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El paso del racismo natural al esencial en la obra natural de San Alberto Magno.

Dr. Jordi Vallverd i Segura Departamento de Filosofa Universitat Autnoma de Barcelona jordi.vallverdu@uab.es

Resumen: aunque no es posible hablar de teorias propiamente racistas antes del siglo XIX, encontramos a travs de la Edad Media actitudes discriminatorias ante diversos grupos raciales y culturales, sumadas stas a las confrontaciones religiosas entre las diversas religiones monoteistas. Si las caractersticas raciales haban sido anteriormente consideradas por los autores cristianos como accidentes de la constitucin humana, a travs de la obra natural de San Alberto Magno dichas caractersticas raciales devienen esenciales, siendo ste un claro criterio de demarcacin entre la naturaleza humana y la inhumana, lo que condujo a ciertas posiciones racistas manifestadas por el Doctor universalis ante el pueblo de los pigmeos.

1. Las actitudes cristianas medievales hacia las diversas razas. Justo en el comienzo de mi anlisis de la obra natural de San Alberto debo delimitar el concepto de raza en la sociedad medieval. En el Gnesis (Gn 4:1) la tradicin cristiana encuentra una origen comn a las tres grandes religiones monoteistas, provinientes todas ellas de Adn (y, ms tard de No, segn Gn 9:29). Los orgenes monogenealgicos de la totalidad de la humanidad implicaba que las diferencias entre los diversos grupos humanos fueran consideradas como caractersticas accidentales debidas a aspectos geogrficos y culturales, al mismo tiempo que muestra del amor divino hacia la humanidad, como afirm el monje Meletius en De natura hominis 1 . Atanasio, en el Liber de definitionibus (III), describe las diferencias del color de la piel como accidentes visuales que encubran una naturaleza humana universal, fundamentalmente racional y mortal (como mantena San Agustn en De civitate Dei, 16.8). Por otro lado, Boecio describa la naturaleza humana como rationale y risibile 2 . Tampoco debemos olvidar que los filsofos europeos eran descendientes culturales de los diplomticos y mercaderes bizantinos que frecuentemente requeran alianzas con los Etopes y los Nbios con tal de mantener el control de las rutas comerciales hacia el rico Oriente Prximo. El contacto con la civilizacin negra era un hecho incontestable. Podemos asmismo hablar de una Scala naturalis de procedencia platnicoaristotlica en la que los humanos constituan el mximo nivel de perfeccin justo antes de
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Devisse (1979), II-1. En In Porphyr. dial (2): at vero hominis, id est Aethiopis, amiso nigro colore, erit ejus species candida, sicut etiam aliorum hominum. Debemos tener en cuenta la equivalencia medieval entre etope y africano, segun Devisse (1979).

los ngeles y Dios 3 . Debemos reconocer que los medios por los que se establecan diferencias dentro de la scala naturalis divergan completamente desde un punto de vista taxonmico: Homero (La Ilada) haba clasificado el mundo animal a partir del gnos, mientras que el mdico Hipcrates de Cos utilizaba la dieta para establecer separaciones (en De diaeta) y Aristteles persegua una comprensin teleolgica de la vida (De partibus animalium, Historia animalium, De anima). Los escritos paradoxogrficos pasaron de la civilizacin griega (La Historia mirabiles de Antgono de Caristo y los Mirabilia de Apolonio) a la romana (la Naturalis Historia de Cayo Plinio Segundo) y la bizantina (Pulologos) siguiendo una tradicin educativa a travs de la alegora. En un contexto filosfico, Santo Toms de Aquino clasific las cosas a partir de las cualidades del alma, obteniendo las separaciones de anima vegetativa, anima sensitiva anima vegetativa, anima sensitiva y anima rationalis, categoras mpliamente utilizadas en Europa hasta el siglo XVIII. Si las diversas clasificaciones clsicas y medievales de la scala naturalis establecen claramente una separacin qualitativa entre los seres humanos y el resto de la crecin, el estudio de los grupos humanos constitua un nivel de anlisis ms elaborado en el que los autores trabajaban con accidentes de la naturaleza humana que daban lugar a las divergencias culturales, el primer paso hacia la discriminacin, fundamentalmente las teoras climticas. 2. Las teoras climticas Es cierto que toda comunidad humana ha establecido barreras entre s misma y los otros grupos culturales. Los accidentes corporales producidos por las diversas condiciones climticas justificarn la conviccin de la superioridad intelectual de unos grupos sociales ante los dems, como demuestran los mitos cosmognicos africanos, americanos, europeos o asiticos, los cules enfatizan la importancia del color de la piel y las caractersticas fsicas como constituyentes de la esencia humana (Eliade, 1967). Debido a las expansiones blicas y comerciales, grupos culturales diferentes establecieron contacto y buscaron justificaciones raciales para justificar su propia superioridad. La primera de ellas fu la teora climtica, aparecida en la tradicin griega dentro de la escuela hipocrtica (en la obra Tratado de las aguas, los aires y los lugares) recibida y reflejada por Aristteles en su Poltica, VII, 7, 1237b:
Porque las gentes que viven en las regiones fras y las que estn en la parte de Europa son colricas, altaneras y faltas de discrecin y de prudencia; por lo cual, perseveran en libertad ms que otras naciones; pero carecen de gobierno y no son suficientes para conservar el seoro de sus comarcanos. En cambio, las gentes de asia son discretas y maosas y poco colricas, y por esto perseveran en la sujecin y servidumbre. La nacin griega, as como en lo que toca a la regin tiene el medio, as tambin participa de ambas cualidades; porque tiene su clera, pero acompaada de mucha prudencia y discrecin. Por esto se conserva en su libertad y se gobierna muy bien, y es apta para tener gobierno y seoro sobre otras naciones con que tuviese sola una manera de gobierno.

En Singer (1989), pg. 40. Raimundo Lulio en De ascendu et descendu intellectus (1304) hablaba de una scala intellectus en la que las cosas se ordenaban del siguente modo: lapis, flamma, planta, brutum, homo, coelum, angelus, deus.

Galeno desarrollar esta teora y debido a su enorme influencia en el pensamiento medieval, llegar a Tcito, quien en su Germania hablar de los germanos como gens non astuta nec callida (adems de gente profusamente bebedora de vino y cerveza), a Macrobio (siglo V), y a eruditos rabes como Ibn Khaldun, Al-Biruni o Abu-l-Qasim Said b. Ahmad b. Said. ste ltimo escribir en Kitab tabaqat al-umam (Libro de las categoras de las naciones):
[Las zonas nrdicas no tienen ciencias] por la poca altura del sol sobre su horizonte, la atmsfera se enfra, y el cielo se enturbia; por consiguiente, su temperamento es fro, y sus humores crudos; el vientre ha engordado, el color ha palidecido, los cabellos se han vuelto lacios. Por esto han perdido la fuerza del ingenio y la agudeza del espritu, aumentando en cambio en ignorancia y atontamiento, extendindose entre ellos la ceguera y la negligencia. Vernet (1979).

Encontramos una aplicacin del trmino medio aristotlico a la naturaleza climtica, explicando con el mismo su influencia en los humanos y estableciendo una estrecha ligazn entre las caractersticas climticas y las virtudes culturales. 3. San Alberto Magno y los pigmeos. El Doctor universalis constituy uno de los mximos defensores y difusores del aristotelismo al tiempo que lo concili con las doctrinas cristianas 4 y lo uni definitivamente al pensamiento platnico. Como Aristteles, San Alberto desarroll una obra natural a partir de sus propias observaciones realizadas mientras era provincial de los dominicos y realizaba sus desplazamientos viajando por su propio pie. Ley tambin a otros naturalistas como C. Julius Solinus a quien defini com un gran mentiroso 5 . De las quince obras naturales de San Alberto, tal y como las ha clasificado Weisheipl (1980, pg. 565), he utilizado fundamentalmente las Quaestiones super De Animalibus, escrita en 1258 mientras el Magno era lector en Colonia, y la fundamental De animalibus libri XXVI, dividida en tres partes: la primera, de los libros I al XIX, en la que desarrolla la obra zoolgica aristotlica recibida partir de las traducciones de Duns Escoto de textos rabes: la segunda, que comprende los libros XX y XXI, donde compara la anatoma de los animales perfectos e imperfectos y de donde he extrado la mayor parte de citas; y la tercera, de los libros XXII al XXVI en el que enumera alfabticamente todos los animales conocidos entonces. He considerado tambin De natura et origine animae, concebido originalmente como el libro XX del De Animalibus, que fue utilizado para rechazar las tesis averrostas durante la controversia parisina de 1260. 3.1. La teora climtica Tal y como hemos visto anteriormente, la teora climtica fue utilizada profusamente por diversas comunidades humanas con la finalidad de reforzar un visin propia positiva y denigrar las dems. La superioridad fue asumida por los griegos ante el
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Gragmann (1928), pg. 351: Was die eigentmliche, spezifische Gre des Albertus Magnus ausmacht, ist dieses, da er ein Novus Aristoteles, ein Aristoteles redivivus et christianus, ein neuer christlicher Aristoteles ist mit lateinischer Zunge und als solcher dem Aristotelismus innerhalb der Philosophie und Theologie des Mittelalter die Bahn gebrochen und dadurch eine ganz neue Area in der Entwincklung derselben heraufgefrt hat. 5 Balss (1947), pg. 14.

resto de paises, por los romanos con los germanos y los rabes con los europeos. Como germano, San Alberto no pudo resistirse, una vez ms, al intento de defender su pueblo, llevando a cabo su accin invirtiendo el argumento de Abu-l-Qasim:
Quare homines in locis calidis sunt minoris quantitatis et minoris fortitudinis et audiciae quan in frigidis (...) fortitudo et audacia proveniunt a calore (...) ergo a simili locis calidis erunt homines maiores audaciae et fortitudinis. QdA, 1 VII q.28

Aunque pueda parecer una contradiccin, San Alberto est hablando de dos concepciones completamente diferentes de locis calidis. Por un lado se refiere indirectamente a las reas africanas (por lo tanto, musulmanas), donde el calor es extremadamente agresivo y daino, mientras que por otro lado considera una equiparacin entre calidis y templado, es decir, el trmino medio aplicado al clima. Para San Alberto, Germania es una tierra templada, idea que, seguramente, ni Abu-l-Qasim ni Aristteles compartiran. Pero el Magno contina:
fortitudo et audacia ordinata proveniunt a calori naturali et temperato. Sed talis calor magis abundant in hominibus frigidae regionis, quia per frigidatem regionis calor adunatur et fortificatur, ideo fortiores sunt et audaciae magis ordinatae et discrete aggrediuntur cum deliberatione, qui frigidum aliqualiter remitit impetum caloris QdA, 1 VII q.28

Segn tal razonamiento, las zonas fras tenderan a reunir las virtudes de las areas templadas y las aumentaran, como expone a continuacin: in Alemania et Flandria et Polonia, quae sunt loca frigida, homines sunt magnae quantitatis et audaciae (Qda, 1 VII q.28). Durante los prximos siglos se ir desarrollando dicha teora climtica hasta culminar en la obra del siglo XIX con J.F. Blumenbach o L. Agassiz (Gould, 1981). El color de la piel es el accidente ms evidente de la argumentacin de la teora climtica, y se estrablecern relaciones de dependencia entre la tonalidad y las capacidades intelectuales. Como afirma el doctor universal:
Color niger lenis versutum indicat et imbecillem et refertur ad habitatores qui habitant quatuor prima climata. Color autem albus rubeus, fortes et animosos ostendit: et hic est habitantium Germania praecipue et habitatorum sexti et septimi climatum DA, 1I, t3, cap. 7

Con firmeza, San Alberto esteblecer una equivalencia entre el color blanco y los atributos positivos 6 , aunque reconocer la dificultad de semejante equiparacin al tenerla
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Et his vocantur color [se refiere al albus, o blanco] naturalis et pulcher est, DA, 1I, t3, cap.7. La dicotomia claro-oscuro aparece tambin en la obra del poeta andalus Ibn Hazm de Crdoba (994-1064), quien escribi en el captulo VII de su eterna obra El collar de la paloma: Me la afean porque tiene rubio el cabello, y yo les digo: Esa es su belleza, a mi j uicio. Yerran quienes vituperan el color de la luz y el oro, por una necia opinin, del todo falsa. Censurar alguien el color del narciso fragante, o el color de las estrellas que brillan a lo lejos? Slo las criaturas de Dios ms alejadas de toda ciencia prefieren los cuerpos negros, de color de carbn: negro es el color de los moradores del infierno; negro es el vestido de los que lloran por perdido un hijo y estn de luto.

que aplicar a los eruditos rabes africanos que haban recuperado y traducido la estimable obra aristotlica. La solucin la encontrar en la idea de gradacin:
color autem medius inter album et nigrum qui declinat in brunum, si est clarus, boni ingenii et bonorum morum virum ostendit DA, 1I, t3, cap. 7

3.2. La teora cultural. Si los argumentos climticos, y sus derivados del color epidrmico, estn bien definidos, los argumentos culturales contra los africanos y, especialmente, los pigmeos, constituyen una nueva categorizacin aparentemnte accidental con un poder justificactorio ms fuerte para las posiciones racistas, puesto que remite en realidad a caractersticas esenciales. As,
et ideo pigmeus licet loquatur, tamen non disputat nec loquitur de universalibus rerum, sed potius suae voces diriguntur ad res particulares de quibus loquitur (...) post hominem videtur pigmeus esse perfectius animal. DA, 1XXI, t1, cap2.

El pensamiento abstracto, es decir, la racionalidad, utilizado como capacidad de medida para la idea de humanidad contribuir a establecer una barrera que separar entre animales y humanos, perteneciendo los pigmeos y los primates 7 a los primeros, aunque muy prximos en apariencia a los verdaderos humanos:
adhum autem formantium voces quaedam formant ad diversos conceptus quos habent, sicut homo et pigmeus, et quaedam non faciunt hoc, sicut multitudo fere tota aliorum animalium. DA, 1I animal vero generans animal sibi simile in utero et quadrupedes habet vocet simplicem illiteratam et non loquitor omnino: loqutio enim unum intellectu appropiatur homini soli: et omne quidem loquens habet vocem, sed non convertitur. Et si aliquod genus symiarum simile homini loquitur, hoc est ymaginatione simplici et non ex intellectu, sicut pigmeus. DA, 1V

Hemos llegado al punto en que las capacidades lingsticas y conceptuales son utilizadas para segregar a los pigmeos de los humanos, aunque la justificacin real de semejantes diferencias radica en la diversa esencia de los seres en comparacin y no a los accidentes procedentes de factores climticos. Para el Magno existen caractersticas esenciales humanas que permiten una separacin taxativa entre nosotros y el resto de seres, incluidos los pigmeos. El autor afirma que homo perfectissimum omnium animalium (DA, 1XXI, tI, cap. 1), y que ha sido creado com una ymago et similitudo mundi tam
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La comparacin entre los humanos imperfectos y los primates mantiene una fundamentacin mitolgica, como podemos ver en el texto sagrado mejicano Popol Vuh, donde los primeros humanos imperfectos de la tierra quiche fueron convertidos en monos debido a su falta de habilidades. En la literatura reciente encontramos un smil parecido en la separacin Mono-bermensch del pensamiento de F. Nietzsche.

secundum animam quam secundum corpus (ibid.), formando parte de la naturaleza espiritual y terrenal al mismo tiempo, del micro y el macro-cosmos. El hombre s el nco ser racional (QdA, 1I q.9), tal y como Aristteles estableci con su descripcin del zon politikn. La racionalidad humana se encuentra descrita por propiedades esenciales fsicas tales como tener poco pelo (QdA, 1I q.8), capacidad sexual continuada (homo vero coit omni tempore, DA, 1IV, q.6 y homo non habet tempus determinatum coeundi sicut alia animalia, QdA, 1V q.10) o el bipedismo 8 (QdA, 1II q.6), posicin corporal que permite el uso de las manos, teora que el Magno anticipa a las actuales investigaciones antropolgicas, que aceptan dicho postulado. Cabe decir, no obstante, que para San Alberto la relacin causal entre manos y racionalidad es inversa a la nuestra:
Et ideo loco anteriorum pedum in quadrupedibus formantur homini manus, quae sunt organa intellectus LdN, t1, cap. 5 homo non est inteligens quia habet manus, sed quia est intelligens, habet manus DA, 1XIV, t2, cap. 2

Parecera en este momento de la argumentacin que San Alberto ha olvidado que los pigmeos tienen manos, pero introduce nuevas apreciaciones que permiten continuar separando entre ambas especies:
ita etiam pigmeus manu in pluribus usibus, sed non as artis opera: et ideo sua manus non plenam habet manus rationem DA, 1XXI, t1, cap.3

Es decir, poseer manos no equivale a ser inteligente sin que la inteligencia determina el tener manos y usarlas para crear obras artefactuales, lo que no sucede con los pigmeos 9 . Aunque el Magno acepta que existen similitudes entre los humanos y los pigmeos tales como la posicin de marcha erecta, la constitucin anatmica 10 , el hecho que los pigmeos no mueven las orejas 11 o que sus hembras tienen pechos en la parte frontal del

Para la idea del bipedismo remito a la graciosa ancdota protagonizada por Platn y Digenes. Habiendo definido el primero al hombre como animal bpedo sin plumas, tom Digenes un gallo y desplumndolo lo mostr didiendo que all tenan al hombre de Platn. La leyenda, recogida por Digenes Laercio en las Vidas de los filsofos (libro VI, cap. 15), cuenta que Platn aadi a su definicin anterior y con uas anchas. La idea del bipedismo se encuentra tambin en la Metafsica de Aristteles, Libro II. El Magno, atento a tales antecedentes explica: aves bipedes sunt sicut homo; sed aves pedes flectunt ad anterius (QdA, 1II q.6). 9 Brutis non inherit ars, QdA, 1VIII q.4. 10 Encontramos una referencia a ello en medio de su descripcin de los hbitos migratorios de las grullas: grues autem praecipue faciunt hoc in quibusdam terris, sicut in Graecia: volant enim a Graecia versus Meridiem ultra Egyptum, ubi fluti Nilus: et dicitur, quod ibi occurrunt animalibus brutis, quae genera sunt symyarum et dicuntur pigmei, qui cubitales homines vocantur, eo quod sunt similes hominibus in figura et incendunt erecti, longitudinem cubiti non excedentes, in fine tertii anni generantes, et in fine octavi aut parum minus moruentes, DA. 1VII, t1, cap.6. 11 Segn el Magno, todos los animales mueven las orejas prater hominem, et similitudinem hominis quae est symya et pigmeus, DA, 1I, t1, cap. 4.

cuerpo 12 , la esencia del ser racional pasa por sus capacidades cognitivas, puesto que inter animalia solus homo est intellectibus (QdA, 1XIV q.9). En el mundo medieval fuertemente jerarquizado, es fundamental definir con claridad nuestra posicin en la scala naturalis, puesto que todas las criatura creadas por la divinidad estn dispuestas para servir al hombre (Gn 9:5).

4. Conclusiones. Al final de mi anlisis debo remarcar que no encontramos una teora racista unificada en las obras naturales de San Alberto, sin una multiplicidad de elementos dispersos en sus escritos que son defendidos con sagacidad y que sern congregados con el pasar del tiempo para formalizar teoras racistas en las que podemos reeencontrar la totalidad de los argumentos del Magno. Lo que realmente constituye una aportacin innovadora del Doctor universalis es la enumeracin de factores esencialistas en el proceso de la discriminacin, ms all de los accidentales como los climticos y los culturales. Tras un anlisis anatmico, el autor debe recurrir al intelecto (y al alma intelectiva) como punto de fulcro que permite la separacin entre humanos y no humanos, lo que ser de gran importancia en momentos histricos futuros como la conquista hispano-portuguesa del Nuevo Mundo 13 . Mi reconstruccin de los mltiples argumentos racistas de San Alberto, por otro lado tambin presentes en otros autores, aunque no defendidos con la misma precisin, posibilita una mejor comprensin de las actitudes medievales haca las minoras raciales y las diferencias culturales, al tiempo que demuestra como los argumentos racistas modernos encuentran sus raices en la fructfera Edad Media. El anlisis antropolgico llevado a cabo por San Alberto respecto del papel de las manos o de las capacidades cognitivas humanas nos remiten a la esencia humana, algo que nunca hemos dejaremos de investigar, ni que escapar a la discusin ms encarnizada.

Bibliografa
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