Está en la página 1de 10

Teoras del aprendizaje?

Flix Temporetti
Facultad de Psicologa, UNR

La problemtica
Finalmente, la teora del aprendizaje muri, o quiz sera mejor decir se marchit dejando tras de s fundamentalmente huellas tecnolgicas Jerome Bruner, 1990

Voy a comenzar analizando el ttulo, que da significado a este encuentro: Teoras del aprendizaje y que en este documento he puesto bajo interrogacin: Teoras del Aprendizaje?. Estoy convencido que han venido aqu, de buena fe, esperando que les ensee tales Teoras y estn dispuestos a estudiarlas de la bibliografa que les debera facilitar. Creo no equivocarme si digo que todo este fuerzo lo hacen con la esperanza de adquirir un poder nuevo para mejorar vuestra tarea y prcticas como profesores en cada una de sus niveles y especialidades. Pues bien, debo advertirles de entrada que, si tales son vuestras expectativas no se si podr corresponderlas adecuadamente. Tengo abundantes razones para dudar acerca de la existencia real de tales teoras y la frase que encabeza como cita este texto, perteneciente a Jerome Bruner, ha estimulado mis sospechas al respecto. En primer lugar, considero que la expresin Teoras del aprendizaje es imprecisa, ambigua y en muchos casos producto de un malentendido. Ms que aportar conocimiento para las prcticas educativas suele generar confusin al construir una realidad ficcional que en la mayora de los casos contrasta con la real realidad de las evidencias escolares cotidianas. 2 Si esto es as: Por qu entonces hay tantos libros y artculos publicados que afirman, describen y dan cuenta de estas Teoras? Por qu muchas actividades educativas se justifican desde teoras que supuestamente no son tales? Y otra cuestin: Cmo hacemos para ensear, estudiar y aprender acerca de unas teoras cuya realidad es puesta en duda? Dicho de otra manera: estn convocados para estudiar las teoras del aprendizaje de un programa oficial, se han sentado a escuchar, y oyen decir: que hay abundantes evidencias para sostener que eso que vienen a aprender, es confuso, o que tales teoras no son lo que dicen ser. Al negar la afirmacin que sostiene este espacio curricular la situacin se torna paradojal; se pone en evidencia una contradiccin con una buena dosis de irona. Soy consciente que en muchos de Uds.
1

El presente documento ha sido elaborado en el marco del Curso Teoras del Aprendizaje perteneciente a las Maestras de Docencia Universitaria y Didcticas Especficas que el autor dicta en la UNL y en la UBA desde el ao 2005. 2 Utilizo esta expresin realidad ficcional para indicar que las teoras del aprendizaje, a las cuales nos estamos refiriendo, construyen una realidad paralela a la realidad que acontece realmente en las instituciones educativas. Quienes creen en tales teoras suelen acabar construyendo una realidad ficcional que, por la monotona de la repeticin, terminan naturalizando.

Teoras del aprendizaje? Flix Temporetti

este planteo estar provocando un conflicto importante que les puede generar un cierto estado de incertidumbre, pero, no se impacienten porque cmo dicen en mi pueblo: No hay mal que por bien no venga!. Creo que esta situacin contradictoria y paradojal, agudiza el ingenio habilitndonos a pensar, a reflexionar. Creo que vale la pena revisar este asunto y los invito a agudizar el ingenio en la bsqueda de un nuevo entendimiento en torno a un tema tan importante, para nuestras prcticas profesionales, como lo es el aprendizaje. Las Teoras del Aprendizaje Existe una copiosa bibliografa y la expresin Teoras del aprendizaje tiene en Internet aproximadamente 1.190.000 referencias. 3 La Biblioteca Nacional de Maestro, perteneciente al Ministerio de Educacin de la Nacin, agrupa bajo el rubro Teoras del Aprendizaje 326 libros y aunque los ttulos aluden a una diversidad de contenidos varios de ellos utilizan la expresin Teoras del aprendizaje en forma directa. Otros, presentan y desarrollan una Teora del Aprendizaje en particular. As, por ejemplo, encontramos: la teora cognitiva del aprendizaje, la teora piagetiana del aprendizaje, la teora del aprendizaje significativo como las ms renombradas. A partir de cada una de estas teoras los autores reflexionan sobre las prcticas, deducen estrategias para las intervenciones educativas y proponen una rica variedad de actividades a desarrollar en el aula.4 Adems la presencia de estas Teoras est naturalizada en programas y planes de formacin docente. Tanto en el grado como en el postgrado, las Teoras del Aprendizaje constituyen un contenido esencial que no puede ni debe faltar. En sntesis, ah estn, formando parte de la realidad educativa, escritas, avaladas y acreditadas por los organismos que controlan la calidad educativa y la formacin profesional. Concebidas como significados indispensables en el discurso de docentes y psiclogos y de todo aquel que incursione en una experiencia de enseanza y de aprendizaje formalizada. No slo forman parte de la realidad a conocer sino que se la concibe como instrumentos para construir nuevas realidades. Si nos atenemos a los textos que en su mayora son pequeos manuales, o breves compendios de las supuestas teoras3 4

se puede apreciar que casi todas las

Consulta realizada en junio 2009 Entre los primeros, textos que ensean sobre las teoras del aprendizajes clsicas y contemporneas se pueden citar: Ignacio Pozo: Teoras cognitivas del aprendizaje. Fue editado por Morata (Madrid), y en el ao 2003 alcanzaba la 8va. edicin. Schunk, Dale H. ; Dvila Martinez, Jos. Teoras del aprendizaje Mxico, D.F. : Prentice-Hall Hispanoamericana, 1997; Bigge, Morris L. Teoras de aprendizaje para maestros Edicin 15 ed. Publicacin Mxico, D.F. Trillas, 1997; Swenson, Leland C. Teoras del aprendizaje: perspectivas tradicionales y desarrollos contemporneos Edicin 2 ed. Barcelona : Paids, 1991; Vzquez, Stella Maris ; Canali, Lidia E. (colaborador) Teoras contemporneas del aprendizaje : sus bases filosficas. Buenos Aires : CIACIF, 1979. Entre las que se ocupan y sustentan sus argumentos en una Teora en particular se encuentran: Sanjurjo, Liliana; Vera, Mara T. Aprendizaje significativo y enseanza en los niveles medio y superior, 4 ed. Rosario : Homo Sapiens, 1998; Gmez, Germn Teora piagetiana del aprendizaje 2 ed. Buenos Aires: Humanitas, 1978; Gros Salvat, Begoa Teoras cognitivas de enseanza y aprendizaje 1 ed. Barcelona: EUB, 1995 En: http://www.me.gov.ar/bnm/ consultado en junio 2009.

Teoras del aprendizaje? Flix Temporetti

teoras del aprendizaje que all se presentan estn estrechamente relacionadas con un Proyecto o una Teora Psicolgica. De este modo se reconocen: las teoras del aprendizaje del conductismo, las teoras cognitivas del aprendizaje, la teora psicogentica o la teora de Piaget del aprendizaje, la teora sociohistrico o la teora del aprendizaje de Vigotski, la teora del aprendizaje de Bruner y as sucesivamente. Cada Proyecto de Psicologa con su teora del aprendizaje. Ni siquiera el psicoanlisis, que siempre ha tomado prudente distancia de esta cuestin, ha quedado fuera de tan atrevida aventura intelectual que casi todos repiten sin replicar.5 Pero, adems de estas teoras del aprendizaje inferidas de, o asociadas con, los grandes Proyectos de la Psicologa, existen otras, construidas y divulgadas desde campos disciplinarios que emergen de la propia Psicologa. Conforman un considerable nmero de pequeas teoras, tambin denominados sistemas en miniatura o miniteoras. As por ejemplo, desde la denominada Psicologa Educacional, Psicologa Educativa o Psicologa de la Educacin, entendida como campo disciplinario especializado o acotado dentro de la Psicologa, se presenta la teora del aprendizaje significativo propuesta y formulada por David Ausubel (1968) 6, la teora eclctica del aprendizaje de Robert Gagn (1970/1976) 7, mezcla espectacular de elementos mentales y conductuales, integrados con la teora de la inteligencia de Piaget, del aprendizaje social de Bandura y recurriendo al modelo del procesamiento de informacin para sostener las explicaciones. Dentro de esta perspectiva, de fuerte impronta psicolgica, otra manera de presentar a las teoras del aprendizajes consisti en ordenarlas acorde a la epistemologa -y opcin metodologa- en las cuales se sustenta el Proyecto de Psicologa del cual se la hace derivar. De este modo las teoras del aprendizaje se clasificaron en: empiristas, racionalistas, constructivistas. O, aprendizaje por asociacin o aprendizaje por reestructuracin.8 Ocurre que estos divulgadores de teoras del aprendizaje, al no establecer con precisin a que aluden cuando utilizan el trmino aprendizaje, caen en argumentos contradictorios, alimentando de este modo la confusin, como cuando, por ejemplo, se sostiene una teora constructivista del aprendizaje. La pregunta que cabe entonces formularnos es: De qu aprendizaje se est hablando? Qu quieren decir
5

Moratinos Iglesias. Jos. Teora psicoanaltica del aprendizaje. Una introduccin a su estudio. Revista de ciencias de la educacin: rgano del Instituto Calasanz de Ciencias de la Educacin, ISSN 0210-9581, N 124, 1985, Pgs. 483-492 6 Educational Psychology: A Cognitive View. New York: Holt, Rinehart & Winston, 1968. (German edition, 1974.) (2nd edition, 1978.) (Spanish edition, 1977.) (2nd German edition, 1980.) (Italian edition, 1978.) (Portuguese edition, 1980.) (Romanian edition, 1981.) (2nd Spanish edition, 1982). 7 The conditions of learning, U.S.A-New York, Holt, Rinehart & Winston, 1970. Principios bsicos del aprendizaje para la instruccin, Mxico, Diana, 1977. 8 J. Pozo en Teoras cognitivas del aprendizaje (1989) luego de hacer una Introduccin que intitula La psicologa del aprendizaje: del conductismo a la psicologa cognitiva, ordena la exposicin bajo los ttulos: Aprendizaje por asociacin, donde sita, entre otras, a las teoras computacionales del aprendizaje y Aprendizaje por reestructuracin, donde nos sorprende con una mezcla de enfoques que incluye el aprendizaje por insight de la Gestalt, la teora de la equilibracin de Piaget y la teora del aprendizaje de Vigotski (?).

Teoras del aprendizaje? Flix Temporetti

cuando dicen aprendizaje, sin ms aditamentos? Volveremos luego sobre esta espinosa y medular cuestin ms adelante. En sntesis, la mayor parte de las Teoras del Aprendizaje que se divulgan son generadas a partir de las Teoras Psicolgicas construidas en el pasado Siglo XX y en lo que llevamos de este Siglo XXI. Ahora bien, como tratar de demostrar ms adelante, la nica Teora Psicolgica que puede ser reconocida como una Teora del Aprendizaje (Theory of learning ) es el Conductismo. Teora cientfica elaborada en el marco conceptual y metodolgico de la tradicin empirista y positivista. Creo que es precisamente a esta Teora Psicolgica, que hizo del aprendizaje el concepto central para explicar la realidad humana, a la que Bruner se refiere para comunicarnos la que l considera su muerte.
9

El aprendizaje pedaggico. Desde la posicin que asumimos, el trmino aprendizaje adquiere una significacin distinta si el mismo se sita en el mbito de la Pedagoga y de la Didctica o en el campo de la Psicologa. Algo similar ocurre con el concepto de teora, trmino polismico, de compleja acepcin, cuyo uso en los contextos y circunstancias que nos ocupan demanda una reflexin apropiada y a la cual se har referencia ms adelante. En el campo de la prctica y de la investigacin educativa, el trmino aprendizaje adquiere una significacin singular muy acorde a la modalidad institucional en la cual acontece. El concepto de aprendizaje pedaggico est asociado a la idea de escolarizacin y por lo general se lo identifica con la expresin aprendizaje escolar. Pero, adems del aprendizaje que acontece en la escuela, el colegio o la universidad, se reconocen otros aprendizajes que tiene lugar en el ms all de estas instituciones. Tomando como referencia una tradicional clasificacin se diferencian, dentro del aprendizaje pedaggico, los aprendizajes formales de los aprendizajes no formales (Trilla, J. 1996; Camors, J. 2006; Sirvent, M. T, Toubes, A. y otros 2006). 10 Cuando la psicologa ha incursionado en el campo de la educacin se ha ocupado casi con exclusividad del aprendizaje escolar o formal. La educacin formal, aquella que en casi todo el mundo y por inspiracin de Juan Comenius, se extiende hoy desde el nivel inicial o infantil hasta el superior universitario. La enseanza y el aprendizaje, en tales circunstancias, se ajustan a un plan de estudios o curriculum oficial, a un
9

Podemos tambin, agrupar al Conductismo junto con la Reflexologa bajo la denominacin de Psicologa Emprica Objetiva, propuesta por Vigotski en 1926. Para ambas Teoras el trmino aprendizaje en tanto cambio en la conducta en funcin de la experiencia. es central y medular en la explicacin cientfica del comportamiento humano y animal. 10 Trilla, J. (1996) "La educacin fuera de la escuela. mbitos no formales y educacin social", Ariel, Barcelona, 1996. Carmors, J (2006) Documento de Base para promover la reflexin sobre educacin no formal. En: Educacin no formal. Ministerio Educacin y Cultura. Repblica Oriental del Uruguay, 2006: Sirvent, M.T.; Toubes, A. y otros Revisin del concepto de educacin no formal En: Educacin no formal. Ministerio Educacin y Cultura. Repblica Oriental del Uruguay, 2006: Sirvent

Teoras del aprendizaje? Flix Temporetti

calendario escolar o acadmico y son regulados por una serie de normas y normativas de obligado cumplimiento. Los aprendizajes, cuyos logros as se propician, son evaluados, acreditados y certificados en tiempos, plazos y formas precisos. La educacin no formal, en cambio, comprende el conjunto de procesos, medios e instituciones especficas, diseadas en funcin de objetivos de formacin e instruccin pero que no tienen directa vinculacin al sistema educativo reglado oficial. Estos espacios que estn "ms all de la escuela" o de la Universidad, tienen su especificidad, significado y valor educativo propio. Es muy difcil concebir un espacio, una experiencia educativa, una situacin de enseanza y de aprendizaje del ms all de la escuela, orientado por una clara intencionalidad educativa, sin un cierto grado y tipo de formalizacin didctica. Mara Teresa Sirvent (2009) afirma que las denominaciones no formal e informal son poco felices entre otras razones porque definen por la negativa lo cual puede dar lugar a importante confusiones. Por ejemplo, que se visualice la educacin no formal como una actividad desestructurada, donde todo vale, lo que ha llevado incluso a descalificar este mbito educativo. Lo importante es destacar que estos aprendizajes no formales o informales, adems de ser especficos son diversos e importantes en la historia educativa de cada uno.
11

En el campo de la educacin el aprendizaje ya se formal o no formal, escolar o ms all de la Escuela, constituye un objeto de estudio de naturaleza compleja que requiere para su compresin y produccin una perspectiva interdisciplinaria o desde la complejidad. Acontece en y entre individuos concretos, situado en un escenario y en un tiempo histrico preciso. Est orientado por fines y objetivos ms o menos explcitos, asociados a contenidos especficos que le otorgan particular sentido y significacin. El aprendizaje, as entendido, aparece estrechamente relacionado a la enseanza que, en diversas formas y modalidades se ofertan en la cultura. Se lo entiende configurado por diversos procesos entre los que destacan los mecanismos y vnculos intersubjetivos que se establecen entre quienes ensean y quienes aprenden en los que ocupa un lugar relevante las representaciones y concepciones en torno al contenido en cuestin. Este aprendizaje, que nos interpela como maestros o profesores, siempre esta situado en un escenario social y cultural con diferentes grados y tipos de formalizacin y organizacin. Requiere, para su estudio y comprensin, un abordaje interdisciplinario donde confluyen, en otros, las didcticas general y especfica, el saber disciplinario que se ocupa del contenido en cuestin y la psicologa que da cuenta de las posibilidades y
11

Esta visin amplia de Educacin implica, tal como lo expresa Mara teresa Sirvent, un cambio epistemolgico y metodolgico importante a tener en cuenta en la investigacin y en la produccin de conocimientos cientficos. Tambin instala una perspectiva diferente en la formacin profesional de psiclogos, psicopedagogos y especialistas en educacin. Al mismo tiempo que desafa a revisar las polticas pblicas que buscan mayores niveles de equidad en la distribucin de las oportunidades educativas.

Teoras del aprendizaje? Flix Temporetti

limites del ensear y aprender de alumnos o aprendices concretos y de la importancia de la educacin en el desarrollo, crecimiento y la conformacin de sus personalidades.

El aprendizaje en la Psicologa El trmino aprendizaje, en una acepcin general y amplia, se viene utilizando en la tradicin psicolgica, para aludir a un tipo de actividad -que se considera inherente a todo individuo humano aunque tambin es propia de numerosos animales-, por medio de la cual se produce un cambio o transformacin en el comportamiento a travs de algn tipo de experiencia. En esta clsica conceptualizacin el nfasis est puesto en la adquisicin por la prctica de un modo de actuar, hacer o proceder duradero. En la Psicologa, el aprendizaje ha sido un tema y un concepto central tanto en la reflexologa rusa (Pavlov) como en el conductismo norteamericano (Thorndike, Watson, Hull, Skinner) y constituy segn lo concibieron estas perspectivas- el camino privilegiado para estudiar, describir y explicar como se organiza la conducta y como funcionan, de manera predecible, los individuos humanos. Ambas teoras asumieron explicaciones acerca de la organizacin del comportamiento que se sustentaron en una filosofa, una epistemologa y una metodologa de orientacin empirista cumpliendo con creces los requisitos impuestos por la ciencia positivista. 12 Abrazaron el mtodo hipottico deductivo y se inspiraron -para disear experimentos cruciales- en deducciones de teoras propias o rivales.13 La psicologa animal fue el anfiteatro paradigmtico en el que, durante al menos medio siglo, se libraron las principales batallas relativas a los problemas de las teoras del aprendizaje (Bruner, 1991:104) 14. Los psiclogos norteamericanos y muchos de sus seguidores europeos y latinoamericanos- estaban convencidos que el uso de animales, como decisin metodolgica, fomentaba un punto de vista objetivo y, por ende, cientfico. De este modo se determinaron leyes y principios centrales concernientes a la adquisicin de respuestas aprendidas. Se ubic el papel de la prctica y el reforzamiento (o premio) considerados elementos determinantes del aprendizaje. Se estudiaron las leyes de generalizacin o transferencia y las circunstancias en que aplicaban con xito as como las leyes referidas a la extincin y el olvido de las respuestas y otros asuntos por el estilo.
12

Fue el camino que iniciaron Thorndike (1900) y Pavlov (1905). Thorndike populariz el concepto de aprendizaje por ensayo y error y sus interpretaciones tericas de la adquisicin y el olvido. Pavlov el concepto de reflejo condicionado. Ambos promovieron la creacin de una nueva psicologa cientfica encontrando en la psicologa animal un escenario y un marco de prueba privilegiado para sus hiptesis. 13 El ejemplo ms claro de la utilizacin del mtodo hipottico deductivo en la teora del aprendizaje lo constituye la teora sistemtica conductual de Hull. Los tericos del aprendizaje hicieron amplio uso de los modelos matemticos; las estadsticas descriptivas y de inferencias fueron un lenguaje imprescindible en la experimentacin. Esta perspectiva terica y metodolgica se contino luego en la psicologa cognitiva. 14 Bruner, J. (1990) Actos de Significado. Ms all de la revolucin cognitiva. Madrid, Alianza, 1991

Teoras del aprendizaje? Flix Temporetti

Mientras el inconsciente y el pensamiento fueron una cuestin europea, el aprendizaje fue un asunto netamente norteamericano. En efecto, en la primera mitad del siglo XX, el aprendizaje constituy el rea ms activa en el campo de la psicologa respecto a la elaboracin de teoras absorbiendo los intereses experimentales y tericos de una cantidad importante de psiclogos norteamericanos. 15 Pero todo este inters por el aprendizaje -y por las teoras al respecto- estaba mucho ms all de la escuela y de la educacin en general. El trmino aprendizaje y la realidad a la que dicho trmino daba cuenta- no fue, al menos en principio, de inters pedaggico o escolar, sino, tal como seal anteriormente fue ms bien una decisin terica y metodolgica consustancial con una manera de entender al hombre y de cmo estudiarlo cientficamente. Concepcin muy acorde a la ideologa y a la cultura hegemnica en la Amrica del Norte de aquella poca. El aprendizaje era la puerta de entrada y de salida- para construir una teora cientfica descriptiva y explicativa del funcionamiento humano. Es precisamente en esta perspectiva terica y metodolgica, de sustento empirista positivista, donde cambio, la transformacin o la Pedagoga y Psicologa se confundieron -y se confunden an para algunos- en torno a un objeto y objetivo comn: el aprendizaje, el modificacin de la conducta. La Pedagoga tena ilusiones de alcanzar calidad cientfica aplicando los conocimientos que la investigacin (cientfica) en Psicologa le proporcionaba (Kemmis, 1996). Creo que es en est creencia -que sostiene la relacin casi subordinante entre teora psicolgica (del aprendizaje) y la didctica (empirista conductista)- donde se encuentra el origen del mal entendido y de la confusin que desat a posteriori la expresin Teoras del Aprendizaje cuando se generaliz para todas y cada una de las teoras psicolgicas. 16 Muchos reconocieron que el principal error conductista haba sido su atimentalismo, sin percatarse que la crisis de la psicologa de los aos 60s y 70s era mucho ms profunda abarcando cuestiones ontolgicas, epistemolgicas y metodolgicas que llevo a replantearse el estatus cientfico de la Psicologa y de la Pedagoga as como el tipo de relaciones a establecer entre ambas. William James (1890), John Dewey (1910), Jean Piaget (1930), Henri Wallon (1935), Lev Vigotski (1930), Jerome Bruner (1959), por sealar algunos de los ms importantes psiclogos interesados por la educacin, venan proponiendo desde hacia ya varios aos, otro tipo de relacin entre la Psicologa y la Educacin. A ninguno de ellos se le ocurri proponer una Teora del Aprendizaje tal como muchos autores hicieron
15

Se puede decir que el trmino aprendizaje fue al conductismo lo que el inconsciente al psicoanlisis o el pensamiento (o la inteligencia) a la psicologa gentica (ya sea en la versin de Wallon, Piaget o Vigotski) . 14 En nuestro medio, a partir de la dcada de los 80s 90s del siglo pasado, se propag con fuerza la creencia segn la cual todas las teoras psicolgicas tena en su seno una teora del aprendizaje. Estas teoras se identificaban por su autor: piagetiana, vigotskiana, bruneriana o por la perspectiva epistemolgica y metodolgica que las teoras adheran: asociacionista, conductista, constructivista..
16

Teoras del aprendizaje? Flix Temporetti

referencia, y divulgaron en sus nombres, en las ltimas dcadas del siglo pasado. En las producciones tericas y experimentales de estos autores queda claro que la experiencia, la educacin en el sentido ms amplio del trmino, la escolarizacin en un sentido ms restringido, desempea un papel fundamental en el desarrollo y crecimiento humano, el la organizacin del pensamiento y en la conformacin de la personalidad. Para todos ellos, la Psicologa, la Pedagoga y ms especficamente no se confunden ni se reducen la una a la otra. En concordancia van a defender, cada uno a su manera y poniendo diverso nfasis, la realidad de psquico, su naturaleza biolgica y al mismo tiempo social y cultural. Estos procesos psquicos, psicolgicos o mentales, inherentes a los individuos, tienen una dimensin universal y general al mismo tiempo que peculiar y singular. Ponen en evidencia ciertas disposiciones originarias, ciertos mecanismos no aprendidos, pulsiones e intenciones, que afianzaron la idea de un individuo, de un agente o de un sujeto que tiene protagonismo, la capacidad y la posibilidad de reaccionar de manera activa y constructiva frente a la complejidad de estmulos, desafos e interacciones sociales y naturales en los que se encuentra inmerso. Estos autores, en lugar del concepto de aprendizaje utilizaron preferentemente los de adquisicin, construccin y apropiacin del conocimiento. En la adquisicin de conocimiento no todo proviene de la experiencia, del aprendizaje y de la enseanza, hay, adems, una organizacin interna, inherente a todo ser humano que desempea un papel decisivo. Para que se produzca la adquisicin de conocimiento es necesario que se despliegue un movimiento interior por parte de los alumnos; para que los alumnos asuman el protagonismo y la voluntad de saber, de conocer. Ese protagonismo tiene sentido en la relacin con el profesor que lo habilita 17 De este modo se puso en evidencia y se defendi con pasin militante, una lgica del sujeto o del agente en el ineludible proceso de educacin. Es esta un idea central en la reivindicacin del alumno como sujeto activo y protagonista frente a la imposicin inherente a todo el fenmeno de la enseanza y de la educacin. Como bien lo seal Bruner (1991:104), despus de la Revolucin Cognitiva norteamericana de 1956, este concepto (aprendizaje) termin por ser absorbido por una cultura ms amplia de ideas cuando lleg a ser definido como
17

la Didctica, eran asuntos

diferentes; van juntas, se interrelacionan, se complementan o entran en coalicin pero

Jean Piaget estableci una diferenciacin entre lo que el denomin aprendizaje en sentido estricto y aprendizaje en sentido amplio. En el sentido estricto, slo hablaremos de aprendizaje en la medida en que un resultado (conocimiento o ejecucin) se adquiere en funcin de la experiencia, por lo dems, de tipo fsico o de tipo lgico matemtico, o de los dos. Por oposicin a la percepcin y a la comprensin inmediata, pues hay que reservar el trmino aprendizaje a una adquisicin en funcin de la experiencia, pero que se desarrolla en el tiempo, es decir, mediata, y no inmediata como la percepcin o la comprensin instantnea (Piaget, J. EEG VII 36, 37). Aprendizaje en sentido amplio o desarrollo llamaremos aprendizaje en sentido amplio (s. lato) a la unin de los aprendizajes en sentido estricto y de los procesos de equilibracin. (EEG VII 38, 41). Interpret que el aprendizaje no es ms que una reaccin circular que procede por asimilacin reproductiva, recognoscitiva y generalizadora y que todo aprendizaje supone la utilizacin de coordinaciones no aprendidas (o no aprendidas del todo), que constituyen una lgica o una prelgica del sujeto. muchos autores continan pensando que la formacin de la inteligencia obedece a las leyes del aprendizaje sobre el modelo de ciertas teoras anglosajonas del learning como la de Hull: respuestas repetidas del organismo a estmulos externos, consolidacin de esas repeticiones mediante reforzamientos externos, construccin de cadenas de asociaciones o de jerarqua de hbitos, que proporcionan una copia fundamental de las secuencias regulares de la realidad, etc. (Piaget, J. Psicologa y Pedagoga (1969) 1977:38)

Teoras del aprendizaje? Flix Temporetti

el estudio de la adquisicin del conocimiento. 18 Los conceptos de aprendizaje y enseanza adquirieron una nueva significacin en el complejo y amplio campo de la educacin. Las nuevas teoras del aprendizaje. Finalmente la teora del aprendizaje muri, o quiz sera mejor decir, tal como lo expresa Bruner, se marchit (Bruner, 1991:105) o, si me permiten, mut. Tal como sealamos ms arriba, hacia los aos 60s del pasado siglo, por especial influencia de la revolucin cognitiva norteamericana, el concepto de aprendizaje dejo lugar a los conceptos de adquisicin, construccin y apropiacin de conocimiento. En realidad lo que haba comenzado a marchitarse, perdiendo su vigoroso prestigio acadmico y cientfico, era la learning theory o el conductismo. Ante tales circunstancias y con contundentes evidencias que contradecan muchas de sus verdades, numerosos psiclogos conductistas del norte y otros de la madre patria- mutaron (o se convirtieron) hacia enfoques cognitivos sin ms aditamentos- o hacia enfoques integradores como los denominados cognitivos-conductuales. Toda esta nueva camada de psiclogos, en particular los que se interesaron por el campo de la escolarizacin, sigui hablando de teoras del aprendizaje, en el sentido de teora cientfica positivista, aunque construidas en otros escenarios distintos al laberinto con ratas y despus de jactarse de haber abierto la caja negra
19

. Es decir criticaron al conductismo el haber

negado el valor explicativo de los mecanismos internos, en el comportamiento humano -que ahora llamaron cognitivos ( cognition) o mentales (mind)- pero no cuestionaron lo esencial de la metodologa y del proceso de construccin de Teora. Se sigui pensando y creando nuevas teoras cientficas de base experimental para que los docentes las apliquen y las recreen en el aula, despus aprendido. Entre estas nuevas teoras del aprendizaje destaca, dada la influencia que ha tenido en la cultura de la escolarizacin, la Teora del aprendizaje significativo propuesta por David Ausubel y divulgada por numerosos psiclogos, psicopedagogos y expertos en ciencias de la educacin.
18 19

que las hayan estudiado, entendido y

20

Tanto Ausubel, desde un punto de vista cognoscitivo, como

Bruner, J. (1990) Actos de Significado. Ms all de la revolucin cognitiva. Madrid, Alianza, 1991 El trmino caja negra se aplica a algn sistema o mecanismo de contenido desconocido y del cual solo podemos conocer lo que lo afecta y lo que produce. El elemento es estudiado desde el punto de vista de las entradas que recibe y las salidas o respuestas que produce, sin tener en cuenta su funcionamiento interno. Esta perspectiva en psicologa lleva a concebir la mente como una caja negra. Solo es posible observar y registrar las conductas que un individuo exhibe y las consecuencias que produce. Este concepto tiene en la teora psicolgica implicaciones tanto al nivel ontolgico, epistemolgico como metodolgico; de ello nos ocuparemos ms adelante. 20 Tomo este autor dado que su teora del aprendizaje significativo constituy -y aun persiste con estatus de conocimiento vlido y validado- uno de los conos de la cultura oficial de la educacin y de la psicologa de la educacinen Argentina, instalada por los neoliberales, cuando marchaban esperanzados en pos de la nueva escuela que, segn se sostena en la dcada de los 90s, iba a emerger del seno mismo de una profunda transformacin educativa. No me puedo detenerme aqu a profundizar acerca de las razones y motivos que llevaron a los profesionales de la educacin a abrazar con fervor y a divulgar con entusiasmo renovador, entre los docentes de todos los niveles, elaboraciones, conceptos y creencias referidas al aprendizaje significativo, a las ideas previas y a los mapas conceptuales. Prueba de

Teoras del aprendizaje? Flix Temporetti

Watson, Hull o Skinner, desde una perspectiva conductista, utilizaron el trmino aprendizaje, de una manera general y sin matices y crean que era posible establecer leyes generales del aprendizaje y, por ende construir verdaderas teoras. Ms all de las diferencias conceptuales y metodolgicas entre Ausubel y los conductistas, que las hay, est el hecho que ambos compartieron la idea que las teoras del aprendizaje son una realidad de posible construccin cientfica. 21 Esta coincidencia esta dada ms all de lo que dicen diferir- porque comparten ciertos supuestos bsicos de la metodologa de investigacin en psicologa y la manera de entender la produccin de conocimientos cientfico.22 Para los conductistas tales leyes, que darn sustento cientfico a buena parte de la enseanza, emergen de la experimentacin con ratas y otros animales en laberintos y cajas de problemas diversos. Para los cognitivos los principios psicolgicos del aprendizaje guardaban poca o ninguna relacin con la enseanza real en el saln de clase debido a que se extrapolaban indiscriminadamente a partir de la investigacin sobre los aprendizajes animal y por repeticin, los cuales no se relacionan intrnsecamente con la mayor parte del aprendizaje de las materias de estudio (Ausubel, 1999:26). La teora del aprendizaje significativo -una teora razonable acerca de tal aprendizaje- proporciona las leyes y principios del aprendizaje del aula. Validados empricamente de este modo, proporcionan los fundamentos para que maestros y profesores elaboren y/o seleccionen mtodos de enseanza ms eficaces. Ausubel anhel una teora del aprendizaje que le permitiera descubrir los principios generales de la enseanza, y que pudieran formularse en trminos de procesos psicolgicos que intervienen y de las relaciones de causa y efecto. Es con base en una teora del aprendizaje como podemos establecer nociones defendibles de la manera como los factores decisivos de la situacin de aprendizaje-enseanza pueden manipularse efectivamente los principios bsicos de la enseanza son derivaciones aplicadas de la teora del aprendizaje escolar (Ausubel, 1999:27) En definitiva, como dice el dicho popular: el mismo perro pero con diferente collar. En unos, el collar es un mecanismo de reaccin del organismo a una serie de estmulos, en el otro, el abalorio es un mecanismo computacional. Los esquemas mentales, la cognicin, las nuevas lucirnagas en la investigacin psicolgica yanqui, en los inicios de la segunda mitad del Siglo XX, despus de varias dcadas en que haban soportado estoicamente, pero con buen rdito, la oscuridad conductista. Rosario, Diciembre 2009
este auge de la teora del aprendizaje significativo en nuestro medio es la cantidad de ediciones y reimpresiones que en castellano fue objeto la obra de Ausubel Educational Psychology. Acognitive view. Adems de la cantidad de artculos y libeluelos que muchos advenedizos especialistas de la psicologa y de la educacin han hecho circular por las escuelas y las diversas instancias de la formacin docente. 21 Desde la perspectiva de anlisis que asumo, queda planteada la duda si se trata de ciencia ficticia o de ciencia ficcin. 22 Ausubel y los conductistas comparten los principios de la ciencia clsica y adhieren, con matices diferenciadores, al Mtodo Hipottico Deductivo, en el marco de los supuestos epistemolgicos y metodolgicos de la tradicin positivista.

Teoras del aprendizaje? Flix Temporetti

10