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Diseo y Evaluacin de Proyectos Industriales. ECUACIONES Y POTENCIAS Las matemticas son el lenguaje con el que se expresa la naturaleza.

Entender las matemticas es entender la naturaleza y poder apreciar su belleza (si no entendemos una lengua, mal podemos comprender a la gente y menos an disfrutar de su poesa). Citando al Nobel de fsica Richard Feynman, "hay dos culturas que separan a quienes han podido apreciar la naturaleza, porque entienden las matemticas, de quienes no". Vamos a recordar algunos conceptos bsicos de matemticas que los alumnos deben dominar (y no siempre es el caso) para entender la frmula de Newton. 1.- Ecuaciones. Las ecuaciones son combinaciones de smbolos matemticos situados a ambos lados de un signo igual (=). Observar que ejemplos como VERANO = VACACIONES Pueden ser ciertos, pero no son exactamente ecuaciones. Una ecuacin fcil es

a=a
Donde a es cualquier nmero. Otra (algo ms difcil?) es

ax1=a
Que, por cierto, es lo mismo que escribir

a=ax1
Pero hay algunas muy enrevesadas

sen p + sen q = 2 sen ((p+q)/2) cos ((p-q)/2)


Donde p y q son dos ngulos. Aqu no usaremos ecuaciones complicadas como sas.

Una constante es una parte de la ecuacin que no vara. En la ecuacin

a=5b
El nmero 5 es una constante mientras que a y b pueden tomar varios valores distintos. Por ejemplo si a vale 5, b vale 1 pero tambin si a vale 15, b vale 3, y la ecuacin sigue siendo correcta.

Diseo y Evaluacin de Proyectos Industriales.

Dos cantidades son proporcionales si, en una ecuacin, cada una est en un lado de la igualdad y una de ellas est multiplicada por una constante. As, a es proporcional a b en

a=5b
Son inversamente proporcionales si una de ellas est dividiendo a una constante.

a=5/b
Aqu decimos que a es inversamente proporcional a b o, lo que es igual, que b es inversamente proporcional a a. 2.- Potencias. Si multiplico un nmero por s mismo tenemos otro nmero que se puede expresar as:

a x a = a2
En esta nueva notacin* se dice que a est elevado al cuadrado, que su exponente es dos o que est elevado a la segunda potencia. (*) Notacin: Forma de expresar un concepto, aceptada por convenio. Esto lo podemos hacer muchas veces. Por ejemplo, elevar a la quinta potencia:

a x a x a x a x a = a5
Que es muy distinto a sumar cinco veces

a + a + a + a + a = 5a
Aqu el 5 est multiplicando a la a ( 5a ). En las potencias va detrs y arriba (a5). Obsrvese que a1 no es a x a

a1 = a
Por otro lado, los matemticos han convenido representar el nmero 1 de la siguiente forma

a0 = 1
(Este convenio no es un capricho, sino que facilita la forma de operar que se establece con esta nueva notacin). En esta notacin se usan tambin exponentes negativos

a-1 = 1/ a1

Diseo y Evaluacin de Proyectos Industriales. Como vemos, si el exponente es negativo, significa que a est en el divisor de una fraccin. Otros ejemplos:

a-2 = 1 / a2 a-5 = 1 / a5
Y si la potencia del divisor es negativa? Ya lo hemos dicho: se convierte en una potencia (sin fraccin) del signo contrario.

1 / a-5 = a5
3.- Igualacin de bases Sea la ecuacin del siguiente ejemplo:

Si el primer miembro slo tiene un trmino y el trmino del segundo miembro es potencia de la base del trmino del primer miembro, entonces el segundo miembro, se expresa como potencia de la base de la expresin que contiene la incgnita. En el ejemplo 16 es potencia de la base dos de .

Luego, por la siguiente propiedad:

, tenemos:

Un ejemplo algo variado 42x-1 = 2x Puesto que 4 = 22 en la ecuacin dada resulta 22(2x-1) = 2x Finamente, resolviendo 2(2x-1) = x, se obtiene x = 2/3.

4.- Cambio de variables Sea la ecuacin exponencial del ejemplo:

Vamos a escribirla as:

Aplicamos el cambio de variable, y escribimos:

Ahora, al reemplazar, se tiene:

Diseo y Evaluacin de Proyectos Industriales. Despejamos :

Ahora, recordemos que

, luego: