economa! Recordemos la que <lecia Ull <~istiuguido compatriota nuestro hn.Ia11l10 en un dia sole.nne al ilustre jeneral Santuu(h;r, u nombre del colejio del Rosario, qHO dignar.1cnte rejeutn.ha: 'Las letras, seor, SOll agratlevjdas: ellas consagrara u un siglo a Augusto i otro

a Luis XIV."
Difundir cntre las clases populares los conocimientos elementales (le las ciencias <}no ms directamente se rozan con nuestro~ ramas de prorluccion; forrnar la educ:1.cion industrial de la clase ollrcra, i arir en fin fi. la jnventn otras carreras distinta'; tie Ins del profesorao en medicina i jurisprudencia, es una de ln.s llccesi<intles ms ilnperiosas del pais; i en este sentido algo ha prilJvipiu(Jo ya a ])a(:erso COll la .F:scnel(t de artes i ivf 08 fUlll.lar\ en la Universidad nacional.

Al t'crasat este ]ihTO, co:no bemos tenill0 <lue hacerla por la cel\tl~si:,l:;' vez, hemos a(lverticlo quo, ir;\lUidos en la idea de perseguir el CHrso de b;; reformas e(;on<~micas, i acaso so(Iu'ciclos !Jar SH :lfestijio, HO rtccnt;amos hi<!:), no dimos a la figura del seor Soto CIl el captulo '1.0 tecla la luz que l refleja. Dijimos ap~nas SO:1Cramo:ltc, I':jinn WB, <ue el espritu conserv:\dor que dornill{ ell la. administracion de las finanzas del pais, o8taa en la naturaleza de las cosas i en las necesida. des de aquellos ticmpoe ; pero (lohimos haber agregado, como ahora la h::.ce:nos, quo era casi moralmcutc imposihle que hom_ llrcs ocupados ell salvar <leI llrtufmjio de la anar<ua los eloment morsos del rllcu ~;OC1J, pcrdios entre el (lcsordcn

... ,r--r\

252

APUYTAMIENTOS

SOBRE LOS PROGRESOS

de la guerra i las dilapidaciones del gobierno militar que habia afl.ijido a Colombia desde 1826, pudieran pensar en acometer i llevar a cl1bodesconocidas reformas econmicas. El seor Soto fu lo que debia ser: el jenio del 6rden, de la economa i de la probidad. Encargado de administrar una Hacienda desmoralizada por la guerra i la' dictadura, l la OI:ganizrpidamente en el curso de pocos aos, i dej, por decirlo as, fundido en el molde de su probidad personal, este tipo tan respetable i tan simptico en la historia de la admi. nistracion nacional, QUE NO CONOCE.EL PECULADO.

Como ntes dijimos, los aofel de 1854 a 1860, a~nque llenos de importantes trabajos administrativos, a los cuales estn unidos los nombres de los seores Rafael Nez e Ignacio Gutirrez Vergara, no rejistran en sus anales el paso de una idea a de una reforma econmica, que suministre materia para prolongar este escrito. Con la. Confederacion Granadina termina la historia de la escuela econmica, o simple libre-cambista, a quien la libertad debe sus mas preciosas conquistas, bajo el principio del dejad hacer,. principio despreciado i calumniado por haber cumplido ya su mision.80bre la tierra. Con el ao de 1863 principia para nosotros la historia de la escuela moderna del progreso, que apiadndose UR poco ms que la escuela rjidamente doctrina ria, de la miseria del mayor nmero, asigna al Gobierno el deber moral de acelerar el advenimiento de un grado de bieuestar superior para las clases mene<tet"osas,empleando una parte de los recursos de la colectividad en difundir la instruc. cion i en romper los obstculos materiales que se oponen a su desarrollo econmico i social. Pero esta historia cst:i apenas en su orjen: la. escribir. la posteridad .

ESCUELA DE ARTES I OFICIOS.

El siguiente informe, presentado por m a la Cmara de Re. presentantes en 1872, i que reproduzco fielmente, tal como se halla publicado en el nmero 2,507 del Diario Oficial, de 5 do abril de aquel ao, pertenece con propiedad a la materia de estos apuntamientos, i la he escojido para que forme su cap. tulo fiual. Es un documento hist6nco, que atestigua que ellilyl'o cam1Jio, merced Il. los esfuerzos de los hombres ilustres que por tantos aos pr~dicaron i difundieron las Sanas ideas econmi.

DE l. AS IDEAS f;CO~~[JCAS.

253

cas, hacia ya parte de nuestro derecho comun i de nuest.ra vida social i econSmica; i da la meida del dao causado por los que, en pcrsecusion de malos fiues polticos, han venido a suscitar, sobre todas nuestras calamidades, una cuestion obrera i una di. vision de cbses, que hacia 26 aos habian de~aparecio del pais, i por los que han vuelto a plagar nuestra tarifa aduanera con todos los errores del mentido sistema protect.or. Los artesauos de la capital vern tambien, por este documento, que sus verdaderos amigos no so'} sus aduladores, sino 10~hombres de principios que quieren i buscan su bien en aro moua Call la justicia, por medio' de la difusion de las luces ido los conocimieutos tiles, i vinculndolo al progreso jeneraI del pais. Dice aH:

La solicitud que han dirijido al Congreso, en nmero niui respetable, los artesanos de la ciudlld de Bogot, pidiendo que la Lejislatura nacional apropie los recursos necesarios para que en la Escuela de Artes i Oficios se funden las ensellanzas tericas i prcticas destinadas a fomentar el desarrollo de las artes mecnicas, i a dotar al pais de una clase obrera, ilustrada, intelijente i laboriosa, es un documento que bace mucho honor a quienes la suscriben, i mucho honor al pais. No hace todava veinte aos que los artesanos e Bogot, imbuidos en 1M falsas ideas del sistema proteccionista, se diri. jian al Congreso de 1853, pidiendo en nombre de la proteccion al trabajo nacional, que la lei rechazara en Jas aduanas los ar. tefactos estranjeros, para obligar a consumir a un alto precio los de inferior calidad fabricados en el pais; pedian en otros trminos que la lei impusiera, cn provecho de unos pocos, una contribucion jeneral exorbitante, injusta i atentatoria, i cuyo resultado infalible habria sido, como el de todas las primas, mantener estacionario el trab3:jo nacional, retirndolo 01 agui. jan de la competencia estranjera. Pero qu de es tralla tiene, ciudadanos Representantes, que los artesanos de Bogot creykran, en 1853, que el sistema pro. tector, que a!>egura por medio de derechos prohibitivos un mer. cado artificial a los productos nacionales, es el que vivifica, desarrolla i aumenta la produccion interior, si hoi mismo ve. mas al ilustre Presidonte de la Repblica francesa, empeado en resucitar las absurdas teoras de la balanza de comercio; empeado en rechazar el fierro ingls, que la naturaleza pro. duce bueno i barato del otro lado del Canal, para que los capitales i el tro.bajo frances so empleen en producir, con gran detrimcnto de otms industrias, fierro malo i caro sobre el

25-!

Al'.l\'l'AM1EN'I'OS

SOUUI<; LOS PROGRESOS

suelo de la. Francia! I esto en el pais donde Juan Bautista Say escribi6 i populariz su famosa teora de las salidas, demostrando que los productos se pagan con proc1uctoil; que un pais no importa mercaucs estranjeras sino porque forzosamente esporta Cil igual cantidad las suyas; i qne el sistema protector, que en ltimo anlisis se propone resolver el prohlemu de que un pa.is venrla sin comprar, persigue una ilusion irrisoria! Esto en el pais donde el mortal Bastiat conden n. la mllerte del ridcnlo ellllelltido sisteraa protector, escrilJif:udo en sus inimitahles sofismas la peticion cmica de los fabricantes de velas, bujas i lmparas, i de los productores de recinas, alcohol, acei. tes i gas c1estiuuJos al alumbrado, contra la lu? del sol que nos alumhra(le balllel Comparad, ciudadanos Representantes, el inmenso espacio que ban recorrrirlo las huenas ideas econmicns, i el asombroso adelanto que toas las clases sociales han !Jecho en la (!scuel3. del libre cambio, por la que hoi os piden los ahnegados i patriotas artesanos de Bogot. Ese documento, que para honor del pais dehera traducirse puhlicarse en frances, se limita a pelliros que le ,leis a la clase obrera la justa part.icipacion que dehe tener en la instrucciou elemental, tC<Jrica i prctica, cos. teada con foudos pblicos, para ponerse en capacidad de dispntarle, en campo lihre, a la indu::tria estranjera, el mercado de nuestro propio pn.is. Os la repito, ciudadanos Representantes, e[.;te es probable. mente el documento mas mportlWlte que se haya imido a la discusion del Con~;reso en las presentes sesiones, i vosotros cometeriais una brave falta po)t.ica, que es mas que 1111 crimen, si os pusieseis en receso Sill dar a las illstas i patriticas aspi. raciones de la cJa.se obrera, mplia, liberal e ilustrada satis. faccion. E,lucadn por los resultados esperimentales dellihre ca.mbio, la clase o!)reTa sahe rlle hoi no podra pedir la proteccion del sistemn. restrid'vo, sin (lue esas malas armns volvieran de re chazo contra. eHn. misma. Con"tra el zapatero <Iue pidiera la prohibicioll del calzado estranjero, pediria el sastre vecino que se le desnuara del vestido elegante i harato que compra en la confeccion estranjem, para encargarse l de vestirlo con mnos comodidad i a caro precio; i contra el carpintero i el talahar. tero que pidieran la imposicion de fnertes derechos sobre los muebles i los arnesos estranjeros, pediria el herrero nacional que se les rlesl,ojara de los instrumentos de la cuchillera ingle. 86., para encargarse l de vendedes las toscas herramientas que produce su fragua. I as retrocederiamos hasta la harbarie i la miseria, si nue;tro.s instituciones admitieran que de particular a particular, pueo haber algo lejtimo, distinto dcI cambio de

servicios, librc'~l(mte <.lcbl1tidos, sobre el pi e la mas perfecta igualdad. Riu(!aJ:lOs gracias par este progre.'lO (le lus illoa\l, que cs una sli,1a gacu:dlL de (m1n, :L los fundadores (le ln. Repblica, que tall lLCertada t1ireccin dieron:~ los estudios universitarios deslle 1826, fnndando i mantenienJo coutra el fanatislllo i las preo\:n]Jaciones ,le aquella poca, las ctedras de Economn. poli(;ic~t i (le LejisJacioll por Dcntlmm i 'Entcy. Merced a las armiga(las call viccioues i a la probidad po1t.ica del jeuera! S:llltall(ler i tIc sus i!ustraclos cobuora,lores, estamos hoi casi dew \' .los del hbito tajar (le la Colollia, (jue conservan hoi, I'.lUS ajustado (lile llullca, otros lJ\lel,los hennuuos, que nacieron junto eOil 1l0sOtroS, dol mis:ao seno uatcrllo, ti. la vida Ile Pllehlos inrlepen,lieutes. Sail los hOT:llll'CSIle esto. clase los que pllellen vac;iar a \lit Pllel ,Jo en el r.lOl.lc de f'llS llropias convicciones, ilia los caractre3 aCO:;lOlbticios i (;01'nrtle~, (IUO sin po'cr se.;;ir eu la l1ti;;lO de Ell cOIlcie:lCin.la corriente de las ideas de progreso, quieren couscrvar, CI; Jucha consigo mismos, el prestijiu i el hrillo de los apl~toles de la lihertall ; portluO pam est)s lJomhres la Repl1Jlica. es ;,lU prosccilio i la causa liberal una (;O~ .ledia. Morcol! [l 10'; esfuerzos,Je los hornl'l'es tle Es~.a(lo lIue fundaron sol)re el priucipio el libre cxmcIl 01 estudio d'e las ciencias polticas, est:t:'lOu hoi cn el polo opuesto (10 los erroros econmicos tlllO Voltaire escriLia hace Ull siglo 011 ol artculo " Patria" dei ,~iccionario filos,iico, .1iciel1< la: ., 'l'al os la COLldie ion hlllU~,Ua, 'Ille (lescar la graudoza de su pais es desear el mal Je Sil vecino. Es claro que un pai~ lia puoJe prosperar sin que otro l'iero,." Pero Ol..tre el sistema protector, C]ue prO(lllCe eJ resultado de impr:ir a la actividad uaciona! nna direciou ,listinta de la que huhiera tOI'lado ell nerlio de la lihertad; entre esto i la iuiciativa (Ille Uti Goicruo previsor e ilustrado dolJe tO:lar para educar el tralJa.io nacional, a fiu de hacerla mas intelijcllte, ma::; fecundo, mas pro\luctivo, hai tOlla la distancia que separan el error Je la verdad, i el torpe almlldoDo e la ignorancia i de la pereza, .le la activiJaJ intelijollte i previsora Jel verJa. dero hOI::.1lrre <le Estado. No se trata, ciu'l:l'b.nos Reprcscnt:J.ntes, de hacerle l)roducir al pais las maravillas de la iuJustria l:lalluf::wturera, que los capitabs, la cicncia i bs nuC]uinas estranjeras nos trae~l a tall bajo precio; tritase de veuil' por me(lio de la eucaclOn terica i pr::letiuL de nuestros ohreros, on ansilio Jo muchas industrias nativu!';, <]UO par la misl:lo (Ille los elementos natura.

les del pais les

SOI.1

favorable;, han poido sosteucr la

COllCH-

256

APUNTAMIENTOS SOBRE LOS PROGRESOS

rrencia est.ranjera, apesar de los procedimientos rudimentarios que emplean en su manipulacion . Es cierto que nuestro pais est llamado principalmente a suministrar a la industria. manufacturera del viejo mundo 108 materiales que sus mquinas trasforman en esa infinidad de o?jetos que satisfacen nuestros mas raros caprichos; pero tambIen es cierto que solo las tribus semi - salvajes pueden tener una industria nica, igual, eoruun, vaciada, estereotipada en el misruo molde. Despues, todo pueblo, por pobre i atrasado que sea, necesita diversificar sus ocupaciones, so peoa de dejar muchas facultades Sill empleo, muchos brazos sin trabajo. To. dos no podemos ocupamos en la ganadera, en la minera o en 108 rudos trabajos de la agricultura: por pocos que sean, algunos quedarn en las ciudades, que necesiten cultivar artes mas delicadas, so pena de morir de inanicion. Ademas, todo pueblo neceBita aclimatar en su propio suelo ciertas industrias, que llamar elementales ijeneradoras, aunque en el principio tenga que hacer grandes sacrificios para fundarIas, para. que a la larga compre sus productos a mas bajo pre. cio, producindolos en el pais que importndolos del estranjero. Esas industrias son aquellas en que una gran parte del valor de sus productos est para el consumidor nacional en los gastos de trasporte, tales como las manufacturas pesadas iordinarias de fierro, de madera i de piedra, que suministran los materiales para la construccion arquitectnica i las vas de cO!1:lnoicacion. En este caso es mas econmico hacer granJes anticipaciones para aclimatar esas artes en el pais, que quedarse perpetuamente importando sus productos del estranjero, i principalmen_ te en un pais sin caminos. Por eso es que no se concibe pais medianamente civilizado sin fundiciones, sin herreros i cerra. jeros, sin carpinteros, i sin canteros i albaile:;. De conformidad ,con la.s ideas contenidas en este informe tengo el honor de propaneros un proyecto de lei, adicional a la de 11 de julio de 1870, apropiando los recursos necesarios para que en la Escuela de Artes i Oficios se establezcan las ense. anzas elementales de las ciencias que mas ntimamente se rozan con las artes mecnicas, i para que se funden por ahora, con toda la maquinaria moderna, cuatro talleres modelos, de herrera i cerrajera, de carpintera, de talabartera, i de corte en piedra; i para hacer venir de Europa los maestros necesarios para dar estas enseanzas. Aprovechemos, ciudadanos Representantes, la paz que reina en el pais, i las buenas ideas morales i econmicas de que est impregnada nuestra clase obrera, para incorporada entre los buenos elementos del rden social, educndola i satisfaciendo sus lejtimas esperanzas.

~lMITACIONES
1 ADJUmCAcrON

DE
DE 'tIERRAS

DOMINIO
BALDiAS.

En los diversos escritos publicados ce,mo Jefe de la Oficina de Estadsa Nacional, en 1873 i 1874, i en los discursos pronunciados en la mara de Representantes, en 1878, en apoyo de un proyecto de lei presentado por m, sobre amparo a los pobladores i cultivadores de tierras baldas, he tratado de exa.minar esta cuestion econ6mica que abisma por su profundidad i por la magnitud de sus consecuencias, a saber: En paises como el nuestro, que encierran inmensos territorios desiertos, posedos a dspota, i tiene el Gohierno que los administra por el dominio eminente de la Nacion, deberes de otro rden que llenar, distintos de los de simple comerciante en tierras baldas? O mejor dicho: i puede a debe el Gohierno desprenderse de la propiedad do dominio pblico sobre las tierras baldas, para constituir la de dominio privado, sin consideracion al objeto econmico de esta enajenacion, a los derechos naturales del hombre a la accesion del desierto, ni a las necesidades ni a la independencia poltica i personal de las jeneraciones presentes i futuras? Yo creo, con la desconfianza natuml de quien se atreve a emitir una opinion sobre materia tan oscura i tan delicada, que la Nacion incurre en un gravsimo error, fecundo en males de toda. clase, cuando se presta, sin uu exmen detenido de estos fen6menos, a continuar fundando sobre el rjimen feudal del repartimiento de las Encomiendas, la propiedad anticipada de la tierra. que deben ocupar las jeneraciones futuras. Estas in~ mensas enajenaciones de tierras ba.lda~,en favor de propietarios que no las reciben para cultival'las, sino para situarse a monopolizar en ellas el valor que les va, allegando el trabajo de todos, con el progreso social, i para. oprimir a las jeneraciones venideras, imponindoles enormes sacrificios para la adquisi~ cion del suelo, tienen que ser fecund.as en perturbaciones inmensas sobre la distribucion de la ril!ueza pblica.

17

258

LIMITA.CIONES DE DOMINIO
1

Creo, con pensadores profundos, que una de las causas m as bondas de pertllrbacion en la distribucion de la riqueza i en la jeneracion de la miseria de muchos millones de hombres, est en la viciosa constitucion de la propiedad territorial en el mundo. Es comparativamente insignificante el nmero de trabajadores que pide su subsistencia al comercio i a las manufac-. tu ras : no llega probablemente a la centsima parte de la po. blacion til del globo; la gran masa tiene que pedirla direc. tamente a la tierra, en la. agricultura propiamente dicha, la minera, la pesca i las industrias estractivas; i si la tierra desierta o inculta so encuentra por todas partes ya apropiada; si unos pocos, como sucede ya entre nosotros, tienen adquirido ya el derecho de impe\lir ID accesion del jnero humano al de. sierto, la gran masa tiene forzosamente que caer en la mise. ria o en la servidumbre. No se trata de desconocer el principio, tan obvio como tri. vial, de que la tierra necesita ser apropiada para que desen_ vuelva basta el ltimo trmino su potencia productiva, sino de averiguar cientficamente dnde termina la razon de ser del derecho, o eu otros trminos, cundo UD d'erecho de propiedad sobre la tierra es contrario al principio de ntilidad pblica en que ese serecho se funda. El derecho de propiedad sobre la tierra, se ha introducid() para hacorque este ajen te natural, desenvuelva bajo la mano intelijente de un cultivador, que tiene asegurado el goce perpetuo de su mejora, todasu potencia productiva. El fundamento tico de este derecbo es la utilidad pblica resultante de esa apropiacion. Donde falta, pues, la ocupacion real por el cul. tivo a la mejora del suelo, falta la razon del derecho de prQpiedad sobre l. No hai propiedad lejtima sino la que reca.e sobre los valores creados por la industria; e industria es la aplicacion de las facultades del hombre a la roodificacion til de la materia, para asimilarla a la satisfaccion de nuestras necesidades. Pue de haber sin duda propieqad consistente en valores producidos por la creacion de obstculos artificiales, inventados COll el esclnsivo objeto de obligar a los hombres a pagar el trabajo de vencedos ; J>ero esto no es lo que la ciencia llama industl'a : todas estas categoras de servicios artificiales, que propiamente deberian 11.1.111arSe contra-servicios, es lo qua la cioncia de la economa llama despojo .. De esta clase es la propiedad consistente en tierrras baldas, que la Nacion enl~jena sin la' mira de ocuparlas o cultivadas, i cuyo nico resultado es que esos propietarios titulares se sitell eu los puntos privilejiados del territorio, para revender los dODesgratuitos de la natull\leza i los valores creados por el

J .\l)J[Jl>lC.\CWN

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2[)})

progreso, f. la poblacioll que necesite estenderse sobre esa tierra. Para m no hai ninguna diferencia entre conceder a alguien el derecho de hacer el "aco del aire respirable, si esto pudiem efectuarse materialmente alrededor de una ciudad, con el objeto de crear la necesidad de comprado, i el ttulo por el cual se ccncede el derecho de propiedad anticipado sobre las tierras baldas, con el csclusivo objeto do revenderlas, cuando el progreso social les baya dado valor, a la poblacion que necesite ;ituarse cU ellas. El valor del suelo se compone del valor directo del trabajo humano incorporado en l para su mejora material, i del valor Je la utilidad ql1e le agrega el progreso social, consistente eu el aumento de poblacion, la seguridad jeneral, la apertura do nuevas vias de comunicacion, &, &; i esto e;plica el fenmeno econ6mico de que, mintms que todos los productos de la industria tienden a lmjar constantemente de precio, la tierra sigue un camilla inverso, subiendo constantemente de valor: porquo la tierra es por excelencia el fondo donde vienen a capitalizarRo los valores creados por el progreso, i porque aunque especulatvarnente haya todava una cantidad indefinida de tierr/.l.S no apropiadas, prct'ca'Y"fl,ente la cantidad de tierra cultivable quo cada poblacion tiene a su alcance, en raZon de sus medios do oomunicacion, es una cllntidad limitada, En el nmero 3,211 del Dimio Oficial, de 15 de julio de 1874, se halla publicda la cuenta formaa por m como Jefe de la Oficina de Estadstica nacional, de la conccsion i adjudi. cacion d,a tierras baldas, de la cual resulta que hasta esa fecha se habian emitido ttulos de concesion por 3.318,506 hectaras, i se habian hecho a aprobado adjudicaciones materiales sobre el terreno por 1.159,502 hectaras. De esta, inmensa cantidad de baldos adjudicados, no hai sino unas 100 mil hect:uas que hayan sido concedidas a los ocupant'3s i cultivadores <.leI suelo, que son las nicas personas que en puridad de principios tienen derecho a adquirir el dominio d'3 las tierras incultas; las de mas representan concecio_ lles hechas Sill discrimiuacion, en contratos onerosos que han llevado siempre implcita la condicion de colonizar i cultivar las tierras concedidas, pero que no han sido cumplidos. I del milIon i lOa mil hectaras que han pasado al dominio privao por adjudicaciones materiales hechas sobre el terreno, puede IlBegurarse, sin temor de equivocacion, que no llega a la centsima parte la porcion de esa superficie que ba sido realmente ocupada i modificada por el cultivo. i Qu representan, pues, en rigor de verdad, estas adquisi. Giones de dominio sobre las tierras baldas? Pues representan

260

LIMITACIONES

DE DOMINIO

pura i simplemente la constitucion de una cstensa clase do propietarios feudales, de propietarios parsitos del suelo, formada con el csclusivo objeto de acaparar el plus-valor que reciba la tierra por el progreso social, interponindose para pc. dir un precio d~onopolio entre el ajeute natural, tal como Dios la hizo, i lajeneracion que realmente necesite ocupar la tierra para el trabajo .. I es sto justo 1 es sto til? i Las leyes civiles que as proceden se han detenido a pensar en los innumerables males polticos i sociales que resultan de esta viciosa constitucion de la propiedad territorial? Ran estudiado esas leyes los princi. pios econmicos que sirven de fundamento al derecho de propiedad sobre la tierra? Saben ellas con qu objeto se ha. introducido ese derecho, i qu elementos econ6micos concurren a. la formacion del valor del suelo? Si la.propiedad territorial no se hubiera. fundado en el mo. nopolio, por el derecho de conquista, sino en la. ocupacion natural del suelo, por el principio cientfico de que el nico fundamento lejtimo del valor de la tierra es el servicio humano incorporado en ella, su distribucion habria seguido una marcha mui distinta de la que ha tenido en nuestro pais. En vez de cien adquirientes orijiuarios, habria habido mil, diez mil, probablemente cien mil; el pl~s valor que el progreso social le agrega!constantemente, i que es el mayor de los factores que entran ell sn valor, se habria di~tribuido entre muchos; la fijacion do su preoio seria el. natural que lejtimamente le hubiera determinado una concurrencia. efecti va, i no el artificial que le ha dado el monopolio; el cultivo habria. cubierto, bajo la mano dil~jente de pequefios propietarios, lo que no puede nUllca hacerle producir el trabajo asalariado; i finalmente, en vez de una poblacion rural, dividida entre unos pocos propietarios, i millares de labriegos oprimidos en su condicion de locatarios, tendriamos un nmero mui considerable de labradores propietarios, clase que por sus condiciones murales i eco nmicas es un baluarte inespugnable contra la miseria. El derejho de propiedad sobre la tierra se funda esc1usivamente en un principio de utilidad pblica. Se ba introducido para. estimular i asegurar a perpetuidad el trabajo del hombre que .la.mejore, confundindolo con la propiedad del suelo mismo, i elevarla de este manera a la mayor suma de su potencia productiva en servicio de la humanidad. Por consiguiente, donde faltan la. razon i el fundamento del derecho, falta el derecho mismo . . La tierra, tal como Dios la hizo, pertenece orijinaria.mente a la comunidad. La lei reconoce la apropiacion particular cnn el objeto de que 111. tierra sea rnejorada. Las mas profundas iuves-

I ADJUDICACION DE TIERRAS

BALDAS.

2l

tigacione; de la ciencia no pueden descubrir otro fundamento tico al derecho de propiedad sobre la tierra. Por consiguiente, donde quiera que la sociedad la encuentre en estado de naturaleza. i necesite servirsa de ella i da sus materiales para rnejorarla, mal puede el propietario titular del suelo, que DO ha usado an de su derecho de cultivo, alegado contra el dueo orijinario. Estos principios fueron espuestos por el eminente filsofo John Stuart MilI, en el seno del pueblo mas fautico por el de. recho de propiedad, i tuvieron una resonante aplicacion en la lei a.graria de Irlanda. Del cap. 11 (Property in Land) lib. II de Sll famoso tratado do Economa poltica, tomo los siguientes pasajes que servirn para autorizar este escrito: "Tales son, dice, las razonas que justifican bajo un punto de vista econmico el derecho de propiedad sobre la tierra. Solo es vlido en tanto que el propietario de la tierra es su beneficiador, (Us impover). Cuando en un pais, el propietario, jeneralmente hablando, (leja de ser su beneficin.dor,la economa poltica no tie. ne nada que alegar en defensa de semejante propiedad. En nin. guna sana (8ound) teora sobre la propiedad, debe admitirse que el propietario de la tierra sea un mero sinecurista alojado en ella (Pj. 114.) " Aun tra.tndose de tierra culti\'ada, un individuo a quien la lei permite retener millares de acres como su patrimonio privado, no debe creer que tiene el derecho de usar i de abusar de esta propiedad, ni de manejarla como si solo lo interesara a (\1 i no a otro. La pretension de dos Duques do encerrar una parte de los Ili[Jhlanrl~, i escluir de muchas millas cuadradas al resto de la comunidad, solo con el objeto de que pudieran multiplicarRe a su agrado los animales de caza, es un abuso que excede los lmites del derecho de propiedad sobre la tierra. (Pj. 142.) " En suma, el derecho del propietario territorial est ente. ramente subordinado a la conveniencia jeneral del Estado."
(Pj. 14.1.)

El caso de Irlanda es roui notable i merece una breve recapitulacion. La Irlanda fu donnda al rei de In~lnterra Enrique II, por una bula del Papa Adriano IV en 115G, aunque la ocupa. cion completa de la isla no lleg a efectuarse hasta el tiempo de Cromwell. La tierra fu repartida eutnces en grandes feudos, entre los vencedores, como la fueron las tierras del continente europeo, Il la caida del imperio romano, i las tierras de Am6rica, por Encomiendas, al tiempo de la conquista espa. fiola. No es, pues, el orjeu del ttulo el que se hn. disputado a los herederos de los conquistadores de Irlanda, porque en definitiva ellos la derivan de la misma fnente que los propio-

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LIMITACIONES DE DOMINIO

tarios de la isla vecina i los del suelo europeo: no ha sido el ttulo, sino el uso que se ha hecho de l, lo que ha venido a invalidar i a ilejitima.r sus derechos. , Los lores ingleses, dueos,del suelo irlandes, residentes en Inglaterra, miraron siempre esos dominios, de donde los apartaban las antipatas relijiosas i polticas de los dos pueblos, como una especie de adehala agregada a sus cuantiosas fortu. nas de Inglaterra; i se limitaron, por siglos, a darlos en arren~ damiento, sin consentir en gastar un solo chelin para su mejora, a una clase intermediaria de agricultores, lla.mados middlemen, quienes a su turno subarrendaban las hacien,das, dividi6nolas en pequeos lotes, hasta de un acre, para estirar la ganancia sin compasion. El suelo irlandes lleg a cubrirse as de esa multitud de mendigos, con cuyas cabatias miserables tanto nos han familiarizado los grabados de los pe1"dicos, de las novelas i de las relaciones de viaje. La isla que en 1766 no contaba todava dos millones de habitantes, se elevaba en 1822 a 6.800,000 almas. Es de esta poca que data la deplorable situacion de la, Irlanda. Puede fcilmentconcebrse la estrechez i la miseria. de una poblacion de siete millones, reducida a vivir de la cosecha. de pata.tas, que el trabajo rudimental de sus propias manos, retiraba de un suelo donde el capital i el trabajo inteljonte del propietario nada habian hecho para fecundarlo. "La miseria irlandesa, dice M?". de BeaumO'nt, forma un tipo aparte: se reconoce al verla. que no podria asignarse una forma determinad~ al ;infortunio de los pueblos. En todas las naciones so encuentran mas o mnos pobres; pero un pueblQ entero de pobres era. una cosa que no se haba visto jamas." Cuando los dueos titulares de Irlanda se apercibieron de esta peligrosa situacion, quisieron ponerle remedio barriendo sus haciendas de este enjambre de pordioseros que las afeaba. Pero, i cmo espulsar de sus hogares a un pueblo entero? Los que intentaron ponerlo por obra, los ajentes que so aventura. ron a notificar los desahucios fueron escarmentados por las venganzas del labrador, a. quioo la poblacion entera ofrecia un asilo impenetrable contra las persecuciones de la justicia. El fenianismo vino en apoyo de los loeatarios, i la Inglaterra misma se vi por algun tiempo en s6rios peligros de perder la 'Irlanda. Esta situacion, como lwmos dicho, databa desde 1822. Los crmenes agrarios se multiplicaban, la fermentacion de los nimos habia llegado a su colmo. La, palabra de rden de los loeatarios era sta, bajo la cual capitul el Parlamento: fixity Dl ienU?'e at a ai?" rent ~ mantenimiento del arriendo a un precio equitativo. Bajo la presion de estas circunstancias i a propuesta de

I ADJODlCACION

Dl~ TIERRAS

BALDAS.

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Mr. Gladst()ne, el Parlamento vot en las sesiones de 1870 el


la,nd bill de Irlanda, que consagra el reconocimento del dere-

cho del ocupante, i ampara su posesion, donde quiera que la costumbre lo autorice. Un tribunal especial establecido para poner en ejecl:lcion elland bill, la lei agraria, debia examinar qu derechos daba la costumbre, para hacerlos respetar del propietario. A falta de costumbre i de contrato, ln. lei proteje la posesion del locatario, estableciendo que no puede ser despedido, flino mediante una indemnizacion, que varia segun el impor. te dei arriendo. Para una locacion de mnos de ID libras, la indemnizacion puede elevarse, conforme lo decida el tribunal, hasta 7 veces el importe anual del arriendo; para una de 10 a 30 libras, hasta 5 veces su importe; i as disminuyendo, hasta equivaler slo a un ao de arriendo, cuando el precio del arriendo excede de 100 libras anuales. La lei inglesa ha reconocido, en suma, al locatario irlandes, por la ocupacion, la mejora i el cultivo de la tierra, un dere. cho de co-propiedad con el dueo titular del suelo. Como ntes dijimos, no fu el orjen del ttulo el que se tuvo en cuenta para decretar estas indemnizaciones, porque en definitiva ese ttulo es en su fuente el mismo de donde derivan el suyo lOR demas propietarios del suelo europeo. No fu con argumentos derivados del orjen del ttulo, sino por considera. ciones de eqt-.idad fundadas en la naturaleza del valor de la tierra, en relucion con los deberes que impone su propiedad, que se lleg a esta soluciono Esta cuestion de los principios econ6micos por los cuales debe rejirse la formacion de la propiedad individual que se desprenda de las tierras incultas de dominio pblico, a sea el problema de la oportuna i conveniente ocupacion de los terri. torios desiertos del pais, es inmensa: para estudiarla seria preciso recorrer todo el campo de las cuestiones de agronoma que con ella se relacionan: yo no hago sino desfiorarla; i aunque quisiera sa.lir del campo puramente especulativo e los fundamentos ticos del derecho de propiedad sobre la tierra, para pasar al terreno prctico de los resultados sobre el cul. tivo, la mejora del suelo i los rendimientos de la agricultura, no podria dar un solo paso en esta direccion, porque no bai un solo dato para resolver estas cuestiones: aun no ha nacido para nosotros el A.1,thu1' Young que debe suministrrnoslos. Naa sabemos en respuesta a estas preguntas: A.. i Cll~I es la condicioll ag!cola de las pequefas propiedades cultivadas por sus propIOSduefos? i Estn en jeneral peor o mejor cultivados estos campos que los de 'las grande~

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LIMITACIONES DE DOMINIO

haciendas? i Rinde ms su agricultura? iEs numerosa esta.clas9 de propietarios? Cul es, en jeneral, el grado de comodidad i de bienestar de que disfrutan? B. i Cul e~ la diferencia de condiciones, en cultivo, rendi. mient:<> i .m~ioras,.entre las propiedades cultivadas por arren. datarlos lIas cultivadas por sus propios duefios? G. i Cules son las condiciones jenerales del arrendamiento impuesto a los colonos que viven en tierra ajena? t Son mui onerosas? iEn qu se paga este arrendamiento; en trabll:10,en frutos o en dinero i Tienen algunas garantas de estabilidad estos contratos? ~O los arrendatarios son lanzados de la tierra a voluntad de los duefios 1 i Se les indemniza de las mejoras hechas cuando son despojados? i Ou:il es la condicion fsica i moral de estas personas? D. i Oul es, por trmino medio, el jornal de un peon agricultor? i Se practica el sistema de los jornales por tareas? i A qu cultivo se aplica? i Qu resultados produce 1 E. Se practica el sistema. de cosecheros, en que l COIODO no paga arrendamiento, sino que se obliga a vender los frutos que prod \lee a un precio determinado? Qu resultados produce? F. i Se practica el sistema de medianeros, en que el colono tampoco paga arrendamiento, sino que divide en especie, con el dueo de la tierra, los frutos O los productos de los frutos i Qu resultados produce este sistema? Cul es la condiciou fsica i moral de estos co]onos? Si tuvieramos estos datos, con ellos seria que p()(lriamos ilustrar i tratar a fondo esta inmensa cuestion de la viciosa constitucion de la propiedad territorial, por consecuencia de estas inmensas enajenaciones del suelo del pais, que tienen por nico objeto estorbar el libre acceso e. la poblacion agrcola al territorio desierto, retardar su oCllpacion til, e impedir la formacion do esa estensa clase de propietarios campesinos, econmica, frugal i previsora, que tiende a reprimir el exc,eso de poblcion, i que es la mas slida garanta de la libertad i del rden. Pero a falta de los datos necesarl0s para. hacer demostra. ciones prcticas, lo que dejamos sentado en el campo pummente especulativo de la economa, nos autoriza para concluir que las leyes sobre concesion i a.djudicacion de tierras baldas, deberian basarse sobre los siguientes principios. l.? Que todo el que de hecho ocupe i cultive UDaestension cualquiera de terren~ baldo, es el dueo lejtimo de esa es tension; 2. Que es de derecho natural la libre accesioD del hombre a la tierra inculta, i que la lei debe mantenerlo. como nu de. recho inherente a la existencia i al progreso del hombre sobre la tierra;
l.

I ADJUDlCACION DE TIERRAS BALDiAS.

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3. Que la propiedad sobre la. tierra inculta es condicional de que el dueo use de su derecho de dominio para. mejorarla; se ha concedido con ese objeto i depende necesariarMnte <.leI cumplimiento de esa condicion ; 4. Que una buena lei agraria debe fijar un trmino de reversion del dominio de las tierras incultas a la comunidad; porque solo In ignorancia puede mantener un derecho de propiedad sobre la tierra, que tenga por nico objeto escluir de ella al resto de la especie. Guiado por estos principios, i movido por un sentimiento de justicia i de compasion en favor de los infelices cultivadores de nuestras tierras baldias, frecuentemente desposeidos de sus labraIlza>:,a reducidos a la condicion de siervos por la rapacidad i la codicia de los tinterillos i gamonales, present a la Omara de 1878 el siguiente proyecto de lei: Art. l.0 La lei mantiene el principio de que la propiedad de las tierras baldias se adquiere por el cultivo, cualquiera que Rea su estension, i ordena que el .Ministerio pblico ampare de oficio a los cultivadores i pobladores en la posesion de dichas tierras, de conformidad con la lei 61 de 24 de junio de 1874. Art. 2.' Los terrenos desiertos en que se hayan Qjecutado trabajos e cultivo, con habitacion i labranza, se reputan baldos para el efecto de que los colonos que los ocupen sean considerados como poseedores de buena fe, i no puedan ser privados de la posesion sino por sentencia dictada en juicio civil ordinario. Art. 3.' Las tierras baldas se reputan bienes de uso pblico, i Rllpropiedad no se prescribe contra la Nacion en ningun caso, de conformidad con la dispuesto en el artculo 2,519 del Cdigo civil. Art. 4. Contra los cultivadores de terrenos desiertos, reputad0s Laldos, no se admitirn los interdictos posesorios e que traLt el ttulo XI Cap. VI del Cdigo judicial. Art. 5. Ell el juicio plenario de propiedall, nico admisible contra 108 culti vadores de terrenos desiertos, establecidos en ellos con casa i labranza, el actor deber exhibir el ttulo primario de propiaad de la tierra, emanado de la concesion del Soberano, en el cual ~e espresen con toda claridad los linderos del terreno que reclama COlUO suyo, nica prueba admisible contra la propiedad orijinaria do la Nacion. Art. G.o Aun en el caso de que el cultivador pierda el juicio plenario de propiedad, no ser desposeido del terreno que ocupa sino despues de que haya sido indemnizado del valor de la.s mejoras puestas en el terreno, como poseedor de buella fe. Art. 7. Los ajentes del Ministerio pblico ampararCm e

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LIMITACIONES

DE

Do~nNIO

oficio a los cultivadores de las tierras ba.ldas, debindose repu. tar a. dichos Ajentes como parte lejtima en los juicios de pro. piedad que contra. ellos se promueva.n. Art. 8. En toda. adjudicacion de tierras baldas, por cuaJo quier ttulo que ella se haga, se entendern espresamente sal vados los derechos de propiedad de los ocupantes, los cuales sern amparados contra. los adjudicatarios en los trminos de la presente lei. Sosteniendo ese proyecto decia en la Cmara de 1878 : "Perseguidos por la necesidad, animados por la dulce espe. ranza de conquistar la independencia personal, de recuperar la dignidad de hombres, perdida bajo el ltigo del dueo de tierras, emigran Il las montaas los valerosos hijos del pueblo, estos mismos a quienes nosotros llevamos amarrados a morir por causas que ellos ignoran; i cuando estos hombres, que principian por disput,ar a. las fieras el dominio del suelo, ban descuajado los montes i convertido en amenos prados, cubiertos por los plantos del caf, del pltano i de la caa de azcar, la honda caada, o el spero declive de la montaa, ent6nees, incitados por la codicia, salen del pueblo vecino esas aves de rapia que se llaman el gamonal i el tinterillo, i bacen el por. tentoso descubrimiento, de que esas tierras que permanecian tan ignoradas de todo el mundo corno'si'no existieran, -cuyo primer sendero fu trazado por la planta de sus actuales mo. radares, tienen otro dueno;, o si absolutamente ha sio impo. sible descubrirles un dueo, solicitan la adjudicacion del terreno corno baldo, i reducen de nuevo a la escla.vitud" a la condicion de siervos a estos infelices, que ni en el fondo del desierto, ni en medio de las fieras han podido conquistar el bien inestimable de la independencia i de la libertad personal. " Hace pocos meses tuve ocasion de conocer prcticamente una de estas iniquidades. " Encontrbame de paspo visitando las plantaciones de una colonia de cultivadores recientemente establecida en una. de las abras de la cordillera central, que de la. ciudad de Ibagu ~;ube al fondo de la montaa por las mrjenes del rio Coello. Quejbase uno de los colonos, en cuya casa. me hallaba, de que iba a ser despojado de su labranza por lguien que pretendia. ser dueo del bosque desierto, i b~bindole preguntado ineon. cientemente si no tenia arreglados sus ttulos de propiedad del terreno, el rudo montaes, (Avelino Guerrero, para salvar su nombre del olvido), me eontest6 al pi de la. letra. lo Riguiente: "S, seor: mis ttulos estn all en la enramada del trapiche: son 18 cueros de tigre i 44 de oso que tuve que matar con mi propia mano para. establecerme aqu." "Qu respuesta, seores Representantes! No la habria

I ADJUDlCACION DE TIERRAS BALDAS.

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dado mejor el economista que ms profunas meditaciones hubiera hecho sobre los fundamentos del derecho de propiedad sobre la tierra! "

Faltan tambien en la lejislacion n~cional i en la de los Estados, cada una en lo que respectivamente lo concierne, disposiciones cientficas que definan las limitaciones del derecho de propiedad individual sobre el suelo, en servicio de los derechos de uso inocente de la comunida, para refrenar los escandalosos abusos que se cometen en nombre del derecho de propiedad sobre la tierra. Estos abusos llegan basta el punto de qne aqu se hall olvidado completamente las nociones mas elementales que del derecho romano pasaron a las leyes espaolas i que definian las cosas de propiedad comun. A8 vemos, por ejemplo, el caso verdaderamente ignominioso, de que el E~tado de Cundinamarca carece de puerto propio sobre el rio Magdalena, para el servicio del comercio esterior, porque los aledafios de ese rio, uno de los grandes rios navegables del mundo, han absorvido en el derecho de propiedad sobre el predio confina!lte,los derechos de soberana i dominio pblico sobre la ribera i 108 puertos. Algo se hizo a este respecto en el Congreso de 1876, en la lei 59 de ] 6 de junio que define la. servidumbre legal de uso pblico de las riberas de los rios cuya navegacion pertenece llo la Repblica. El pargrafo final del artculo 4., propuesto por m dice as: " En las espropiaciones que baya lugar a decretar por causa do necesidad pblica para la ereccioll de las obras de que trata esta lei, los dueos del rea o terreno espropiado no tendrn derecho Il qne se tome en cuenta. para. la indemnizacion el mayor valor que el terreno o el rea debe adquirir por razon de la obra n obras que en l van a construirse." (Diario Oficial, nmero 3,767 de 17 de junio de 1876). Esta disposicion fu adoptada despues de una importante discu~ion sostenida contra mis colegas los seores Caro, Hol. guin i Crlos Martnez Silva, Diputaos conservadores, sobre los fundamentos ticos del derecho de propiedad sobre la tierra, el cual no queda en manera alguDa vulnerado por la dir,;posicionJe la lei; porque en el valor de un terreno que dee ser ocupado para la constrnccion de una obra pblica, hai que distinguir cuidadosamente dos elementos: el de la propiedad actual, que lo constituye el valor que dicho terreno tenia ntes de quu se pensara en acometer Ill. obra de qne se

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LIMITA.CIONES DE DOMINIO

trata, i el que crea la lei que acomete una obra pblica, que la misma lei que lo jenera debe reglar, para abrir paso al progreso. La lei americana, con esa sabiduria prctica que distingue a la raza sajona, no solamente no paga este ltimo valor, sino que lo torna en cuenta para deducido de la indemnizarion que deba darse al propietario por el valor actual del terreno espropiado. Si as no fuera, el dueo de una roca erial soLre la cual hubiera de apoyarse el estribo de un puente colgante sobre el rio Magdalena, por e1emplo, tendria derecho a que esa roca le fuera pagada por una suma igual, por la mnos, a la. que se necesitara para levantar la misma roca en calicanto; lo cual es a todas luces absurdo; 10 cual no seria el derecho de propiedad, sino el abuso de ese derecho; la cual en fin, si no hubiera lei que lo reglara, seria una espoliacion; es decir, todo lo contrario de la nacan de la propiedad, que es la adquisicion lejitirnada por el trabajo. La misma disposicion fu adoptada en lalei del Tolima (26) de 18 de febrero de 1880, i ademas estas: "Todo predio rural est sujeto a servidumbre de trnsito para la cnstruccion, mantenimiento i uso de los caminos, ferrocarriles, canales, puertos i puentes que hayan de construirse con arreglo a las leyes o a los contratos que celebre el Poder Ejecutivo para la construccion de dichas obras. " Tampoco habr lugar a reclamar indemnizacion de per. juicios resultantes de los cambios o mudanzas que en la direccion de las vias comerciales introduzca la obra que va a construirse. " Pos regla jeneral el dominio sobre las cosas muebles puede ser absoluto, mintras que el domiuio sobre la tierra tiene que ser necesariamente limitado. En el primer caso se trata de cosas que !>onel producto esclusivo de la industria del hombre, i na. die tiene derecho a quejarse porque se le escluya de un bien que sin el trabajo de otro no habria existido; mintras que la tierra, creacion de Dios, es fuera de muchas otras consideraciones, el espacio que de hecho circunscribe i limita la existencia del hombre sobre el planeta, i nadie puede apropirsela, puesto que no es suya, sin una raza n de utilidad pblica que justifique dicha apropiacion. " Qu ataq}lc tau monstruoso COD tra el derecho de propiedad, csclamaba Clodio en el banquete de Diomdes, qu lei tan inCUll. es esta le romana que no nos permite arrojar nueatros escIavosa nuestras cistl.'1rnas, para engordar nuestras lampreas!" Pues todavia hai quejas mucho ms grficas que un futuro Lytton poclr1iponer en boca de un amo de tierras, cuando la lei emprena la tarea de estudiar i correjir sus abusos.

El estudio contenido en este Informe, que fn presentado n In Cmara en StlS scsiopes dc 167\1, i ~n se halla publicado ell el ntmero 4,3G7dcl Diario Oficial," <lonSlrlera el amnt" desdc el punto de vista fiscal, en cI supucsto de ~ue la l\acion necesita CODser..,u'la renta que deriva <le este monopolio, Si no la necesitare Il !ladie le ocurrir discutir la conveniencia de devolver n IlLpropiedad particuar 1 Il In industria prh'ad" este valioso fondo de csplot.aeou i de t1'llbnjo; pero sin e~ta AdvertenCia.' lj!uen vendria ese dia a hacer el descubrimiento de qne yo babla cmpleado mI palabra i mi pluma en defensa de los Cl'rores i de la injusticia del mODopolio, Dice as el informe:

Debo informaros sobre el importante proyecto de lei presentado por el seor Rodrguez Prez, en virtud el cual la Repblica se desprenderia del monopolio de la cristalizacion i compactacion de la sal, abandonando estas operaciones a la industria privada, i reducindose el Gouierno a la venta de la sal vijua i del agua salada de las minas i fuentes de propiedad nacional. Esta iea. cont al infracrito bace 22 aos entre sus primeros iniciadores. Se encuentra calurosamente espuesta i defendida en el informe que como Subdirector de renta8 nacionales present :1 la Administracion Mallarino con fecha 15 de abril de 1857, i que la Cmara de Representantes dispuso publicar en la Gcweta, Ofial, por resolucion de 18 de mayo de ese mi;;mo ao. ~ ueve aos mas tarde la propuso a esta honorable Cmara, como Representante por el Estado del Tolimn, en el proyecto de lei que present el 10 de abril de 1866 i que se encuentra publicado en el nmero 616 del DiaTio Oficial, ocho aos ntes de que la hubiera propuesto al Senado el ilustrado Senador seor Ignacio Gutirrez Vergara, en 12 de mayo de 1874. Sinembargo, eiudadanos Representantes, el entusiasmo puramente especulativo por la consagracion de un principio de libertad industrial, ha sido reemplazado en mi espritu por el estuio reflexivo de los resultados prcticos a que conduciria la medida que se propone, bajo el punto de vista del progreso i de las finanzas pblicas; i este estudio me ha conducido al convencimiento de que esa media carece en absoluto del interes social con que so la defiende, i quo como medida de simple

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LA. RENTA

DE SALINAS.

administracion conduciria. inevitablemente a la desorganizacioD de la renta de salin~a, en beneficio de uoos pocos especul:dores. El monopolio en que la :N'acion funda la renta que deriva de la esplotacion de las salinas nacionales, es UIl monopolio de hecho, dependiente de la naturaleza i condiciones de esta pro. piedad: lo lleva necesariamente consigo el dominio de estos ricos bancos de sal jeroa, situados en el centro del territorio nacional, en medio de la parte mas poblada de l i a \lna gran distancia de la costa donde se produce la sal marina. Si la Na. cion no se hubiera reservado la propiedad de estos minas, el monopolio habria pasado de hecbo, icon caractres mucho ms odiosos, a los dueos superficiarios de la tierra. Cipaquir, Ne. mocon, 'fausa, Sesquil, Chita, Pajarito, Cumaral, &, no pueden ser sino propiedad de dominio pblico. A quin sino al Gobierno, es decir, a. la. comunidad misma, se concibe que pueda pertenecer' un banco de sal jema como el de Cipaquir, que basta donde ba ;;ido posible apreciarlo, se reputa que contiene 78 mil 600 millones de arrobas, que a lO centavos la arroba vale siete mil millones de pesos! riqueza natural superior a toda la. riqueza social de que 8ctulllmente disponemos. Por eso decia majistralmente el seor Parra en su Memoria de Hacienda de 1875: "Es el Gobierno en su calidad de Representante de los intereses de la comunidad, quien tiene mejor ttulo para aprovechar esta l'queza, mayormente cuando es el nico que d completas garantas de que no abusar de su posicion privilejiada como productor del art~mlo. Entre esto i la libre esplotacion de las salinas no hai medio alguno que pueda considerarse aceptable; i como la libertad de espIotarlas tendria en la prctica. inconvenientes de mucha gravedad, es claro que debe conservar siempre la propiedad i la administracion de esas minas j propiedad que le fu6 cedida por los Estados al sancionar el Pacto federal." ' En el impuesto que las poblaciones sujetas al monopolio pagan como precio de la sal, no entra un centavo de ganan_ cias que el Gobierno derive como fabricante del artculo. El plus valor lo impone l, no en su calidad de monopolista fabril, sino de dueo de la. matera prima. En Chita, donde el Gbierno se ve vergonzosamente obliga.do a dividir los provechos del monopolio con los dueos de los montes que suminis_ tran el combustible para. la elaboracion, estos gastos pesan no sobre los consumidores, sino sobre las ganancias del Gobierno. En las salinas de Cundinamarca. que suministran 11 millones 600 mil kil6gramos, de los 13 millones 740 'mil kil6gramos que se producen en todas las salinas, a sea el 85 por 100 de la produccion total, los gastos de elaboracion i esplotacion han sido

LA RI'rA DE SALINA.S.

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reducidos PO! la conmpetencia a su nivel natural, i en nada, absolutamell';e en nada, reagravan los males del monopolio. I aunque as no fuera, como la diferencia entre los gastos de produccion i el precio de venta es tan grande, queda al Gobierno un m:irjen mui considerable para rebajar el precio del artculo cn beneficio del consumidor, cuando por una lei econmica no la fuera tambien en beneficio de sus intereses fiscales. Estas diferencias son las siguientes: Compactada, que cuesta a 171 centavos arroba, se vende a

$ 1-60 cs.
Caldero, que cuesta a 15 centavos arroba, se vende a

~ 1-45 cs.
VijufL, que cuesta a 10 centavos arroba, se vende a $ 1-40 cs. El contrato en licitacion ha rebajado todava los precios de elaboracion a 13, 7 i 3t centavos, respectivamente. El Gobierno tiene, pues, CD su mano todos los recursos necesarios pam. disminuir los males del monopolio, sin cuidarse de los precios de elaboracion, los cuules, tcnicamente hablando, no determinan 01 precio venal del artculo. He dicho que no es un interes social el que con tanto ahinco solicita lu reforma, sino un interes industrial Je mera espe. culacion. Pura convencerse de ello ba~ta considerar que los gastos de produccioll de toda la sal compacta da i de caldero que se espencie en las salinas nacionales, apnas alcuza a la suma de iS150.000. Son, pues, 8 150,000 el producto bruto de la industria cmpleada en la compactacion i cristalizacion de la sal, deduccion hecha de unos $ 32,000 que vale la esplota. cion de 4 millones de kilogramos de vijua, a 10 centavos arro bao Suponiendo que la industria privada realizara milagros de economa en la elaboracion de la sal, i que por procedimientos desconocidos lograra convertir en ganancia lquida el 50 por 100 de aquella suma, quedara pues reducido a la. distribucion de unos 8 75,000 entre los especuladores que reemplazaran al Gobierno, el interes econmico que solicita la medida. I bien se ve que este no es un interes social. Qu diferencia entre este interes i el que reclam i obtuvo la abolicion del monopolio del tabaco al cuul quiere equipa. rarse 1 Aqu se trata nicamente de trasferir Be unas pOGas personas, ventajosamente situadas para hacer este negocio, una parte de los provechos del monopolio e la sal, tan solo lejti. mo en manos del Gobierno. I all se trataba de desestancar todas las tierras, todos los capitales i todos los brazos disponible para el cultiw de uuo d:.: los mas ricos productos del co. mercio esterio:, diseminados en toda la c;;tension del pais. Por la naturaleza de las cosas, de la libertad de elaboraciou

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LA RENTA

DE SALINAS .

de sales no podrian aprovecharse sino las pocas personas que de antemano han tomado alrededor de cada salina. posiciones ventajosas para hacer esta operacion. Admito que en las salinas de Cundinamarca, donde hai en esplotacion diversas minas de ulla i abundante oferta de combustible, este negocio podria ser acometido por muchos empresarios i aun por una parte considerable de las poblaciones de Cipaquir, Nemocon i Tausa, que se convertirian en una inmensa fbrica de compactacion de sal. Siento de todo corazon oponerme a que se desestanque esta pequea industria i se ofrezca como medio de subsistencia a los habitantes pobres <le aquellas ciudades j pero mis deberes de Representante de la Nacion me obligan a daros este informe. No defiendo el mono polio como tal, sino la subsistencia de una renta que procura una entrada de un millon de pesos, i de la cual no podemos prescindir sin comprometer sriamente todos nuestrosproyec. tos sobre mejoras materiales, de los cuales pende el porvenir del pais .. En las salinas de Boyac, dondo de tiempo inmemorial se ha cuidado de poner sitio al Gobierno, aduefindose una sola persona, familia. o compaa de los montes que suministran el combustible para la elaboracion, abandonar i>taseria trasfe. rir a aquellos el monopolio mas inicuo de cuantos pueden im. ponerse sobre el trabajo i la paciencia de los pueblos. De $149,000, producto bruto de la. salina de Chita, gasta la elabo. racion la enorme suma de $ 52,000, que representa en su ma. yor parte el alto precio impuesto al combustible por el duefio de los montes. Hoi esa exaccion ercena nicamente las uti. lidades del Gobierno, porque ste vende la sal al mismo pre. cio en Chita, donde le cuesta a 40 centavos arroba, que en Cipaquir donde le cuesta a 17!; pero maana, cuando el mo nopolio de la compactacion cayera de hecho en manos de una sola persona, que pudiera a su antojo aumentar o disminuir la oferta del artculo, alzar o rebajar su precio, no sabemos hasta qu punto la codicia abusaria de este privilejio. He dicho al principio que la libre elaboracion constituye un peligro srio para la renta de salinas, i la razon es obvia. Hoi, como esta operacion est reservada al Gobierno nacional, el contrabando no puede usar sino de una manera mui clan. destina, por decirlo as mui ratera, i por lo mismo insignifi. cante, del agua de las muchas fuentes u ojos de agua salada de alta saturacion que se encuentran diseminados en el territorio que atraviesa el banco de la formacion salinfera; pero decre. tada la libre elaboracion, el agua de esas fuentes se trasladar toda a las fbricas que en sus cercanas se monten, las cuales sostendrn qne se alimentan esclllsivamente de la sal vijua

LA RENT.\. DE SALINAS.

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comprada en los almacenes del Gobierno. Hoi toda la sal com pactada que no tenga lu. forma que recibe en las grandes mo yas de compactacion de las fbricas del Gobierno, se reputa i e!';aprehendida como de contrabando- Maana, perdidas las 8eales esternas de verificacion del producto oficial, el contrabando seria inperBeguible, porque se haria impalpable. La gra.n medida de iuteres social, ntimamente relaciona. da con la administracion do esta renta, !lO consiste en desorganizarla por abandonar a la industria privada un centenar de miles de pesos, que no pasaria del bolsillo de unos pocos especuJadores, sino en administrarla Eberl! I i cientficamente, onfiando su progreso a la estension indefinida del consumo, por la baratura del artculo. Finall:::istas a quienes nO llegan los pis al suelo sentados en la silla de Castillo Rada, de Florentino Gonzlez, de Plata, de Nez, de Gutirrez Verg-ara i de Cuenca, han sostenido quo siendo !ri. sal un artculo de primera necesidad, la misma can. tidad se vende cuando est cara que cuando esti. barata, i que se puede i)or tanto duplicar i triplicur el precio sin perjudicar el consumo. Esta proposicioll solo tiene de cierto la parte que forma el mira.ie de todo sofisma. Es cierto que por ser la sal un artculo de primera necesidad, la ca::esta no restrinje el consumo en la misma pro por. cion en qne los altos precios Jo reducen en artculos de otra na. turaleza. Es cierto, por ejemplo, que aumentando en un 50 por 100 el precio de la sal, se verifica el fenmeno, que de seguro no se verificara en otros consumos, de obtener un 20 o 25 por ciento de aumento en la renta. Pero b; que comprender que ste no es un incremento con que contribuyan, a despecho de la caresta, las fuerzas activas del trabajo nacional, sino el ltimo lmite de un sacrificio im. puesto por el Fisco al hambre de los pueblos, i que este miraje del sofisma de los altos precios es el que ba condenado a la renta de salinas a permanecer estacionaria. Desele 1848 el consumo de sal de las salinas nacionales habia llegado ya a 9 millones de kilgramos. Tar 9 aos ( 1857) en alcanzar a 10 millones. Hasta 1869 no lleg a 11 millones, i hoi apnas alcanza a 13 millones. Tan insignificante resultado obtenido en los progresos de una renta fundada en el monopc>lio de un artculo de primera necesidad para la vida, i de que tan estenso liSOpodria hacerse para la agricultura i la ganadera, est probando claramente que la teora de imponer las contribuciones sobre el lambre i no sobre la vida de los pueblos, concluce necesariaruclJtc a la csterilidall .i a la muerto ..

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LA REN'l'A DE SALINAS.

Es un grave error creer que el alto precio de la sal no limita el consumo. Lo limita aun para el COllsumoindividual, porqu~ las clases pobres, que forman la gran masa de los consumidores, tienen un poder espasmdico de contraccion para sustraerse a la caresta i para. encerrar sus necesidades dentro del lmite del salario, de que las clases acomodadas i ricas no tienen idea. En la aplicacion de la sal a usos industriales, para la agricultura i la ganadera, el alto precio no solo restr~nje el consumo sino que lo suspende. Los hechos comprueban esta teora. El seor Rico noS informa en la Memoria que se ha distribuido a las C. maras, que cuando el precio de la sal compactada es de $ 1-60 centavos arroba, se venden 47,221 arrobas por mes, i que cuando baja a $ 1-20 se venden 51,559; que cuando el precio de la de caldero es de $ 1-45, se venden 779 arrobas mensuales, i que cuando baja a 1 se venden 1,694; que cuando el precio de la vijua es de $ 1-40 se venden 21,000 arrobas, i que cuando se rebaja a 80 centavos se venden 41,106. Para m no es dudoso que, si adhiriendo fielmente a estos principios, hubiramos persistido por 20 aos en mantener el precio de la sal vijua a 35 centa.vos arroba, para que todo el mundo, rico i pobre, pudiera dar sal abundante a sus ganados, hoi no venderia la Administracion mnos de 3 o 4 millones de arrobas, fuera de la sal compactada, i la. renta de salinas estaria. produciendo 2 millones de pesos. 'fratando de esta materia decia el seor Castillo i Rada en su Memoria de Hacienda de 1826 lo siguiente: "La Repblica nO debe fundar sus rentas en la ruina. de los ciudadanos: sus leyef!fiscales no son justas ni productivas cuando ponen en con. tradiccion los intereses del Estado con los de los individuos. Las rentas de un Gobierno deben salir de las rentas de la poblacion; es un deber de las leyes procurar el aumento de aquellas por las vias indirectas que hagan crecer las de sta. cada vez mas."

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Las personas quo eseen complementar su instruccion sobre la materia, debern leer los notabilsimos escritos de nuestro emineute publicista el sefior M:iguel Samper, principalmente la esposicion yresentada por l al Congreso, con fecba 23 de febrero de 1869, como uno de los negociadores del Tratado de 16 de enero de 1869, la cual es un verdadero papel de Estado. De dOfldifltintas maneras puede nuestro paifl considerar i tratar este asunto del Canal, que domina por su. magnitud i su importancia todos Huestros intereses como nacion: o considerndolo como una empresa puramente industrial, que debe ponerse, bajo el pi de la mas perfecta igualdad idol princi. pio de la neutralidad absoluta, bajo el patrocinio colectivo del derecho de jentes i de los intereses pacficos de todos los pueblos de la tierra; o como un asunto poltico para un tratado de alianza Con los Efltados Unidos, haciendo del Canal un es. trecho Amrico-Colombiano rigurosamente cerrado a los buques de guerra de las naciones que se haIlen en guerra COll ellos o con nosotros, como lo estipulaban los Tratados SamperCueuca-Sullivan, de lG de enero de 18(39, i Arosemena-Hurlbut de 27 (:0 enero de 1870, qne los Congresos de 1869 i 1870 no acertaron a aprobar. El informe que a continuacion se puh1ica, estudi efle aSUDt.o bajo el primer punto de vista, i sirvi pam que fl llenaran los vacos que haban dejado insegnros los derechos de la Repblica en el COI! vellio vijente de que es conce"ionario el seorde Lesseps. Dicho convenio habia pasado sin la mas leve modificacion en el Senaelo. La Cmara de Represcntantes acoji i adopt las importantes modificaciones indicadas en el Informe, coma puede verse CIl la lei 28, de 18 de mayo de 1878, aproba_ toria del Convenio, pjinas 43 a 54 del Cdigo de leyes de aquel ano. Pero n(, quiero disimular que mifl opiniones librefl hn.brian preferido p'lra mi pais la solucion mas pdctica, mas resonante en el mundo, i mas positi va de la alianza Americana; i por ella

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abogu calurosamente en defensa de aquellos Tratados desde la. redaccion de Hl Liberal en 1870. Los Estados Unidos no pretenden, ni nosotros podriamos otorgarles privilejios, asenciones o franqnicias comerciales. Bajo el punto de vista de la tarifa, sus buques i su comercio quedaban colocados bajo el pi de la mas perfecta igualdad con el comercio de las demas naciones. Las bases de la alianza eran stas: Los Estados Unidos se obligaban: 1. A abrir el canal a su propia costa; 2. A garantizar la soberana, propiedad i posesion de Colombia sobre el canal i el territorio del Istmo; 3. A defender la inmunidad del canal contra toda hostilidad de parte de otra nacion; i 4. A hacer esclusivamente suyos los gastos que esta garanta i esta defensa ocasionen. En cambio nos pedan: Que sus tropas, buques i municiones de guerra pudieran pasar libremente por el canal, lo mismo que los nuestros, as en tiempo de paz como en tiempo de guena, libres de todo gravmen; i que el paso del canal quedara rigurosamante cerrado a los buques de guerra de la nacion que se hallase en guerra con ellos o con nosotros, aunque dicha nacion llegase a ser posteriormente garante de la soberana de Colombia i de la neutralidad del canal. El compromi<;o perentorio, definido, positivo de abrir el Canal, como la exijia el seor Martin en la nota que ha publicado el Diario de Cundina?narca de 24 de agosto de l8S0, tenia que ser la base sine qua 'lwn de la negociacioD. Respecto al interes que en ello tengan los Estados Unidos i a la confianza que merezca la fe de aquel Gobierno empeada solemnemente en un pacto internacional, oigamos lo que el seor Samper dice en la Esposicion de 23 de febrero, citada al principio de este escrito : "El ferrocarril del Pacfico no debe verse como un concurrente de nuestro futuro canal. Aquella obra es un complemento del lazo constitucional que ha de mantener en la Union Es_ tados demasiado lejanos, i de suficientes elementos para pretender alguna vez su independencia. Es al propio tiempo el mas poderoso medio de poblar i cultivar el far west de aquella inmensa rej ion. "Suponer que es pura bro?na ]a aspiracion de un gran pueblo i de un Gobierno tan ilustrado i respetable como el de Washington, de redimirse de prdidas enormes i de luchar ventajosamente con temibles. rivales, es exhibir dotes parroquiales en una cuestion internacional." Pero de todos modos importa Bobre manera. al pais acelerar cuanto sea posible la solucion de este imflOr~ante negocio. . No hai que confiarse en la creencia, destituida de todo fUIl_ damento cientfico, de que Colombia m~ntiene dClltro de :,u

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jurisrliccion la, nica garganta por donde sea posible abrir el paso entro los dos mares. E~ probable que nuestros istmos ofrezcan las mayores facilidades i ventajas para la perforacion del continente; pero no es imposible que los grandes intereses polticos i comerciales que buscan con afan la solucion del pro. blema, nos despertaran maana de nuestro sueo anuncindonos qu~ la fortuna, cansada de nuestras veleidades, lo habia fijado en Tehuantepec o en Nicaragua. El informe sobre el Convenio vijente presentao a la Cmara de 1878, es como sigue:

Hai dos puntos que el negociador de un convenio pam la apertura del caual interocanico al traves del Istmo colombiano no debe nunca perder de vista. Es el primero el de las estipulaciones relativas al caso en que la Compaa empresa. ria no pueda llevar a efecto la obra; i es el segundo el Je los intereses que deben asegurarse en beneficio del comercio uni. versaI i do Colombia en el caso e que se abra el canal. No espereis de m, ciudadanos Representantes, un discurso acadmico, ni siquiera uua disertacion sobre la influencia que esta obra portentosa est llamada a ejercer en el progreso i la civili:acion del mundo. E~os discursos estn escritos en todas las lenguas i yo no podria hacer sino plajiarlos. Aspiro simplemente a ser en la C{lmara el abogado del positivismo en las cuestiones fiscales, i por lo mismo rue reducir a daros un informe de esa cla~e en este importante asunto. Son dos cosas mui distintas ajustar un convenio definitivo para la apertura del canal interocanico, i celebrar un con. trato preliminar o ad 1'efc1'cndnm para el caso en que la obra resulte pmcticable i que el concesionario encuentre capital i compaa que la lleve a cabo. De esta ltima clase es el con venia sometido a vuestro ex{roen. Por la chiusuIa 3: del artculo 1, o la Repblica se obliga a esperar hasta 31 de diciembre de Ul81 la noticia que el concesionario le d respecto del resultado de las esploraciones, trazo definitivo del canal, i presupuesto o costo de la ohra. Si ln.obra resultare practicable, el concesionario tendr dos afios ms, hasta 1883, para formar una compaa annima universal quo se encargue de la empresa. I despues de formada esta Compaa, tendr 12 aos prorogables por 6 mlis, para la ejecucion de la obra. Por el artculo 2. el concesionario se obliga a otorgar, dentro de los 12 meses siguientes a la terminacion de los trabajos de esploracion, una fianza de El 150,000 en documentos
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de nuestra deuda esterior, al precio del mercado, para aarantizar el cumplimiento del Convenio. Despues veremos q;e esta fianza carece de interes i de valor para la Repblica. I finJl,lmente, por el artculo 4. se otorgan gratitamente nI concesionario 500,000 hectaras de tierras baldas, con las minas que ellas puedan contener, las cuales le sern adjudicadas, tan pronto como las pida, despues del depsito de la fianza; es decir, aun ntes de que se haya formalizaGo la Compaa annima que debe abrir el canal. Vosotros creereis sin duda, ciudadanos Representantes, porque sto es la racional i porque as se ha estipulado en los contratos preceden teR, que en caso de caducidad del Convenio, estas 500,000 hectaras volverian al dominio de la Repblica. Pues no sucede as en el presente caso. Aunque no se abra el canal, aunque no se forme la Compaa empresaria, aunque no se d principio a. la obra, las 500,000 hectaras pa~an a ser propiedad del concesionario en cambio de los $ 150,000 en documentos de deuda esterior, que ningun interes tiene la Rep. blica en adquirir. Od cmo. El artculo 23 del contrato dice: "Artculo 23. En todos los casos de declaratoria de cl\Jucidad, las tierras baldas de que hablan las clusulas 7: i 8: del artculo 1, i las que no estuvieren enajenadas de las concedidas por el artculo 4. volvern al dominio de la Repblica, &." Pero es claro que todas ellas aparecern enajenadas a la hora en que se pronuncie la declaratoria de caducidad del con. trato: es el derecho del concesiona.rio, i no debemos suponerlo tan cndido para que no use de l. Por primera vez aparece tan inepta estipulacion en los convenios que se han celebrado para la ejecucion de esta ohra. El artculo 40 del contrato de 25 de enero de 1866 impro. bada por el Congrcso, prvio informe que tambien me cupo la honra de dar para su exmen, decia as: ., Artculo 40. En cualquiera de los casos cn que se declaro la caducidad del privilejio, perder la Compaa a favor de la Repblica: L' las cantidades con que debe asegurar la ejeeucion de la obra conforme al artculo 33; 2. todas las tierras baldas que se conceden a la Compaa, las cuales volvern al dominio de la Repblica, en el estado en que se hallaren; 3. todas las obras, edificios, &, &." Lo mismo disponia el artculo 16 del Tratado con cI Gobierno de los Estados Unidos de Amrica, de 16 de cnero de 1869 ; i lo mismo el artculo 24 del Tratado de 27 de enero de 1870, con ms la siguiente estipulacion: "I cn atcncion a que los Estados Unidos de Colombia quedaran privados de

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hacer otras concesiones anlogas, i sufririan el consiguiente per. juicio de que la obra del canal no se emprendiese i eiecutase dentro de los trminos espresados, los Estados Unidos de Am. rica indemnizarn este perjuicio COllla suma de 300,000 pesos, moneda colombiana, si la presente Convencion caducare por cualquiera. de las causales espresadas en este artculo:' Es la primera vez que se estipula que la Repblica quede multada con la p6rdia de las tierras baldas cOllcedidas como ausilio para la apertura del canal, en. el caso de que el e"mpre. sario no pueda llevar a efecto la obra. Ademas, la can tida.d concedida es enorme i no tiene precedente que la justifique. El artculo 8. del contrato de 1866 solo concedia 64,000 hectaras. Por el artculo 2.' del Tratado de 16 de ellero de 1869 solo se concedieron 160,000 !Jectaras. I por el artculo 5. del Tratado de 27 de enero de 1870, con el mismo Gobierno americano, solo se dieron 494,220 acres equivalentes a 200,000 hectaras. Fu bajo la presion que en 1876 hizo el seor Gogorza, cuando estipulaba, sin el merwr rernonlimiento de conciencia, la construccion Je un canal a cielo abierto, sin tneles ni es. clusas, que se desliz en el artculo 21 de la lei 33, de 26 de mayo, la frase incidental que solo comprende en la declaratoria de caducidad las tierras que no estn enajenadas. O sta es una negociacion sria pum la apertura del canal interocanico, o es una simple especulacion sobre adquisicion de tierras baldas. En el primer caso no hai ningun motivo que justifique la concesion del ausilio sin la ejecucion de la obra; i en el segundo es a. todas luces claro que a la Repblica no le cOllviene vender 500,000 hectaras de tierras baldas, en la zona privilejiada. de nuestro territorio, por $ 150,000 en bonos de la deuda esterior. El propietario de esta. inmensa estension de terreno, tomado en las inmediaciones de la ruta del canal, quedaria en mejor posicion para tratar sobre este negocio que el Gobierno de la Repblica, i seria. verdaderamente con l con quien debe. rian enter.derse los futuros negociadores de un contrato para la ejecucion de la obra.. Oigamos lo que a este respecto decian los Plenipotenciarios colombianos, seores Miguel Samper i Tomas Cuenca, en la esposicion que dirijieron al Poder Ejecutivo sobre el Tratado de 16 de enero de 1869. Dice as: "Segun el artculo 2.' del proyecto del seor Ministro, se concedera al Gobierno americano una faja de tierras baldas de diez millas a uno i otro lado del canal. Semejante exijencia
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fu constantemente rechazada. por los infrascritos, que no veian ni el motivo ni la necesidad de una. concesion de esa especie para que la obra se llevase Il. efecto . , La'empresa del canal, como empresa industrial, DOpuede fundarse sobre adquisicion de baldos, ni sobre proyectos de colonizacioD, sino sobre los productos del trfico interocanico en su relacion con el costo probable de la obra. Si el mundo comercial viese en ese trfico un alimento insuficiente para servir el capital que ella exijiese, es bien seguro qne no se llevaria a cabo, cualesquiera que fuesen las concesiones de tierras baldas que se hiciesen en favor de la empresa. " De otro lado los infrascritos no creyeron prudento que el Gobierno de su pais se desapoderase de todas las tierras baldas adyacentes al canal, privndose de fundar all poblaciones na. cionales, i condenando a. los colombianos a no poder establecerse en ellas sin permiso de una. Compafia O de un Gobierno estranjeros.' , He dicho ilntes que la fianza de $ 150,000 en honos de la deuda esterior carece de interes i de valor para la Repblica; i as es 'la verdad: porquo habindose destinado por el COD venio de 1.0 de enero de 1873, a la amortizacion de los diez mi. llones a que monta el capital de esta. deuda, un fondo anua.l de $ 125,000, que debe continuar siendo el mismo hasta el fin de la operacion, ningun interes tiene el Gobierno en la adquisi. cion de ta.n insignificante suma. Ni aUll siquiera dejan de enviarse a L6ndres los intereses' correspondientes a las sumas amortizaas, los cuales se han declarado fondo acumulativo de amortizacion. Seria, pues, Jentro de medio siglo, al terminar la amortizacion de la deuda, que nos encontraramos con estos $ 150,000 de mnos. En la prctica, en el hecho, pues, la fianza es de ninguu valor para la Repblica. De todo lo espuesto resulta: 1. Que la Repblica, desde que el presente Convenio fuera aprobado por el Congreso, quedaria obligada a esperar 8 o 10 aos el resultado de los trabajos de Mr. Wyse, con prohibicion absoluta de bacer jestion alguna rela.tiva a este negocio, ni do . aceptar ninguna otra propuesta, aunque fuese la formal i defi. nitiva para la ejecucion de la obra; i 2. Que si el concesionario no pudiese llevar a efecto la obra, o hallase una combinacion financiera. mas ventajosa que lp. de promover la apertura del canal en territorio colombiano, todo el ne<Yocio quedaria -educido a. comprarnos 500,000 hectaras de la~ mejores tierras, en la zona de las rutas esploradas del canal interocanico, por 150,000 en documentos de la dell-da esterior. Estas son la.s que yo he llamado estipulaciones relativas l

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supuesto de que la obra no se ~jecute; ibien se ve que ellas son inaceptables. La Repblica no puede conceder a nadie, por tan largo n. mero de aos, el derecho de disponer a su arbitrio de la suerte de esta obra, esponindonos a que el concesionario de seme. jante privilejio pueda sacrificar los intereses de Colombia a los de otra empresa rival. E'ita ltima suposicion no es ni injuriosa ni aventurada. No es injuriosa, porque las grandes especulaciones comer. ciales i financieras delmlludo, no se rijen por las leyes del ho. nor que se aplican al cumplimiento de los convcnios de carl.cter personal i privado, sino por las leyes del intereso Ni los Go. hiernos, ni los pueblos, ni las Compaas annimas pierden su honor por entrar en combinaciones de esta naturaleza. Es asunto de historia contempornea la tenaz oposicion que la Ingla. terra. hizo, mintras Lord Palmerston vivi6, a la apertura del callaI de Suez, el cual no se habria realizado sin el jenio i la infati!j"able perseverancia de su autor i sin el ilustrado con. curso del Gobierno frances. Lord Palmerston encontr un in jeniero e la rcputacion de Stephenson que declarara que el canal era impracticable; i mintras el noble Lord vivi6, se consideraba casi como un deber de patriotismo decir que el canal ha se a briria jamas. Sbese que el Gohierno ingls es bai el mas fuerte accio. nista. en aquella. empresa, i su iuteres debe consistir natural. mente el: que todo el comercio de la Costa americana del Atlntico, desde el Canad hasta el cabo de Hornos, se dirija a la India i a la China, al traves del Atlntico, por el Mediter. rnco, el MarUojo i el Ocano Indico. I por su inmensa su. perioridD,d martima, la Inglaterra, como la comprendia Lord Palmerston, est ms 'ien interesada. en conservar quc Cil suprimir la larga i costosa na.vegacion de los Cabos; porque en esta navegacion nadie puede luchar con ella, que posee mas buques, mas fierro i carbon, mas capitales i marineros, que todos los pueblos del muno. Los Estados Unidos sail los nicos que hoi tiencn un inmenS? interes en la. apertura del Istmo americano, porque ahorra.
rIun:

14,000 millas de Nueva York a San Francisco. 8,900 Il. Canton. 8,100 a Valparaiso. 4,100 a Calcuta. 2,830 a Mel. bourne. 2,620 a Nueva Zelandia. Pero los Estados Unidos no estn precisamente interesados en que el canal se aura por nuestro territorio. Por el contrario, su iuteres est en que el paso se abra. lo ms al norte po&ible, del Istmo americano. El proyecto de canalizacion por Nicaragua, patrocinado por el Gobierno de 108 Estados Unio~, es una

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empresa rival que no debe perderse de vista, i que puede, como la Inglaterra i Suez, disponer de muchos recursos para quitarnos la primaca. Por todas estas consideraciones, juzgo que seria en el ms alto grado impoltico, consentir en que Colombia se ligara, por un pacto que llamar de?Mm, e8ploracWn i tanteo para la apertura del canal, comprometindose a esperar por tan largo nmero de afios el resultado de esos trabajos, e inhabilitndose para tratar sobre este mismo asunto, con un Gobierno o una Compaa que propusiese la inmediata ejecucion de la obra. I para remediar este obstculo, conciliando en cuanto sea posible los intereses del pais con los derechos del concesionario, os propongo en pliego separado las conveniente modificaciones. Entremos ahora a examinar el contrato Salgar - Wyse bajo el segundo puuto de vista, es a sabel', en el supuesto de que la. obra va a realizarse, bajo las estipulaciones de un Convenio que aspira a colocada bajo el amparo colectivo de todos los pueblos de la tierra, En este sentido hai dos intereses que consultar i a.segurar: los del comercio universal, i los de Colombia como partcipe o condueo de la obra. Respecto de los primeros deben consagrarse estos principios: 1.0 una tarifa. igual para los buques, pasajeros i mercaderas de todas las naciones, sin esenciones, privilejios ni distinciones de ninguna clase; i 2: la neutralidad absoluta del canal. La igualdad de la tarifa. est consagrada de una manera. absoluta i completa por el artculo 14 del convenio, i na.da hai que agregar a este respecto. El principio de la neutralidad estaba mplia i perfectamente definido en los artculos 5, i 6,; pero el Senado ha. introducido dos modificaciones que considero antipticas a la opiniondel mnndo civilizado, i por consiguiente desfavorables a la ejecucon de la obra, peligrosas para el mantenimiento do la soberana de Colombia sobre el territorio del Istmo, i contraproducentes para obtener los tratados de garanta de poscsion de ese territorio, i de neutralidad del canal, que aspiramos a obtener sobre la base de este Convenio. Las dos escepciones a rectricciones impuestas por 'el Senado al principio d~ la neutralidad son stas: 1: que el paso del canal quede rigurosamente cerrado a las naves 'rlwrcantes de las naciones que estando en guerra con Colombia no hayan adquirido el derecho de trnsito por medio de tratados en los cuales nos garanticen la soberana del Istmo i la neutralidad del canal; i 2." que el paso del canal quede igualmente cerrado a los buques de guerra de las naciones que estando en

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guerra con otra u otras, no hayan adquirido de nosotros el derecho de trnsito por tratados de igual clase. La primera de estas escepciones es injustificable en principio, ~ la segunda completamente extica en el presente convenIO. El derecho de jentes considera hoi los estrechos de los pasos mediterrneos, interocenicos o intercontinentales, como partefl adyacentes del Ocano, que provee a la comunicacion de todos los pueblos de la tierra, sin reconocer en la nacion propietaria de las riberas otros derechos que los inherentes a la soherana, para la defensa del territorio i el ejercicio de la jurisdiccion. Consagrar a estas horas del siglo, en que la civi. lizacion se esfuerza por reducir las guerras martimas a las proporciones de un duelo entre las escuadras helijerantes, restricciones de h.ostilidad contra el comercio, es ms que un error, es un anacrOnIsmo. La Turqua renunci6 al derecho de gravar con un impuesto el paso de los Dardanelos i el del Bsforo. La Dinamarca consagr en sus pactos internacionales el mismo principio, abrien. do paso libre a todas las naves del muno por los estrechos del Belts i del Sund. l el canal de Suez est abierto a todas las banderas sin restricciones de ninguna clase. Supongamos que abierto el canal, i consagrada la primera escepcion, se encontrase maana Colombia, por cualquier pretesto, en estado de guelvra con la Inglaterra, la cual, por no creer conveniente injerirfle en los negocios de Amrica, hubiera rehusado suscribir un tratado de garanta. i Tendriamos nosotros por eso derecho a escluir las naves 'lnel'cante8 de Inglaterra, del paso por el canal? i Consentiria el comercio del mundo, que se conduce bajo pabellon ingls, en someterse a ese vej:rnen i en imponerse de nuevo el largo rodeo de la navegacion del Cabo, por respetar nuestro capricLo 1 De ninguna m~nera. Los tratados con los Estados Unidos, de 16 de enero de 1869, i 27 de enero de 1870, basados sobre el principio de la ncutmlirlad l'cst1'i71:j'ict, slo escluian el paso e las naves de guerra de las naciones que estuvieran en guerra con ellos o Con no. sotros. Por lo que hace a la seguna escepcion, la inoportunidad de introducirla eu uu Convenio con el cual va a solicitarso el concurso de todas las Potencias, es manifiesta. Por el contrario, soi de opinion que el principio de la neutralidad, tratndose de un convenio de esta naturaleza, debe llevarse a. su ltimo trmino, estipnlndose que ni Colombia, cuando sea belijerante, pueda usar del canal para el trnsito de tropas, h\ll'!ues o TIlunicionefl de guerra.

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Nosotros no podemos conceder a un belijerante el derecho de pasar sus escuadras por el canal, contra otro que no ha podido a no ha querido asentir a las condiciones mediante las cuales la hemos concedido' al primero, i consernltr al mismo tiempo el carcter de neutrales en la guerra: las dos cosas se escluyen. Las obligaciones que el derecho de jantes impone a los neutrales son absolutas, i nadie puede modificarlas en perjuicio de terceros por la que estipule en sus pactos con otra Nacion, sin asumir la responsabilidad de BU conducta. Si el paso del canal por los buques de guerra de un belijerante constituye un acto de hostilidad contra el otro, consentirlo es una iufraccion clara de las obligaciones de los neutrales, que no cubre ni escusa el pacto singular eon uno solo de los belijerantes. Supongamos que maana se encontraran empeados en una guerra martima la gran Bretafia i 19s Estados Unidos. Pues la Inglaterra, aunque nosotros hubiramos concedido el derecho de trnsito a los Estados Unidos, atacara en el canal a la escuadra americana del Pacfico que quisiese pasar al Atlntico para romper el bloqueo de Nueva York, por ejemplo. i Qu obligacion tenia la Inglaterra de respetar en este caso las estipulaciones de un tratado, que en menoscabo de sus derechos hubieran celebrado Colombia i los Estados Unidos? Ninguna. La Inglaterra nos consideraria de hecho como belijerautes aliados de los Estados Unidos i nos envolveria en la guerra. I qu necesidad tiene Colombia, sin las ventajas de una alianza poderosa, de provocar estas disputas, ni de hacerse parte obligada en todas las guerras martimas que tengan por teatro de operaciones las agnas de ambos Ocanos? i No es mucho ms ;eucil1oi ms conforme con la naturaleza de este convenio, consagrar en l, el principio de la neutralidad absoluta del canal Ein restricciones de ninguna clase? Tal es mi opinion, i por los fundamentos que dejo el3puestos os excito a rechazar las moificaciones del Senado. 'if

Pasemos ahora a considerar los intereses particulares Colombia en la negociacion.

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* Las cosns deben hacerse bien i no n mdja~. Si hacemos del Canal. como en este convenio, una empresa puramente industria], debe aplicarse el principio de la neutralidnd absoluta. Solo en el caso de una alianza poderosa, corno ]a de los Estados Unido~, podemos estipular ]a neutralidad restrinjida, corriendo los riesgos que elln n08 apareje, en cambio de las singulares i estraordiDarid6 ventajas que esa alianza nos d.

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Estos int0reses son de dos clases: los relativos al mante. nimiento de su soberana sobre las aguas i el territorio del canal, i los que miran a ln. iusta participacion que le corres. ponda en los productos de la empresa. Los primeros no han sido mouoscabados en ninguna de las estipulaciones del convenio. La jurisdiccion territorial i mar. tima de Colombia se reconoce i acepta por todas partos, i las controversias a que dt lugar el convenio sern decididas por los tribunales del pais. Por la que bace a la participacion, sta debe ser equitativa, clara i csenta de liquidaciones litijiosas, es decir, no di8pu~ble. El artculo 15 del convenio la fija en un 5 por ciento del producto bruto. Esta forma, la de deducir nuestra cuota del producto bruto, i no del producto neto, corresponde perfectamente a la cualidad de no disputable, no litijiosa que debe tener nuestra participacioIl; pero hace mas difcil alcularla o apreciarla bajo el puuto de vista fundamental do la cuanta que 1l0S sea lcito pedir, sin anular ni menoscabar los derechos del empresario. Para hacer este clculo sera preciso conocer con esactitud el costo de ]a obra al ponerse en servicio, el trfico o sea el producto bruto del canal, i los gastos de conser. vacion i reparacion. Sinembargo, es preciso formular algunos clculos aproxi. mados sobre los datos que nos son conocidos, i que tomo de documentos autnticos i de las mejores fuentes de autoridad en la materia. No habr uno slo que no est comprobado. El canal de Suez, que mide 160 kilmetros, ha costado (incluyendo ell esta suma los intcreses de las acciones o sea dol capital invertido durante su construccion) 19.000,000, o seau $ 95.000,000. (Economista de Lndres de 6 de marzo de 1875, nmero l45). Admitamos, pues, que el nuestro, que es mucho mas corto, re~resente tambien una suma de$ 100.000,000 al ponerse en servicIo. Conforme a los datos del contra-almirante Davis, que se publicaron en el nmero 1,475 del Dia?"o Oficial, el comercio que se habria becho en 1857,usando del canal del Darien, representaba ent{mces 3.902,000 toneladas. Pero como segun observa .M. de Lesseps cD. el informe sobre el Canal de Suez, que present6 a la Ju,:la jeneral de accionistas el 2 de Junio de 18GB, (Economista de Lnd?'C8 de 13 de junio de 1868, nmero 1294 ) el comercio de las principales potencias se duplica cada 12 aos, no es exajerado afirmar que el tonelaje del comercio interocanico que haria uso del canal colombiano al principiar el ao de 1900,en que el presente convenio entraria en ejecucion, es decir, 43 aos despues de las cifras dadas al trfico de 1857, no seria menor de 7 millones de toneladas, equivalentes a.8 millones de metros cbicos de b. medida adoptada en el convenio.

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IN'rEROCAt\ICO
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Para saber, pues, si la modificacion que yo propongo, de 5 por 100 en los primeros diez aos i 10 por 100 en los siguientes, basta la terminacion del privilejio, es exajerada, veamos cmo afectaria esa cuota la situacion fiscal de la empresa. Producto bruto sobre 8 millones de metros cbicos, a ; 2, prescindiendo de los otros derechos menores de faro, anclaje, pilotaje, remolque, balaje, depsito, & $ 16.000,000 ,5 por 100 para Colombia . 800,000 Gastos, mximum _ __ . 2.000,000 Producto lquido para la empresa (nmeros re. dondos) 13.000,000 De la cual suma podria disponerse as: Para distribuir un dividendo de 10 por 100 en los primeros 10 aos al capital, sobre 100 millones. 10.000,000 Para fondo de amortizacion 3.000,000 Tres millones de instalamento anual para fondo de amorti. zacion, al 4 por 100 de interes compuesto, que es la base uni. versalmente admitida para fundar estos clculos, habrn amortizado en 10 aos 40 millones de pesos. La situacion financiera de la empresa al comenzar el ao 11.0 seria la siguiente: Producto bruto, calculando que el trfico se haya aumenta. do apnas en un millon de metros cbicos, o sea sobre 9 millo. nes, a $ 2 $ 18.000,000 10 por 100 para Colombia ........................ 1.800,000 Gastos jenerales, mximum 2.000,000 Producto lquido, nmeros redondos 14.000,000 Cuya suma podria considerarse tcnicamente distribuida as: Intereses 0.115 por 100 sobre $ 60.000,000 ea. pital no retirado $ 9.000,000 Para fondo de amortizacion 5.000,000 I 5 millones de instalamento anual, al 4 por 100, habran amortizado los 60 millones del capital no retirado en mnos de 10 auos. Es decir que al principiar el ao 20.0 i sin calcular ningull aumento en el trfico, la situacion financira de la Compaa. del canal seria sta: . Capital no retirado ( cero) 0.000,000 Producto bruto ................................... i 18.000,000 10 por 100 para Colombia 1.800,000 Gastos 2.000,000 Producto lquido 14.000,000 Elvense los gastos, imaj nense prdidas, rebjesefinalmente esa SUUlaa.solo 10 millones, i l!l capital compuesto que ella prooo

CANAL

INTEROCf;ANICO.

287

duciria en los 79 aos restantes de la concesion exceder de doa millares de millones. He becho, ciudadanos Representantes, cuanto ba estado a mi alcance pam corresponer al honor que se me ha dispensa_ do cuando el Presiente de la Cmara me design para el estudio de este importante asunto. Ojal que este estudio i e;te informe merezcan vuestra aprobacion.

~A
I EL

PROPIEDAD
DE LA

RAIZ
GUERRA,

DERECHO

Resumen de los disrursos pronunciados por el antor, sicndo Representante por el Estado <lel Tolima, en las sesiones de los dias 21, 22 i 23 (le marzo e 1879, sosteniendo el proyecto de lei que mamlaba <levolver a sus 1ejltimos dueos las fincas rematadas en la ultima guerra civil.

Viviendo cn un pais azotado por ]a guerra civil, donde ]a apc!acion a las armas e8 el recurso ordinario de alcanzar las soluciones polHicas, considero III boga que ban tcnido cstas idcns, como uno de los mas bellos triunfos que puedan obtenerse
COD

el prestijio de la raZan i del derecho, para]a civilizacion i ]ajusticia.

Seor PresiJente.

Parece que los argumentos hechos por el seor MantilI_ contra el proyecto que se discute, han causado honda impresion en la Cmara, puesto que han obtenido como primer triunfo el voto del seor Cucalon, con cuyo apoyo me prometia contar en este debate. Sostiene el seor Mantilla que, por injusta, dura inicua que haya sido la medid n.de la confiscacion de la propiedad raiz, rematda para hacer efectivos los emprstitos de guerra decretados contra los rebeldes o sus cmplices, durante la guerra civil de ]876, el Congreso carece de autoridad constitucional para reparar la injusticia, porque los ttulos en virtud de los cuales se han traspasado esas fincas son hoi del dominio de la lejislacion civil de los Estados, i es el Poder Judicial de stos el nico ante quien pueden intentarse las acciones del caso para reclamar l nulidad de tales remates. El argumento es tentador, pero es falso. Las fincas de cuya devolucion se trata no fueron adquiridas por ninguno de los medios ordinarios que la lejislacion civil reconoce como medios lejtimos para adquirir el dominio de las

EL

DERECHO

DE LA GUERRA.

289

cosas, sino c.ica i esclusivamente en virtud del derecho de la <J'uerra, i es:.ll por lo mismo sujetas a lo que la lei federal dispouera sobre 31 particular. El Congreso lejisla en este asunto, sob~~ efectos de la guerra federal, con absoluta independencia de los Esb1JOS, corno sucederia si en vez de haber sido una guerra civil hubiera sido una guerra internacional, i cstuvi. ramos ajustando los trminos del tratado de paz. Algunos cjem. plos contribuirim ms a poner en claro la competencia del Congreso para lejislar sobre este asunto, que los razonamientos pllr;mente especulativos. Supongamos que en vez de la guerra civil hubiramos teuido una guerra int4ftnacional con alguno de nuestros vecinos; que el ejrcito colombiano hubiera ocu. pado una parte del territorio enemigo, i que bajo el imperio de autoridades colombianas se bubieran confiscado i rematado casas i hacicudas del enemigo. i Sostendria en este caso el seor Mantil la, que el tratado de paz nada podia disponer sobre devolucion de estas fincas, i que la nulidad de los remates dobia litigarse cu juicio civil ordinario ante el juez competente 1 Supoug&mos que en vez de caBas i hacielJdas, el Presidente de la Repblica hubiera anexado una porcion del territorio onemigo al Estado limtrofe de la Union colombiana. Sosten. dria el seor Mantilla, nombrado negociador por parte de Colombia para ajustar el tratado de paz, que no podia devol. verse la proviucia anexada, porque el artculo 5. de la Cons. titucion ne permite que puedan variarse los lmites de los EBtados colomhianos s~n su consentimiento? Pero en este caso el negociador estranjero tendria que retirarse de la discusion dicindole al seor Mantilla: "yo creia, seor, estar discutien. do con un diplomtico, i veo que usted es un simple abogado." I como el derecho de jentes hace parte do la lejislacion nacional; como gUS disposiciones deben rejir especialmente en los casos de guerra civil, conforme al artculo 91 de la Consti. tucion, i como el derecho de' la guerra es el mismo en las guerras internacionales que en las guerras civiles, los dos ejemplos citados SaIl irrecusables para apoyar la autoridad del Congreso on el proyecto que se discute. Las guerras civiles no terminan, como las iuteruacionales, por un tratado de paz, sino por el sometimiento del partido vencido al partido vencedor, el cual, asumiendo o revistindose de la autoridad soberana de la Nacion, dicta por s solo el tratado de paz en las leyes sobre amnis. tb o iudulto, i sobre indemnizaciones, suministros, espropiacio. nes, &,~ Yo sostengo, seor Presidente, con el apoyo de estas doctrinas, claras como la luz del medio dia, que los rematadores de las fincas raices de los rebeldes i sus c6mplices, no han po. dido adquirir ese ttulo indiscutible i sagrado de dominio con que los favorece el seor ~:IantiJJa, asimilndolos en todo i por

19

290

LA PROPIEDAD RAIZ

tod~ a los ttul~s 9ue consagran la a~qui8i~ion de ~as cosas por e~hb~e consentImIento de sus duefios 1 medIante laJusta indem. DIzaClonde su valor. Los ocupantes de esas propiedades tienen un ttu!o tan precario como el del soldad? q~o recoje una parte del botm en el campo de batalla, que esta sujeto a que nn art. culo de la 6rden jeneraI del ejrcito disponga la devoluciou a sus duefias de 108 objetos tomados, o su entrega en las Comisaras de guerra para el servicio del ~jrcito. No tienen mejor ttulo de propiedad los rematadores de las fincas raices confiscadas a los rebeldes. Pretender equiparar el ttulo de esos detentadores con los ttulds que se adquieren en virtud de las permutas lej~ timas del comercio ordinario de las cosas, es un atentado contra. todas las nociones de justicia i de derecho que nos ensearon en las aulas. La paz i la guerra forman dos estados esencialmente distintos, que se rijen por leyes separadas. El primero cOI1!>titu_ ye la vida ordinaria de la sociedad, sobre las hases de lalibeltad .i de la justicia; el otro no tiene ml.l.S lei que la fuerza, i preten. der aplicar a las transacciones de la guerra, los ttulos del Cdi go civil que reglamentan las trasmisiones de la propiedad en el libre comercio de los hombres, es una anomaa tan absurda como insostenible. Permtaseme repetido: los rematadores de las fincas confisca. das a los rebeldes durante la ltima guerra civil, solo adquirie. ron un derecbo de simple espectativa, sujeto a la ratificacion de las leyes federales, en las cuales se di;ponga de los efcctos de la guerra. Esto por lo que hace a la jurisdiccion del Congreso para lejiBlar sobre esta materia. Por lo que respecta a la nulidad mis. ma de dichos remates, conforme a las prescripciones del derecbo de jentes, aquellos actos no tienen defensa. Es cierto que la guerra es un oficio e brbaros, como la. defini6 NapolE:on despues de Austerlitz; pero la civilizacion, la filosofa, la bumanidad, se han esforzado en poner lmites a la barbarie; i los cdigos, i las compilaciones de principios i de mximas de los grandes publicistas i filsofos, que reglamentan el derecho de la guerra, son uno de los mayores timbres de la. civiliza.cion cristiana. Aqu tengo en mi mano el mimolibro de Vattel, que me sirvi6 en el colejio ; Vattel, considerado, icon raZOD, como la lumbrera de lo!! publicistas del derecho internacional. Sus mximas son el consejero i la guillo segura de los Gobiernos de Europa i Amrica, i en l leo lo siguiente: Tratando de la. guerra civil, dice: .. " La oblicracion de ohservar 'entre s las leyes comunes de la guerra es,'"pues, absoluta, indispensable para los dos parti. dos, i la misma que la. lei natural impone a todas las ll<'1ciones de Estado ti. Estado.

, El,

DlECJ[()

DE J,.\.

(;:ERRA.

2Dl

" Solo el botin, los bienes ~nW3l(',s cojiJ..os p01' el enemigo, sern considemdos perdidos para. los dueos, por la Jificultad tic reconocerlos i a causa de los innumerables inconvenientes que de su reivindicacion rcsultarinn; j()!leralmente todo esto suele arreglarse en el edicto de amnista." La regla jeneral es sta: que solo es lcito hacer en la guerra el mal estrictamente necesario para debilitar al enemigo i para veucerlo, i que todo la que de esto exceJa, es la obra de nn odio salvaje, condenado por la civilizacion i por la. moral. Vattel principia su tratado de la. guerra ha.cindonos distinguir entre el enemigo pblico i el enemigo particular, pa.ra que no nos creamos a.utorizados a.tratar al primero, que puede dofender una causa justa, i la defiende COllIas Ilrmascon el mismo derecho con que nosotros defenemos la nuestra, como tra.tariamos al enemigo particular que procura nuestro mal i se complaco en l. "De este moJo, dice, si tornamos al enemigo ms Je la qIe debe, mls de la que de l se pretende, es con la intencion Je restitur el exceso por el tratado de paz." I en otra parte: " Si un jeneral quisiese gozar de una reputacion sin tacha, moderar las contribuciones i Ir.s proporcionar a Ins facultades de los contr:buyentes. El exceso en esta parte siempre de ure. za i de inhumanidad es acusado. Si mnos ferocidad muestra. que la asolacioll i la destruccion, ruas avidez i codicia anuncia." S, seor Presidente: la guerra es un oficio e brbaros; pero la filosofa i la civilizacion han puesto lmites efectivos a ese derecho, i todo el que los traspasa incurre en el delito do felona contra los fueros de la humanidad. La guerra es la violencia, pero no es el pillaje, la asolacion ni el asesinato. El sol. dado que finji6ndose rendido, mata al que lo toma prisinero; el que envenena las fuentes; el qne envenena los proyectiles; el que mata a los prisioneros rendidos, se Hawa asesino, i el que confisca i eutrega a saco la propiedad enemiga, se llama ladroD. El seor Ministro americano, mi honorable amigo el seor Ditchman, que tan grande interes toma en todo la que se rela. ciona con nuestra prosperidad, acaba de poner en mis manos el tomo 2. del Libro Rojo do los Estados Unidos, correspon_ diente al ao de 1875, para que lea en la declaracion concerniente a las leyes i costumbres de la guerra, adoptada por el Congreso de Bruselas, a propuesta del Emperador de Rusia, la siguiente: "Art. 23. Todo la que pertenezca personalmente a los prisioneros de guerra, escepto sus armas, permanecer de su l}ropiedad. "Art. 38. Lu Propiedad ]'YI'ivada?w puede se?' confiscada. "Art. 3fl. El pillaje queda formalmente prohibido.

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LA PROPIEDAD RAIZ

" Art. 40. Como la propiedad privada debe ser respetada el enemigo slo podr exijir de las poblaciones a habitantes la~ contribuciones i servicios relativos a las necesidades de la crue. rra, eu proporcion a los recursos del pais, i que no impli~uen para la poblacion la abligacion de tomar parte eu las opera. ciones de la guerra contra. su propio pais. "Art. 41. El enemigo que levante contribuciones, bien como un equivalente de los impuestos ordinarios, a como sumi. nistros de guerra que deban pagarse en especie, a Comocasticro, proceder, en cuanto sea posible, segun las leyes que recru~n las contribuciones ordinarias del territorio ocupado." Ob~a ci. tada, pjina 1018. En el mismo tomo encuentro el decreto de represalias cspe. dido por el Gobierno espaol contra los carlistas, de 29 de julio de 1875, pji~a 1,129, i recorro en vano todas sm; dispo. siciones para buscar una que autorice la venta de las propiedades raices, pertenecientes a aquella secta de fanticos, que ha deshonrado a la humanidad con sus crmenes, i contra los cuales era. lcito todo estrcmo de rigor. Solo se autoriza el em. bargo de sus propiedades, con aplicacion de la renta que produzcan al Tesoro pblico. El decreto est acompaado de instrucciones severas para asegurar el buen manejo de los administradores de las fincas embargadas. Por manera que la Rusia, a quien llamamos brbara, i la Espaa, a quien llamamos sanguinaria i cruel, nos dictan la leccion de la que debe hacerse en el caso presente. La medida que se discute tiene una trascendencia casi in. conmensurable para el porvenir de esta sociedad. Se trata de devolver a este pais, trabajado _por la anarqua i despedazado por las revoluciones, un rayo de esperanza. i de fe sobre el por. venir de la patria. El derecho de propiedad es la urdiembre misma sobre la cual reposa el r.den social. La historia nos ensea que muchos pueblos han podido levantarse a las mas altas cimas de la gran. deza humana, sin el goce de las libertades polticas, sin liber. tad de conciencia, sin libertad de imprenta, sin libertad de asociaciacion; pero donde el hombre no puede contar con algo seguro para la vida, el territorio se conyierte en un yermo i la sociedad en hordas de tribus erra.ntes. Mintras la naturaleza humana sea sta. que nosotros conocemos; mintras el hombre est sujeto al imperio del dolor; mntras las necesidades que causen este dolor no puedan satisfacerse sino con la riqueza; i mintras no haya otro medio de producir' la riqueza que el tra. bajo, la propiedad ser la primera condicion de todo progreso i e toda civilizacion . La con6.scacion de la. propiedad raiz decretada contra el

I EL DERECHO DE LA GUERRA.

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mismo derecho brbaro de la guerra, zapa, mina por sus fun. damento& el derecho de propiedad, i no deja esperanza de salud para lo porvenir. Las leyes cundinamarquesas que durante la ltima guerra civil abrieron el camino para estas confis. caciones, han causao mas dao moral a la sociedad que todos los daos materiales causados por la revoluciono Garanticmonos 11.10'0 en medio del furor de nuestras revoluciones; gflranticmo~os el techo que cubre a nuestras fami. lias i el pedazo de tierra que nos da la subsistencia; i despues; puesto que vivimos en un perodo de descomposicion i de tras. formacion, abandonemoH el resto de nuestros bienes al pillaje de las guerras civiles. Lo que queda es bastante para saciar las fauces de este monstruo. Estas confiscaciones recaen ademas sobre los inocentes; re caen sohre nuestras esposas i nuestros hijos, que no pueden de. tenemos con su llanto en el camino de las revoluciones. La casa del hogar no pertenece al padre; pertenece, debe pertenecer a la familia. Decia el seor Mantilla, que el ejemplo invocado por m en otra discusion clebre, de los fundamentos con que I.incoln decret, como medida de guerra, la'libertad de los esclavos, que eran l0jtima propiedad de los rebeldes del Sur, deberia servir. me para sostener la lejitimidad de las confiscaciones hechas al enemigo en la ltima guerra civil. . Comparar, seor Presidente, los derechos de cuatro millones de hombres a la libertad, con los derechos de los rematadores de las casas i haciendas confiscadas al enemigo, i vendidas a vil precio en remates clandestinos i fraudulentos, es uu argumento que yo no hago el bonor de contestar! . Dice ademas el seor Mautilla, que con los mismos argumentos con que yo sostuve en las sesiones de 1877, la lei sobre cancelacion de la renta que el Gobierno reconocia a las enti. dades eclesisticas, se lejitiman los remates de las propiedades particulares que abora combato. Esto s merece una respuesta. Los dos casos son roui distintos. En el uno, en el de la cancelacicn de la reuta eclesistica, se trataba de la ocupacion de uua propidad de dominio pblico, perteueciente al cnemigo histri~o del liberalismo en el mundo. Yo demostr entnces, con toda la historia de la lejislacion espaola, que los bienes de la Iglesia fueron considerados siempre como bienes de dominio pblico. I en este caso se trata de propiedades personales i priv:;.das, muchas do ellas pertenecientes a personas arbitra. riamente calificadas de enemigos del Gobierno. En el un caso se trataba de herir a una entidad enemiga de la Repblica; i en el otro de reparar el dao excesivo causado por la guerra a

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LA PROPIEDAD &AIZ.

personas 1Wtumles que sufren todos los horrores de la miseria i del despojo. r sinembargo, aun tr~tndose de la renta eclesistica, como 108 bienes de que procede fueron convertidos por las leyes de desamortizacion en un capital inscrito sobre el Tesoro pblico, forma esenta ya de toda objecion econmica, si los prelados catlicos variaran de conducta, si se reconciliaran con la Repblica, si se contrajeran al ejercicio de su ministerio evanjlico i cesaran en la guerra que hacen a las inst.ituciones patrias, yo no adelanto opinion alguna, pero creo que las Cmaras esta.rian dispuestas a air la voz de la clerrleucia i de la jenera. sidad. Es vergonzoso que sea el partido liberal el que haya vendo a dar esta estension cruel al derecho brbaro de la guerra; la escuela liberal que fu la encargada de reivindicar el derecho de propiedad contra todos los abusos del depotismo. El primer recuerdo que tengo de mi vids. es ste, seores Representantes: el de haber visto formado en la plaza de la ciudad de Ibagu, frente a mi casa, en 1841, un batallan del Gobierno, mandado por un Coronel Pacheco, esperando que desocupsemos la casa para cuarteL de la tropa. Recuerdo que vi arrojar a la plaza, donde fuimos recojidos por la caridad de una familia amiga, nuestras camas i nuestros muebles. Aque. lla era la casa del Coronel Tadeo Galindo, que llacia la guerra al Gobierno, i que sell en el ptibulo su lealtad a las opiniones liberales. I sin embargo, los conservadores de 1841 no nos confiscaron la casa ni el pedazo de tierra que all poseiamos. Al regresar del confinamiento pudo mi hermano mayor vender estas propiedades, para proseguir su carrera i ausiliar la mia. El espectculo que hoi ofrecen millares de colombianos despojados de sus propiedades en el Sur del Cauca, vagaudo en la miseria i consignados al ltigo de los esbirros del Ecuador, es realmente afrentoso. Si maana .necesitramos formar un haz de toda la Nacion, para defender el honor del pabellon i el nombre que llevamos con orgullo, i con qu derecho solicitaria. mos el concurso de estas vctimas,de la injnsticia domstica i de la tirana estranjera? Bastaria esta sola consideracion para justificar la lei que se discute.

pOCIALISMO
I LA CLASE OBRERA.

--......
EL

_~.-BogotA, 2'1 do juUo do 1850

'l'RA.BAJADOR.

Carta al seal' Adolfo Llnos i Alcarz, funador, propietario i director e " Lu. Raza Latina "-1\ucva York.

Mui seor mio :- H 3.cia mucho tiempo que deseaba retri. buir la ::incza con que he estado recibiendo de la Direccion, !J1'rti8, el hermoso peridico que usted redacta; pero embebe. cidos, encenagados, esterili.:ados por decirlo as en Jas debates i Jas Iudlas de esta poltica incandescente de la raza la.tina, ni encontraba, ni mi pluma se atrevia a afrontar un tema. pol. tico a social digno de la.s columnas de esa hoja, cuando he aqu que usted mismo me lo proporciona Con la lectura del artculo de fondo, El Tl'ubajad01', del seor Castelar, inserto en el nmero 1,343 del 8 de mayo ltimo. C/r.o es posible! esclam al terminarla, que el seor Caste. lar,en cuyos escritos ha resplandecido siempre la idea moral, venga, ~)or una lamentable exaltacion de simpata en favor de las clases populares, a poner al servicio de la utopa socialista la majia de su poderosa palabra, en los momentos en que estas absurdas quimeras salen del campo de la teora, para conver. tirse en conjuraciones sangrientas contra el rden social! El seor Castelar cuenta pocos admiradores mas apasiona. dos que yo de su talento i de su ilustmcion en el mundo de las letras. Yo he aprendido de memoria, a fuerza de leerlas i releer. las, pfnas Guteras de sus escritos, principalmente las de ese precioso libro" Recuerdos de un viaje a Italia," donde se en. cuentra a,!uella obra maestra de pintura con el pincel de la palabra humana, " La Capilla Sixtina," i aquel captulo inmor.

296

EL SOCIALISMO

tal, " El Dios del Vaticano," doude una verdadera inspiracioD ~a vulto a: encontrar acent{)s profticos para desenmascarar la lIDpostura 1 para elevarse al ideal del smbolo cristiano. S, todos sentimos el hlito, todos nos rendimos a la influencia fascinadora de esa palabra mjca, que pasa como un simun cargada de las enseanzas de la historia, i a la que su autor sabe comunicar todas las infle:x.iones del sentimiento i del arte' que ora ruje como la tempestad para maldecir el despotismo: .ora. se entenebrece como el averno dara condenar la iniquidad ora susurr~ como la brisa para modular cantos de amor, or~ reverbera I resplandece como un astro para adorar la liber. tad i la justicia. Pero esta.,; dotes de la im~iinacion, este pincel tan admm. blemente adecuado para apasionar las almas, pvra trasmitir a las idea:; el fuego de la poesa, para dar al habla humana los encantos do un eterno lirismo, para destacar todas la bellezas del sentimiento i del arte; estas dotes8on un instrumento, DO solo inadecuado, sino peligroso, para bacer incursiones en el campo de estas ciencias sociales, ridas, prosaicas, doude es preciso que el entendimiento obre slo, sin perturbaciones dE' la ma_ jinacion, para analizar los hechos i reducir a ecuacioD las leyefl del progreso. La naturaleza es avara de sus dones, i niega a las intelijen_ cias que se ciernen en la atm6sfera de las verdades tr!1scencn. tes, la facultad de analizar i apreciar bien los fenmellos e estas ciencias subalternas, que se refieren al bienestar material del bombre. I esto es lo que ba sucedido al seor Castelar: l no es ni puede ser economista; e impulsado por un noble seutimieuto de compasion i de amor bcia las clases menesterosas, ha incllrrido, al escribir ese artculo, en errores i faltas graves, que por la mismo que vienen de l, no pueden dejarse pasar desaper. cibidos. Atravesamos una poca de prueba para la justificacion de las doctrinas liberales, acusadas por los partido!; conservadores del mundo, de haber relajado por toda,> partes los vnculos del deber, de haber en.iendrado todas estas perturbaciones, todos estos sistemas absurdos de una nivelacion quimrica, con su cortejo de desmoralizacon i de crmenes, que amenazan dostruir el rden social, i no debe por lo mismo permitirse que, apoyndose en la autoridad de tan eminente escritor, torne la juventud por axiomas econmicos, ni se carguen a la cucllta dellibera.lismo, las proposiciones asentadas por el seor Caste. lar en el escrito a que aludimos. Tengo a la vista el texto ingls del discnrM pronunctado por Bakunin en Jinebra., en 1868, considerado por la prensa

1 LA CLASE

OBRERA.

2D7

curopea :::01110 la mejor e~po~icion del nihilismo, i en 61leo lo siguiente: "Vuestra hermosa civilizacion, caballeros del Occidente, que vosotros enrostrais a los blrbaros del Ori~nte, c~t;i basada en la servidumbre forzosa de la inmensa mayora de la l'Jza humana la cual est condenada a una existencia miserable i ca5i besal, a tin de que una mui pequea minora puea vivir en la opulencia. Esta monstruosa desigualdad en las condiciones de la, vida se debe a vuestro sistema occidental, sistema incapaz de mejoramiento, porque es la consecuencia necesaria de vuestra civilizacion, fundada en la bien combinada separa. cion que existe entre el trabajo mental i el trabajo manua!." I por una singular aborracion, casi pudiera decirse, por un8. irona dJ la historia, la poesa puesta al servicio de un senti. miento mal comprendido de compasion i de liable interes por las clases tmba.jadoras, hace proferir a uno de los mas con~picuos representantes de la civilizacion, los mismos conceptos que ban salido de hoca del odioso tribuna de la harun.rie rusa. El seor Castelar, despues de pasar en fulgurante rcvisb las maravillas del progreso, realizadas por el trabajo del hombre sobre la tierra, esclama : .. " il cu:il ha sido la Ruerte del trabajw.loJ' que cre eRe mun do de mara.villas i milagros? Subid al calvario Je la hiRt.oria i la ver'3is siempre crucificado. En Oriente, a es l):ria, o su amarga suerte no Re diferencia gran cosa e la SHerte del pria; en Grecia, Platon lo sujeta a ciega obediencia; en Romr.., ni es poseedor Je su vida ni dueo de sus sentimientos. I esos llOmbres tenidos en cOlldicion de bestias, habian lev:mtado aquellos templos resplandecientes en c\IC se ocultaba la sail t.i. dad de Brahama; aquellos renombrados palacios en (lUC vivian vida sohreuatural los :Baltasares i los Ciros; ellos amontonan las pir~,mides quc alzaIl su cspide sobre el mar de las edades; construyeron el Parthenon, que eucerraba en S\lS armoniosas lnenR el arte griego, i levantaron en sus brazos el Capitolio, sepulcro de la antigua civilizacion." Aparte la diferencia Je lenguaje, que proviene de la diferencia de sentimientos i de educacion, i en qu se diferenci:.m econmicamente las clos doctrinas? En nada. Ambas proceden del error de conRiderar el trabajo mauual si no como superior, cuando mnos como igual al trabajo de :a intelijencia i al trabajo moral de la previRion, de la enerja, del ahorro, de la abnegacion i de la constancia que comhina i dirije las operaciones de la industria; i por consiguiente en apoyar unn. teora socia.lista que, tomando por patrou de la remuuemcion el trabajo mas grosero, el trabajo del homb:l'c

298

EL SOCIALISMO

esclavo de ],a naturaleza, abate i degrada al hombre al nivel de los brutos .. Curiosa ciencia social para el ennoblecimiento de la especie, sta que coloca a Jenner al nivel del mozo que vaci )11. pstula de donde el jenio estrajo el precioso virus que hoi preserva a la humanidad de la. deformidad i de la muerte; la que colo . ea a Fulton i a Stephenson al nivel del guarda de esta.cion que camhia las seales o limpia los carriles del camino de hiena; la que coloca a :Franklin i a Moorse al nivel del peon que clava. el poste que sostiene el hilo misterioso, que ha dado al hombre la ubicuidad del espacio; la que ..... pero la relacion seria interminable; la que coloca al seor Castelar al nivel del tintorera que ayuda a multiplicar las copias de sus escritos inmortales! Call perdon del seor Castelar, no fueron los canteros, ni los albailes, ni los cerrajeros, ni los carpinteros los que construyeron el Parthenon i el Capitolio, como no son los cajistas de las imprentas de Barcelona o de Madrid los autores de los libros con qne el seor Castelar llena el orbe de su fama. No; moral i econmicamente construyeron el Parthenon i el Capitolio, los artistas divinos que en esas lneas dejaron esculpidos los modelos clsicos de la belleza i del arte. A la doctrina desconsoladora de la nivelacion de las recompensas, rebajada al tipo del trabajo muscular, la ciencia de la economa, basaa en el estudio de la naturaleza humana, opoue de mui distinta mll.uem las verdaderas leyes del progreso i del ennoblecimiento de nuestra especie. Ella dice al hombre: Ko ha entrado en los planes de l~ Providencia la idea de una igualdad absoluta, que es un mero juego de la fantasa. A las mltiples necesidades del hombre, tal como est organizado, tienen que corrrespollder forzosamente mltiples i diversas aptitudes para satisfacerlas. Pero si no ha entrado en los planes de la Providencia la idea quimrica de la igualdad, s ha: entrado b de la libertad individual, pam conseguir por ella el mayor grado de bienestar en lucha abierta contra el mal. La competencia en esta lucha del trabajo es la consecuencia necesaria del ejercicio de vuestra libertad. Elejid, pues: o la diferencia de remuneracioll con la. libertad, a la igualdad con la servidumbre; i la eleccion no puede ser dudosa. Nadie debe nacer atado, como en el mundo antiguo, al poste de su destino. Todos los caminos, sin privilejios, sin obstculos artificiales de ninguna clase, debern abrirse delante de vosotros. liabeis nacido esclavos de la naturaleza i de vuestras necesidades, que por t{ldas partes os cercan i os agobian; pero luchando, observando, combinando, economizando, podreis veucerlns, e ir elevandoos gradualmente del trabajo rudimental, del trabajo m~scular, semejante al do la bestia de carga, a las mas !lObles

L.\

GLAST-: OBRERA.

categorns de ese trn.bajo de la intelijencia, que arranca con el camhio de direceion de una lnea en la mecnica, con la mezcla de dos sustaneias en la qumica, con el cambio de Ull grado de temperatura en la fsica, con el poder de una idea, sus mas reconditos secretos, sus mas poerosas fuerzas, sus mas ricos prouctos a la naturn.leza. Del un lado estn, pues, la,; quimera,; socialistas de una nivelacion aberrante, qne abate al hombre a la condicion de hestia de car~a; que desprecia su intelijencia, que es su ma. YOI' i mas poderosa fuerza; que desprqcia las facultades morales de la prevision, de la abnegacion, de la economa i del sacrificio, que son sus mas bellos atributos, i qne pretendiendo horrar la nocion de la responsabilidad inJividual en la nocion e una responsabilidad colectiva, concluiria, si pudiera, por hacer del homb:e el autmata el esclavo del mas degradante servilismo .. I del otro est la santa lei natural de la libertad i de la responsabilidad individual, que eutregando al hombre por suyo todo el campo de la naturaleza, i la plenitud de sus facultades fsicas, intelectuales i morales para obrar el bien, seala a la humaui.ad esa escala del tmbajo, de la perseverancia i de la enerja, verdadera escala de Jacoh, que desciende del cielo a la tierra, para que se eleve por ella al ideal de su destino. Contina el seor Castelar : " Abolida hasta sus ltimas cOllf:ecuencias la propiedad feuJal; arrancao su patrimonio a la Iglesia ; e~critos los derechos en la conciencia, las libertades guardadas en el corazon, DO parecia sino que de tan jigantescaepopeya, el Aqules i el Homero, que era el pueblo (1), hahia de salir feliz con los atributos de su soberana i los despojos de su victoria. Fuerza es decirlo: no existe ya el esclavo sujeto a ]a voluntad de su seor, ni el siervo p2gado como el plipo a la dura roca do naciera; pero existe el jornalero, acosado por las exijencias del capital, ides. poseido de todo linaje de derechos." Lo decimos con positiva pena: este lenguaje solo difiere en la belleza literaria, pero no en la amargura de las quejas, ni en la inj m ticia de las acusasiollcs, ni en la exajeracion de la li.sor:.ia a las clases popu lares, del que han usado todos los so. erahstas, i del que usa Bakunin en el discurso a que ntes hemos aludido. Si el seor Castelar apellida a las clases popu. lares los Aqllles i los Horneros, es decir la fuerza, la belleza i la gloria de la humanidad, i qu deja para los destellos dela intelijencia i del jenio, que son como los luminares del planeta, I}lll: para los desvelos i los sacrificios de la sabiduria, que vive olleorva:b sobre el gran libro de la naturaleza arrancando sus f'ecretos a 11 ciencia? '

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~---------------------Nada ciertamente mas di<tno de la rneditacion del filsofo ni de la atencion del hombre ode Estado, que el estudio de estos problemas sociales que se relaciona.n con el mejoramiento de la gran masa de la clase obrera, encorvada bajo el peso de un trabajo abrumador, i mui distante todava del arado de bienes. tal' i de abundancia a que la lei del progreso'=' debe llevarla; pero es preciso cuidarse de no hacer de este asunto una novela, ni de convertir al obrero en hroe de romance. Aparte de la aspiracion quimrica de una nivelacion social, que se encuentra en el fondo de todas las ideas sociali~tas, parten tambien estos sistemas, del error fundamental de considerar el prolema del mejoramiento de las clases populares, como aislado, separado e independiente del progreso jeneral de la especie; cuando en realidad todos los hombres que viven del trabajo, cualquiera que sea. su categora, no forman sino 'mil. sola clase de operarios, unidos por la indisoluble solidaridad del progreso humano. J;a verda.dera, la lejtima, la nica fuente slida i fecunda del mejoramiento de cada clase, es la que se deriva del progreso jeneral de la especie, bajo el imperio de la libertad. Todo lo que no se dirija a buscar el bien econmico en las fuentes del progreso, de la lihertad, del ahorro i de la justicia, DO puede conducir sino a lo que han conducido las utopas socialistas - nIa perturbacion de esa armona, a la violacion de los derechos ms sagrados de Ja. liberta.d i de la dignidad natural del hombre, i a retardar el advenimiento de ese grado de bienestar i de abundancia que se solicita para las masas desheredadas de la humanida. Pero la marcha del progreso no es un WU1' de force de la civili1.acion; no es negocio de un dia, ni siquiera de un siglo; no es un paseo a Ja aldea vecina: es la obra lenta, paciente, constante, de jeneraciones i de siglos. En vez de mirar impacientemente hcia adelante, deberia volverse la vista un poco hcia atras, para no desfallecer, para tener fe en la accion de la libertad i para no calumniar a la sociedad. Qu tienen e comun las masas obreras de nuestro siglo, con Jos proletarios i Jos ilotas de la antigedad? Dnde est el esclavo, dnde est el siervo feudal ~ I en cuanto a satisfacciones, comodidades i bienestar material, i en qu puede compararse, en qu se parece la clase obrera de hoi, a esas multitudes de mendigos vestidos de harapos, bacinados en asquerosa promiscuidad i alimentados con ftidas carnes o groseras yerbas, que infestaban los campos i las ciudades en tiempo de las cruzadas, i hasta hace un siglo apnas, ntes de que los progresos de la qumica, de la mec. nica i de la industria manufacturera, vinieran a dotatla de los

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tejirlos de nlgodon, de los muebles, las habitaciones i la alirnen. tacion, que hoi confunde a esos obreros con las ltimas clases de la bou?'gcoisie? i Quin no ha visto los domingos en las capi. tales de Europa, priucipalmeute en Paris, a esta clase obrera, limpia, aS'3ada, hien vestida, llenar los teatros, los paseos, las tabernas i los cafs, lleua de [tnimacion i de vida? En qu se parece la Francia de hoi, a la Francia de Luis XIV descrita por VauJ.n en su p1'OyectOde diezmo real, donde se hizo cons. tar, (por la cual muri Vauban en la desgracia del soberano), que debajo de aquella gualdrapa luciente del despotismo, no habia en Francia sino ] 0,000 familias acomoda<.las, sobre 22.000,000 de mendigos? Estos son hecbos, no son metforas. Pero por mucho que la humanidad progrese, no hai que olvidar qlle las aspiraciones de nna nivelacion comun i de una perfeccion absoluta, son, Cl\ boca del seor Castelar, meras quimeras, meras ilusiones de jeneroso corazon, i en boca e los demagogos, meros temas de especulacion para saciar su despecho i sus vicios. La igualdad i la perfeccion absolutas son contrarias a la naturaleza humana. Bastaria para convencerse <.leello una sola consideracion: que este cielo de las satisfacciones a que el hombre aspira, se retira a medida que se eleva. la esfera. en que est colocado; que las necesidades crecen con los goces, i que toda satisfaccion queda inmediatamente reem. plazada por un nuevo deseo. Todas las relijiones, la antigedad i el cristianismo la han comprendido as: que el mundo ser eternamente el asiento del dolor; la cual debe confirmar a los hombres srias, a los verdaderos amigos de las clases menesterosas, en el convencimiento de que todos los sistemas que no se apliquen a curar sus male3 en las fuentes del progreso, de la libertad, del tra. bajo, de la perseverancia i de la economa, son tan est~riles, como falaces i empricos. Analizando las relaciones entre el capital i el trabajo, dice el seor CasteJar: " Los trabajadores ponen su actividad, su vida, al servicio del capital; i cuando la asociacion no existe, la activiad se pierde en el tra.bajo, la vida en el vaco." La ltima parte que descubre un sentimiento de simpata por la organizacion de la industria sobre la quimera socialista e la asociacion entre el capital i el trabajo, la examinaremos separadamente; la primera no es esacta. Los trabajadores, (comprendiendo como debe comprenderse bajo esta denomina. cion, no solo a los operarios de un trabajo manual, sino a. todos los que concurren con sus facultades industriales a la creacion e los prouctos), no ponen su actividad i su vida. al servicio

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del c~pital, sino .al servicio d"e s mismos, en la obra de la pro. dUc.cI.on;. tan CIerto como que todos ellos reciben su parte por nn~lcIpaclOn en la forma de sueldos, salarios a jornales, sin CUl?arSe d? los res~ltados de esa produccion: puede el empre. sarlO arrUl~arse. s~n que ellos S? preocypen. ~i se afecten por esa desgracIIl:; 1 SI la especulaClon deJa utIlIdad, el capital entra. el ltImo a tomar su parte en las ganancias. Si a la economa poltica le fuera lcito asumir el tono sentimental del romance, podria decir que esta Compaa en que nno de los socios - el obrero - solo toma parte en las ganancias i ninguna en las prdidas, era un pacto aleatorio, leonino e inmoral, que dehia modificarse en beneficio del capitalista, concediendo a sto accion civil para el recobro total a parcial e los jorna. les, en todos los casos de prdida en la especulacion. Pero la ciencia, basada en la observacion de los bechos i ~n la rigurosa deduccion de principios, sostiene, por el contrario, que las cosas estu mui bien arregladas de esa manera; que la industria es uIIa especie de milicia, en que el xito depende de la unidad de accion, con un jefo responsable de sus operaciones; que este jefe es el empresario, al cual debo dejarse en completa libertad para combinar los negocios i para que triunfe o se arruine bajo su responsabilidad; i finalmente que en esta organizacion, la nica natural, la nica racional, la nica que permite al talento i al jenio desplegar todos sus recursos i levantar t{)do su vuelo, la forma natural, lejtima i conveniente del pago del trabajador, es el salario fijo, incondi. cional e independiente de los resultados de una empresa quo l no dirije ni debe dirijir. Contina el seor Castelar : " El capital es un elemento productor, pero el trabajo le da vida, forma, movimiento, circulacion." "La masa inerte del capital nada produciria sin el aliento que la fatiga arrauca al pecho del obrero." Estas proposiciones son ciertas, pero tambien la son sus contrarias, la que prneba quo careceu de importancia en la discusion. Tambien puede decirse: El trabajo es un elemento productor, pero el capital le da vida, forma, movimiento, circulacion. La masa inerte del trabajo nada produciria sin el aliento que el capital arranca al pecho del obrero. Dice el seor Castelar: " El capital no es otra cosa que el objeto del t.rabajo, es el mrmol de que Fidias despierta uu Dios, es la piedra. c?n que Micruel Anjel levanta el mundo del arte entre la OSCUrIdad de la tierra i los arreboles del cielo." El capital es el conjunto de materiales i de instrumentos

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de que se sirva el trabajo; el verdadero objeto del trabajo es la creacion d<3 las riquezas para la satisfaccion de las necesidades, de donde resulta qlle el valor del trabajo no se mide por la intensidad de la fatiga, sino por la fecundidad del resultado. Tod::.s las teorn.s, todos ios sistemas econmicos que se empeen en deprimir el capital para enalte~er el trabajo, a viceversa, proceden de un desconocimiento completo de las leyes de la produceioll. En definitiva el capital no es sino 'la acumulacion, el ahorro del trabajo de a:yer, lue merece tanto respeto CaIlla el trabajo de hoi. La produccion es el rwnJtado de la multiplicacion de estos factores: capital, industria i ajeutes naturales; i no hai ciencia que pueda decir cul de esos tres factores tiene ms parte en esa multiplicacion. Solo hai un medio prctico de saber, para los efectos de la remuneracio::!, cul tiene Irs parte en el mrmol animado por Indias i en la montaa de piedra convertia por :Migu~l Anjel "en el poema del catolicismo," i es el de dejar que fUllcione en toda su amplitud el principio de libertad, qne no es otro quo el de la competencia; dejar que capital i trabajo se estrechen en ese campo, i debatan el precio de sus servicios cn medio de la libertad. Ni ha sic'o m;; afortunado el seor Castelar en la seleccion del remedio que 61 considera como la panacea que ha de curar las miserias de la humanidad i levantar a la clase obrera al grado de prosperidad i de abundancia a donde solo pueden Ile. varla los principios: " Qu pide, dice, el trabajador, en cambio de SllS servicios? Asociacion. Como la relijion es la union de las conciencias en Dios, i el Estado la union de las voluntades en la lei, las asociaciones son la union de las fuerzas.en el trabajo." Prescindiendo de las comparaciones, que carecen de similitud ide unuloja, porque la union de las voluntades en Dios se verifica en el campo espiritual de las conciencias, sin sacrificio humano de ningnna clase, i en las asociaciones polticas que se llaman Estados, la primero que los asociados deben sustraer e ellas, es el ejercicio de todas aquellas facultades de uso inocente, que forman el vasto campo de la accion inui vidual; prescindiendo de las comparaciones, decimos, es rigurosamente esacto " que las asociacicnes son la union de las fuerzas en el trabajo" ; mas para que esas asociaciones sean fecundas es preciso que sean lejtimas: nada vive en el mundo sino por la idea moral; i la base de toda lejitimad en el campo de lo tuyo i de la mo, es la libertad de las transacciones. Por eso las asociaciones de esa naturaleza, las que reconocen los cdigos de comercio de todos los pueblos civilizados - la annima, la comandita, la regular colectiva- han lIel1aJo el muudo coulas portentos de su esfner.

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zoo Son. ellas, sin necesidad de emplear una sola metfol'a, las que estwnden dia por dia los trminos del mundo civilizado ti. los confines de los ms remotos. continentes; ellas las quo mandan sus numerosas naves, sobre todas las costas i sobre todos los mares, para conducir este inmenllO comercio, que hace comunes los doues de la. nll.turaleza entre todos los pueblos de la tierra; cI/as las que colectan gota a gota, por medio de las mas injeniosas combinaciones, los incontables millones del capital que alienta i vivifica estas empresas; ellas las que han nivelado la tierra con el camino de hierro, para volar sobre ella con la presteza del viento; ellas las que han descendido al fondo de los mares, para colgar de continente a continente, esos hilos misteriosos que so adelantan al tiempo. en alas de la electricidad; ellas las que han dotaclo Il la industria de esos millones de autmatas que se llaman las mquinas, merced a las cuale~, la sola industria del tejedor ]Jroduce anualmente, una cantidad de telas suficiente para tapizar diez veces el camino del sol sore la tierra. Pero no suponemos que sea Il estas asociaciones libres del capital i de la -industria a las que ha querido referirse el sofior CastcIar; no, l se ba referido forzosamente Il las asociaciones peculiares de la clase obrera, que vamos a examinar: Sqn las primeras, las que podemos llamar sociedades de beneficencia a de socorros mutuos, que bajo distintas formas i diversas denominaciones tienen por ohjeto proveer con un fondo cornun, formado por medio del pago de cuotas semanales a mensuales, a las necesidades de sus miembros o de sus familias, en caso de muerte, enfermedad, lonjevidad, prdida de instrument{)s, siniestros a cesacion de trabajo. Lejtimo, noble, santo ojeto, digno de la ayuda de todas las intelijencas que buscan el progreso en la libertad, de todos los corazones jene. l'osas i de la ilustrada proteccion de la lei. r sinembargo, la mala fe en unos casos, la falta de conoci. mientas en otros, de parte de los obreros que intervienen en su direccion, ha conducido a los ms lastimosos resultados. Es. tudiando este asunto, leo eu el Economista de Lndres de 16 e mayo de 1874, pjina 587, que la ms importante de dichas asociaciones, la llamada" Manchester Unity" que etlen. ta 426,663 miembros i maneja un fondo anual de 10.767,840, tenia ese ao lin dficit de 1.343,447, la cual hace proferir al peridico citado, la primera autoridad europea en materias econmicas, estos sensibles conceptos: " El resultado, por tanto, es que e;ta gran. sociedad que maneja tanto dinero i afecta tan' crecido nmero de pobres, est absoluta, completamente insolvente. I no hai razon para suponer que esta sociedad est' peor que las demas; por el contrario, probablemente es la mejor, puesto que es l(b primem que publica sns cuenbs i que examina su situacioll,"

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Vese, PU01':, quo no on tanto los medios Je ahorrar, cuanto las virtudes que da la eucacion, la que mas falta hace a la clase obrera, i que es a este punto al que deoen Jirijirse los Coj fuerzas de sus verdaderos amigos. Viene'u en seguia las sociedades de alianza o ligas industriules, cenocias con el nombre de "Trade's Unions." E.'itJ.'i asociaciones, que tanto ruido han hecho en el mundo en los ltimos 25 aJos, tienen un doble objeto: sou sociedades de ben(;licencia o socorros mutuos, como las llam!las "friendly societies," i son alianzas obreras, que es la que las caracteriza. CaIlla tales, 108 tr3s plll~tos cardinales e su programa son estos: resistr toda reliuccion e salario a aumento de horas de trahajo; ohtener aumento de salario; i atraer a todos los oLreros a la asociacioll. S lo~ lLiembros de estas asociaciones no apelaran a meda>. reprobados para conseguir su objeto, habrian estado estarial; en su lejtimo dereclJo, porque, como dice Adam Smith, "L lUas sagrada de todas las propiedades es sta que cada uno po~ee en su propio trabajo;" como a toda otra propiedad, el dueo de ella est eu su perfecto derecho para buscarle, por medios lejtimos, el mejor prer.io en el mercado del mumlo. Pero su;; armas favoritas han sido hasta hoi la intimiJacion b violeucia, por la cual estas sociedades uo han podido contar con ln;; ;;itnpatas de lusjentes honrads, ni de los verdaderos amigos de la!> clases populares. l,f'. historia de sus violencias ha quedado escrita en saJlgrcntc.s curactres ell las calles i en las f:ibricas de Notti~lgham, de Sheffield i de :Manchester. Con efecto, los afiliados proscrioen, persigucn i castigan de hecJlo, con las JUus eXeCfl1!.Jles violencias, inclusive la muerte: l.u el jornal por tarca 0 -Fieee wO"l~; 2. la admision o empleo del trabr..jo femenil o juvenil en competencia con el del homure adulto; 3.0 los obreros no afiliados; 4. la importaciou de trabajo estranjero; 5. tOt',o aumento de velocidad en el uso de las mquinas o tc1arC3 -loo'Ti1-spcccl; 6.0 la iatroduccioll de nuevas mquiu::s, principalmente de ks llamadas,labou1' sa'ving 1nacldno'?J. i Ne es ste todo un progr&ma de barbarie, de violencias i de crr.)l~nes '1 .Pue('; ninguu hombre honrado, pce ninguna intelijencia ptwatll al servicio e la verdad, puede l.illgUU amante del lJrogr'~so i de la libertad simpatizar con estas asociaciones, mit:lI' tras ellas persistan Cll DO abandonar el terreno de la violencia ~ El sefior CasteJar puede leer en el interesante libro pu 'Jlicado por :Mr. G. Phillips Bevau, titulado" The Strikes of tbe last ten years" -las huelgas de los ltimos diez l1os-presentao a. la wciead de E,iadstica de L{ndres el20 de enero ltimo, (1880), los resultados econmicos de dichas huelgas en sus m~ 20

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mmuclOsos detalles. De ese escrito tomamos los siguiente!! datos: El nmero de huelgas ocurridas entre 1870 i 1879 ascendi :\ 2,352. Estas huelgas hicieron perder 54,162 dias de trabajo; i suponiendo, el clculo es moderado, que el trmino medio del llmero de obreros comprometido en ellas no bajara de 1,000, estimando un jornal con otro a 4 cbelines, ($ I), la prdida efectiva no fn de mnos de cincuenta millones de pesos. N a ser pues a estas asociaciones, tal como estn constitui. das, sobre el rjimen de la intimidacion i de la violencia, a las 'llle un hombre como el seor Castelar puede dar el apoyo de SIlSsimpatas, de su palabra ni de su talento. Vienen en tercero i ltimo lugar, las llamadas sociedades cooperativas, asociaciones de obreros, inventadas o ideadas con el objeto de suprimir de la organi2acon industrial el oficio i h\ remuueracion del empresario. Pero, lluin ignora que nadie se ocupa ya en el mundo cien. tfico, ni entre jentes srias, de semejantes asociaciones, que debian conducir nccesariamente a. lo quo conduce toda quime. ra? Era la pretension de suprimir la oligarqua de la cabeza i la aristocracia de la intelijencia en la. direccion de las operaciones de la industria. El resultado no podio. ser dudoso. El sistema do la nivelacion 66 estrell contra las leyes eternas de la naturaleza, que se cierran como un anillo de acero sobre todas las utopas: o las asociaciones eran conducidas por jentes igualadas por la ignorancia i sucumban faltas de direccion, o eran dirijidas por uombres d~ talento, i entnces est08 hombres ~xi.iian la remuneracion olgarquica correspondiente a la rareza i a la capacidad de sus serviciOll. No hai trmino medio. El sistema qued luzgado eon el ensayo que de fI se hizo por el Gobierno provisorio de la Repblica francesa despues ,le la revolucion de 1848. La moneda corriente de la poca Nan las asociaciones de obreros, para poner en planta el sistema cooperativo, para suprimir la oligarqua do la intelijell. cia en el mundo industrial. I qu sucedi! El seor Reybaud en su preciosa obra titulada" Los Eco. Ilomistas," ediion de Pars de 1862, nos ha conservado, fielmente estractados de los documentos oficiales, los resultados deI ensayo. La Asamblea constituyente vot el 5 de julio de 1848 un prstamo de 3 millolles do francos, destinado a ausiliar, bajo la vijilancia del Estado, las asociaciones cooperativas entre obre l'a;; stlos, o entre pa.tronos i obreros. Esta suma fu iumediat:\:nel1te distribuida ent,re 56 asociaciones, de las cuales 30

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residiau cu Paris i 26 en los Departamentos. La mayor parte de los coutratos de prstamo tuvo lugar en los primeJos meses de 1849 ; i 18 meses despues, a mediados de 1S50, el Gobierno se veia obligado a dictar su decreto sobre revocacion de pr~st.amos, por el mal estado en que se encontraban bs empresas ausiliadas. Para saber qne las leyes econ6micas se cumplen, la mismo de ste que del o;ro lado del Atlntico, oigamos en elorijinal frances, la nota d'3 la pjina 282, con que concluye el captulo del libro ntcs citado. Dice as: "Rien de plus curieux ni de plus significatif que la page d'observations o sont consigns les motifs ii. raison desquels ces prts out t rvoqus. Ici, c'est Ull grant qui emporte la caisse et les registres de la comptabilit; ailleurs, cc sont des infractions multiplies aux statuts. Dans beaoucoup de cas, illl' y a ni travail positif, ni association srieuse; deux ou trois personnes se partagent les avances du trsor et en disposent pour leurs besoins jusqu' puisement. Parfois la socit est abandonne de tous ses membres, et quand on se transporte au sige qu'etc a choisi, il ne s'y trouve personne pour In. re prsenter. En d'autres occassions, il y a dol rel, mauvais cm ploi de mati1es ou suppositions de signatures dans les sous. (;riptions d'actions: ici des ouvriers sans g{rants, l des gerants SRUS ouvriers; enfin trois faillites lgales, ouvertes ou dclares, six mois aprs <les versements importants faits par l'administra. tion. Une circonstance est encore noter pour s'tre plusieurs fois reproduite: c'est que des ouvriers eux.mmes, convaiucus cie lour impuis3an8e et voyant leurs fonds s'en aller sans profit, out demand a l'Etat de vouloir bien dissoudre leur socit et 1100cder le pIns tt possible une liquidation. "D'aprs les derniers documents officiels, la liquidation lai. s~emit j'Etat en pertG do 1.500,000 fraucs, sur les 3 millions de prGts faits aux associations d'ouvriers en 1848 et 1840D. C'est payer Ull peu cher nile exprience qui 11 'etait cloutcuse pour ancun esprit sens." Suplicando a nsted quiera bacerme el honor de ;nsertar esta carta eu las col umllUS ue su il ustrado peridico, wi con porfeeb. cOllsideracion su mui atento servidor.

Ha.sta aqu la carta que apareci en el D'ia1'io Ound'i. de 23 de julio tltill1o; pero no quiero cerrllrln. para c.3te libro, sin agregarle nnas pocas consideraciones, ~stilll\aS :lo delinear, sOllleralllente, bs faces caractersticas i ln. marcha del progreso jeneral de b especie, Cll el sella de la libertad
nanW1'C(t

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individual, del cual es que debe esperarse el mejoramiento '<le la condicion econ6mica, intelectual i moral de las clases po_ pulares, Este progreso es de ayer, porque no ha nacido sino con la _aplicacion del vapor a la maquinaria de esplotacion, i princi_ palmente a la locomocion; i ya se ve el cambio prodijioso efectuado en la produccion, en las condiciones del t,rabajo i en la organizacion de la industria; i se adivina claramente la revolucion que ese movimiento va a efectuar en la distribucion i en los consumos. Ciego el que no la ve: la raro es que no lo vean los que estn en Europa, i que la veamos aqu, desde la Amrica del Sur, donde no ha llegado. LaS faces caractersticas de esta revolucion eConomICa son tres: lo" La accesion de todas las clases, hasta las ms nfimas, a los bienes i comodidades de la riqueza, por el estraordillario incremento de la produccion i por la. nfima baratura a que salen los productos fabricados con la ayuda de esos autmatas que trabajan por salarios intinitesirnales: la fotografa, la oleografa, la telegrafa, la litografa, la imprenta, la mquina de cocer, las mquinas de hilar i tejer el algodon, han puesto al alcance de las ltimas claces sociales, comodidades, placeres i fruiciones que eran ntes el pri vilejio de los potentados de la tierra; 2: La anula.cion creciente del trabajo muscular, del trabajo de bestia. de carga, impuesto al trabajador ntes del progreso, i su reemplazo por el trabajo intelectual i moral d la atencion i de la vijilancia, a que van quedando reducidas las funcionefl del obrero en el taller moderno. Por todas partes, 'mutatis 'mutandi, el carguero pasa a la. categora de guarda o vija de un camino de hierro. Hasta en el oficio brbaro de la guerra, la invencion de las armas de fuego Ila operado este cambio. Las antiguas armas -la clava a maza- hacian insepara. hIe el valor, de la pujanza, de la ajilidad i de la. fortaleza fsica. El hroe de Hornero no podia ser otro que Aqules. Hoi el valor fsico queda reemplazado por el valor moral; i el hroe de la epopeya moderna puede encerrarse en el mas dbil, enfermizo i frjil organislllQ fsico; i 3. o La dislocacioll de los grandes centros de poblacion, para buscar el nivel del trabajo i del salario en el mercado del mundo, merced a la rapidez, a las facilidades i a la baratura con que pueden efectuarse los viajes por las modernas vias de comunicacion. La antigedad no conoci sino la emigracion de lejiones de brbaros, que invadian los paises civilizados, para. establecerse en ellos, despues de a:sesinar una parte de la poblacion i reducir la otra a la esclavitud. Hoi es el exceso de la poblacion industriosa de Europa el que emigra, a razon de 500,000 almas por ao, para venir a. establecerse pacficamente en las

1 L.\. CLASE onnER.\.

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('i\lUlbs i en los esiertos del nuevo mundo. Son lo~ c-Jlir:.OF' ']Ile emigran por millones a. todas partes, los (lue desnlojan ell >iU proria. casa. 3.1 robusta 7Janbe, i la obligan a petlir projet;. t:ion contra la habilidad, la economa, la frugalidad i ln. pa. ciencia de su ri val. Sin ser profeta, puede anunciarse que dentro de un +:10. que es uu dia en la marcha de la humanidad, elmulldo cst:1l;~ rasformado, ln. miseria, como lepra social, habr dcsupnrct;il( de la tierra, i los sistemas de organizacion artificial () Jr, so.. eicad, ahogados por el progreso, Se recordarn tan solo ell In!' l1iliotocuE, como UJiO de tantos estravismos <rue La Eufrido el inicio delltombrc, cn su afan pOI penetrar los are~U1Osde s, destino i adelantarsc al fin e su carrera.