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MODULO 1

Teora atmica
y electricidad
La electricidad es la
base de todo lo que existe.
Nuestro mundo es un mundo
elctrico. Existen fenmenos naturales
que dan origen a la electricidad y a sus
efectos muy importantes como: la luz elctrica,
el calor, el movimiento en las mquinas y
vehculos.etc. Fenmenos que son difciles de
entender porque suceden al interior de
partculas tan pequeas como el tomo que el
ser humano no puede captar, y solo con
ilustraciones podemos explicarlos. Esta
leccin analizar muchos de los
fenmenos relativos al origen de
la electricidad.
MODULO 1
Introduccin
Qu es la electricidad?
Pregunta de respuesta difcil porque el trmino ELEC-
TRICIDAD es demasiado amplio. Rpidamente se
podra decir que la electricidad es una forma de ener-
ga o que es un medio que acta en la materia. Una
definicin ms tcnica es: la corriente elctrica es un
movimiento o flujo de electrones a travs de un
conductor; este movimiento no es posible sin la
aplicacin a dicho conductor de una fuerza
especial llamada fuerza electromotriz.
El conocimiento de la electricidad se ha ido ampliando
a travs de los aos por medio de experimentos en
muchos campos: en el magnetismo, en las pilas
elctricas, en el paso de la corriente a travs de gases
y en el vaco, estudiando los metales, el calor, la luz,
etc. Anteriormente, la electricidad no se haba utilizado
de un modo tan amplio como se hace hoy en da. La
importancia que tiene actualmente en nuestra vida
individual y colectiva.se ha hecho tan evidente que no
es fcil medirla.
Hoy por hoy no puede existir ninguna ciudad, por
pequea que sea, que no necesite la electricidad en su
vida cotidiana: en la cocina, calefaccin, frigorficos,
congeladores, televisores, ascensores, escaleras
mecnicas, alumbrado pblico, incubadoras para
recin nacidos, mquinas impresoras, tornos; inclusive
los automviles no pueden funcionar sin energa
elctrica para su arranque y alumbrado... y tantas otras
cosas que no alcanzamos a mencionar.
Una de las grandes cualidades de la energa elctrica
es que se puede convertir rpida y eficazmente en
diferentes formas de energa tales como: calrica
(hornos, estufa elctrica), lumnica (iluminacin, rayo
lser), mecnica (el motor elctrico de todo tipo) y
qumica (cargador de bateras, electrlisis), entre otras.
Adems, la energa elctrica se puede transportar
econmicamente a grandes distancias para utilizarla
donde sea necesaria como en las ciudades, fbricas,
centros industriales, centros comerciales, centros de
transporte, en el campo, etc.
A medida que avanza el desarrollo de la humanidad, la
energa elctrica se hace cada vez ms indispensable
ya que se puede utilizar fcilmente para numerosos y
variados propsitos.
Una caracterstica importante de la energa elctrica es
que est libre de toda clase de productos indeseables
de la combustin como humos, cenizas y emanaciones
que daan la atmsfera. La aplicacin de la
electricidad se logra fcilmente si se posee un
completo conocimiento de las leyes de la corriente
elctrica, sus relaciones con el magnetismo, as como
la manera de producirla y de obtener efectos
electromecnicos y electroqumicos, los cuales sern
estudiados en prximas lecciones.
La materia
Todo lo que existe en el universo, que ocupa un lugar
en el espacio y que podemos ver y tocar, e incluso,
aquellas cosas que no podemos ver. pero
Figura 1.1. La materia
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Figura 1,2. Estado slido
que sabemos que existen, estn formadas por materia.
Figura 1.1
Despus de muchos experimentos e investigaciones.
se descubri que los cuerpos no son indivisibles, sino
que por el contrario, estn formados por la unin de un
gran nmero de partculas pequesimas. Gracias a
este descubrimiento, los cientficos han encontrado
soluciones y leyes para muchos fenmenos qumicos y
fsicos como por ejemplo, el caso de la energa
nuclear.
Dependiendo del grado de unin que haya entre estas
partculas, los cuerpos pueden presentarse en tres
diferentes estados:
Estado slido. Cuando el contacto entre dichas
partculas es muy fuerte. Se caracteriza por tener
forma y volumen definidos. Figura 1.2
Estado lquido. Cuando el contacto entre ellas es ms
flojo. En este caso, la materia cambia constantemente
de forma para adaptarse a la del recipiente que la
contiene. Figura 1.3
Estado gaseoso. Las partculas estn totalmente
libres, es decir, no existe contacto entre ellas. Se
caracteriza porque puede cambiar su volumen y su
forma, adaptndose a cualquier espacio. Figura 1.4
Composicin de la materia
Analicemos cualquier estado de la materia, por
ejemplo, el estado lquido. Para entenderlo mejor.
utilicemos una vasija con agua. Si observamos el agua
en la vasija, podra usted imaginarse cuntas gotas
de agua caben en ella? miles y miles verdad?
Si tomamos una gota de agua y la dividimos mu-
chsimas veces, llegara un momento en que no po-
dramos hacerlo ms porque perdera sus propiedades
y, por ser tan pequea, para lograr verla debemos
utilizar un microscopio. Dicha gotita recibe el nombre
de MOLCULA. sta constituye la parte ms pe-
Figura 1.3. Estado liquido
Figura 1.4. Estado gaseoso
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quena de cualquier cuerpo y conserva todas las ca-
ractersticas del mismo. En conclusin, todos los cuer-
pos estn formados por millones de molculas.
Seguramente usted ya se est haciendo una pregunta:
si dividimos dicha molcula, qu podramos obtener?
Efectivamente, esta molcula puede ser dividida en
unas partculas mucho ms pequeas e invisibles
llamadas TOMOS, los cuales constituyen la unidad
fundamental del universo, y solos o en combinacin,
forman todo lo que existe.
Retomemos el ejemplo de la gotita de agua. Si
mediante un proceso qumico la dividimos, encon-
traremos que esa gotita de agua tan pequea est
formada por tres elementos simples as: dos partes de
hidrgeno y una parte de oxgeno, tal como se muestra
en la figura 1.5. Luego, se puede concluir que la
molcula de agua est formada por tres tomos: dos
tomos de hidrgeno y un tomo de oxgeno.Tambin
se puede decir que la molcula de agua est formada
por la combinacin de dos elementos distintos, se dice
entonces que es un cuerpo compuesto.
Estructura atmica
Una vez descubierto el tomo, la curiosidad del hombre
lo impuls a querer saber qu haba en su interior. Fue
as como, despus de muchos experimentos, se
descubri que en el interior de stos se encuentran
encerradas una serie de partculas que poseen energa
propia y que son las directas responsables de los
fenmenos elctricos.
En 1808, el fsico y qumico britnico Jhon Dalton
(1766- 1844) formul las primeras bases que marcaron
el inicio de la era atmica. Sin embargo, una de sus
teoras que afirmaba que el tomo era indivisible fue
modificada, ya que como se sabe el tomo s puede
ser dividido siendo ste el principio de la energa
nuclear. En 1913, Niels Bohr, enunci lo que hoy se
conoce comoTEORA ELECTRNICA y explic que, si
fuera posible ver el interior de un tomo, ste sera
semejante a un sistema solar
Figura 1.6. Analogia hecho por Niels Bohr
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en miniatura. Figura 1.6. Hoy en da un tomo se representa
como se muestra en la figura 1.7 .
Ion positivo: cuando hay ms protones que electrones, por
haber perdido uno o ms electrones.
Carga elctrica del tomo
Cuando decimos que los electrones y los protones tienen
carga elctrica, esto quiere decir que poseen una fuerza la
cual ejercen en todas las direcciones y que, gracias a ella,
una partcula tiene el poder de atraer o rechazar otras
partculas.
La carga negativa del electrn y la fuerza ejercida por sta,
se encuentra dirigida hacia adentro y tiene el mismo valor que
la carga positiva del protn, cuya fuerza est siempre
dirigida hacia afuera. Esto genera dos CAMPOS ELC-
TRICOS contrarios, pero de igual magnitud, por lo cual, los
tomos son elctricamente neutros.
Para que se produzcan cambios elctricos en los tomos,
stos deben estar descompensados o desequilibrados, y
reciben el nombre de iones. Un ion se forma cuando un
tomo gana o pierde uno o varios electrones. Pueden ser de
dos clases:
Ion negativo: cuando hay ms electrones que protones, por
haber ganado uno o ms electrones.
Para que el tomo se equilibre de nuevo, necesita tener el
mismo nmero de protones y de electrones. As, el tomo
cargado positivamente necesita de otro electrn. Esto crea
una fuerza entre dicho tomo y todos sus tomos vecinos.
Dicha fuerza llega a ser tan grande que se puede robar un
electrn de su tomo vecino para poder estabilizarse de
nuevo. De esta forma el tomo, al cual le ha robado el
electrn, queda tambin desequilibrado y por ello intentara
obtener otro electrn de sus tomos vecinos, y as sucesi-
vamente. As se crea una cadena de intercambio de
electrones entre los tomos que forman un cuerpo. Lo anterior
es la base para enunciar dos leyes fundamentales de la
electricidad:
1. Cargas iguales se rechazan. Figura 1.8
2. Cargas distintas se atraen. Figura 1.9
Figura 1.7. Representacin moderna del tomo
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Figura 1.8. Cargas iguales se repelen Figura 1.9. Cargas distintas se atraen
Nmero atmico
Todos los electrones y todos los protones son iguales,
sin importar el material al que pertenecen. Entonces, si
todos los materiales estn formados por las mismas
partculas cmo es que son tan diferentes? Los
materiales se diferencian unos de otros porque el
nmero de electrones que poseen en cada tomo es
diferente a los de los dems. El nmero de protones
que hay en el ncleo de cada tomo es siempre igual
al nmero de electrones que giran en torno de l.A
esta caracterstica se le conoce como NMERO
ATMICO. Por ejemplo, el nmero atmico del
oxgeno es 8 porque tiene 8 protones y 8 electrones, y
se diferencia del aluminio, porque este ltimo posee 13
electrones y 13 protones; es decir su nmero atmico
es 13; figura 1.10
Niveles de energa y distribucin de los
electrones en el tomo
Ya sabemos que los electrones se encuentran girando
en rbitas alrededor del ncleo.Ahora la pregun-
ta es: cuntas rbitas pueden haber alrededor del
ncleo y cuntos electrones pueden circular en cada
una de ellas? Conforme a la teora electrnica de
Bohr y la cuantificacin de la energa, los tomos pue-
den tener un mximo de siete rbitas o capas alre-
dedor del ncleo, las cuales se denominan con las
letras K, L, M, N, O, P. y Q. y cada una de ellas acepta
solamente un cierto nmero de electrones as: la pri-
mera tendr 2 electrones, la segunda 8, la tercera 18,
la cuarta 32 y as sucesivamente, tal como se observa
en la figura 1. 11. Los electrones que se encuentran
en las capas ms cercanas al ncleo son atrados con
ms fuerza por los protones, que los que se encuen-
tran en las rbitas ms alejadas. Como los electrones
que hay en cada rbita poseen cierta cantidad de ener-
ga, a stas tambin se les llama niveles de energa y
la cantidad de energa que tiene cada nivel, depende
del nmero de electrones que posee.
Figura 1.10. Nmero atmico Figura 1.11Niveles de energa
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Electrones de valencia
Desde el punto de vista elctrico, de todas las rbitas
o niveles de energa, solo nos interesa estudiar la
ltima de cada tomo, pues los electrones que se
encuentran en ella son quienes determinan las
propiedades qumicas y fsicas de los elementos y son
directamente los responsables de los fenmenos
elctricos. Dichos electrones reciben el nombre de
electrones de valencia y pueden ser un mximo de
ocho. De acuerdo al nmero de electrones de
valencia que tengan los tomos de un elemento,
desde el punto de vista elctrico, stos pueden
clasificarse como conductores, aislantes y
semiconductores.
Conductores a este grupo pertenecen los tomos que
poseen menos de cuatro electrones de valencia, los
cuales tienden a perder dichos electrones para lograr
su equilibrio. Estos materiales reciben el nombre de
METALES y son los ms
adecuados para producir fenmenos elctricos; a este
grupo pertenecen, por ejemplo, el cobre que tiene un
electrn de valencia, el hierro dos y el aluminio tres.
Podemos observar la distribucin de sus electrones en
la figura 1.12. Aquellos que poseen un solo electrn
de valencia son los mejores conductores.
Aislantes: son aquellos que tienen ms de cuatro
electrones de valencia. Son llamados METALOIDES,
porque tienden a ganar los electrones necesarios para
lograr su equilibrio; ejemplos de stos son el fsforo
que tiene cinco electrones de valencia, el azufre que
tiene seis y el cloro con siete. En la figura 1.13
observamos la distribucin de los electrones para
estos elementos.Aquellos tomos que poseen ocho
electrones de valencia son qumicamente muy
estables y por esta razn es muy difcil producir un
fenmeno elctrico con ellos, un ejemplo de stos es
el xenn.
Figura 1.12. tomos de los conductores
Figura 1.13. tomos de los aislantes
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Figura 1.14. tomos de los semiconductores
Semiconductores: poseen cuatro electrones de
valencia y sus propiedades se encuentran en un punto
medio entre conductores y aislantes. Ejemplos de
stos son el silicio y el germanio; podemos observar la
distribucin de sus electrones en la figura 1.14.
Electrones libres en los metales
Los tomos tienen la habilidad de relacionarse entre s
por medio de enlaces, empleando para ello los
electrones de valencia. Dichos enlaces pueden ser de
dos tipos:
Enlace covalente: produce cuando los tomos.
cmparten sus electrones de valencia, con sus tomos
vecinos. Figura 1.15
Enlace inico: es aquel en el cual un tomo cede
electrones a otro tomo vecino. Figura 1.16
Cuando un electrn de valencia se escapa de su rbita
se convierte en un electrn libre. Dicho electrn puede
entrar fcilmente en la ltima rbita de un tomo que
ha perdido un electrn. Al mismo tiempo, el electrn de
un segundo tomo se libera y entra en la ltima rbita
de otro tomo y as muchos electrones libres pasan de
un tomo a otro movindose desordenadamente
dentro del conductor, tal como se muestra en la figura
1.17. pero no se produce corriente porque los efectos
elctricos generados durante este proceso se anulan.
Electricidad esttica y dinmica
De acuerdo a la actividad de las cargas elctricas. la
electricidad puede clasificarse en dos grandes grupos:
como electricidad esttica o como electricidad
dinmica.
Figura 1.15.Enlace covalente Figura 1.16. Enlace inico
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Figura 1.17. Electrones Libres
Qu es la electricidad esttica?
Recibe tambin el nombre de electrosttica. Como su
nombre lo indica.se refiere a los electrones estticos o
en reposo, es decir sin movimiento, aunque hablar de
electrones en reposo no es muy comn porque stos
siempre se visualizan como partculas inquietas y
salta-rinas que van de un lugar a otro. La electricidad
esttica se produce por la acumulacin de cargas en
un punto de un material.
Un cuerpo cargado siempre afecta a los dems
cuerpos que lo rodean ya sea atrayendo o repeliendo
sus electrones.Todo material cargado positivamente
tiene en l escasez de electrones, mientras que todo
material con carga negativa tiene exceso de
electrones.
Los materiales cargados tienden a volver a su estado
de equilibrio y para lograrlo necesitan descargarse. Al
hacer esto, lo consiguen desprendiendo energa la
cual se manifiesta generalmente por medio de
acciones mecnicas o por simples chispas. El proceso
por el que adquiere carga el material contiguo se le
llama induccin electrosttica.
Como crear electricidad esttica
Cuando cargamos un material estamos acumulando
partculas elctricas en un punto del mismo. Para
lograr esto es necesario mover electrones libres de un
tomo a otro, de tal forma que un material pierda
electrones y el otro los gane. El mtodo ms sencillo
para cargar un material es por frotamiento. En las
mquinas que se empleaban antiguamente para
imprimir los peridicos, se generaba electricidad
esttica debido a la friccin entre los rodillos de las
impresoras y el papel que pasaba entre ellos; por esta
razn los operarios deban usar accesorios de
proteccin especiales conectados a tierra que ofrecan
una va expresa a los electrones de manera que las
cargas se neutralizaran; tal como se muestra en la
figura 1.18.
La acumulacin de electrones, resultado de la friccin,
puede ser excesivamente peligrosa en ciertos casos,
por ejemplo, los carro-tanques que transportan
combustibles constituyen uno de ellos. A medida que
el carro-tanque se desplaza, la friccin con el aire
acumula electricidad esttica en l. Si la tensin entre
ste y cualquier objeto a su alrededor se hace muy
grande, puede generarse una descarga elctrica que
podra causar
MODULO 1
Figura 1.18. Generacin de electricidad esttica
un incendio y la explosin del combustible. Para
prevenir esto, la gran mayora de estos vehculos
poseen en la parte inferior una cadena de metal que
se arrastra constantemente por el camino para
provocar un contacto con la tierra; de esta forma se
descarga el vehculo y se previene de algn accidente.
Este fenmeno se hace visible ya que se producen
chispas contra el pavimento a medida que el vehculo
se descarga.
un camino fcil haca la tierra por medio de pararrayos
los cuales son muy efectivos.
Podemos emplear la electricidad
esttica?
La electricidad esttica es de gran utilidad en la
industria, por ejemplo:
Se emplea para aplicar pintura a objetos fa
bricados en serie; este proceso es conocido
como pintura por aspersin o pintura elec
trosttica. Durante este procedimiento se co
munica una carga electrosttica a las partcu
las pulverizadas de pintura despus de que
salen de la boquilla del aspersor; dichas part
culas son atradas por el objeto que se est
pintando, obteniendo as una capa uniforme y
sin desperdicio de pintura.
En la fabricacin de papel abrasivo (de lija) para
metales.
En la fabricacin de fibras para tejer alfombras y
telas especiales.
Cuando los materiales se encuentran muy cargados, los
electrones saltan de un material a otro antes de que se
establezca un contacto real entre ellos. En estos casos la
descarga se ve en forma de arco luminoso.
Un claro ejemplo son las cargas que se
producen en las nubes al frotarse con las
molculas del aire; la gran cantidad de
electricidad acumulada en stas puede
descargarse a travs de grandes espacios
provocando arcos de muchos metros de
longitud llamados rayos, tal como se
muestra en la figura 1.19. El poder
destructivo de ellos es un claro ejemplo de
la cantidad de energa que pueden trans-
portar los cuerpos cargados elc-
tricamente. La proteccin contra los rayos
se obtiene solamente proporcionando a los
electrones
Figura 1.19. Rayos elctricos
En los llamados precipitadores que cargan las
partculas de humo de las grandes chimeneas para
luego llevarlas a unas pantallas donde no puedan
contaminar la atmsfera.
MODULO 1
Electricidad dinmica
Para que la electricidad sea realmente til,sta debe
permanecer en movimiento, es decir, debe ser di-
nmica o activa y la fuente que la genere debe estar
en constante renovacin de sus cargas elctricas para
que no pierda su capacidad en pocos segundos de
trabajo.
El conde italiano AlessandroVolta (1745-1827) invent
la pila elctrica en 1799, lo que origin una revolucin
cientfica en ese tiempo; se dio cuenta que mediante la
accin qumica pueden restituirse constantemente las
cargas elctricas y que a medi-
da que circula la corriente por el circuito los electrones
que salen del terminal negativo de la batera, son
sustituidos por la misma cantidad de stos
(pertenecientes al conductor) que entran por el
terminal positivo de la misma. Figura 1.24
Solo despus de que Volta descubri una fuente de
electricidad constante, se pudo conocer lo que es en
realidad un circuito elctrico, y por consiguiente, lo que
es la electricidad dinmica.
Campo elctrico
Es el espacio en el cual pueden manifestarse las
fuerzas de atraccin y repulsin entre cargas elc-
tricas. El campo elctrico rodea a cualquier tipo de
carga, ya sea positiva o negativa y en general, rodea a
cualquier objeto cargado tal como se muestra en la
figura 1.25. Dicho campo puede representarse
mediante innumerables lneas rectas que salen
radalmente desde el centro de la carga y van dirigidas
en todas direcciones. Estas lneas reciben el nombre
de lneas de fuerza elctrica, las cuales tienen fuerza
natural que acta en un sentido determinado, hacia
afuera en los protones y haca adentro en los
electrones. ste es el origen de las leyes de atraccin
y repulsin de las cargas.
Figura 1.24. Pila de volta
MODULO 1
De tal forma que cuando decimos que un electrn
repele a otro sin hacer contacto, es la fuerza de
repulsin entre las lneas de fuerza la que hace que las
cargas se separen. Y, cuando decimos que un electrn
y un protn se atraen, son las lneas de fuerza en el
campo elctrico quienes hacen que las cargas se
unan.
De esta forma, podemos definir el campo elctrico
como la fuerza de origen elctrico ejercida sobre
una carga, capaz de orientarla y moverla de un
tomo a otro. Si durante un proceso de carga se
produce una acumulacin de electrones sobre un
objeto y de iones positivos sobre otro, cada cuerpo
tiene su propio campo elctrico. Estos campos son el
resultado de la suma de todos los campos individuales
de las cargas acumuladas y por tanto tienen una
fuerza muy grande. Figura 1.26
Diferencia de potencial
En su estado natural, los tomos de los cuerpos se
encuentran equilibrados o sea que todos poseen igual
nmero de electrones y de protones. Un tomo o un
cuerpo puede ser desequilibrado aplicando a ste una
fuerza externa lo suficientemente
grande para hacer que el tomo pierda o gane elec-
trones. Segn lo anterior.se pueden presentar tres
casos tal como se observa en la figura 1.27. En otras
palabras, el potencial es el estado elctrico en que se
encuentra un cuerpo.
Observemos los dos tomos siguientes. Figura 1.28.
Comparando el estado de los dos tomos de la figura,
vemos que existe una diferencia de potencial de cuatro
electrones. De otra manera, pode-
MODULO 1
mos decir que la diferencia de potencial nos indica una
diferencia entre tomos de potencial distinto, o lo que
es lo mismo, hay diferencia de potencial cuando los
tomos de uno y otro cuerpo son diferentes en su
estado elctrico. Esta diferencia de potencial se llama
voltaje, tensin o fuerza electromotriz (FEM) y se
define como la fuerza o presin capaz de obligar a los
electrones libres de un conductor a moverse en una
determinada direccin. Su unidad de medida es el
voltio.
La diferencia de potencial solo puede existir entre dos
puntos diferentes. Segn esto una fuente de voltaje es
un dispositivo que tiene entre sus terminales una
diferencia de potencial. Dicha fuente puede ser una
pila, una batera o un generador y sus puntos de
conexin o terminales reciben el
nombre de bornes: uno de ellos posee
mayor concentracin de cargas positivas y
el otro de cargas negativas, razn por la
cual entre ellos existe un fuerte campo
elctrico, el cual tratar de mover las
cargas elctricas que se encuentren entre
ellos.
En la figura 1.29, podemos observar
como al conectar un material conductor
entre los bornes de una fuente de voltaje,
los electrones libres del conductor se
dirigen desde el punto de mayor potencial
de cargas negativas hacia el punto de
mayor potencial de cargas positivas. Nos
formu-
lamos entonces una pregunta: por qu los
electrones van del borne positivo al negativo
de la fuente? La respuesta es sencilla: en el
interior de la fuente se produce un efecto
qumico el cual desequilibra los tomos de
los dos bornes, quedando un borne con ms
electrones que el otro. Al hacer un puente
entre los dos bornes de la fuente, los
electrones sobrantes del borne negativo
tratarn de irse hacia el borne positivo ya que
en ste hay escasez de ellos, impulsando a
su paso los electrones libres del conductor.
Por tanto, los
electrones libres del conductor ahora no se movern
en cualquier direccin, sino que sern dirigidos al
terminal positivo de la fuente originando asi un flujo de
electrones en esa direccin.Al impulso de la energa
que se transfiere de electrn en electrn se llama
corriente elctrica. Esta solo es til cuando se le hace
desarrollar un trabajo a lo largo de un circuito elctrico.
ES. CONVENIENTE RECORDAR QUE: VOLTAJE,
TENSIN. FUERZA ELECTROMOTRIZY DIFEREN-
CIA DE POTENCIAL SE REFIEREN A LO MISMO
La tensin se representa con la letra U en el sistema
europeo y con la letra E en el sistema americano, para
mayor facilidad emplearemos la letra V en el desarrollo
del curso.
MODULO 1
Formas de producir energa
elctrica en pequeas cantidades
Por frotamiento o friccin
Como lo mencionamos anteriormente, el fenmeno de
la electricidad es creado por el movimiento de
electrones de sus rbitas naturales. La frotacin o
friccin fue la forma ms antigua que conoci el
hombre para generar electricidad. Se dice que fue el
filsofo griego Tales de Mileto que vivi en el siglo 7
a.C. quien descubri la electricidad;ste al frotar un
trozo de mbar con un trozo de tela o piel pudo atraer
pequeos cuerpos livianos. Tales de Mileto no
encontr la causa del fenmeno y quiso llamarlo de
algn modo. Como mbar en griego significa e/ektron,
utiliz este nombre para esta fuerza invisible. Muchos
siglos despus se llam electrones a las partculas de
electricidad negativa que rodean el ncleo del tomo y
que, cuando de alguna manera se mueven, forman la
corriente elctrica.
Hoy sabemos que la propiedad queTales de Mileto
descubri en el mbar no es solo de este material, sino
que hay una gran cantidad de elementos con los que
se puede repetir el experimento. En muchas de
nuestras actividades diarias, voluntaria o involuntaria-
mente se repite dicha experiencia. Por ejemplo, cuan-
do se pasa varias veces un peine de plstico sobre el
cabello seco, ste se carga elctricamente; se comprue-
ba si lo acercamos a unos trocitos de papel comn,
pues vemos como stos son atrados por el peine.
sta es una manifestacin de la electricidad es-
ttica, la cual estudiamos al principio de esta leccin.
Al frotarse ambos materiales la piel pierde electrones y
los mismos son ganados por el pei-
ne. La piel se electriza positivamente y el peine
negativamente. Figura 1.30
Otros ejemplos de electricidad por frotacin o friccin:
El roce de las nubes con el aire.
La friccin de un automvil con el aire al des-
plazarse por una carretera.
La friccin de una prenda de vestir de lana o
material sinttico con la piel.
La piel con la pantalla del televisor.
El caminar sobre una alfombra, etc.
Finalmente podemos decir que, aunque sta es la
forma ms antigua que se conoce para producir
electricidad, es muy difcil manejarla y dosificarla; ella
existe y se emplea industrialmente en casos
particulares, pero producirla en grandes cantidades
para consumo domstico no es posible.
Por reacciones qumicas
Es muy sencilla la forma de producir electricidad por
accin qumica; como ya se dijo en el tema de
electricidad dinmica, esto lo hacen las pilas y las
bateras elctricas. Su funcionamiento se basa en la
reaccin qumica entre dos elementos diferentes. Si se
introducen dos placas metlicas o electrodos metlicos
como el cobre y el zinc en una solucin acida ms
agua, se puede comprobar la existencia de una fuerza
electromotriz entre las dos placas, tal como se muestra
en la figura 1.31. Este tema lo trataremos ampliamente
en una prxima leccin.
Figura 1.30. Produccin de energa elctrica por friccin
MODULO 1
Por presin o vibracin
Ciertos cristales tienen propiedades piezoelctricas.es
decir, convierten la energa mecnica en energa
elctrica al ser sometidos a presin o vibracin; estos
son: el cuarzo, la turmalina, el titanio de bario, la sal de
rochelle.etc. A este fenmeno se le llama
piezoelectricidad. Como ejemplo de este principio,
podemos mencionar los tocadiscos antiguos que
utilizan un pequeo cristal piezoelctrico con una aguja
metlica, la cual, al pasar sobre la grabacin del disco,
presiona el cristal y genera pequeas seales de
fuerza electromotriz. Con la amplificacin necesaria
estas seales pueden hacer funcionar un parlante por
medio del cual se escuchan los sonidos con un buen
volumen.
Otra aplicacin es el encendedor electrnico para la
estufa de gas: cuando se acciona el pulsador, ste
ejerce una presin sobre la superficie de un cristal de
cuarzo y los electrones que se encontraban en dicha
superficie saltan a la cara opuesta del cuarzo creando
una diferencia de cargas entre ambas caras, generan-
do la chispa. Los cristales piezoelctricos tienen mu-
chas aplicaciones en la industria: registran niveles de
ruido,detectan cambios de presin, etc. Figura 1.32
Por el calor y por la luz
Energa radiante es el nombre que se le da a la energa
proporcionada por fuentes de calor o de luz. Muchas
clases de instrumentos elctricos y electrnicos
aprovechan este fenmeno llamado efecto
termoelctrico para convertir variaciones de
temperatura en electricidad y con ello obtener
mediciones de calor de cierta precisin a travs de un
termmetro elctrico. El componente que produce
electricidad a partir de la energa calrica se llama
termopar y est formado por dos metales diferentes,
por ejemplo, nquel y latn; en l la energa del calor
lleva los electrones libres de un metal a otro,
produciendo entre los dos una fuerza electromotriz
(FEM). Los termopares tienen varias aplicaciones en el
hogar y en la industria, se usan en termmetros,
controles de temperatura en hornos y alarmas contra
incendios, etc. Figura 1.33
Tambin se puede obtener electricidad de la luz o de la
energa lumnica; ello se consigue con una celda
fotovoltaica, una celda fotoelctrica o una batera solar,
como las utilizadas en los satlites y naves espaciales
para obtener energa elctrica del sol. Una celda
fotovoltaica es un sandwich de tres capas o materiales
diferentes: una primera capa delgada y translcida que
deja deja pasar la luz que es recibida por una capa
sensible de sele-nio o silicio, crendose de esta forma
una fuerza electromotriz entre las dos capas exteriores.
Las celdas fotovoltaicas tambin son utilizadas en es-
tudios fotogrficos, cmaras de video, televisin,
cmaras de fotografa automticas, iluminacin en vas
pblicas, ascensores, etc. Figura 1.34
Formas de producir grandes
cantidades de energa elctrica
Por medios magnticos
Uno de los efectos mas familiares y ms usados de la
corriente elctrica es la facultad que tiene de producir
una fuerza invisible y poderosa que llamamos
electromagnetismo. Esta fuerza magntica es la que
hace posible la operacin de motores,generadores,
transformadores, instrumentos de medidas elctricas,
equipos de comunicacin, etc. Figura 1.35
MODULO 1
Es bueno entonces destacar lo importante que es la
electricidad producida mediante el magnetismo, pues
esta forma de energa posee caractersticas muy espe-
ciales que la hacen primero, la electricidad comercial
ms barata y segndela electricidad que prcticamente
da origen a la electrnica. La electricidad por mag-
netismo se produce cuando un conductor, por ejemplo
de cobre o una bobina, (alambre de cobre aislado y
enrollado con muchas vueltas sobre un molde cilindri-
co) se mueve dentro de la fuerza magntica de un
imn. En ambos casos el campo magntico del imn
impulsa los electrones libres del conductor de cobre.
Esta es la corriente que llega a travs de los postes y
extensas lneas de transmisin a nuestras casas para
alimentar los aparatos elctricos y que en muchos
pases se genera a una tensin de 120V y 60CPS
(ciclos por segundo). Puede decirse entonces que esta
corriente alterna se interrumpe 120 veces por segundo
para que pueda cambiar de sentido y este fenmeno
es tan rpido que prcticamente en una bombilla o
lmpara elctrica no se nota. La corriente alterna con
todas sus caractersticas ser estudiada
con ms profundidad en una prxima leccin. Figura
1.36. La corriente alterna se produce a gran escala por
intermedio de grandes generadores que se encuentran
en las llamadas centrales elctricas.
Centrales elctricas
Una central elctrica es esencialmente una instalacin
que emplea una fuente de energa primaria para hacer
girar las paletas o alabes de una turbina mediante
agua, vapor o gas; stas a su vez, hacen girar una
gran bobina en el interior de un campo magntico,
generando as electricidad. ste es el principio bsico
de funcionamiento de la mayora de las centrales
elctricas que hay en el mundo: transformar energa
mecnica en energa elctrica. No ocurre as en las
instalaciones de tipo fotovoltaico (centrales solares),
que transforman la energa lumnica de la radiacin
solar en energa elctrica. Los principales tipos de
centrales elctricas son: las hidroelctricas, las
termoelctricas, las nucleares y las solares.
Centrales hidroelctricas
Tienen por finalidad aprovechar, mediante un desnivel,
la energa potencial contenida en la masa de agua que
transportan los ros para convertirla en energa
elctrica utilizando turbinas acopladas a un generador.
Figura 1.37
Centrales termoelctricas
Se denominan centrales termoelctricas aquellas que
producen energa a partir de la combustin de carbn,
fueloil o gas en una caldera diseada para tal efecto.
Figura 1.38
Figura 1.35. Produccin de energa elctrica por magnetismo Figura 1.36. Forma de la corriente alterna
MODULO 1
MODULO 1
MODULO 1
Centrales nucleares
Una central nuclear es una central termoelctrica, es
decir, una instalacin que aprovecha una fuente de
calor para convertir en vapor a alta temperatura un
lquido que circula por un conjunto de ductos, dicho
vapor acciona un grupo turbina-generador,
produciendo as energa elctrica. En la central nuclear
la fuente de calor se consigue mediante la fisin de
ncleos de uranio. La fisin nuclear es una reaccin
por la cual ciertos ncleos de elementos qumicos
pesados se dividen en dos fragmentos por el impacto
de un neutrn, emitiendo a su vez varios neutrones y
liberando en el proceso una gran cantidad de energa
que se manifiesta en forma de calor.
La reaccin nuclear por fisin fue descubierta por O.
Hahn y F.Strassman en 1938 cuando detectaron la
presencia de elementos de pequea masa en una
muestra de uranio puro irradiado por neutrones. Los
neutrones que resultan emitidos en la reaccin por
fisin pueden provocar, a su vez, y en determinadas
circunstancias, nuevas fisiones de otros ncleos. Se
dice entonces que se est produciendo una reaccin
nuclear en cadena. Por tanto, los reactores nucleares
son mquinas que permiten iniciar, mantener y con-
trolar una reaccin en cadena de fisin nuclear.
Las centrales nucleares incorporan el ms sofisticado
equipo de seguridad, hasta el punto de que en ellas se
invierte ms de 1/3 del capital total de la planta.
Igualmente, el medio ambiente que rodea la instalacin
es objeto constante de trabajos de vigilancia
radiolgica. Figura 1.39
Centrales solares
Son diversos los sistemas de aprovechamiento solar que
existen en la actualidad y que tratan de utilizar la gran
cantidad de energa que emite constantemente el sol, la
que llega a nuestro planeta en forma de radiacin. El sol
viene a ser efectivamente una especie de gigantesco
reactor nuclear de fusin. La energa solar llega a la
superficie de la tierra por dos vas diferentes: incidien-
do en los objetos iluminados por el sol (radiacin di-
recta), o como reflejo de la radiacin solar absorbida
por el aire y el polvo (radiacin difusa). Solo es aprove-
chable la primera de manera eficaz y en forma masiva.
Entre las ventajas que ofrece la energa solar se suele
citar su carcter gratuito y el ser inagotable a escala
humana. En la actualidad, la energa solar est siendo
aprovechada mediante dos vas: la trmica y la
fotovoltaica. La primera transforma la energa solar en
calorfica. La segunda convierte directamente la
energa solar en energa elctrica gracias al efecto
fotovoltaico; estos son los aprovechados para la
produccin de la energa elctrica y se llaman
centrales termoelctricas de receptor central. Figura
1.40
Constan de una amplia superficie de helistatos, es
decir.grandes espejos sostenidos por soportes que
reflejan la radiacin solar y la concentran en un punto
receptor instalado en una torre. Los espejos poseen
mecanismos electrnicos que reciben rdenes que
hacen que se muevan de modo que en todo momento
estn en posicin de recibir con mayor intensidad la
radiacin solar y concentrarla eficazmente en el
receptor central instalado en la torre.
Una de las mayores centrales termoelctricas solares
tipo torre es la de Barstow, en California (E.E.U.U.) que
posee 10 megavatios elctricos de potencia. Consta de
1.818 espejos de 39.3 metros cuadrados de superficie
cada uno y el receptor alojado en una torre de 77
metros de altura.
Otra forma de producir energa elctrica en menor
escala es utilizando la fuerza del viento, por medio de
lo que se denomina una central elica. Al igual que
ocurre con otras muchas de las llamadas nuevas
energas o energas alternas, la elica es una fuente de
energa. La energa elica es producida por el movi-
miento del aire y ha sido empleada desde hace mu-
chos siglos, por ejemplo, en el transporte martimo.
La energa elica puede ser utilizada con cierta
eficacia en zonas determinadas donde las caracte-
rsticas del viento cumplen una serie de condiciones
tales como continuidad, estabilidad, etc.
Las mquinas que son movidas por la energa elica
para producir energa elctrica reciben el nombre de
aerogeneradores o turbinas elicas.
MODULO 1
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