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EL SISTEMA SEXO/GNERO COMO PRINCIPIO DE ORGANIZACIN SOCIAL TEMAS 1 Y3

Amparo Bonilla Campos NDICE 1. Investigacin psicolgica desde una perspectiva de gnero 1.1. La construccin de la realidad sexuada y la sexualizacin de las diferencias

El enfoque diferencial y los roles sexuales en Psicologa. Cuerpo y cultura: la construccin social del sexo y la sexuacin de los cuerpos.

1.2. El sistema sexo/gnero como marco de anlisis: Sistema sexo/gnero, sexualidad y estructura social. Identidades, roles y estereotipos sexuales y de gnero. 2. Gnero, desigualdad y procesos de subjetivacin. Teoras psicolgicas de la identidad: la produccin de sujetos generizados. Gnero y subjetividad: imaginario social, procesos de subjetivacin y relaciones de poder. Hacer y deshacer el gnero: experiencia, identidad y poltica. ESQUEMA CONCEPTUAL

OBJETIVOS:
Reflexionar sobre cmo el androcentrismo distorsion la mirada de las ciencias sociales en general, y en particular de la psicologa, hasta el impacto del feminismo en este campo del saber en los aos 70. Reconocer los sesgos tericos y metodolgicos que han determinado parte de la produccin del conocimiento, en particular en la disciplina psicolgica. Mostrar cmo la teora feminista, desde las ciencias sociales, corrigi las distorsiones del discurso sobre los sexos y cules son los marcos tericos que se desarrollan en la actualidad en torno al gnero. Analizar con sentido crtico los discursos sobre el gnero en distintos contextos sociales y culturales. Conocer y usar correctamente la terminologa bsica de los estudios feministas y de gnero y comprender las relaciones entre los conceptos sexo, gnero y derivados. Comprender los procesos, relaciones y condiciones psicosociales en que se sustentan las relaciones de poder asimtricas entre sexos. Identificar los diversos efectos y manifestaciones de las desigualdades de gnero en distintos mbitos y formular hiptesis sobre el modo en que se producen y mantienen, a partir de las herramientas analticas adquiridas. Reflexionar sobre las posibilidades y estrategias de transformacin de la realidad social y subjetiva para promover la igualdad entre los sexos y la justicia social.

CONTENIDOS

1. Investigacin psicolgica desde una perspectiva de gnero En este primer tema, se trata de introducir enfoques y conceptos necesarios para desarrollar una perspectiva crtica hacia el conocimiento psicolgico sobre los sexos y los papeles asignados, revisando, por un lado, el modo en que la investigacin ha sido sometida a anlisis desde una perspectiva constructivista de gnero y, por otro, presentando herramientas conceptuales que son tiles para comprender la construccin del sistema sexo/gnero y los mecanismos psquicos y sociales en que se sostiene la subordinacin social de las mujeres. 1.1. La construccin de la realidad sexuada y la sexualizacin de las diferencias En el pensamiento occidental lo masculino y lo femenino a menudo se representan como una dicotoma y se utilizan como una metfora para dar a entender un contraste, una oposicin o una complementariedad. Qu hacemos con las diferencias entre los sexos? Qu significan? Por qu hay tantas? Por qu hay tan pocas? Quiz deberamos preguntarnos: Qu importancia tienen las diferencias? Qu hay ms all de las diferencias? Dejando a un lado la diferencia, en qu otra cosa consisten los sexos? La pregunta suprema es la que se refiere a la eleccin de la pregunta (Hare-Mustin y Marecek, 1990: 16). La psicologa, a travs del estudio de las diferencias entre mujeres y varones, ha contribuido a la construccin de los roles sexuales y de gnero, basndose en y reproduciendo no slo el androcentrismo que impregna buena parte del conocimiento cientfico sino tambin algunos sesgos tericos y metodolgicos caractersticos de esta rea de investigacin. Por otro lado, el propio dimorfismo sexual, referido a la anatoma corporal, ha sido cuestionado desde una perspectiva sociohistrica y psicosocial, mostrando el peso que la cultura y la socializacin tienen en la aprehensin del cuerpo sexuado, en la cual han encontrado justificacin diversas formas de percepcin y valoracin de la diferencia. El enfoque diferencial y los roles sexuales en Psicologa. Es imposible dar cuenta de la investigacin psicolgica en relacin al concepto sexo y a los procesos y relaciones que subyacen a las diferencias entre mujeres y varones, dada su magnitud. El propsito, en cambio, ser examinar cmo representa a los sexos la teora y la investigacin psicolgica, cules han sido las transformaciones por las que ha ido

La mayor parte del contenido presentado en estos temas est desarrollado en Martnez Benlloch y Bonilla (2000)
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atravesando este campo del saber para, a travs de diferentes conceptualizaciones, dar cabida a una perspectiva crtica en el estudio de las relaciones entre los sexos. Las tendencias tericas en esta rea han ido paralelas a los cambios epistemolgicos que han tenido lugar en la disciplina y que han posibilitado, en conjuncin con las aportaciones de la teora crtica feminista, una progresiva deconstruccin de aquellos sesgos androcntricos y sexistas que contribuyen legitimar, naturalizndolas, la exclusin social de las mujeres y las asimetras entre los sexos. El inters por el estudio de las relaciones entre los sexos forma parte de la matriz histrica de la Psicologa desde sus inicios como disciplina cientfica y ha sido tradicionalmente tratado desde un enfoque diferencial. La representacin de las diferencias entre varones y mujeres, en esta tradicin, ha mostrado un claro sesgo individualista, biologicista y androcentrista. La necesidad de justificar racionalmente las desigualdades sociales por entrar en contradiccin con los principios tico-polticos de las democracias formales ha visto en la naturalizacin el procedimiento ms eficaz, pues tiene la doble ventaja de hacerlas, a un tiempo, legtimas e inmutables. Mltiples discursos de la filosofa, la teologa, la medicina, la psicologa han contribuido a ese quehacer. Adems, estas racionalizaciones se han visto facilitadas al tratar con categoras sexuales y raciales, pues el hecho de apoyarse en signos biolgicos externos tangibles facilita, si cabe, esta naturalizacin. El carcter del 'sexo' como un atributo de la persona ha cargado a menudo el peso de la causalidad sobre el individuo, y esto, en la mentalidad predominante hasta, al menos, mediados del siglo XX, fue interpretado como equivalente a innato, constitucional, biolgico e inmutable. As, el dimorfismo sexual, al permitir establecer fcilmente comparaciones, no slo contribuy al crecimiento exponencial de trabajos, sino que potenci una lnea de investigacin que vino a dar categora cientfica a viejas creencias como el determinismo biolgico y la idea de complementariedad entre diferentes aptitudes e intereses de los sexos, proporcionando indirectamente estabilidad a las condiciones sociales que hacen posible la perpetuacin de la hegemona patriarcal (argumentando, por ejemplo, a favor de la exclusin de las mujeres de instancias de educacin superior). A lo largo de la historia, tanto en la mitologa como en la Psicologa y otras disciplinas, el carcter normativo de lo masculino ha constituido el universal, lo que ha convertido la diferencia en desigualdad social y poltica. Desde esa cosmovisin androcntrica, se han hecho ingentes esfuerzos desde hace siglos por racionalizar la posicin de subordinacin

social de las mujeres, elaborando justificaciones de la inferioridad femenina que han apelado, por ejemplo, a las cualidades humorales, los rganos de reproduccin o el tamao y organizacin del cerebro como determinantes de la capacidad intelectual. As, al asumir que las mujeres slo alcanzaban la perfectibilidad por medio de la multiplicacin de la especie, la hiptesis de la inversin tero-cerebro desaconsejaba para ellas el desarrollo intelectual. Por su parte, la teora evolucionista aport argumentos al funcionalismo del siglo XIX, fundamentando la divisin sexual de la realidad social en los trabajos de la frenologa y la neuroanatoma, en la hiptesis de la mayor variabilidad de los varones en capacidades en un contexto en que la variabilidad era concebida como base de la evolucin y el progreso, y en el estudio del instinto maternal (Shields, 1975). Es patente, por otro lado, que desde principios del siglo XX, en el mbito de la psicologa acadmica, las mujeres fueron invisibilizadas como objeto y como sujeto de investigacin; mientras los conceptos psicolgicos se definan a partir de la experiencia masculina, extrapolndose como universales, la presencia de mujeres en laboratorios y universidades era mnima y sistemticamente se vi desplazada a la sombra o a un segundo plano una historia, la de las pioneras de la Psicologa, recientemente rescatada del olvido por Silvia Garca Dauder (2005). La construccin de la diferencia sexual dentro del discurso de la Psicologa cientfica, se vi facilitada por su adscripcin al paradigma positivista y a la lgica de la metodologa emprica que adopt en su intento de aportar descripciones y explicaciones de la conducta humana. Desde una orientacin hipottico-deductiva, los estudios se centraron, por un lado, en el conocimiento de las diferencias individuales y grupales en variables psicolgicas a las que se atribua una etiologa gentica, y por otro, en explicaciones conductistas del aprendizaje humano, de carcter igualmente universal y determinista, pero de orden ambiental. En el estudio de las diferencias sexuales desarrollado, sobre todo en la primera mitad de este siglo, con una orientacin comparativa, la construccin del sexo como diferencia se apoy en un repertorio de caractersticas psicolgicas que sirvieron para justificar cientficamente la desigualdad, aceptando que el hecho de pertenecer a uno de los sexos comportaba ser descrito de manera desigual, pues cada uno deba incardinarse en un sistema de creencias diferente, acorde con sus rasgos de personalidad, actitudes, intereses, valores, comportamientos y capacidades. Muchas interpretaciones de los resultados de la investigacin de la primera mitad del siglo XX nos constatan la presencia de un universo simblico enraizado histricamente. As, en los aos cincuenta-sesenta, era lugar comn considerar a las mujeres ms sociales, emocionales, sumisas, dependientes, sugestionables

y auditivas, con menor autoestima y motivacin hacia el logro y, por su idiosincrasia, ligadas a lo biolgico. Por el contrario, los hombres eran descritos como ms independientes, agresivos, con una mayor motivacin hacia el logro y las recompensas sociales, autoestima, capacidad analtica y de visualizacin, e inters por la cultura. Posteriormente, la sntesis realizada por Maccoby y Jacklin (1974) de estudios publicados hasta los setenta permiti desvelar muchas creencias infundadas, y supuso, para los estudios sobre las diferencias entre los sexos, el comienzo de una lnea de trabajo que an hoy en da sigue mostrndose muy fructfera: las revisiones. Aunque fundamentadas en procedimientos metodolgicamente ms rigurosos de meta-anlisis, las revisiones actuales bsicamente no desmienten aquellas conclusiones, que enfatizan lo variable y reducido de las diferencias entre los sexos, frente a su semejanza, y el efecto de los factores sociolgicos y situacionales en su manifestacin. Asimismo, se inscribe en la tradicin diferencialista una lnea de investigacin que, a partir del estudio de diferencias sexuales en motivacin y personalidad, di lugar en los aos treinta a un concepto propiamente psicolgico del sexo, la masculinidad y la feminidad psicolgicas, concebidas como el conjunto estable de disposiciones y comportamientos que caracterizan, como gnero, a mujeres y varones. Segn Deaux (1999), este intento de evaluacin de los estereotipos sexuales supuso una variacin de la perspectiva de las diferencias individuales, pero cambiando la base biolgica por una base psicolgica de las diferencias, es decir, caracterizando psicolgicamente a cada uno de los sexos para, luego, establecer conexiones entre personalidad y comportamiento. En apariencia, este enfoque se distanciaba del sexo, de evocaciones biolgicas deterministas, pero no escap a la esencializacin de las diferencias. De hecho, el sexo se halla implcito en la propia formulacin del llamado modelo de congruencia, en el cual se conciben la masculinidad y la feminidad como polos contrapuestos de una nica dimensin psicolgica, en la que cada persona debe situarse en la posicin que le corresponde de acuerdo con el sexo. La atribucin de patologa o trastorno, en el caso de incongruencia entre sexo y gnero, denota un biologicismo subyacente; de este modo, se tena por modelo de desviacin, en el caso de los varones femeninos, a la figura del homosexual, el cual cargaba por su parte el estigma de la enfermedad. As, la masculinidad y la feminidad fueron fcilmente naturalizadas en un contexto legal, cientfico y social en consonancia con las creencias implcitas y los estereotipos de que estaban cargados los instrumentos de evaluacin an en nuestros das, la vigencia de estas suposiciones en el imaginario social se muestra en la percepcin que se tiene de las personas homosexuales como invertidas en relacin al modelo en que se

representan los varones y las mujeres heterosexuales. La idea de sexo psicolgico no obstante la presuposicin de congruencia con el sexo biolgico como signo de salud mental y adaptacin, iba a permitir que se fuera configurando un nuevo mbito de investigacin sobre los estereotipos y los roles sexuales. El reconocimiento de que sexo y gnero son realidades separadas y la constatacin del peso de los factores psicosociales sobre los biolgicos en la adquisicin de una identidad genrica a partir de los estudios sobre trastornos de la sexuacin realizados por Stoller y Money hacia los aos sesenta, comentados en otro apartado, va a favorecer la emergencia de una nueva concepcin de sexo psicolgico y un nuevo modelo de evaluacin de la identidad de rol de gnero. En los setenta, en un contexto en que desde las teoras de la socializacin se promova el estudio de la adquisicin y puesta en prctica de conductas sexualmente tipificadas desplazando los argumentos genetistas en la explicacin de las diferencias entre sexos, en sintona con las tesis feministas de la poca que defendan la construccin de sexo y gnero como categoras sociales e histricas y que criticaban el determinismo biolgico de la ciencia sexista, la formulacin del concepto de androginia psicolgica va a partir de la asuncin de que masculinidad y feminidad no van ligadas al sexo y son independientes entre s, pero se pueden combinar, y es ello precisamente lo que representa el modelo de salud mental. La persona andrgina es aquella que muestra rasgos y conductas tanto femeninas como masculinas, activando unas u otras en funcin de las exigencias de la situacin. Pese al potencial de esta nocin, como signo de un mayor bienestar y satisfaccin personal, fruto de la flexibilidad adaptativa y la igual valoracin de los roles sexuales, lo cierto es que la consideracin de stos en un marco dicotmico sigue magnificando las categoras, al mismo tiempo que disimula su asimetra y su jerarquizacin. La investigacin muestra que lo asociado al bienestar psicolgico son los aspectos masculinos de la androginia, que coinciden con los valores que en la cultura occidental corresponden al ideal de sujeto individualista, autoconfiado, racional, asertivo, e internamente controlado. Con la emergencia del nuevo paradigma cognitivo y el inters por el anlisis de los esquemas cognitivos y el procesamiento de la informacin, el estudio de las diferencias sexuales se desplaza hacia las actitudes y procesos relacionados con estereotipos y roles sexuales, como categoras sociales que ejercen una funcin prescriptiva en la construccin de la subjetividad y la realidad social. Como sugiere Unger (1990: 137), el estudio de los roles sexuales represent un cambio de paradigma dentro de la psicologa. El desplazamiento desde la conducta de los sexos hacia la manera como stos se perciben reflej un desplazamiento de punto focal desde la realidad social existente hacia la forma

como las personas construyen la realidad social. Ese cambio paradigmtico permiti a Rhoda Unger (1979) vislumbrar que en el mbito de la Psicologa se mostraban distintas formas de operar con la variable sexo. Propuso as distinguir entre un uso del sexo como variable sujeto, referido al estudio de diferencias entre sexos en variables psicolgicas, como pueden ser las aptitudes mentales, los rasgos de personalidad y la conducta social, y un uso del sexo como variable estmulo, ms orientado a comprender la gnesis, transmisin y reproduccin de los estereotipos sexuales y los roles de gnero; el sexo como estmulo se refiere, en general, a la internalizacin del sistema de valores relativos a la categora de gnero y sus efectos sobre la configuracin de la identidad y las interacciones sociales; ese uso lo ejemplifica el estudio de la diferenciacin de las prcticas de crianza de nios y nias, las expectativas y la valoracin que se tiene del trabajo o la conducta en general de varones o mujeres; en otras palabras, cuando el sexo se contempla como una categora psicosocial y cultural, y se analiza la incidencia del dimorfismo sexual aparente en dimensiones no estrictamente sexuales (Fernndez, 1996). No obstante, en nuestra cultura todo confluye en la direccin de conformar las diferencias de sexo como variable del sujeto, ya que el sistema de creencias y valores que genera la categorizacin de gnero y las asimetras entre los sexos inciden en la construccin del psiquismo, produciendo efectos que muestran en el comportamiento la estructuracin de sus aspectos cognitivos y afectivos. Las investigaciones realizadas confirman en ese sentido tesis sociocognitivas como la teora del rol social a la que nos referiremos en otro apartado, e inducen a pensar que en la construccin de la individualidad intervienen tanto factores de la persona y de la situacin como otros que, fundamentados en categoras, influyen sociocognitivamente en las percepciones y atribuciones realizadas respecto de s y los otros (Deaux, 1999). El trabajo de revisin de Maccoby y Jacklin y la delimitacin epistemolgica que Unger estableci dentro de la Psicologa incardinan a la disciplina en relacin a los Estudios de Gnero. Esta perspectiva ha estado vinculada, hasta principios de los noventa, al paradigma positivista que ha marcado en gran medida sus campos de estudio (las diferencias sexuales y las implicaciones psicosociales de los roles y estereotipos sexuales). No obstante, desde los noventa, algunas tericas (Unger, 1990; Bohan, 1993; Crawford, 1995; Flax, 1990) plantean la limitacin que implica investigar slo desde la cosmovisin epistemolgica que subyace al positivismo lgico, pues las contradicciones en que se fundamenta esta tradicin vinculadas a dicotomas: naturaleza/cultura, individuo/sociedad, objetividad/subjetividad no slo impiden reconocer la reflexividad del sujeto humano, sino que forman parte

indisoluble del sistema de valores patriarcal. Por esto, al igual que ocurre en otras disciplinas, se postula la necesidad de aproximarse a los paradigmas constructivistas puesto que permiten superar las paradojas que presenta el significado de los sexos en tanto que masculinidad y feminidad, para analizar las desiguales posiciones de poder y la complejidad de las sociedades actuales y de las acciones humanas. Como plantea Unger (1989), el construccionismo social problematiza el estudio mismo de la diferencia pues si, por un lado, la teora psicolgica ha servido a menudo para respaldar el orden patriarcal dominante dado el modo en que ha representado a las mujeres y las relaciones entre los sexos, por otro lado, la proliferacin de estudios empricos ha contribuido en s misma a transformar los sexos en una categora relevante y esencializada de la realidad social. En el debate sobre la construccin de las diferencias entre los sexos, un marco constructivista implica ampliar el estudio psicolgico de los sexos, pasando desde una bsqueda de hechos empirista a un examen de la atribucin de significado y del conocimiento, en tanto que relaciones sociales (Hare Mustin y Marecek, 1990: 17). Desde esa perspectiva, se denuncian los aspectos en que la investigacin realizada se muestra parcial (Kitzinger, 1994; Unger, 1990):
i) ii ) Es puramente descriptiva, ya que no producen las diferencias entre sexos. justifica los procesos y mecanismos que

La lgica de la metodologa usada postula la imposibilidad de probar la hiptesis nula, que es la hiptesis de que no existen diferencias entre los grupos. La investigacin slo puede tratar de demostrar que esto no es cierto, pero el hecho de que no se encuentren diferencias tampoco permite afirmar que no las haya. Esta lgica lleva a enfatizar diferencias entre los grupos en detrimento de las intragrupo, y tiende a impedir la publicacin de estudios que no encuentran diferencias, dando mayor difusin a aquellos en que s se observan.

iii )

Eluden la existencia de diferencias intragrupo, al establecer categoras homogneas de varones y mujeres, sin tener en cuenta la diversidad de experiencias que, en funcin de mltiples especificidades, pueden darse en cada grupo. Tambin la pretensin de universalidad de este enfoque contribuye a olvidar la influencia del contexto (Nicholson, 1990; Squire, 1989).

i v )

La psicologa del rasgo, en la que se fundamentan en gran medida estos estudios, ha inducido a concluir, de forma a menudo no explcita, que los hombres o las mujeres 'son', vinculando ese 'ser' a capacidades innatas. Ms alla de la etiologa que se atribuya, se entiende que sexo o gnero son cualidades que describen la personalidad, modos cognitivos de operar o de razonamiento moral, como atributos del sujeto que acaban concibindose como internos y persistentes.

v )

Se da la paradoja de que el mayor volumen de trabajos se concentra en reas en que se constatan pocas diferencias entre mujeres y varones, mientras que se rehuye estudiar mbitos donde las diferencias parecen ms evidentes (violacin,

criminalidad). Y aunque es cierto que se han podido romper muchos clichs respecto a las diferencias entre sexos en dimensiones cognitivas y afectivas, la ambivalencia de los resultados ha permitido defender distintas interpretaciones, desde una posicin crtica con las implicaciones polticas de lo observado: por una parte, que hay pequeas diferencias y, por otra, que las hay amplias y consistentes al menos en ciertas habilidades y en comportamiento social. As, desde el 'feminismo cultural' se arguye que varones y mujeres tienen cualidades diferenciales como producto de unas experiencias marcadas en funcin del sexo, y deben ser reconocidas y valoradas para superar la opresin histrica basada en una sistemtica desvalorizacin de lo femenino. Por su parte, el construccionismo social en psicologa, al enfatizar la dimensin social e histrica del proceso de construccin del psiquismo, argumenta que no existe una realidad independiente del sujeto y de la metodologa de estudio que se utiliza, por lo que tambin el conocimiento es una construccin entrelazada inextricablemente con los contextos en que se origina. La perspectiva de gnero introduce un enfoque relacional en la consideracin de las diferencias, segn el cual slo podrn comprenderse las experiencias de las mujeres si se analizan las experiencias de los varones y viceversa, de ah que permitan establecer nexos entre sus posibilidades de vida y los tipos de sociedad, momento histrico, diversidad cultural y modelos de desarrollo en que viven (Deaux y Major, 1987; Lagarde, 1996; Stolcke, 1992; Unger, 1990). As, al afirmar que el gnero se construye culturalmente, la aproximacin construccionista defiende el origen situacional de las caractersticas de gnero, frente a la concepcin de la diferencia sexual como un hecho universal, fijo e inmutable, pero matiza que sta no es un conjunto de rasgos en los individuos, sino una construccin que identifica

las transacciones simblicas y materiales adecuadas para un sexo dado (Bohan, 1993; HareMustin y Marecek, 1990; Unger, 1997; West y Festermaker, 1995). Las representaciones sociales constituyen un vasto entramado de creencias y actitudes que, como estructuras cognitivas, cumplen la funcin de facilitar la aprehensin de informacin, sobre todo si es ambigua y no est bien definida, lo que incide en las percepciones, interpretaciones y reacciones de las personas y constribuye a la reproduccin simblica del orden social. Por otro lado, las investigaciones feministas en Psicologa no slo se interesan por lo masculino y lo femenino, sino que se esfuerzan por integrar el concepto de gnero en una dimensin multicultural y multisocial, ya que es muy diferente cmo se considera la divisin genrica en las distintas clases sociales, etnias y en funcin de las diversas opciones sexuales y estructuras familiares, variables que inciden en el modo especfico de vivenciar las relaciones intersubjetivas e institucionales. Por ello, es difcil mantener afirmaciones sobre las mujeres, los hombres, los negros, o los 'gays', puesto que dentro de cada una de estas grandes categoras se instala la diversidad. Asimismo, dada la multidimensionalidad de los conceptos sexo y gnero y la complejidad de la realidad social, se ha hecho evidente en los Estudios de Gnero la necesidad de una perspectiva multidisciplinar y transversal. En este sentido, el anlisis de las cosmovisiones que las diversas culturas elaboran sobre los papeles de gnero y sus relaciones cambiantes y complejas requiere de las aportaciones de la teora crtica feminista, la sociologa, la antropologa, la historia y las ciencias de la salud, entre otras disciplinas. Por ltimo, admitir que en la contruccin de la subjetividad se interrelacionan procesos individuales y sociales, que en cada cultura y momento histrico se nutren de un universo simblico especfico, justifica el uso de herramientas conceptuales y metodolgicas que tomen en consideracin la significacin del lenguaje, la pluralidad, diversidad y fragmentacin de los sujetos, as como las especificidades culturales y la crtica social. Como alternativa a los mtodos empiristas, las propuestas construccionistas requieren de procedimientos para acceder a las experiencias subjetivas a travs del discurso; de ah el recurso a los mtodos etnogrficos, a las metforas sobre las que se construye el mundo observacional, a narraciones que dan cuenta de la experiencia, a dispositivos, en suma, que permiten aprehender una realidad social y subjetiva de carcter relacional (Gergen, 1994). Adems, una perspectiva crtica pretende no slo deconstruir la identidad histrica de los sujetos, sobre todo de los dominados, como las mujeres, sino identificar mecanismos de resistencia y reconstruccin de las identidades que promuevan el cambio social y la igualdad.

En el presente, los Estudios de Gnero en la disciplina psicolgica, adems de avanzar en la investigacin de las diferencias, analizan la construccin socio-cultural del gnero, su funcin simblica y las representaciones sociales que origina, teniendo como objeto de estudio tanto los efectos producidos en el psiquismo por las desigualdades generadas por el orden social patriarcal, as como la tendencia a naturalizar ideolgicamente la desigualdad social. A modo de sntesis, la siguiente figura contempla la evolucin de los mbitos de estudio sobre diferencias entre los sexos y roles sexuales en Psicologa (tomada de Martnez Belloch y Bonilla, 2000, p. 182)

Cuerpo y cultura: la construccin social del sexo y la sexuacin de los cuerpos. En el siglo XX, se ha producido un deslizamiento por el que, de un marco terico naturalista, se ha pasado a tesis que defienden la construccin social de las relaciones entre los sexos, como producto de un orden social hegemnico. Este cambio respecto al origen se observa no slo en la disciplina psicolgica, sino en todo el mbito de las ciencias sociales. As, la contestacin al sexismo se ha basado en cuestionar las diferencias sexuales o el hecho de que stas se utilicen para justificar la situacin social de las mujeres. No obstante, advierte Izquierdo (1998: 59), tomar como punto de partida las categoras mujer y varn como si fueran anteriores a las condiciones sociales que han hecho posible la desigualdad de las mujeres, mantiene el debate en torno a la desigualdad en el mismo marco conceptual que la hace posible. Se obvia as la pertinencia de clasificar a los individuos en dos grupos, haciendo del hecho de que la reproduccin sea sexuada una cuestin trascendental, no slo para la especie, sino tambin para los propios individuos, particularmente para las mujeres. En el contexto de la Psicologa, se ha dado a menudo por supuesto que, aunque el gnero no constituya una esencia, sino un hacer continuo y situado en las transacciones simblicas de la cultura, la marca del sexo que le sirve como referente es naturalmente dimrfica y el cuerpo, el lugar de una significacin previa a la cultura. El propsito de este apartado es hacer una breve digresin sobre la construccin social del sexo, a partir de algunas

aportaciones que nos permiten reflexionar sobre la importancia del contexto sociohistrico en los discursos sobre el cuerpo sexuado, y nos advierten de los sutiles esencialismos naturalistas que se hayan implcitos incluso en discursos que enfatizan el peso de la cultura y la socializacin por encima de la biologa. Ello nos puede ayudar a aquilatar las implicaciones del concepto rol de gnero del que es deudora la perspectiva feminista en Psicologa. La significacin de las diferencias fsicas y su categorizacin, sexual o de otra ndole, no es ajena a las formas de organizacin de la vida social. Siguiendo a Laqueur (1994), y su reconstruccin histrica de las concepciones que se han mantenido sobre las diferencias anatmicas, es en el contexto de los cambios sociales, polticos, religiosos y epistemolgicos que llevaron de una sociedad estamental a una sociedad liberal capitalista donde tiene lugar la construccin del modelo de dimorfismo sexual que conocemos. Antes del siglo XVII, no se conceban dos sexos, sino uno, un solo cuerpo representado por la anatoma masculina: los genitales femeninos se vieron durante siglos como una versin invertida o internalizada de los masculinos, y las justificaciones que de ello se daban siempre deducan su inferioridad. En el contexto del modelo unisexo, la mujer careca de entidad por s misma y, de hecho, careca de entidad social. Como plantea Izquierdo (1998), en la sociedad estamental, las relaciones entre varones y mujeres formaban parte del orden natural de las cosas, y no eran las diferencias fsicas ni intelectuales las que justificaban el lugar ocupado, sino la religin y la tradicin. El paso a una sociedad organizada bajo los emblemas de la libertad y la igualdad no slo supuso un cambio en los valores, formas de relacin y modos de conocimiento, sino tambin nuevas formas de desigualdad entre los sexos y nuevas formas de justificacin, ya no fundamentadas en lo social, sino en el cuerpo (como soporte material de la ideologa individualista). La bsqueda de diferencias biolgicas esenciales entre los sexos, que condujo al modelo del dimorfismo radical, result relevante en un contexto social en que la divisin de los sexos en esferas separadas y los roles de dominancia y de sumisin deban ser justificados; as, la concepcin de la desigualdad mental y fsica de la mujer corre paralela a la creacin de la figura del ama de casa (Izquierdo, p.60). Laqueur sostiene que la idea de que existen dos sexos slo tiene sentido en relacin a una estructura social que produce y reproduce una asimetra entre mujeres y varones, esto es, el gnero, el cual es histricamente anterior (y an se mantiene vigente). La biologa encontr un aliado en las teoras de la socializacin para avanzar en la tarea de sexuacin de los cuerpos segn el modelo dimrfico. Lo ilustran los trabajos de Money (1955) y Stoller (1968), quienes, en el marco de la investigacin clnica sobre hermafroditismo, transexualismo e intersexualidad, hicieron elaboraciones conceptuales que

han sido fundamentales para la teora feminista, como la propia distincin entre sexo (biologa) y gnero (cultura), introducida por Stoller, y el trmino rol de gnero, propuesto por Money. Ambos pusieron de manifiesto la influencia de los factores psicosociales, frente a los biolgicos, en la determinacin de la identidad de gnero, trmino con el que Money aluda al autorreconocimiento de una persona como varn o mujer, que es experimentado en la conciencia y en la conducta; as, defini la identidad como la experiencia privada del rol de gnero, y ste como la manifestacin pblica de la identidad de gnero, esto es, lo que una persona dice y hace para mostrar que es masculina o femenina. Frente a las numerosas hiptesis sobre el dimorfismo sexual (cromosmico, gonadal, hormonal, genital) que se venan investigando desde los aos cincuenta, estas teorizaciones matizaron que, ms all del sustrato biolgico, que es condicin de posibilidad para la conducta sexual, lo determinante para la identidad son las influencias sociales y psicolgicas postnatales. Money promovi una clnica y una poltica de asignacin de sexo en personas intersexuales cuyo sexo no puede ser identificado, dada la ambigedad de sus genitales que, apoyndose en la importancia de la socializacin del sexo dado, pas a defender la posibilidad de biologizar el sexo asignado, el gnero. La prctica clnica se basaba en la asuncin de que la biologa reconstruida mediante la tcnica opera como un destino universal: a cada cual un sexo y el gnero que le corresponda. A pesar de la sugerente distincin terica entre sexo y gnero, en la prctica, se mantena su dependencia, reproduciendo as las categoras binarias. Tambin las nociones de rol e identidad de gnero encierran una circularidad, pues la identidad es reducida al rol asignado, lo que anula la subjetividad de la persona. De hecho, como advierte Klein (2002), esta prctica que hoy se sigue aplicando consiste en fabricar cuerpos que sean capaces de participar en la relacin sexual, pero se pasa por alto la capacidad de accin del sujeto, mientras que por relacin sexual se entiende nicamente la penetracin coital, mostrando un sesgo hacia la heterosexualidad. De ah que se interprete mdicamente la orientacin homosexual como un fallo en la asignacin de sexo o en la inculcacin del gnero correspondiente. As pues, a un sexo, un gnero y una sexualidad. En suma, las asunciones que guan la poltica de asignacin de sexo reflejan los ejes de un complejo simblico basado en: 1) la bipolaridad de las categoras naturales, mujeres y varones; 2) la dicotoma entre feminidad y masculinidad como categoras culturales, y 3) la adscripcin de la heterosexualidad como el modelo de sexualidad normal (Marugn y Vega, 2002). En el esquema binario, el sexo es la base del gnero y la sexualidad apropiada se asocia a la procreacin.

La adscripcin del discurso de la identidad de gnero a las tesis del aprendizaje social no ocultan, aunque disimulen, su biologismo implcito, pues no cuestiona el valor de referente ltimo del sexo aunque lo conciba como contingente, ni la necesidad de correspondencia entre sexo y gnero. Al mismo tiempo, alienta una actitud individualista ante los desajustes que representa la intersexualidad o la transexualidad, al interpretar que es en el sujeto donde est el problema y en la modificacin de su cuerpo, la solucin. Permanece as incuestionada la estructura social bajo cuyos supuestos implcitos estos casos son vividos y percibidos como problemticos. Para Izquierdo (1998: 32), estas personas son el grupo testigo de los sufrimientos que origina vivir bajo condiciones sociales sexistas; por su parte, la prctica mdica anula su potencial desestabilizador en relacin a la estructura social que genera su malestar. De acuerdo con Haraway (1991), la necesidad de combatir la naturalizacin de la diferencia sexual y de sealar el origen social y construido de la desigualdad llev al feminismo de la segunda ola, en los aos sesenta, a hacer uso de la distincin sexo/gnero originada en el paradigma de la identidad de gnero, sin percibir la carga funcionalista y esencializante que haba en esta versin de la conocida frase de Simone de Beauvoir no se nace mujer, se llega a serlo, de forma que mujer y varn permanecieron como categoras intocadas y polticamente peligrosas. El feminismo se ha visto en la necesidad de repolitizar e historizar el concepto de gnero, primero a travs del reconocimiento de la multiplicidad de opresiones (de raza, etnia, clase, orientacin sexual) que habitan la categora mujer y, desde la dcada de los noventa, a travs del cuestionamiento de las nociones de sexo, cuerpo y naturaleza, tal como propone el trabajo de Butler, entre otras (Burgos, 2001). Butler (1990) mantiene que el sexo es una construccin poltico-cultural y, por ello, la distincin entre sexo y gnero carece de sentido: el gnero no es a la cultura lo que el sexo a la naturaleza; el gnero tambin es el medio discursivo/cultural mediante el cual la naturaleza sexuada o un sexo natural se produce y establece como prediscursivo (citada en Perona, 2000: 103). As pues, el sexo, el cuerpo no se considera un referente externo al que se asignan significados, sino que es en s un producto cultural, que adquiere significado en los trminos del discurso dominante, trminos que en nuestra cultura se asientan en estructuras didicas presentadas como universalmente racionales. 1.2. El sistema sexo/gnero como marco de anlisis: La separacin analtica entre sexo y gnero se realiza despus de que las mujeres han demostrado prcticamente que ser hembra de la especie no

es una dificultad para ser ingeniera, conductora de autobs, o para ser autnoma econmicamente (Izquierdo, 1998: 18). Reconocer la importancia del contexto social e histrico en la construccin de la realidad sexuada y el peso de la ideologa en la elaboracin del conocimiento son elementos fundamentales en la articulacin de los Estudios de Gnero. En ese sentido, la necesidad de superar la tendencia a naturalizar las diferencias, y con ellas, las desigualdades, para desvelar la causalidad social e histrica de los estereotipos y las discriminaciones que generan, est en el origen de las distinciones conceptuales entre sexo y gnero. En este apartado, abordamos una delimitacin terminolgica de stos y otros conceptos derivados que nos sirven como herramientas de anlisis de la realidad social y subjetiva desde una perspectiva crtica feminista. Sistema sexo/gnero, sexualidad y estructura social. La necesidad de construir marcos de tericos de comprensin ha llevado a la teora y la poltica feminista a separar analticamente los aspectos fsicos y los psicosociales e histricos, y a distinguir entre sexo y gnero. Pero no debemos olvidar, advierte Subirats (1999: 24), que en la realidad, se trata de dos hechos interconectados de forma dinmica, de modo que en la especie humana no existen machos, sino hombres, es decir, seres que asumen su sexo masculino a travs de una modalidad genrica, ni existen hembras, sino mujeres, por la misma razn. Establecemos esa distincin analtica para favorecer el anlisis de la compleja relacin que se establece entre la construccin de la realidad social y los mecanismos por los cuales el sujeto humano se construye como sujeto sexuado y generizado, pero sexo y gnero son conceptos inseparables. As, la categora sexo, que en las especies animales apela a caractersticas fisiolgicas innatas relacionadas con el morfismo sexual y la reproduccin, en la especie humana ampla su complejidad, pues el cuerpo es una construccin sociocultural y un referente de la identidad, vinculado a la asignacin sexual, al reconocimiento del otro y la construccin de la propia imagen (Pastor, 2004). As, el morfismo sexual se estructura en un fenmeno social y la influencia de las elaboraciones de la cultura marcar un amplio repertorio comportamental y psquico. Ms all de las caractersticas biolgicas, bsicamente ligadas a la procreacin y la sexualidad, que permiten diferenciar al macho de la hembra, el sexo alude a componentes psicosociales y culturales que estn relacionados con las definiciones histricas del sexo biolgico (por tanto, al gnero). El sexo hunde sus races en lo biolgico y delimita el terreno de lo real donde el sujeto se descubre individualmente; pero en los seres humanos, no slo

es genital, sino que el sexo fundamentalmente remite a lo cerebral y lo cultural, y tiene un desarrollo psicosocial a lo largo del ciclo vital (Fernndez, 1988). Los bebs slo podrn llevar a cabo la construccin subjetiva de su condicin sexuada a partir de experiencias desarrolladas en contextos sociales y familiares en que las vivencias infantiles, cargadas de deseos y fantasas, se puedan vehicular. Por su parte, el gnero alude a una construccin psicosocial de naturaleza relacional que, aunque no debe identificarse con el hecho ser sexuados, est ntimamente entrelazado con ese hecho. Se compone de mltiples niveles con diferentes significados, incluyendo la especificacin de rasgos y caractersticas vinculadas al dimorfismo sexual aparente, y se define como un deber ser que se funda en definiciones sociales relativas a las formas en que deben diferir mujeres y varones y los espacios que deben ocupar. En ese sentido, el gnero establece la asimetra entre los sexos, pues en todas las culturas conocidas las relaciones de poder se establecen a partir del espacio normativo masculino. No obstante, la investigacin antropolgica informa que no hay dos culturas en que coincidan plenamente las creencias sobre diferencias entre los sexos, no existe una definicin exclusiva de qu son y qu contenidos tiene la masculinidad y la feminidad (Del Valle, 1993; Stolcke, 1992). El gnero no informa de cmo son varones y mujeres, pues no hay a priori rasgos o comportamientos intrnsecos a un gnero especfico; ms bien, en cuanto inscripcin cultural, el gnero puede representarse como el lugar donde el cuerpo rompe a hablar, donde se inscriben las asimetras explicitando diferentes posiciones de poder (Hurting y Pichevin, 1991; Martnez Benlloch, 1993; Russo y Green, 1993). Entendido como ideal regulador o deber ser, el gnero informa de las significaciones y justificaciones que, a menudo, acompaan acciones discriminativas difciles de entender, pues legitiman destinos desiguales para las personas por el hecho de su procedencia. A mediados de los setenta, la necesidad de desvelar los efectos que producen relaciones de poder asimtricas entre los sexos, y comprender cmo y por qu se produce la fabricacin social de la mujer como sujeto sometido, llev a la antroploga Gayle Rubin (1975) a acuar la expresin sistema sexo/gnero. Esta autora inscribi las nociones sexo/gnero en el marco de las leyes que regulan las relaciones de parentesco, como sistemas estructurantes de un orden social que produce la domesticacin de las mujeres a partir de su intercambio bajo el control de los hombres. El trmino sistema sexo/gnero alude a un conjunto de relaciones sociales que transforma la sexualidad biolgica en productos de la actividad humana y que determina el modo de satisfaccin de esa sexualidad transformada, histricamente especfica. En concreto, ese modo de la actividad humana que es el

intercambio de mujeres incide en la reproduccin biolgica de tal forma que impone tanto la divisin de los sexos (esto es, el gnero, el cual, a travs de la supresin y represin de caractersticas en que son semejantes, exagera las diferencias y fundamenta la divisin del trabajo), as como una organizacin de la sexualidad como prctica heterosexual. Ambas reglas implican a su vez la constriccin de la sexualidad femenina, producto de la asimetra del gnero. Una conclusin del anlisis de Rubin es que el sistema sexo/gnero tiene en nuestra sociedad un carcter sobre todo simblico, pues ha perdido su funcin tradicional (econmica, poltica, organizativa) y se ha reducido a la expresin del sexo y el gnero, a su carga social. A travs de la socializacin, el residuo simblico del sistema de parentesco sigue teniendo efectos psquicos, que son producto y proceso de la reproduccin de las condiciones objetivas en que se encarna la dominacin masculina dominacin inscrita en el cuerpo y en la subjetividad. Por esto, el problema no es tanto la biologa o la existencia de la familia, como a menudo se ha mantenido, cuanto las formas particulares de organizacin social de la biologa, el parentesco y la crianza (Brullet, 1996; Izquierdo, 1998; Gonzlez de Chvez, 1998). En particular, la responsabilidad compartida de varones y mujeres en la crianza y el cuidado, y la eliminacin de la heterosexualidad como nica forma de prctica sexual legtima, y por lo tanto obligatoria, seran los elementos clave para llevar a cabo una revolucin del parentesco, el nico medio, segn Rubin, para acabar con la opresin de las mujeres que produce el sistema sexo/gnero. Identidades, roles y estereotipos sexuales y de gnero. Antes de entrar a considerar las implicaciones psicosociales de la socializacin en el sistema sexo/gnero, conviene delimitar algunos trminos relacionados con las identidades, los roles y los estereotipos, respecto de los cuales existe cierta ambigedad y falta de consenso. Podemos entender la identidad como la parte del autoconcepto que facilita a la persona un aspecto unificado de su yo personal y social; la identidad permite al sujeto tomar conciencia de s, de su lugar en el mundo y en relacin a los otros (McAdams, 1995). El interaccionismo simblico y las aproximaciones cognitivas matizan que, en realidad, existe una pluralidad de yoes, vinculados a dominios especficos, que se articulan en un proceso mltiple y abierto a la redefinicin. No hablaramos por tanto de identidad, sino de identidades. Los procesos identitarios articulan componentes singulares y colectivos, puesto que la posibilidad de distinguirse e identificarse tiene que ser reconocida por los dems en contextos intersubjetivos, de tal modo que la identidad es personal y social al tiempo: la

unidad de la persona, producida por la autoidentificacin, se apoya en la pertenencia a un grupo, esto es, en la posibilidad de situarse en un sistema de relaciones (Amancio, 1997; Gimnez, 2000; iguez, 2001; Lorenzi-Cioldi, 1988). Nos apropiamos de lo social, de generalidades simblicas extradas de la cultura que, tamizadas por las propias experiencias, nos ayudan a construir el self a travs de un proceso de progresiva diferenciacin e individuacin, de creciente autonoma frente al sistema social a la hora de legitimar e integrar las propias experiencias en una biografa coherente (Benhabib, 1995; Woodward, 1997). Como significaciones y referencias simblicas que autorreferencian al sujeto, las identidades son sntesis de un proceso de diferenciacin que, a travs de categorizaciones, ponen al sujeto en relacin con otros del endogrupo y el exogrupo y con el entorno, el cual determina el prestigio social relativo de los grupos. Lorenzi-Cioldi (1988) argumenta que el estatus social de los grupos anclado en sistemas de valores que determinan en una sociedad dada la no permutabilidad de sus posiciones relativas influye en la identidad. Los miembros de los grupos dominantes son percibidos como individualidades diferenciadas, con cualidades personales, idiosincrsicas y con autonoma no necesitan autodefinirse con respecto al grupo, mientras que los miembros de los grupos dominados son percibidos como relativamente indiferenciados, con identidad externa y referida al grupo. Los hombres, como genrico, pertenecen al grupo dominante o de los iguales (Amors, 1985), y las mujeres, como genrico, al grupo dominado de las idnticas. De ah que las mujeres, por razn del gnero, puedan encontrar mayores dificultades para acceder al estatuto de individuos. En particular, hablamos de identidad sexual en referencia a la autopercepcin y conviccin que tiene una persona de pertenecer a un sexo determinado y la comprensin de lo que ello supone. El conocimiento del propio sexo incide en las identificaciones y elaboraciones cognitivas que el sujeto realiza a partir de la conciencia de lo que representa ser varn o mujer, con los comportamientos y rasgos designados socialmente como masculinos o femeninos. Ese proceso de interiorizacin de expectativas y normas sociales relativas al dimorfismo sexual se denomina identidad de gnero, y se adquiere en la primera infancia bajo la influencia de los modelos parentales y la observacin de roles sociales adultos y conductas estereotipadas (Fernndez, 1998, 2004). En los procesos identitarios, los estereotipos juegan un papel destacado. El concepto estereotipo evoca prejuicio y discriminacin, en sentido negativo, o simplificacin y esquematismo, cuando se usa en sentido positivo. Apela a las creencias sociales, expectativas, atribuciones sobre los atributos compartidos por un colectivo, desdibujando los

lmites de la individualidad. Los estereotipos de gnero hacen referencia a las ideas preestablecidas que se tienen de las caractersticas de las personas en funcin de su sexo. A la categora mujer se asocian rasgos expresivos como pasividad, sumisin, sensibilidad para las relaciones personales, y a la categora hombre, rasgos instrumentales como actividad, espritu de competencia, independencia y objetividad (Lorenzi-Cioldi, 1988). Adems, al estar definidos en funcin de rasgos fsicos, son percibidos como categoras naturales. Estas representaciones actan como esquemas de percepcin y de valoracin que filtran de forma reduccionista la realidad y permiten al sujeto confirmar sus creencias, a modo de profecas autocumplidas. (Barber, 1998, 2004). En la medida en que el poder de definicin de las representaciones es asimtrico, los estereotipos actan garantizando el orden establecido: se asocian a los grupos dominantes valores de competencia y racionalidad, y a los grupos dominados, de incompetencia, dependencia y emocionalidad. Al exagerar las diferencias, los estereotipos de gnero permiten racionalizar la distribucin de sexos en roles sociales, pero su fuerza no es slo psicolgica, sino que estn dotados de una realidad material tan perfecta que contribuyen a consolidar las condiciones sociales que los generan. En ntima conexin con los anteriores, el concepto de rol social, acuado por Parsons (1951), implica todo un conjunto de actitudes, capacidades, valores y expectativas asignados a posiciones sociales o pertenencias de grupo, que tienen un valor funcional en el sistema social. Esas funciones sociales, a travs de la socializacin, favorecen el anclaje del sujeto en el sistema mediante el desarrollo de competencias y la interiorizacin de exigencias sociales, el deber ser; as, en su propia reproduccin, los roles sociales quedan legitimados. Los roles sexuales son los papeles sociales asignados en base al sexo biolgico; incluye rasgos, cualidades, valores, etc. que reflejan la socializacin diferencial en funcin del sexo. As, se han definido socialmente roles sexuales familiares maritales, parentales-, u ocupacionales enfermeras, cirujanos, gobernantes. Los roles sexuales conllevan estereotipos o creencias sobre las caractersticas de las personas que mantienen posiciones sociales asignadas por el sexo o que tienen profesiones que son realizadas con diferente frecuencia por varones y mujeres (ej.: las esposas son buenas amas de casa, las madres cuidan a sus bebs enfermos, los padres mandan en casa, las hijas cuidan de los padres; la responsabilidad de la limpieza familiar recae en las esposas; los obispos, los banqueros, los bomberos son varones; las maestras, limpiadoras son mujeres). El trmino roles de gnero se reserva para referirse a un amplio repertorio de atributos y valores que, desde la deseabilidad social, delimitan el contenido de la masculinidad y la

feminidad. El concepto enfatiza su carcter construido y no vinculado del dimorfismo anatmico, pero guarda una estrecha relacin con la divisin sexual del trabajo. Masculinidad y feminidad se definen socialmente, en la cultura occidental, de acuerdo con los roles instrumentales y expresivos que, segn Parsons y Bales (1955), representan las funciones asumidas por los varones y las mujeres en la familia, asignando a aqullos la fuente de accin (asertivos y motivados para el dominio) y a stas la fuente de reaccin (menos egostas y ms preocupadas por los dems). As, la cultura ha transformado rasgos intrnsecos a unas necesidades humanas bsicas en roles relativos a la estructura familiar (Pastor y Martnez Benlloch, 1991). La separacin de las esferas pblica/privada y la divisin social de los sexos, que segn Parsons (1954) tena como fin mantener la estabilidad familiar y con ella el orden social, reproduce la subordinacin de lo femenino a lo masculino, distinguiendo lo importante la produccin, trabajo remunerado de lo que no lo es tanto la reproduccin, el cuidado, el bienestar. De ah que los roles de gnero no sean slo figuraciones ideales, sino que, ntimamente vinculados a la divisin sexual del trabajo, reproducen el statu quo en cada momento histrico (Bonilla, 1998). Las profundas transformaciones sociales que se han producido en el seno de las democracias formales han incidido en la resignificacin de las relaciones entre los sexos, al cuestionar las caractersticas que definen a los varones y las mujeres, los estereotipos ideales de masculinidad y feminidad. Pero el hecho de pertenecer a uno u otro sexo todava comporta el desempeo de distintas actividades y ocupar diferentes posiciones en la sociedad. Las diferencias entre los sexos siguen interpretndose no como algo distinto, neutro, sino como algo desigual, siendo esta connotacin de diferencia la que subyace a la asimetra de las relaciones de poder. Aunque en la actualidad se reconozca la igualdad de capacidades en mujeres y varones, las nuevas formas de divisin sexual del trabajo se expresan en la devaluacin social de aquellas funciones, intereses, espacios sociales que culturalmente se consideran femeninos (Eagly, 1987; Hoffman y Hurst, 1990). Asimismo, se han creado nuevas justificaciones de la desigualdad y nuevas formas de prejuicio. As, la ideologa de gnero toma cada vez ms la forma de un sexismo benvolo que denota una actitud ms positiva hacia las mujeres, pero sigue justificando de forma estereotipada la reclusin de stas al espacio del cuidado, a travs de nuevas expresiones del paternalismo, la diferenciacin de los sexos y la asuncin de heterosexualidad que vertebran el sexismo y conducen a la naturalizacin de la desigualdad (Glick y Fiske, 1996). Las desigualdades de sexo y de gnero, por lo general, caminan parejas, pero ha sido necesario diferenciarlas, sobre todo a partir de la incorporacin de las mujeres a la esfera

pblica. La desigualdad de sexo implica que las mujeres tienen menos poder que los varones en una situacin. Por ejemplo, si reciben menor remuneracin por el mismo trabajo o si, teniendo la misma capacitacin laboral y/o acadmica, los varones tienen mayor probabilidad de conseguir un empleo o un ascenso. La desigualdad de gnero supone la feminizacin o masculinizacin de espacios o posiciones sociales; por ejemplo, la enfermera, la educacin infantil y primaria, las tareas de limpieza y cuidado son trabajos femeninos y tienen un estatus material y simblico inferior que, por ejemplo, la ciruga, las ingenieras, las finanzas o la poltica, ocupaciones masculinas (Izquierdo, 1998). Los Estudios de Gnero, al instrumentalizar el concepto de gnero han abierto un espacio terico con el fin de desvelar los mecanismos de poder patriarcales y los discursos que legitiman ese dominio. La proliferacin de matices conceptuales refleja la complejidad y sutileza de las desigualdades que persisten a travs de los cambios sociales. El siguiente esquema muestra la interrelacin de conceptos implicados en el anlisis del sistema sexo/gnero y sus efectos psicosociales (Martnez Benlloch y Bonilla, 2000: 93): 2. Gnero, desigualdad y procesos de subjetivacin. En este segundo tema, nos aproximamos a la comprensin de los procesos de construccin de los sujetos en el contexto social de desigualdad de poder entre los sexos, desde los mecanismos de adquisicin de la identidad de gnero que son teorizados desde distintas perspectivas, hasta los efectos psicosociales de las asimetras, con el propsito de comprender cmo se mantienen y pueden transformarse unas condiciones sociales que restringen las posibilidades de existencia de las personas en funcin de criterios tan arbitrarios como el sexo. Teoras psicolgicas de la identidad: la produccin de sujetos generizados. A la hora de analizar los efectos que produce la categorizacin del gnero y las asimetras entre los sexos en la construccin del psiquismo, hemos de tener en cuenta que la descripcin de cmo se produce esa construccin es objeto de diversas teoras psicolgicas. As, tanto las tesis del aprendizaje social como las aproximaciones cognitivas y psicoanalticas han teorizado sobre el proceso y los mecanismos que conducen a la adquisicin de la identidad de gnero. Los procesos por los cuales los individuos toman conciencia de su identidad sexual y de gnero, y consecuentemente, se configuran como sujetos varones y mujeres, se explican bien como producto de las identificaciones derivadas de la resolucin edpica, bien como resultado de la observacin y el refuerzo, bien a consecuencia de la elaboracin cognitiva que las criaturas hacen de su mundo. No obstante,

al dar cuenta de las consecuencias que la socializacin genrica tiene para los sujetos, han interpretado sistemticamente la diferencia debida al gnero como desigualdad retraso en el desarrollo moral, super-yo dbil, envidia de pene, masoquismo femenino, miedo al xito, al mismo tiempo que la presentan como resultado de un proceso natural y por ello incontestable. Al no preguntarse acerca del origen del orden social en el que se sustenta la identidad de gnero, han pasado a justificar su configuracin sin cuestionar el supuesto isomorfismo entre la diferenciacin anatmica y las creencias, valores y atributos psicosociales (Martnez Benlloch, 1996). Aportaciones tericas posteriores, desde presupuestos sociocognitivos, han destacado el carcter del gnero como esquema cognitivo constitutivo del self teniendo en cuenta la importancia del grupo de pertenencia y por tanto el peso que los estereotipos pueden tener en su categorizacin, as como el efecto de la profeca autocumplida activada por las expectativas y los indicadores de la situacin que ordenan las interacciones adecuadas. Por su parte, desde una perspectiva ms psicosocial, la teora del rol social de gnero postula que es la observacin de los roles ocupacionales y la divisin de tareas entre los sexos lo que produce expectativas de rol de gnero y creencias estereotipadas. As, se percibe a los varones como ms deseosos de dirigir y autoafirmarse, y se ve a las mujeres ms desinteresadas y preocupadas por los dems, porque sas son las caractersticas asociadas a los roles sociales que en general ocupan. Desde un enfoque ms distal o proximal, todas estas teorizaciones enfatizan el origen sociocultural de las diferencias entre sexos aunque en algunos casos, los aspectos sociales reciben una atencin secundaria y, de forma desigual, reconocen la incidencia que las asimetras de gnero tienen en la conformacin psquica de los sujetos. Por el contrario, el construccionismo social explora los fundamentos de las diferencias sexuales partiendo de la contextualizacin de las relaciones de gnero en el marco de la organizacin social. Destaca as el carcter histrico del sujeto y su papel activo en la estructuracin de la realidad y, como se coment, aborda con actitud crtica y relativista el cuestionamiento de lo que se considera obvio y natural sobre el sexo, las verdades aceptadas, desde los conceptos naturalizados de masculinidad y feminidad a lo arbitrario de los roles laborales y parentales (Beall, 1993; Bohan, 1993). Tambin se ha mostrado, desde una perspectiva crtica feminista, la necesidad de reelaborar tanto formulaciones psicoanalticas como cognitivo-evolutivas desde una lgica no patriarcal de la diferencia, retomando nociones vlidas para comprender la construccin de la subjetividad y las relaciones de poder.

Gnero y subjetividad: imaginario social, procesos de subjetivacin y relaciones de poder.

Incardinar el anlisis de la conformacin social y subjetiva de nuestra condicin sexuada en el contexto de las relaciones de poder de gnero implica reconocer que, al igual que el sistema social de creencias y valores produce efectos en el psiquismo, tambin las estructuras mentales de los sujetos toman cuerpo en la dinmica de la sociedad y contribuyen a crear las condiciones objetivas en que se configura la propia subjetividad generizada, de tal modo que las relaciones entre los sexos, con ser arbitrarias, son producidas como algo natural (Lamas, 2000). Eso significa admitir que las mujeres, constituidas por la socializacin como sujetos dominados, contribuyen mediante la conformacin de sus propias identidades a su subordinacin. A travs de este mecanismo, se puede seguir manteniendo la falacia de la igualdad, en unas sociedades democrticas que, regidas por el principio de la libertad, responsabilizan a los individuos de sus logros y las posiciones sociales que ocupan, mientras justifican en supuestas capacidades e intereses naturales segn el sexo la divisin de ocupaciones, espacios, tiempos, recursos y posibilidades de vida (Stolcke, 1992). Al contrario, es el conjunto de ideas, representaciones, prcticas y prescripciones sociales relativas al sexo, que conforman los papeles de gnero lo que 'es propio' de los hombres (lo masculino) y lo que 'es propio' de las mujeres (lo femenino), el que instaura relaciones asimtricas de poder entre los sexos y genera discursos que constrien acciones y estrategias personales e inciden en las condiciones de posibilidad subjetiva, en alcanzar el estatuto de ciudadana, en el acceso a la individuacin, al saber, al disfrute de los recursos y a la plena autonoma. La diferenciacin anatmica acta as como elemento discriminador al convertirse en desigualdad, con la divisin sexual del trabajo y su lgica de la complementariedad. Siguiendo a Lagarde (1998: 15), entendemos la subjetividad como sntesis bio-psicosociocultural que conforma al sujeto como diversidad, y como tal abarca el conjunto de sus conocimientos, habilidades y destrezas, su afectividad, y sus cosmogonas, filosofas, valores y normas, es decir, sus dimensiones tica y sociocultural, incardinadas en un cuerpo biolgico, que subyacen en el reconocimiento del sujeto como individuo. As, los procesos identitarios forman parte de la subjetividad, como modo de significarse como individuo, siendo el cuerpo su territorio. Pero el cuerpo, como anclaje de la subjetividad y de la insercin del sujeto en la vida social, no tiene un significado inmanente ni fijo. Segn Lamas (2000), el cuerpo acta como bisagra entre lo social y lo psquico y es simbolizado en ambos

mbitos; su representacin subjetiva (diferenciacin sexual) pasa por lo imaginario e incorpora elementos de lo simblico, y su representacin social (identidad de gnero) se articula a partir de lo simblico y lo cultural. Tanto las categoras de gnero como el modo en que cada sujeto asume la diferencia sexual estarn a la base de la subjetividad, y la identidad psicosocial ser el resultado de la construccin del sujeto en esos sistemas de significados y representaciones culturales que estn inscritos en jerarquas de poder. Para esta autora, los sujetos somos producidos por el lenguaje y las prcticas y representaciones simblicas que operan en cada contexto social, pero tambin por procesos intrapsquicos que estn vinculados a la vivencia y simbolizacin de la diferencia sexual. Desde el momento en que se constata el sexo de una criatura, se la incardina en una doble diferencia, la biolgica o anatmica y la social, tal como se da en las fantasas de los adultos acerca del beb, en las que el sexo ocupa un lugar relevante. Se le inserta en un universo simblico que tiene origen en el sistema de creencias y estereotipos que reproducen los valores de una organizacin social dada, un universo simblico que se elabora internamente y repercute en el psiquismo, incidiendo prcticamente en todos los rdenes de la vida del sujeto y a lo largo de su ciclo vital. A travs de los modelos, representaciones e ideales que son valorados como referente para vehicular sus deseos, fantasas, creencias e ilusiones, el sujeto experimenta su propia identidad corporal, social y psquica incardinada en ese universo simblico. Ms all de cmo se conceptualicen los avatares del proceso que lleva a los sujetos a estructurar su deseo y adquirir una identidad social, en el anlisis de las relaciones de poder de gnero resulta revelador el trabajo de Bourdieu (1998) sobre la dominacin masculina, entendida como un caso de dominacin consentida a cuya comprensin se aproxima a partir de la nocin de violencia simblica. La violencia simblica consiste en la imposicin de un orden lgico, a travs de representaciones, imgenes, ideas de las cosas y las personas, maneras de ver, de pensarse, pensar el mundo y las relaciones, de valorarlas lo que est bien, lo que est mal, lo que es bello o deleznable que se asimilan por medio de las prcticas cotidianas. Al conseguir imponer significaciones relativas a la feminidad y la masculinidad y las relaciones de poder simblico jerarquizadas que sustentan el poder masculino logra de hecho hacer socialmente aceptable la dominacin al legitimarse a s misma con la fuerza de la razn, que es la razn patriarcal. Tomando un ejemplo de Rico (1996), podemos considerar que, en el discurso jurdico, se aprecia violencia simblica cuando las violaciones se consideran en el mbito pblico como delitos contra la honra, el pudor o la honestidad, y no contra la libertad sexual y la

integridad de las personas; algunas legislaciones consideran as que el matrimonio con el violador restaura el honor de la mujer y su familia, pero de hecho, la tipificacin del delito y su sancin ratifican una relacin de sumisin que disimula, bajo la apelacin al honor, la humillacin y desposesin simblica en que se encuentra la mujer aun antes de ser violada. Hay que considerar los presupuestos del modelo cultural dominante y los procesos de reproduccin simblica que legitiman la desigualdad y la violencia de formas sutiles, pues es en esa violencia invisible donde se inscriben las situaciones objetivas de opresin y agresin (Giberti y Fernndez, 1989). Como observ Bourdieu la legitimacin otorga a los privilegiados el privilegio de no aparecer como privilegiados. La legitimidad de la lgica patriarcal se funda en la naturalidad con que las mujeres ocupen la posicin de amas de casa responsables de la reproduccin de la vida, las relaciones, la convivencia y los varones la de responsables financieros de la familia (Izquierdo, 1998). La naturalidad de las prcticas y relaciones que construye el sistema sexo/gnero es producto de un trabajo de diferenciacin constante de los cuerpos y las sexualidades, en el que cada cual muestra el saber-hacer y el saberestar que corresponde a su posicin. La produccin de diferencias entre los sexos legitiman como naturales los significados atribuidos y los hacen objetivables. El contexto social refuerza y reproduce concepciones sexistas y un orden social discriminatorio; por una parte, la divisin del trabajo, los espacios, los tiempos, las prcticas; por otra, aspectos ideolgico-culturales adquiridos en el proceso de socializacin diferencial y en el aprendizaje de los roles y atributos psquicos estereotipados que se asignan a varones y mujeres. La interiorizacin de las relaciones de poder simblico conlleva una disposicin a adoptar posiciones de sujeto vulnerables, pues introyectadas en sus identidades, crean condiciones que contribuyen a la subordinacin, convirtindose, sin saberlo ni quererlo, en agentes del orden establecido. Hacer y deshacer el gnero: experiencia, identidad y poltica. La transmisin de ideales, mitos, presuposiciones sobre el ser femenino y el ser masculino (referentes de la identidad de gnero) tiene consecuencias en la subjetividad, en las formas de vida y relacin que se conciben como posibles, en el desarrollo de las potencialidades, en definitiva, en el bienestar psicolgico y social. Por ejemplo, en el mbito de la salud, se constatan tanto los efectos del malestar de las mujeres en las culturas patriarcales como la dificultad que la ciencia androcntrica tiene para registrar e interpretar los sntomas (Martnez Benlloch, 2003, 2004). Tambin la insidiosa manifestacin de formas sutiles o visibles de

violencia hacia las mujeres revela los nefastos efectos del modelo de masculinidad hegemnica (Bonino, 1998; Pastor, 2000). La ideologa de gnero impone a los varones la demostracin permanente de su valenta y su fuerza, de sus valores masculinizantes, aunque sea de forma violenta, y les ordena el distanciamiento de la feminidad y la homosexualidad como amenazas a la masculinidad; por otro lado, impone a las mujeres muestras de sumisin y subordinacin, de renuncia y de dependencia (de la mirada del otro, del amor del otro), que las identifica con cualidades feminizantes, de entre las cuales el ideal es la maternidad. Como ya denunci Rubin (1975: 97), en este ordenamiento social se asienta la opresin de las mujeres, las minoras sexuales y algunos aspectos de la personalidad humana de los individuos. En cuanto que est ligado a un orden simblico cultural que se establece como natural o cotidiano y se inscribe en las instancias de control social, este sistema constituye una forma de subordinacin y dominacin genrica que incide en la subjetividad de todas las personas, pero estar tamizada por las experiencias, incardinadas en un cuerpo y un contexto sociocultural, que modulan la forma en que las normas de gnero se ejercen, as como la adhesin o el rechazo que cada individuo muestre frente a ellas. En el plano subjetivo, las categoras binarias del gnero homogeneizan a las personas y las encasillan, ponindolas en contradiccin con sus deseos y aun con sus potencialidades. En el plano social, como afirma Lamas (1996), el sistema de oposiciones complementarias y antagnicas construido a partir de la diferencia sexual produce formas de dogmatismo e intolerancia, como el sexismo y la homofobia, que muestran su incidencia especialmente en el mbito de los afectos y la sexualidad. A ese respecto, es preocupante la vigencia de la ideologa de gnero en el imaginario colectivo de las y los jvenes en nuestra sociedad, los modelos ideales, los estereotipos y los modos de relacin a que se adscriben, pues an continan asociando la identidad femenina con pasividad, emocionalidad, dependencia, comprensin y cuidado de los dems, mientras asocian la identidad masculina a autosuficiencia, racionalidad, control emocional, competitividad y dominio de la violencia. Junto al reconocimiento de la igualdad entre los sexos, en general se asume que hay cualidades y expectativas vitales sobre el amor, la familia y el trabajo naturalmente diferentes. Muchos jvenes perciben a las mujeres como dbiles e inferiores, y la mayora considera insustituible el papel de stas en el hogar; muchas chicas justifican en actitudes de proteccin los intentos de control de los varones sobre su pareja (Fundacin Mujeres, 2001). Respecto a la sexualidad, los modelos de gnero compelen a los chicos a mostrar y celebrar la prctica sexual, a cosificar a las chicas y a vivir su propio deseo como natural e incontrolable; a ellas, a dar prioridad a las emociones y los

afectos, a asumir el control y la responsabilidad del bienestar de la relacin. El tab relativo a la homosexualidad opera an imponiendo la ocultacin y el silencio, contribuyendo a mantener la asuncin imaginaria de diferenciacin, complementariedad y dependencia heterosexual entre los sexos. Es cierto que hay cambios de actitud, basados sobre todo en el cuestionamiento del rol femenino, al que los chicos tratan de adaptarse desde un estereotipo masculino muy firme y asentado en la tradicin (Lpez, 2004; Megas y cols., 2005). Podemos concluir que si, por un lado, el gnero se sigue haciendo inmerso en las prcticas y relaciones que mantienen, por otro lado, los sujetos no asimilan pasivamente las normas de gnero, las confirman o desmienten en las formas mismas de reaccionar a su experiencia subjetiva de esa dominacin material y simblica desde las reacciones emocionales y afectivas, las racionalizaciones y elucubraciones sobre lo vivido, hasta los impulsos a la accin. Debemos reflexionar sobre la necesidad de reconocer y analizar los marcos valorativos e interpretativos que regulan y dan sentido a nuestras realidades vividas, esto es, a nuestras experiencias del sexo y el gnero. Es preciso interpelar al poder que nos conforma, cuestionar el orden sociomoral del dualismo genrico, deshacer el gnero, las premisas con arreglo a las cuales se produce la subordinacin de las mujeres (Burgos, 2006). BIBLIOGRAFA
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