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Tradunin de D. R.

BROTH\VELL
C\R\If:\ eo:\; \u.z
DESENTERRANDO
HUESOS
La excavacin, tratamiento y estudio
de restos del esqueleto humano
D
FONIX) DE CULTURA ECUN()MICA
MF.Xll:()ARGI:.NTINA-llRASIL-(:HILLc()L( lMllU\-ESPAA
r.STADOS UNIJ)OS DE AM1UCA-I'ER-VENEZUELA
Primera edicin en ingls, 19BI
Primera edicin en espaol, 19B7_
Primera reimpresin (FCE-ESP.'I.:'\iAl,
ami sludy o( IlIIlIi ml ,kl'le/al
TlIf f'x('((ufllnll,
19tH, D, R. Brothwell
Publicarlo nor BriLsh :Vluscum C\atural Bislo" 1. Loudres
.
DR. 1987, FO'-:Dom.CllTL'R,' E,,,m!IlA. S, A. DE (, \'.
Avda. Picacho Ajusco, 22, 14200 "l<''Ceo D. F.
FO'-:IlO DE CLL!1.R.\ ECO'-:O\IlL\. ']"(.LR.'.\1. nlH E,p.,';,
Va de los Poblados, (EdiL l"rll1hllilrlinv-Goko. 4-15), 2:-10:t, "larlrid
I.S,BS,: 8Vn5-03l-1
Depsito Legal: ,,1-35233-199:\
Impreso en Espal1a
INTRODUCCION
Los huesos, por rl'gla general. siguen conslltuyendo un problema para
los arquelogos, aun cuando el esquclelO humano rl'presentc una male
ria de il1\'estigacin no menos fructfera que la cermica, los l11etaks, la
ura o cualquier otro campo de estudio, histrico o prehist
rico. PUL'den propurcionar abundante informacin acerca de las socie'
dades humanas del pasado y, de hecho, ninguna reconstruccin
considerar:,e compkta sin un examen de la estructura fsica
de la corn unidad. El material osteolgico puede asimismo propor
cionar interesante informacin de una ndole ms especialitada, tal
como lus efectos dell1lL'dio ambiente en las poblaciones mudernas y
antiguas, o la e\'olucin de las
Adiferencia de otros procedimientos arqueolgicos, la excm'acin \.
extraccin de material seo, si se realiza con el debidu cuidado y la
debida disciplina, nu tiene por qu ser en absolulO un procesu destruc
tin!. De hecho, en algunos casos, la excanlcn de material
garantiza l ste una ms prolongada que la que de otro modo tl'n
dra en el suelo.
Lamodernaan fsica ha mostrado la tendencia l ocuparSl'
eada \'l' ms de la Sl' da en las poblaciones, mediante el
los \i\'il'n les. anlisis detallado de
la humana es un campo de n\'estigacin
\a qUl' un ct.:110 nmero ck caractersticas
asociadas con ella \ se heredan de una manera
no presentando cambios su composicin o su reaccin a lo
toda la \'ida, Pocas de las restantes caractersticas hasta ahora conocidas
tienen una aplieacin tan directa. El anlisis de la pigmentacin (el color
de la nid los ojos y el pelo), aunque nresenta difciles nroblcmas en
tiene
las que habrselas que d L'squclcto. De en tre caraeterst icas
den estudiarse en el hueso, nada se sabe hasta elmOl1lellto del llL1l11ero
de gl'Ill'S que determinan eltamalio \ la forma del queda an
por aprendl'l' acerca de la inrIuL'ncia de la dt.:la, el clima, la:,
lesiones "las enfermedades. Algunas de las caractersticas indi\'iduales
la pUl'llcn usando aquellas partes del hueso que
han contenido lllL'dula roja, A pesar dc las limitaciOl1l's qUl' presL'nta el
L'Slllllio de los L'squeletos. poco ms es lo q lIe queda del hom brl' de L'PO
cas anteriores, puesto que las momias y cuerpos disecados que han lle
gado hasta nosotros SOI1 demasiado escasos para sL'lyirnus de mucho.
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DESE'\rERRA'\DO HUSOS
En cunsecucncia tL'nemus lJUL' obtener de lus hucsu" toda la
dn fickdigna qlll
Gran partl' de la imL'stgacin L'n IOrno l los I'L'stUS l1ril1lti\os del
trata dl' dar CUl1lL'stm'iIl a las siguil'IIIL'S prqWl1las: ,Dn<.k
lu\u su orgcllcl hombrc pril1lili\'o\ cuztl LT<l sU aSI)L'ctoJ QUL' nadu ck
\ariabilidad ha tenido L'I hOl\lbrL' desde los til'IIlPOS prl'histricus hasta
los ,\el uaks q li anl igeelad tien L'11 las Cll'IU<I ks di fl'rel1L'ia s L'll las
dadcs humaIlas:
l
Hasta qUl' pu I1to la \'lriabilidad lk lus grupus de hom
bres anlerUrL'S la dl'lermina L'I
del indi\iduo\l'n lJ u medida la
caraclerslicas a tonas l'IimlL'as y
cuk'" k han atacado en L'pocas ms recentes) Por u1\11110: equc c'\pel'
alinls de \ida Il'na cada indi\'iduo en aqudlos iL'I1IPOS reI1l0lS?
prescnte lllanual no dar respUl'SlaS (klalladas a L'stas prL'
gLll1las, AnleS bie111 rata de e'\ poncr! CI1 cas 1lWLl" dc i I1\l'S I i f'<ll'i n lJ Ul,
a la pUl'(ian pUI1amos algunas dL' las solucioncs,!\io ddwra PL'I1
sarSl' que, porque Sl' ha\a descuhiel'lu Ull solo esquektu 110\ all'\a jwna
hanT un inlorn1l' ckl hal hllgo, PUL'S siem rrc y cuando sc
ClT su anligLkdad con precisilI conlribU\l' a lUlllL'l1tar el nllllTO de
ibles para el l'slUdio, Slo en Gl'an Bl\'tal1<1 \
:-,e hal1lirado
ellcuanlo a nUl'stros
a su \ ariabilidad rl'!.!iunal \'
l mano "eswclallslas" para haccr un in!Ul'llll' sobrl'
encontrados l'n una xcu\i\cin, La consl'cLlcncia lIL' l'llo l'S que,
l \'Cel'S, han IranSl'lllTidu dos o trl'S ,\l10S ln1s lk qUl' pudiera lllcers(.'
un estudio de lus 11l1(.'SUS hallados, PUL'lk' incluso qUL' el arqul,()lu!l0 Sl'
\L'a ubligado a h,Il'l'l' un brL'\l' inforllll' por s mismo o a l'S)1(.'rar un
tiempo considerabk antL's qUL' un "espL'l'iali sta" pucda c\aminados, En
ludo caso, unos eonucimil'l1lUs l'lel11cnlaks dc lus reslus l'squl'llicos
quc constantl'lTIl'nlc aparccen L'n las L''\emaeiOllL'S sun L'sl'llciaks en
para lodos lo:" arquelogos si qUilTl'lI (.'\aluarL'l malerialquc
GllT
peru llU as una lk"lTip
cin pl'misionaL alkcuada parl publicarsl' ,iunto l ulros lklalks lk la
C'\cl\ucin, Qul' L'la.':ie (k informacin sc I'l'lOglT l'lll'l in!ul'l1w) Es
L'SIl' un probkl11<1 COII el q Ul' la 111 bin Sl' L'nCLlL'lll ra l,1 "l'Spl'l'ial iSla", Miss
M. L Tildesk'\ (1931) l'Ol11l'll/ l dar rL'spUCSIa l l'Sla prcgunla, pcro
jlm1s Sl' ha il1\entadu eSlabkl'lT dcriniti\\l11l'lllL' las prioridacks ni la
SlTL'lk dato:" a l'cgSI rar, a11 eualldo e'\islan \urias publiclciOl1L's subrl'
I'\TRODl CCI"
reslos seos l'slTilas lk"lk un runto dc \i"la lUI'l'n"e, La rdl'l'l'llL'ia l
illrorml's anlel'iul'L'S 110 "inl' de ,21al1 cusa, Yl qUl' \Dra cOll:-,idl'rabk
I11l'l11L' la ordcnacin dc los dalos \' d dl' dl'lalIe, PUl' talllu,
lil'mpu qUL' Sl' haccn llccL'sarias 'algunas indich:iul1c:-, rdali\\s a la
lcstandaritaein de
as cumo
, en que adqulrr unus CUl1oci
del l'squclelo humanu nu I'l'quilTl' un l'studiu exhaus
est pedel'lamcnle al alcance de quil.'l1es carl'/can dl' l'OllOl'i
lllicl1tos de analuma, ya Sl' Irale dl' un arquelogo adultu () de un l?stu
d ian le aficionado al il'ma, Es rel'oml?nda bk' e:" la r lam iliari/ado dirL'l'ta
menle con los huesos, pero l:slo nu debera !'l'1rl'SL'ntar ninglI obs
1,l:ulo insuperabk ya que la ma:-.'OI' pal1e de los muscos poseen
maleral de l'Sle lipo,
Las
L1111\nos y la
n'alado ya
y :"l'r un lL'ma al que
s6lo le
de ( 1969),
Bocssl1eck (1969),
I. NOTAS ORIENTATIVAS PARA LA EXCAVACION
y LA REDACCION DE INFORMES
SOBRE RESTOS HUMANOS
1. La situacin del hallazgo
Si las notas re!atinlS a los restos humanos \'an a formar parte de un
informe ms amplio de una excaYlcin, se trmar suficientemente la
descripcin del yacimiento en las otras secciones. Pcro si se \'a a hablar
de los huesos en una publicacin apal1e, debern darse algullos
la zona y de la situacin del
Al informar sobre descubrimientos importantes (kber
sien1 pre un mapa en el que aparezcan la ciudad I1IS cercanay los rasgos
generales. Si esto ltimo no es posible, deber darse la
de la Cuadrcula Cartogrfica Nacional, la ciudad ms pr
el nom bre de la yecindad inmediata a la eXC<l\'acin. Si por alguna
razn elmalerial non\ a ser publicado pero se necesita un informc para
sigue sicndo til anotar cn detalle la zona cn que se encucntran
los hallazgos. Si sc uti!ian hojas dc protocolo para calalogarel
cs una buena idea dibujaren el respaldo un mapa esqucmlico.lalcol11o
sugiere SlC\'cnson (1
2. Lugar de enterramiento
El entorno en el que se eIlCUl'ntra un
resolver determinados problemas. El tipo
en el quc se ha producido el
amonlOnados en una pucde sugerir
mielltras que el enterramiento
paleoltico de Whalc,\ Rock Sbelter, Derbyshire,
indicar un cnterramiento ritual. As pues, es
anotar el lugar deleI1tcrramiento con la m"hima exal'1tud
aunque, desdl' luego, se hacen informes complelos l'n las cxC<.\\aciol1cs
oficiales, ocurre a \cces quc Sl' enlregan a los Il1USCOS huesos hurnallos
sin una descripcin sulkil'nle dl' su origen. A continuacin delallamus
de las silllal'ones l'1l las que se l'nCUl'ntra Illa\l'rial (iSl'U:
a) Dl'psilOS di\ersos. Gnl,as flmiales, arl'Jla,
amontonamientos dc conchas, ceniza yolcnic1, depsilOs ca!ccos.
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13 DI.SF"1 ERR.;''\DO Hl ESOS
/Ji ubras tk tiL'ITl (kstilli.ldas l inhumacin. CUI1l0 L'l1tL'lT;.I
mil'nlos primarios, secundarius u terciarios.
ci El! rL,Jacilll1COI1 L'strllcluras dl' edilic<lcil1 primiti\as. Fosos pro
tl'ctorcs, subpm'i11ll'll lacio!1l'S, en d intL'riur de pOlOS
di lnhumacionl's L'11 UI1 campu de bawlla o ccrca dd campo (!L- bata
la . .\1UL'nos durante una b<.lIalla o (kSPUl'S (iL' l'sta. (Las lllutilaciullcs
quc preselltl'l1 lo" rL'slus pUL'(k'lI nlUslrarquL' las hLTidas fUL'rull inrlif!i
das <.iu r:lIl1l' la 1Ul' ha, !l1 en tras que la s heridas e11 la rq2:i< II de la 11 uca \ la
(k lus brillOS pUL'dl' indicar qUL' se ha nruduL'it!o la
con posterioridad.) Las inhumaciol1l's
kura (Sll/Uki el al., 1(56) eUl1stitLl\en L'l'm
santL's de dctimas de balilllas
ms (IL' 500 indi\iduos
e) Hoyos paraamol1tonara las \'CtmlsdL'
tos
de
Inhumaciunes ordinarias en UII Cl'ml'nterio. Con u sin un alilll'a
mien lo y una oriell lacin
g) Enterramientos fortuitos. Por ejemplo, fragmelltos en un humo ()
en un muntn (le
17) CUe\l o refugiu en las rocas. Ya se trate de la inhumacin
rada de la totalidad u de parle dc un cuerpo, o dl' hUL'SOS elegidos con
fines rituales. En L'I caso dd crneo de 1\eam1cnhal hallado en MonlL'
Cirn'o, se encontr en su posicin "ritual" origina!. e.\.aclalTlL'nlc cumo
anlL'S de que d d,'snrt'lldimienlO de liL'ITas cerrara la L'ntrada (k la
U1\'erna (
3. Tipos de enterramiento
Tal como sl'l'ala Guod"in (1945), los ritos (!L- inhul1laci()n se
muy estrechamente dl'li mitados por la cosl um bre, \ la posicin \ orL'n
U)ci<!1 dd cuerpo puede contribuir a mustrar la distribucin dL' un
tanto en despacio corno en el tl'l11 po. Las \arial'iones en
de enterramiento que se asucian con un pueblo (kterminado pue
den contribuir Imnbil'n a estabkcer las di\'L'rgelll'as en las creencias \
costumbre's, aunque, tal como sCl'iala Ucko (1969), la
de los entierros puede ser un asunto arril'sgado. QUL' L'.\.is
lan cOllsiderab ks \ariaciones en el
tiempos prehistricos l'S qUl' -ha dejado c1araIllL'l1le l'..\.[1L1l'slU
(1956), pero la inlerpretacin IlU SiL'lllprL' L'S fei!. Harrisoll
(1957) dccubri cinco tipos baSI8T1te distinlUs (k enterramiento l'n la
Gl':ln Cw.'\a (k, l\;iah, Borneo. Mukhl'l'jec et al. (1955) pudierull dL'll1us
IrarquL' Sl' haban producidu algunos cambios en las coslllmbrl's inhu
l11aturias de las gcntL's de JL'bel Muya en relacin con el nerodo ck su
EXCAVACIN Y REDACCIN DE INFORMES SOBRE RESTOS HUMANOS
establecimiento. Aplicando la regla dex
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a las frecuencias de los tipos de
enlerramiento pudo demostrar: que la Forma de la inhumacin haba
cambiado con el tiempo, siendo ms comn en pocas posteriores el
tipo extendido; que la inhumacin con ambas manos o una de ellas en la
cara se hizo ms comn con e! crecimiento del asentamiento; la posi
cin supina se encuentra relacionada ms Frecuentemente con una
inhumacin extendida, y la postura de costado con un tiDo de inhuma
cin flexionada.
Aun cuando la orientacin de! cuerpo, la cara al este o al oeste, puede
constituir a veces una informacin valiosa, sobre lodo para decidir si un
cementerio es precristiano O cristiano, puede no obstante conducirtam
a falsas interpretaciones.
Los principales tipos de enterramiento que se encuentran en el
campo pueden resumirse de la manera siguiente:
a) Restos fragmentados, bien resueltos o contenidos en una urna.
b) Inhumacin extendida. La orientacin en un grupo de enterra
mientos puede ser similar o no. Aveces se encuentra una posicin espe
cial de los brazos o de la cabeza.
e) Inhumacin flexionada. El cuerpo suele estar acostado sobre uno
u otro lado, con brazos y piernas doblados, pero por lo general no colo
cados en una posicin determinada.
d) Inhumacin contorsionada. Hay muchas posturas atpicas en
que puede colocarse el cuerpo. Esas posturas anormales pueden deno
tar una inhumacin precipitada, o el entierro de las vctimas de una
baIalla (de las que quiz ya se haba apoderado el rigor mortis).
e) Otros tipos de inhumacin. Es posible que se encuentren otras pos
turas, de una valiedad no grotesca. Algunos gl1Jpos ahieanos, porejem
plo, atan el cadlver fuertemente, de forma que adopte una postura
acorde con la funcin que el difunto haba desempeado en vida, y esa
postura puede conservarse en alguna medida incluso despus de la
descomposicin.
4. El proceso de la excavacin
Cuando aparece en la tierra una zona en la que existen huesos, los
bordes que han quedado expuestos debern limpiarse suavemente con
una pequea paleta puntiaguda o UIl cuchillo y un cepillo. Si se trata de
un hueso largo (p, ej., un fmur, una tibia) es importante comprobar si
est junto a algn otro hueso o articula con l. Cuando aparezcan costi
se tratar de encontrar ms en la misma lnea. La aparicin de unos
cuantos huesos debera permitir identificar tcntativamente de qu lado
del cuerpo (derechu u izquierdo) se trata, as como de qu zona corpo
ral. Tambin debera poderse dar una idea aproximada de la postura del
cuerpo. Conociendo estos hechos, el excavador podr seguir quitando
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17 DESENTERRANDO HlESOS
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pJ...'IOS, el in\'esligador podr obtl'nL'l sus propias muestras seas L'll
laboratorio. Sin embargo, l'uando la conscnacin es el excm ador
debcr presetyar dd conlacto con susl<:lllcias conSL'ITantes por lo
menos pequct10s IragmelllOs de matcrial poscranL'al, a fin dL' quc, el! el
futuro, pucdan hacerse anlisis qumicos () scrolgl'os. Lo idealcs quc
un hueso o una 1.0l1a sea que COJ1lellga tejido esponjoso limpio (como
en la pat1eSuperiordel fmur) secoloqueell una bolsa dc policlill'no<! la
espera de anlisis. Si clexc<wador l'IlCuel1lra huesos mU\ machacados o
seguir siendo tiles como rnuestra>
seas.
de cOl1setTacin, dcber tener en cucnta que, inclusu
la pell a dedicar un esfuerzo especial a extraer o rL'cons
MATRIZ ORGANICA DEL HUESO: ANALISIS DEL NITROGENO
Se ha podido comprubar que
cas, los aminmcidos, que son
gados perodos (Abelson, 1954). La
do mucstra que eslos cidos se hayan presentes cn proporciones \aria
bies segn cllugarde origen de los huesos. ESlos aminocidos son parte
de la matril. orginica del hueso (es decir, de la protena sea o colgeno)
Incluso los peq uenos fragmelllOs de hueso humano, si son anlnion:s al
ncoltico, puedc \'aler la pena preservarlos para analil.ar su cOlllenido
orgnl'o. Por ejemplo, Ull pequcllo fragmento desprendido dl' la 111all
dbub neanderthaliana "Monte Circco JI" se utilil. para probar la pre
scncia de 111alril. orgnica histolgicarnente demostrable (Ascenzi,
1 La estimacin del conlenido en nitrgeno de los huesos es un
dc enduar su cOlltl'Jlido en aminocidos o prOll'nas. Gracias a
esle
tdna sea ("oscl1a"), conSl'r\'ada en
a un ritmo baslante constante yes
Este mtodo se ha
tos, cntre los cuales se ellcuen tran
(1 demostraron que la pro
tes, se desill
para la datacin
y Cbrk, 1953).
LA DATACION DE LOS HUESOS MEDIANTE EL CARBONO RADIACTIVO
Cuando se dispone de canlidades suficientes, la prorL'na rL'sidual cil
Ios huesos puede datarse a H'ces mediante el mtodo del carbono
radiactivo (CI1). Esta costosa tcnica slo se ha aplicado a los huesos
humanos de modo ocasional, en gran pat1C debido a que, cuando se
trata de especrnenes imporl<lntes, resulta difcil dedicar una cantidad
suficienle de material a la (!L-struccin que lle\'<l consigo el mL'lOdo. El
mtodo se aplic a unos cuantos gramos dL'1 crneo de Piltdo\\'n,
E.XC!\\ACl" y RErHCClI\ DE I'\FORMES SOBRE RESTOS Hl\l\NOS
encuenlran eslas susllncias en asociacin con un
pueden ulilizarsL' como lTl..:dio indin:clO de la anligL'dad de
los huesos. Los huesos IOlalmenle calcinados no pueden datarsL' cun el
mtodo del carbono radiactiYo, aun cuando a \'eces hacerse si
slo estn chamuscados.
lna llls de 600 ailOS me
a una muestra I11a\O], (100 l!ra
se l'l1
, 1961). Mh n:ci..:ntel1lenl..:. la
a la anaricin prL'\:o
\ Bur
medianIl.' el carbono radacli\o..:s
cuando se aplica l la madera () al carbn Cuando se
MUESTRAS PARA ANALISIS INORGANICO
caso
ten, 1
, '" .-' ... .. -.../.J<J! o
la datacin relati\'a conseguida
radiomtrico, que pUl'det; con
como en d caso delesquL'
en el de los re.',los de
crneo y el fmur de HOl/lo erecllls de \ Kars-
Existe cn la actualidad un intns creciente por
basados en la deteccin de olros oligoelClllCllloS, no
isis seos
d..:
por su
datacin rclatiya, sino en relacin con dclenninados aspeclos dL'
de los ind\duos. Vase, por ejcmplo, el estudio
Szpunar \' Bikstra (1979). Se ha prestado aJencin al plomo, y
existen algun,ls pruebas de que el conletlido de plomo l'n los huesos
puede constituir una prueba de la contaminacin por plol1lo en las
sociedades antiguas (Grandjean y Holllla, 1973: Waldron, Mackie y
1976, Waldron 1973).
a
, 1979).
relacin de ciertos oligoekrnenlOs con la diela ha dado
una serie de inwstigaciorlcs cxploratorias (Gilberl,
y Bikstra, 1978; LambeJ1, Szpunary Bikstra,
Este cs, sin duda, un campo investigacin muy prol11eJedor en el
que se I a cabo un considerable.
PERSISTENCIA DEL CABELLO EN LOS CRANEOS
Aun cuando no nos interese aqu de una manera
hacer la obselYlcin de que, en determinados
que pro\'OUHt la desecacin de los rl'SIoS, es ellconlrar lodava
18
DESE\;TERRAl\iDO HCESOS
cabellos en d crneo, y por tanlo es recomendable teller esto en cuenta
al limpiar la tL'ITil de la byeela craneana. Hirsch \' SchalabO\\ (1958)
la pn:sellcia elL' pelo en fragmen los pn;cedelltes de la Edad
de Bronce, \' hasta el clima de Gran BrL'l a'i a permite la consl'ITacin (le
restos de pelo en determinadas circunstancias. Monimer (1905) anot
por ejemplo l'i descubrimiento dL' pelo en cuat ro enterramientos presa
en una serie de esquelelOs romallOS hallados en Poundbury, en el
sur de Inglaterra, SL' hall \dlo corpor<11. CuaksclUiera n:SIOs de
por escasos que sean, deben c,t raerse con
hermtico al aire o que por lo menos
ya que proporcionar di\'\:rsa
mentacn \' la estructura (BrOlh\\el[ y
lAS MUESTRAS DE SUELO Y LOS HUESOS
Resulta \alioso pequefias muestras de la tieITa (jLll' cubre
directamente los huesos, o incluso de la que se encuentra en el interior
de los huesos de un esqueleto. Esto permilir que los
puedan establecer fcilmenle las que el
suelo, \' puede resultar un procedimiento \'alioso para comprobar en los
huesos las reacciones al grupo sanguneo. Tambin
proporcionar material para el anlisis del polen.
6. La fotografa de los huesos en el campo
(1954) Yotros aUlOres se han ocupado ya de la fOlOgrafa de
los huesos en [as excavaciones, pero unos cuantos punlOs que CO]1
vien e repet ir.
Un problcmaimportante lo constituye el modo de limpiar los huesos
sitll suficientemente como para obtener una imagen clara. Se loma
rn todas las precauciones para no alterar la posicin original. COll\'iene
registrar con esle mtodo IOdos los entcrramien tos posibles, pero sllek
ser suficiel1 te con una sola exposicin.
Una "ez qUl,; los huesos se limpiado de panculas de suelo
lo posible, pueden layarsL' una o dos "eces con un cepillo ele pdo
ya que esto aclarar bastante su color. Se tendr cuidado a[
partculas ck suelo de los intersticios de las rbilas, las costi
y la pelvis. Si algunos huesos sueltos, pueden lllHlIcnerse \,.'11 su
posicin lllilizando trolOS de plasticina im'isible.
En el caso de ccl10s lipos elLo coloracin (k los de color de la
tierra puede ser recomendable utilizar fillros, aunquL' no siempre es
necesario. La postura dd esqudelO no deber distorsonarse colocando
mal la cmanl. Ahora bien, [a forma de la wnja puede en ahwna l1Iedida
FXlA\.\(IClX y RFDc\C(lOX DL "mR\lES SOBRF RESTOS Hl\IA\OS 1')
rL'slrIH!I' las posibilidades llc AllaJo (k cada una de 1010
ddx'r aparl'l'L'nisibkl1lellt" una barra illllicilndo la Ril
chic Pu!h (1963) han qUl', cualldo trala de
L'squL'klOs IllUY (kscoll1pucstos, [a IOlOgraf, uhraYiolcla
rL'sulw til para (k,talles ek los huesos. Dl' hecho, Il'CniGl
permite a \LTeS cunfirmar cundo SL' produjo la inhumacin
(Lilllin<.l 1.11 al producirell L' sudo una "silueta" (k[ l'ad,\\l'I'L'111eITado
\ ahora (BrollglT. 1')66).
7. Etiquetado y numeracin
:\ada ms lksalcntadol' para los futuros illn'SI
lL'llel' que trabaja r COll restos lila I numerados o que no S..' han n
ell absolutu. Aun cuando la IOrIna de ca wlogacin ruede di kr r seg nl'l
de l'XC\\']cin y d lllllSL'() u institucin donde finalmente hman d..'
consenarse los la fecha (k[ descubrimL'1l1o \ el de la
tUlI1ba dd1LTJIl incluirse siempre (jUL' sea posibk.
El crneo \' por lo lllcllUS una rarle dellllaterial poscranl'allO
rn Illllllerarse con Inta china al L'Xtr<lLT[OS dL'1 No debL'r
Lamina 1.1. Fotografiafluorescel/te con luz ultral'ioleta de la silue/a dejada en
el suelo por un cadal'er elllerrado. en Holallda. (Por corteSlG de 1. A.
20
21
DESENTERRANDO HlESOS
utilizarse tinta normal, ya que se ira alla\ar los huesos, Un Ipiz imkle
ble rl'sulta especialnlL'nte til para marcar huesos L'll el campo, La
mayor parle de los sedimentos yde las clases (IL' pn?Sl'lTadon:s
1<1 numeracin de los hUl'SOS sin layados. Antl's de Ikntr los cr{ll1eos al
los sl'din1L'ntos que se encuentren en su interiorddwl1 qui
tarse en la medida de lo posible. Aun cuando los nmeros slo sean pro
\'isionalcs, debern no obstante asignarse, PUl'S siem pre eS considerable
l'l ril'sgo oc que se llle/ele el material. Los smbolos dd)L'rn
en sitios poco conspicuos y no nl'cesitan tener Ol' .5 mm oc alto,
Tambin puede inscribirsl' en el crneo d nombre dd \'ilcimL'nto \' d
Si Sl' l'ncuentra que la superficie dd hueso' es
despul?s haberlo limpiado, se pUl'de recubrir una
IOlUl con un cemento o sustancia adherente adecuada que
poner encima las letras,
Tambin los huesos o n ltlllCrarSe los
No debern pegarse sobre crnl'os ni sobre otros huesos etique
tas engomadas,
8. Empaquetado y transporte
Al empaquetar los huesos para su traslado resulta ms til el papel de
fucrte, o incluso l'i papel oe peridico que el algodn en rama.
Corno embalaje son l1l1S flcilcs conscguiry de manejar las de
cal1n. Las cajas de cartn \iejas cOlnestiblcs u objetos de escritorio
son ideales para transportar los huesos al musco o al laboratorio si se
utili/a un \'chculo pli\'ado, Pero se necesitarn cajas de madera ruC11cs
si el el1\'o Sl' hace por o por tren.
En easo de que el esqueleto est bastante com plelO se el11 balaran por
dentro de lo posiblc, el crneo, la columna \'el1d,raL eosti
v los huesos de las manos \'
le la se!cccin y descn pClon
trale delesquelclO de un nio, que tielle una forma menos delll1l0(\ y
unos incompletamente formados, deber poncrse especial cui
dado en mantener separadas las distintas zonas.
La mayora dc los hUl'sos no necesitan una colocacin especial den
tro de la caja. Lo nico que es necesario es asegurarse 0e que los
mentos no se I'Olan unos con otros. Sin embargo, en d caso del
la posicin para e1transp0l1e depende del estado en que se enCUentre,
Siempre que sea posible Se cl1\'ol\'er la mandbula por separado. Si d
en buen es lado deber colocarse sobre papel cOl1los dientes
Sin embargo, cuando estn rotas la cara o la base \.
, se debel: colocar la bveda sobn' papel alTti
relknando los lados con ms papel para que se sostcnga.
EXCAVACIN \ DE INFORMES SOBRE RESTOS Hl.'\1A:\OS
9. Los suelos y la conservacin de los huesos
La forma de conSl?l"acin de los huesos \'<tra consl(leral,IL'lllenll' no
slo de un suelo a otro, sino tambin dl' ulla loml de enterralllienlo a
otra, debido a pequdias difcrl'lIcias en la eomposicin del sudo. El
conocimiento del sucio puede miar al
ml'lOdo ms apropiado para limpiar \ conSl'lTar los huesos. A \'l'eeS es
cul ya a ser la forma probable de CO!1sc'ITacin incluso
antes de \'L'r los hUl'sos, Por ejel11 d sucio lTetceo dc DO\lT
tem prana de mat ri I org:< n ica, de rorma q Ul', por
sajol1l's son qucbradi/os y porosos, 111 L'n Iras
dc la CUC\'LI (IL' Lang\\ilh, cn Derbyshirl', hUl'SOS
111 ucho mayor 111 uestrall un grado Ilotabk de l'onser
\'aClOn tienen una apariencia casi fresca (Kelh, 1929).
Los sguiell tes comelltarios rclati\os a los disli n los medios l'n los que
aparecell huesos dan alguna idea dl' las condiciones dc COllSelYLlcn
qUl' cabe esperar.
GRAVAS
La preselTacin del hueso en gra\'as depl'l1(,k de la acickl y per
meabilidad -' de s el sl'dilllL'n to es anaerobio \ Sl' halla saturado de agua,
Cuando no estn descalcificadas, las gra\'as puedell producir una buena
como ocurre con los fragmentos de Swansl'ombe. Pero si
descalcificadas como consecuencia dl' una mayor acidel del
l'i estado de los huesos sed malo (como ocurrl' con los reslos ck
Las turbas inundadas de agua o las grm<ts lurbosas y los
lodos alU\'iales en Gran Bretafia hall produciclo muchos crneos l'olo
reados de marrn oscuro \' mU\' bien cOl1sl'Iyados, atribuidos anterior
mente al gmpo de "Lech'o de' ro" (Huxlcy, 1862; Kl'ith, 1929: Mar
tin, 1
SUELO CRETACEQ
Debido a su nalurakla permeabk los huesos que se hallan en un
sucio crctceo pueden presentar un considerable grado de erosin \' rra
gilidad, La creta requiere mucho b\'ado e, incluso cuando parece que el
hueso L'SI limpio, puede SeL'<lr l'on Ull r continuar
soltando pohillo blanco, Sin embargo, clla\ado no debe ser demasiado
\'igoroso, pues de lo contrario ck'sapareccr, la capa de sarro de los dicn
les, El sucio de creta suele ser blando, pero ,1 \eces pucde Sl'l' margoso \'
eslar bastante consolidado. En tal CSO que ICller un cuidado l'spe
quidl sea necesario raspar con una
o

24 DESE:\TERRA0:DO HUESOS
eXlrados en l'xcmaciol1l'S dcbl'll consel'\"arse como mUl'slras (Ic
rl'ncia para Heyar a caho dl' polen cuando ello orrCl.ca ulla
de selTr como prueba de dalacll. Los fragllwlllOs de
lamai'io I\.'ducido \' que no se cOlbden:n di,> utilidad para la rl'COIlSllUC
cin debern conselTarse como mUl'stras para ser sometidos l anli
sis qulllicos.
Son pocos los huesos qUL' requiL'I'en un procl'di
mien to de layado especial. pero deber lenerSL' bUl'll cuidado cuando se
proCl'da a limpiar L'I cr<neo. Antes lk sUllllTgir ,'l crnL'o L'11 agua,
que quitar toda la til'rra posible del intLTior ek la
mayor parte pLlL'ek irse so]ando con cuidado con
hacer )UnlO a tr<I\'0s dd ll!uil'ro occipital. El
ducto auditi\o
por
los cuerpos diseGldos (mu
de arL'illa XlI1laI1OSO".
de cerebros conslTyados l'!l adipocira se han hallado en el cr<
un enlerramcnto romano l'l1 Droitwid1 (Oaklc\' \' PO\\'LTS,
1960). La n:gil1 facial L'S la parte del csqul'lL'1o que ticne
dades de rompersl' o desmoronarse mil'ntras se Ima. Ha\' que quitar
toda la lierra que SL'<l posible, l' incluso l'ntunces L'I peso combinado LId
agua y las panculas de en la ca\'idad nasal y L'n los SL'nos maxlan:s
puede ser suficiente para ocasionar la ruplura. Para rL'ducr L'ste
es por tanto imp0l'lante sujL'lar bien d crneo lIlientras SL'
En la lim piL'/a fi nal de la nasal obSCI'\'arse q Ul' mr
genes de 1,1 apertura piriformL" las lminas del L'lmoidcs y
astillan o rompen f,icilrnentc. Tambin las l'bitas csll f
\.'\.t rCll1adalllt'ntL'
de la lllilidad de un apa
para separar la lllutril adherida a lus huesos.
Se 1n.lla sin duda dI.' un m0todo exct'lcllll' para limpi,lr huesos bas
pero el equipo es costoso, y de lllOlllL'lllo la parte
no podrn disponer de ('1.
11. Uso de consolidantes
El tema dl' la consolidacin delmillL'rial (sco han tl'lI ido q lIl'
los arquL'(logos, L'11 su mayora, en una II olra oC<..lsin,y l'.\.isll'll concep
ciones \' procedimientos haSl<.lllli..' LITIIVOS. Dada su gran im
heillos pensado que yak la PL'Il<l pararnos a considerar las \L'lllaPS e
inCOIl\'enl'ntL's de distinlOs materiales y mtodos. Se ulili/all comn
_:'J EXC,\\.\Cl'\ y REDACCl'\ DE '\FOR\lFS SOBRE RI:STOS IIl:\I.\0:0S
1
1111..'11 te cuat ro L'lasL's ek "collsena nles" alIn cuandu slo LlI10 IIIL'rL' Ica la 1
nombrl.
LOS CONSERVANTES DE USO COMUN
(1) Tal UJllIO scfialara Angd (1 ,la CC'/(/ pwu!C(/ calicnte
SL'r l11uydcslrucwra. En dell'rminadas condiciolles pellctra Cll
fracturado y puedl' romperlo Por aiiadidura, si se ha utli/ado
illarcn d campo, cUllldo sc inll'lllc disoherla
cl1COl1lrarSC que el hueso SL' halla el] U!ll" ... I,H.!O
peor. Aun cuando !lO e.\.i"I<l1l otras aIlL'I'llali\as a di,,
arquelogo, su \alor huy CI! d,) siguL' siendo dlldu"u, aUII
1I1ili/adu ,'n material procl'dL'llle ek Ur (Woulk\, Y'+l)) \ ele
(Risdull, Y3Y).
h) Au nq Ul' l'lI el pasado Sl' haya apl a III Llchos h UL'SOS. l'lI el Id
resulta dudoso el usudc lag()lIli1 IlIul. Slu 1IIu\' rara \l'l cOiltri
buye a lelullar bs inlel'l1as del IlLli..'so. Su apll:aciClll ell fu
diluida I la slIpcrlicil' de Ull huesu pucde cOlltribuir tl'lllpor,dl11l'llll' l
,'\'i ta r el dL'sc(JIlC11:1111 ien lo, IK' ro l' 1 m a crial t ra lado congUllliI 1(/('(/ l) ue se
COIlSl'lYa el] muscos britl1l'os mUl'slra c1arallWnll' qlll'. dl's
de un os pocos ai1os.1a ca pa dura se cuartea \COIll iell/a a \ a
. del hueso. Esto ucurre sobre lodo COIl lus hU, .... OS .
denles de sudos l'l'l'Iceos cn los que las suwrliciL's L'stn currodas de
L'I igual quc ocurrl'l'UIl la CLTa, I'L'.'iUlla dilcil
l \'ccl'squllar la IOlalidad del L'\.cesulk solucCJlI,cunlol!u,' l'l grusul'lkl
,'onSl'nalllL' plIL'de en ,dgullus C<\;,US producir illL'.\.actilueks
e) Las resinas sint0ticas sun los cunsolidanll's 1ll{1" lik...,. LI... lIliIll
das Ill<S <lmpli,II1I,TltL' L'n Gran BrL'lllla hall sidu LI Ah al' 1570 y l.'1 ael'
lal u de poli\'i 11 do dis Ul'!t os en UIl llledi o adecu ado, sil'mlo nrekri hk L'sl e
Ili III u. El aCL'lalo de poliYill ilo
El Ah al' esl siendo SLlslilLlido ahora
l1ll'1l0S fk\.ible. Sil'lTlprL' que Sl'a pusibk ddll'l rsL' L'"W" ;.,olucio
IlL'S ek' rL'si na s si nI ('1 icas c'll l'llaboralo1'[ 0\ 110 c'n Si
si los huesos L'SIIlIllUY I'L'COIl
una "OlllCill L'1l L'll"llllpo. !l\alu
sil] lralar LlllUS cUcllllus fragIlIL'lllO" <.!L
/ar lus u llI11 i lOS. Lo" ti isohl'll IVS, <ln'
"iclllpreque sea !'o.... ibiL-, Sl' l'll1pL'lar< pUl' id\;r lu...
luego qUl' "L'llUL'1l lkl lUdo. A L'(lllillUi.lci(n rL'( ibirall
Llna illlpregnaci(JI] L'Ulllpkll l'()n la rl'silla "illll'Il'Ll ('UIlIU IlO
sUl'lc :,l'l' posihk hacl']' qUL' la illlprL'glllCi<1l se prudulll haju
IIL'gali\H (\'l,], l1l<s adclallle), lkb,,' livllIpO slIliliLIlll: para que
hUl'so Sl' empapL'. i\ L'Olllinu<lcill se C'SL'lIITir las piL'las para ljllL'
26 DESE"TERRA"DO HCESOS
desapareZGl el exceso de solucin dejando una superficie regular. Tam
bil'n puede climinarse el exceso de resina aplicando con cuidado un
poco de disoh'enle a la superlicie. A diferencia de la cera o de la goma
laca, los consolidantes sinllicos ayudan a conservarel color natural del
lo que a \'eces resulta importante a la hora de seleccionarlos.
La aplicacin de consolidantes slo se hace necesaria cuando el
hueso pueda de algn modo desintegrarse. Lo cual depende ms'del
suelo \' del clima que de su edad cronolgica. Incluso los fsiles del
presentan grandes diferencias de robustez.
d) En cuarto lugar, sugerimos que se utilice el yeso lo menos
Aun cuando resulta valioso para reforzar la matril de tierra o de roca
que rodea a los huesos, su aplicacin directa a los
prm'ocar dificultades a la hora de separar stos en el
rio.
e) Las emulsiones de PVA son tiles a \'eces para consolidar los hue
sos hmedos. La ms eomn dl' ellas es una emulsin acuosa de aedato
dl' pohinlo (Vinamul 6815) que puede aclararse con agua y
con spray o medianil' inmersin bajo presin h'l-ase ms
Naturalmcnte todo trabaio de consolidacin, no debe mani
el hueso hasta que eSl cOfllpletamente seco.
12. Impregnacin a presin
Un mtodo quc puede resultar til para reforzar el II-gil es la
Impregnacin con un consolidante pi.:'istico
Puede utilizarse en el laboratorio o, con las
el campo. Se empic por primera \'ez en el campo en la consolidacin de
dc verlebrado procedentes de los depsitos nwsollicos ane
en agua de Star Carr, Yorkshirc (Pur'l'es \ Mal1in, 1950).
necesario para estc proccdimienlo comprende los siguien
tes
a) Recipien te de metal o \'id rio lo suficicn temente grande como para
contener un crnco completo o un hueso largo, Deberltcner una lapa
herllle'tica al aire y un disposit\o de salida del aire.
b) Bomba de succin bastante !uene para sacar el aire del reci
te.
e) Tubos
grucsos para acoplarlos l la cmara de pre
(por Paraluid Bn o
il'nto consiste' l'n
sacar todo d arL' del rl'cipil'lllL' de
forma que la resina sinte'rica
al airc en las cm'idades del hueso,
Si Sl' colocan huesos sueltos
lIntos e'll el recipiente, h a ~ ' qUL'
despus eIL' tu
ele- lo contmrio se pegarl1,
EXCA\ACI" y REDACCI.' DE I"FORMES SOBRE RESTOS fIl.'\IA'OS 27
de los consolidantes se cuajan si enlran en contaclO con el
agua, resulta recol11L'ndahle maI1lener las muestras secas mientras
estn somelidas a tratamiento. Debl'r dejarse que escurran las rnues
exceso de solucin o emulsin, de lo contrario
en la superficie pcllas de plstico. Para una exposicin nU1S
amplia de este mtodo remitimos al lector a Angel (1943).
Es necesario hacer una advertencia importantl'. Si el hueso o la serie
de huesos parecen ser demasiado frgiles. es cOI1\'eniente probar con un
pl'queo fragrnento lle- hueso anles de sorne1l:r a tratamiento los cn:
neos enteros u otros huesos valiosos. La razn de esto es que la
a \eces que se desmoronen o se desinte
gren los especmenes, corno pudo comprobar Dl'nSIOIl (1958)
trataba una serie de crneos egipcios antiguos (comunicacin perso
nal).
13. Reconstruccin de los huesos
ya antes, los fragmentos seos
en fa medida de lo posible los pertenecientes a
y derechos, Si los consolidantes han hecho que no encajen
bien algunas de las superficies de ruptura, debcr utilizarse el disohcntc
adecuado para limpiarlas.
La n.:construccin debc/'[\ hacerse con sumo cuidado, ya que un mal
puedc producir una distorsin consiclerable. Si se ha pegado
mal un fragmento, deber utilizarse el disohell te adecuado para
gario de n LlC\O, Pero es rccomendable no ulilizar la fuerza, ya quc cnton
ces se produciran nucnls roturas.
Existe una serie dc pegal1ll.:ntos de secado rpido. Se han ut
mucho el cemento Balsa, el Uhu o el Durofix, Cuando se trabale con
hueso no compacto, es recomcndable aplicar el adhesi\o en ambas
caras limpiando lo que sobre. Sc pueden utilizar adhesivos a base
de PVA, pero no son alkcuados para clilnas clidos. Nodebern pegarse
almisll10 tiempo ms de dos fragmentos adyacentes. Pero, para l11<.1\or
pueden reconstruirse imkpClldil'lltl'lllellte, hasta cierto punto,
zonas difercntes del lllisl1lohueso.
La mayor parte de los huesos poscraneanos pUL'den reconstruirse
sobre una sUDerficiL' utilizando, como sopone, si es necesario
situadas en puntos estratgicos. En el caso de los
pueden rdorLarse las difisis introduciendo un
de madera en la unidad central (l11cdular). La ml.'jur manera de montar
un crnL'o l'S hacerlo en una caja de arena, don1e- pueden hacerse las
depresiones necesarias para que sinan de soporte. Harrison (1953)
hall que la cera dental .\ la cinta ek l'eloln autoadhesi\'o eran tiles
para las I'L'Collstrul'ciolleS prO\'isiOI1,lles de crneos 111U\ In.W:lllellraclos.
EXCA\ACI(),\ 1 REDACClO\ DE I\FOR.\lf;S SOBRE RESTOS HL'\IA\OS 29
,.
;.. "'.."" _
La plasticina tambin resulta til para mantl:ner los IlUL'sos 1:11

,/ '!, ...
"'''\ti",,. l'
ml:l1tras SI: un l'l1, 1nduso cuando el crllL'O est di\dido en ms de cin

:.<.... :...
cuenta trozos es posible lograr una bUl'na rl'conslruccin si los bordes
" . . ""-. ,....,.
'.-:"' ..... rolOs I:stn lim pos n o estn erosionados (como Duede \l'rsc
'-"",
plo ell la L.llllina I,2J.
\ .',:
. Los huesos dd crnL'O debl'll separarse antes de inlentar la recons
::'J' ....
truccin. Siempre que sea posible. es mejor recollstruir por separado la

-t'" '\. ( ....'_r
..: ..I
y la cara.juntando ambas partes postcriormnlle. Antes de fijarse
. .,
j.
dcllOdo estas dos lonas, debl:rn juntarse los cndilos dI: la mandbula
con las cayidades glenoidl:as. comprobndosl:
crlwo est 1:.\Ces\'<Hnl:lltl:

"1::;-
util/arse tr%s dI: madera como sostn.
t

A 111 1:11 os que l'l crlll'O sl:a lllu\'dbil o muy f,agtnl:ntatio no SI: utili
Cl,:::: la r yeso para re!len ar los hu I:Cos. Si es in e\i ta b le reeurri r al yeso, el pre


paradorckbcr cuidar que no quede tapado ningn punto craniol11l'ui
1I
!:
l'O \' que quede \'isiblc la mayor pat1e de la superficie endocrarwal
::;
:::
(interna) que sea posible. Las superficies emplastecidas deb..;rn igua
"':::;--:<
I ..;.::
.,
;:::
'" larse, Es prekriblc no coloreare! yeso para que coincida con el colorde
kQ
los hUl'sos. \a que el colo!' blanco natural de aqul selTir para indicar a
los futuros investigadores las panes falsas .
I
,(:;:
La rnandbula no debe pegarse l la ni encajarse con \eso,
"1::;
1
.,.. Por ltimo. tanlO duranle la reconstruccin de los restos enlllealcs
8
como con posterioridad a la misma. deber in tentarse la orien-
A B
'" ...
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..ft'.

--...;
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Figura 1. 1. Resultado de la huena o la mala ol'elllaen de 1I11j'agmel1lO de

", / ...........!t
hueso, en este caso de la hOl'cda craneana. Tanto 1:'/1 la exposiciol1 lateral (A
,;t
(B ).l/na mala orientacion como la que mllestranlos dos dibll
t'/ I
" .!tf dal/llna {loar/ellca mas "orimitil'a" de la que rea/mellle corres
30
31
DESE\lTERRA\iDO HlESOS
tacin ue las pie/as. Una orien tacin in cOITecla puede concluci r a la dis
lorsin de la forma de la bveda, y puede asimismo dar una falsa
unadelerminadazona. La
si la pal1e fronlal de la b\'C(la no
se sita COlTl'ctanll'1l te, el tamao de las creslas ciliares y el grado de la
reccsin frontal puede acentuarse indcbidamente.
14. Huesos quemados
1. INClNERACION
En los Jimos a!lOS se ha hecho cada \'ez ms e\idel1le que los reSlos
q uelllados pUl'den apOl1ar datos de valor in mediato.\ comparal i\o para
el arquelogo. Una serie de autores, en espccial Gej\all (1947, 1951.
1969), Gej\all \. Sahlslrm (1948), Liso\\ski (1955, 1956), Weiner
(1951), Wells (1960), Spence (1967) y Mcrbs (1967) han cot1\er! ido
subre las cremaciones cn un procedimil'llIo ms disci plinado.
Van Vark (1974) ha llegado incluso a demostrar que pueden aplicarse
nH':'Iodos estadsticos con \'ariablcs l11lti pies al anlisis de la les res lOS. A
\'Cees, desde luego, los lrozos apOl1an escasa informacin y, por
plo, en los reslos pagano-dallL'ses de Ingelby, la cremacin \' posterior
deliberado eran tan COll1 pICIOS que apenas
de identificacin ni ckscripcin (Can" 1
duda de que, a veces, las cremaciones
tan in lercsantes para com parar las cult liras como los hallalgos de l11eta
o cerml'a, v e.\.isten ya algunas pruebas de q lIe los fragnll'l1lOS c ine
rarios pueden diferir de distintas formas entre UIl grupo.\' otro. Es
evidente que un estudio de este Illaterial es tan importante como l.leslu
dio (k la urna o de los estralOs que la conlienen.
Al igual que ocurre con la descripcin del material no
n.,Tomil'l1da muy especialmente que el informe sea en s lan COl1l
como resulte posible. En primer lugar deber regislrarse cienIOrno. ya
quiz pueda proporcionar una base de clasificacin l'l1 futuras
echas. Los rl'stos hUlllanos quemados pueden enconlrarse:
a) Delltl'U de () junto a urnas cinerarias (elL' pie o il1\'ertidas).
!J) Dl'sparramados entre cenilas o en el suelo
e) Meldados con fragmenlOs ck' hueso animal (que
sido tambin incinerados, tal como dl'mostr LisO\\'ski en
!/) Ml'Iclados con hueso humano 110quernado, biell sean huesos ma
yores o rotos en fragmentos de lamallO similar.
e) En lmulos fUI1l'rarios, l'll el campo abiertu o L'n hogares do
msticos.
Anles ck qUl' puedan
SlT l1ecl'sario
pnJcl'der a una
y
Resulta sin duda
EXCAV,\Cf:--" ) REDACCl\i DE 1:--" FOR:VlES SOBRE RESTOS Hl.\li\:--"OS
separar IOdos los fragnll'n lOs mayores de los pCqUdlos, \ "i
se (1lspone de tiempo su licicllle, deberan layarsl' lo" rc;,tos con cuidado
l'n un lami; con malla de 2 mm, dejndolos secaren
con papel de peridico. Se quilarn a cOlllinuacin los reslos (k
dientes y los fragmenlos de hueso se \'oln'rn a pasar por un lami/ de
5 mm, a fin de eliminar los resto,s de lierra o de poho de hueso que puedan
quedar (Liso\\ski, 1956). Las piedras de rnayor lal1llll0 \ lus fragmL'l1lOs
de carbn pueden separarse con la mallO, guanhndose los ltimos
C0l110 posible fuenle para la dalacin I11L'diante l'l carbono
Ahora podremos pasar a ocuparnos de una serie de carac1l'rsticas
l'nlrl' ellas:
a) (estimado en milmetros),
La cOl1selYaein (el1 relacin con el sUl,lu).
e) color (los reslos dL' urnas suelen SL')' tk color m<lS
d) La textura general del hueso (p. ei .. li2l'ramel1te ()
ITIU\ calcinado).
El grado de fragilidad, lisuras, dislorsin y rctorcimienlo (Lll1
na 1,3). El !!.I'mlo de relorcimil'lllo dar ulla idea del calor reinantL' L'n
la pira pues, tal como han sellalado Angel \ Coon (1954),las
eanlidades l11enOH.'S dc calo!', qm' slo
(k la
apenas
f) El peso de los res tos.
g) Cualquier de que los huesos hayan sido rotos
mente despuL's (l,llalllallo de los fragllll'n tos es un
lor importante
Aun cuando no cabe duda (k q uc es taCll que Sl' prUdLl/Gl un
miento en algunus huesos, no sude poderse ascgurarsu dctl'ccin ni d
grado de la misma. Tambit:'n resulta dudoso qUl' las nsuras, sobre todo
las de tipo paralelo, cSIt:'n relacionadas 1'1I ,lbsolutu con las lneas (lnli
stress por la It:'l'nica de lneas de fraccin (Bl'l1nin.e.hoff, 1925:
Tappen, 1955: hans \ Golf. 1957).
La seleccin de huesos
sus largos no WeI1l1tlcallos, larsos, talangcs, mvlal'arpos, metatarsos \
fragmenlos l1Js dudusos, es un procedimiento algo L'spcciali;ado que
pUl'de rl'sultarexcesivalllellle dificultoso para d l'xca\'ac!oJ'. Sillcll1bar
, puede registrarse L'1 peso de los dislilllos
as como l'l pOJ'el'l1lajc del nnwl'o tolal de fragmelltos
y de los restus idcntificados corrl'spund ienle a cada grupo. Si
es inlposible una clasificacin completa, cOll\'L'ndr anolardl' todas for
mas la idcntificacin de lanlos de los huesos quellladus como sea posi
ble, ya que puede baslar cUllcllos para l'umprobar si estn representa
das o no Iodas las pa rt es dd cuerpo. Se Ira tanlesDec ia Il1wn le de tkllt iIi
. ',: ...., .."
: t\ .... .
i1li\
'... '- '.\, : $
(

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EXCAVACIN Y REDACCIN DE INFORMES SOBRE RESTOS HUMANOS 33
car los siguientes fragmentos, ya que permiten comprobar el sexo, la
edad y el nmero de indi\iduos presentes:
(1) Fragmentos del cuerpo del fmur (sobre todo de la regin de la
lnea spera), cabeza del fmur, apfisis mastoides, protuberancia occi
pital externa y crestas su praciliares, que por su tamao, grosor y encres
tamiento pueden indicar el sexo del individuo.
h) La existencia de ms de una regin mentoniana en la mandbula,
ms de un apfisis odontoides del axis o ms de un atlas o sacro, revelar
la presencia de dos individuos como mnimo. Igual conclusin se
impone si existen ms de dos mrgenes supraorbitales, fosas glenoides,
cndilos de la mandbula, cabezas de hmero, huesos tarsianos del
mismo tipo o porciones petrosas de los temporales. Tambin pueden
indicar la presencia de ms de una persona los fragmentos de crneo
(bveda) de grosor notablemente diferente.
c) La edad depende de que se hallen fragmentos tales como
dientes, partes proximales y distales de los huesos largos, vrtebras y
otros huesos que presentan indicaciones acerca de la edad, as como
trozos de bveda craneal (vase tambin lo que decimos en "Estimacin
de la edad").
Los dientes pueden estar bastante completos si no se na sometido al
cuerpo a un calor excesivo, pero a veces la temperatura ha podido ser lo
suficientemente ele\'ada como para hacer saltar todo el esmalte,
dejando intacto nicamente un ncleo de dentina. Cualesquiera que
sean las condiciones en que se encuentren ser posible observar vesti
gios de cemento aadido en la raz, dentina secundaria en la cavidad de
la pulpa y oclusin del orificio de la raz. El grado de desgaste puede ser
otro til indicador de la edad, y aun cuando falte el esmalte quiz sea
posible detectar el desgaste en las puntas "oclusivas" de la dentina.
Las reas seas con uniones de sutura que no se cierran hasta una
ciel1a edad merecen especial observacin y pueden permitir estimar la
edad teniendo o no en cuenta el factor del tamao.
El grosor del crneo en los individuos inmaduros tiene una relacin
aproximada con la edad y recomendamos que los huesos craneales que
puedan proceder de nios se comparen con las dimensiones medias
establecidas por Roehe (1953) .
A veces es posible observar anomalas v pruebas de enfermedad en
material incinerado, aun cuando no sea ni mucho menos habitual.
Liso,,"ski (1956) ha obsenado por ejemplo un hueso de sutura en un
grupo de restos. Las caYidades de caries importantes pueden detectarse
en los dientes, aun cuando slo quede el marfil dental. Tambin es posi
ble distinguir algunas \eces los hoyos de la osteoporosis en los fragmen
tos craneanos, as como los cambios de origen reumtico, sobre todo en
los fragmentos de vrtebras. Resulta sin embargo extremadamente dif
cil reconocer cortes de espada o de hacha previos a la muene. ya que los
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36
DESE\;TERRANDO HLESOS
Hueso exterior compacto
Cavidad medular
1,2, ESIl1/ctura interna de un hueso rel'elada en la seccioll de
proximal).
J. 3. A: Compresionlateral gral'e elllll1a ma/ldzbula que ha sido parcial
me/lte descalcJicada e/l IIl1a cerzaga ir/andesa. B: Pera/le Izumallo moderno
que se Iza ruelfo tola 1mente plegable tras la descalcijicacioll en UI/ acdo,
y REDACCI:--; DE INFORMES SOBRE RESTOS Hl,\IA\;OS 37
Si hay slo unos cuantos indiyiduos n.'prl'sl'l1tados un
de huesos mezclados, quiz sea posibk indic:lI", mediante factores
como la inmadurez o la tosquedad esqueltica, qu cr<neo perlellece a
un conjunto deterrninado de reSlOs poscraneanos, atlas, cuando se
halla p;'eselltl', leS importante para relacionar el crneo con la
\'enebraL aun cuando ocasionalmenle pueda ms ck un alias que
parezca al principio anicularse con un par determinado de cndilos
dela
16. La naturaleza del hueso
que el hueso es meramente la
humano. Pero durante la
organismo. estaba tan como cualquier otro tejido del cuerpo, No
slo crece sufre ennedades. sino que posee la capacidad de sanar
despu('s de una infeccin o una rotura, Tambin es sensibk a las necesi
del indi\'iduo, de forma que las porciones de hueso innecesarias
se reabsorben. COlllO ocurre con los aln.'olos de los dientes despus (k
una extraccin. con el extremo del hueso tras una amputacin o con un
cuando los msculos dejan de necesitar una
ica, A la im'ersa, los huesos ganan en
si se de ellos ma\ores demandas. Como resultado de
los estudios sobre el crecim ieIlto ahora q incluso durante la
edad adulta. se producen L'xpansiones del en distinta medida en
diversas del L'squckto (Kendrick y Rsingcr. 1967: Garn,
ner. Rolllnann y ASL:oli. 1968),
Otra impresin errnea l'S qUL' el hueso l'S puramente una masa inor
compacta, como la crL't<l, mientras que de hecho tielle una
estructura org<lnica de fibras y cL'lulas entre las que se depositan, de
forma caracterstica, las sales icas. en especial cl fosfato de cal
cio, Esta combinacin de aproximadamente un tercio de materia
nica y dos tercios de m<1 teria
resistencia \' robustez, as corno dureza v lie:idez (Fig. 1
'la presencia de orgnicos colm:anUo un
hueso en un icidu d LI mn le un rato. La in l11l'rsin di mi na las sales \ deja
intacta la paJ1e o del hueso, principalmente en turma dl' . de
colgeno. que consenando la configuracin original
antes del tratamiento, \' en ese estado resulta L'xtn:madamcnll: f1exibk.
De ese modu. un pUL'(k haccrse ficilmentc un
nudo (Fil!, 1.3b). tL'ndiendo a \'oh-n a su I Un11<l 1101'111 al cuando se clL'sata,
Si el conten ido de calcio de un hueso L'111l'lTado se redllce considerablc
38 DES;"TI-:RRA"OO HLESOS
41 52
56 60 62 65
Figura 1. 4. Variaciones en el hueso esponjoso ell relacioll eDil/a edad.
(Segun Nemeskeri c( al., 1960.)
Un caso de dis
L'11 la nwndbu El procedent.e de una
.3a). La rapidvl con la que un
l'l1 gran nedida
Gran BretaI1a la reduccin de
!les despreciables puede larGar en
los huesos de la Edad lk H iel"J'U
en ellaboratoro, mUL'slran sulciellles l'e . .,i
como para COl1s"I'"I'aralll1L'l1os la forma, s nu el tamal1O,
cantidades de maleria orgn ica pwxkn pl'l'l11anl'cel' durantL'
aprO\L'chadu en el 111 l't ()(I o de
(Oakb, 1951\l.
PruCL'SO qumico (k la lusi
l'SO que, COIl aUllIentos del urden de
c\idcllcia la prcsl'ncin el .. fibras colgenas, aun cuando d
cOnIenido orgnico dd hUL'SU haya sido l'n gran panc sustituido (
Fry, Mauhe\\s. Wagncr, Martn \ L\IlIl. 1968),
EXCA\!\CI" y REDACCl" DE '''FOR:V1ES SOBRE RESTOS IlLMA;-"OS
39
Desde un pumo de viSla malToscpico
nudo) exiSlen dos formas dL' IL'jido seo:
. a la Yisla del des-
a) tejido esponj()so () C{l/lee/oso
Comprende gran pal"le del interior del hueso. L, estructura espon
josa est compuL'sla dl' laminillas o placas ordenadas de manera talen el
hueso que ofrecen una mxima resistencia a la presin y a la tensin.
b) 1 COIll/}(lc'(() () del1so
Forma un re\eslimicnto exterior completo de los huesos. Se produ
CL'n varaciolll'S considerables en d grosor de esll' hueso conical o pl'I'i
tanto l'n relacin con el sexo como con los difcret11es grupos
\ H elel:i 1969: \'aSl' la 1