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CULTOS FENICIO-PNICOS DE GADIR: PROSTITUCIN

SAGRADA Y PUELLAE GADITANAE


Ana Ma Jimnez Flores
Universidad de Sevilla
Revisamos en este artculo el tema de las puellae gaditanae y la posible su-
pervivencia de la institucin oriental de la prostitucin sagrada. En esta ocasin
adoptamos un punto de vista orientalista, considerando las fuentes literarias cl-
sicas y los restos epigrficos y arqueolgicos. Desde los orgenes de la institu-
cin en Oriente nos remontamos hasta el perodo colonial y la poca romana. Por
ltimo, intentamos ver su evolucin histrica a lo largo de este perodo.
In this paper we re-examine the subject of the Puellae Gaditanae and the
probable survival of the institution of sacred prostitution. This institution is re-
considered from an orientalist perspective, analyzing the classical literary sources,
as well as the archaeological and epigraphical remains from its Oriental origins
down to the Colonial Period and Roman times. Finally, we attempt to trace its
historical evolution throughout this period.
No deja de ser paradjico que uno de los centros fenicios mejor conocidos
por las fuentes clsicas, como es el caso de Gadir, sea, al mismo tiempo, tan des-
conocido en muchos de sus aspectos no ya polticos o administrativos, sino so-
ciales y culturales'. La paradoja es an ms sangrante cuando nos remitimos al
campo de las expresiones culturales, ya que, si bien la mayor parte de la docu-
mentacin arqueolgica referente al Gadir fenicio-pnico es de origen sacro o se
inserta en un marco de expresin religiosa, su difcil interpretacin conduce a
' Un estado de la cuestin con los datos ms relevantes hasta ahora obtenidos acerca de la co-
lonia en poca fenicio-pnica se puede consultar en M a C. Marn Ceballos, "Cdiz fenicio-pnico",
D. Arch 10, n 1-2 (1992) 129-143.
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HABIS 32 (2001) 11-29
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una inevitable dependencia de las fuentes de poca clsica o la literatura de los
tradicionales enemigos de Canaan2.
A pesar de estos obstculos, se cuenta con suficiente apoyo documental para
constatar la presencia de determinadas divinidades semitas (Melqart, Astart), en
convivencia con otras figuras divinas a las que la interpretatio clsica ha trans-
figurado hasta el punto de no ser viable la reconstruccin de su origen pnico3.
Sin embargo, cuando nos centramos en los ritos y cultos que se practicaron en
estos mbitos, los textos literarios se convierten, en ocasiones, en anecdotarios
gravemente condicionados por la alteridad estereotipada atribuida a todo lo que
"huele a oriental" 4 . As, los esfuerzos por intentar definir y clarificar la natura-
leza de los cultos practicados en el Gadir fenicio-pnico o, simplemente, la iden-
tificacin de los cargos sacerdotales y los funcionarios del culto han dado hasta
ahora frutos muy parcos. Para estos casos, las citas clsicas tienden a apuntalarse
con datos extrados de la arqueologa o la epigrafa, con toda la dificultad que
entraa la descontextualizacin de buena parte de estos documentos. Los hallaz-
gos de Punta de la Nao son slo el ejemplo ms llamativo de esta situacin, y
lamentablemente no el nico.
La revisin de las cuestiones referentes al sacerdocio parece oportuna, en
tanto los avances propiciados por la epigrafa han favorecido un mejor conoci-
miento de la jerarqua sacerdotal y del funcionariado templar 5 , un colectivo cuya
importancia social deja entrever la documentacin literaria y arqueolgica para
el caso de Gadir6 . En este sentido, tampoco la investigacin deja de estar mar-
2 Este handicap es comn a todos los estudios sobre la religin fenicio-pnica, difcilmente
superable en algunos casos. En este sentido, las puntualizaciones de P. Xella sealan acertadamente
la utilidad y los riesgos de la manipulacin de estas fuentes, siempre supeditadas a una interpretatio
["Aspetti e problemi dell'indgine storico-religiosa", La Religione Fenicia. Matrici orientali e svi-
luppi occidentali (Roma 1981) 23-24].
3 Un claro ejemplo de esta dificultad es la figura del Kronos gaditano mencionada por Estra-
bn (3.5 .3), venerado en el Kronion, y bajo el cual pueden esconderse divinidades semitas tan dis-
pares como El o Baal Hammn [1 5 ir C. Marn Ceballos, "La religin fenicia en Cdiz", Cdiz en su
Historia. II Jornadas de Historia de Cdiz (Cdiz 1984) 30 ss]; o la resuelta escasez de documen-
tos acerca de un culto a la diosa Tanit, paredra del anterior y presente en todo el Mediterrneo p-
nico [NI' C. Marn Ceballos, "Tanit en Espaa?", Lucentum 6 (1987) 5 1; eadem, "Cdiz fenicio- p-
nico", 142].
4 S. Ribichini, "Mito e storia: L'immagine dei Fenici nelle Fonti Classiche", I ACFP, II (Roma
1987) 443 ss.
5 Estos progresos no han dependido tanto del descubrimiento y publicacin de nuevos ep-
grafes como de la revisin y documentacin de estos aspectos. Las inscripciones votivas, a pesar de
su estructura reiterativa, se han mostrado especialmente ilustrativas, as como las llamadas Tarifas,
objeto de reinterpretacin en trabajos recientes, que ayudan a clarificar otros puntos oscuros del culto.
Ello ha favorecido la publicacin de varias obras de sntesis que ofrecen una visin ms globali-
zadora de los fenmenos religiosos, menos sometida a la pesada dependencia de los textos bblicos:
S. Ribichini-P. Xella, La religione fenicia in Italia (Roma 1994); E. Lipiski, Dieux el desses dans
l'Univers phnicienne el punique. OLA 64 (Leuven 1995 ).
6 El estudio de la documentacin cartaginesa ha dejado entrever que son las clases sociales
ms altas las que ocupan y desempean las funciones de culto ms importantes, acaparando los gran-
des sacerdocios [S. Ribichini, "Temple et sacerdoce dans l'conomie de Carthage", Ji Colloque In-
ternational sur l'Histoire el l'Archologie de l'Afrique du Nord (Grenoble 1983). BCTH N. Sr. 19
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cada por la desigualdad: la mayor atencin recae en los sacerdotes y funciona-
rios adscritos al renombrado templo de Melqart o Hrcules Gaditano, mientras
el personal de los santuarios restantes nos es casi desconocido, en base a unas
fuentes que slo permiten deducir la existencia y posible localizacin topogr-
fica de los mismos. As, con el propsito de documentar e identificar a algunos
de estos funcionarios hemos recalado en un "viejo" tema, ya tratado, aunque con
muy diferentes pticas, en las ltimas dcadas: la cuestin de las puellae gadi-
tanae.
Salvando las primeras noticias "rigurosas" de J. Costa, alejadas ya de la sim-
ple ancdota, el tratamiento ms serio que conoce el tema, y que de hecho im-
pulsar su posterior revisin, corresponde a A. Garca y Bellido 7 . De los traba-
jos de este autor cabe destacar el haber proporcionado la recopilacin ms com-
pleta de textos relativos a estas bailarinas gaditanas8 , lo que ha facilitado anlisis
ulteriores y la incorporacin de nuevos datos de origen arqueolgico. J. NI Blz-
quez sum a las fuentes clsicas unas posibles representaciones de bailarinas sa-
gradas o heteras, localizadas en contexto ibrico 9 , aunque en su interpretacin no
logra abandonar la concepcin etnologista de corte nacionalista que animaba a
su predecesor. El salto cualitativo en el tratamiento del tema se produjo ms re-
cientemente con la aportacin de R. Olmos ifi , quien se propone una lectura del
fenmeno desde la perspectiva de las instituciones religiosas panmediterrneas,
en el marco de desarrollo de las colonizaciones. Su anlisis le lleva a relacionar
las puellae gaditanae con la institucin de la hetera, bien conocida en el mundo
helnico y que en contexto semita puede vincularse con la denominada prosti-
tucin sagrada. De aceptar esta hiptesis, podramos, de tal modo, individuali-
zar en Gadir una categora de funcionarios del culto bien conocida en el mundo
fenicio-pnico; con este objetivo, comenzaremos por resear lo que sobre esta
institucin se conoce en Oriente y el mundo colonial, a fin de contrastar dichos
datos con la situacin del centro gaditano.
I. LA PROSTITUCIN SAGRADA EN LOS DOCUMENTOS ORIENTALES
El desarrollo de la prctica cultual conocida como prostitucin sagrada apa-
rece ampliamente documentada en Oriente y buena parte del Mediterrneo occi-
(Pars 19 8 5) 29 -37 1 y se ha presupuesto, a la luz de los restos funerarios, una situacin similar en
Gadir [154' C. Marn Ceballos, "Cdiz fenicio-pnico", 1361.
7 Sobre la produccin historiogrfica referente al tema: R. Olmos, " `Puellae Gaditanae': He-
teras de Astart?", AEA 64 (19 9 1) 9 9 -103.
8 Estas fuentes estn recogidas en un pequeo captulo incorporado a su trabajo "Iocosae Ga-
des" [BRAH 129 (19 51) 9 7 -1011, luego incluido en obras posteriores: "Las bailarinas gaditanas" en
La Pennsula Ibrica en los comienzos de su historia. Ed. facsmil de 19 53 (Madrid 19 8 5) 618 -621,
y en Veinticinco estampas de la Espaa Antigua (Madrid 19 67 ) 102-105.
9 J.1\4' Blzquez, "Msica, danza, competiciones e himnos en la Hispania antigua", Imagen y
Mito. Estudios sobre religiones mediterrneas e ibricas (Madrid 19 7 7 ) 338 -339 , fig. 127 y 342, fig.
131.
1 R. Olmos, "Puellae Gaditanae", 101-103.
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dental, aunque la disparidad y naturaleza de las fuentes ha propiciado una clara
confusin a la hora de emprender su anlisis. La mayor proporcin de datos co-
rresponde a los textos literarios, ya sean stos religiosos, legislativos o histri-
cos. Pero la naturaleza de las prcticas citadas vara segn nos remitamos a las
fuentes orientales o a las clsicas.
En el contexto oriental, encontramos referencias en documentos de muy dis-
tinta intencionalidad. Por una parte, los textos de mayor antigedad que hacen
referencia a las prostitutas sagradas corresponden a la literatura pica sumeria,
transmitida y reinterpretada a lo largo de siglos". En la epopeya de Gilgamesh
es una prostituta sagrada, una narimtu, quien logra "civilizar" a Enkidu (A NET,
75). Movindose tambin en un paisaje liminar, surge la figura de Asug-namir,
"Su apariencia es deslumbrante", creacin del propio Ea y destinado a rescatar
a llar de los Infiernos (A NET, 108); su funcin es la seducir por medio de su
aspecto, convertido en prototipo de los individuos de su gnero. En ambos ca-
sos, tales personajes se encuentran revestidos de sacralidad y su comportamiento
responde a la voluntad inmediata de los dioses. A pesar de su inclusin en un
colectivo religioso, la legislacin les reconoce una serie de derechos y obliga-
ciones de tipo fiscal o econmico; as, el Cdigo de Hammurabi menciona al-
gunas de estas categoras sociales, con derechos especficos de propiedad y su-
cesin, y las cartas y documentacin administrativa mesopotmica nos muestran
la aplicacin de dicha normativa y las actividades econmicas de este grupol2.
A partir de los datos recopilados se puede deducir que estos hombres y muje-
res 13 se incluan entre el personal del templo, de por vida o durante un largo pe-
riodo de tiempo, ejerciendo la prostitucin en sus instalaciones. A cambio de este
servicio, eran mantenidos por el santuario, donde residan, y los ingresos obte-
nidos con sus prcticas pasaban a engrosar el erario del centro religioso. Su ac-
tividad, puesta bajo la advocacin de la diosa Inanna/IItar, se encuadraba dentro
del ejercicio de cultos a la fertilidad propiciados por la divinidad titular, aunque
los textos dejan entrever una compleja jerarqua en la que se reconocan muy di-
versas situaciones". La realizacin peridica y continuada de estos ritos de re -
11 Una visin crtica de los documentos mesopotmicos lleva a situar el origen de la tradicin
literaria en un momento reciente, hacia mediados del II milenio a.C., coincidiendo con el creciente
papel de la mujer en las actividades cultuales [D. Arnaud, "La prostitution sacre en Msopotamie,
un mythe historiographique?", RHR 183 (1973 ) 111-115].
12 E. Dhomie, Le s re ligions de Babylonie e l d'A ssyrie (Paris 1945) 153 ss.; W. Komfeld, "Pros-
titution Sacre", DBS VIII (1972), col. 13 59-13 62; E. M. Yamauchi, "Cultic Prostitution", Orie nt and
Occide nt. Essays Pre se nte d to CH. Gordon (A OA T 22) (Kevelauer-Neukirchen-Vluyn 1973 ) 214 ss.
13 Acerca de la prostitucin masculina, ms escasamente documentada: J. Bottro-H. Petschow,
"Homosexualitt", R1A IV, 463 -467.
14 En Mesopotamia se conoce una media docena de grupos dedicados a la prostitucin feme-
nina; de ellos, las qadikum, o consagradas, las igtaritum, o devotas de llar, y las kulmagitum, habi-
tualmente asociadas a stas, denotan un claro carcter sagrado. En otro grupo ms profano se in-
cluiran las ke ze rtum, que deben su nombre a un caracterstico peinado, las gamhatum, cuyo nombre
alude a su aspecto lujoso, y el trmino comn de harimtu, "las que estn aparte". Este ltimo co-
lectivo ejercera su profesin en las calles, plazas y establecimientos pblicos, aunque no se descarta
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novatiot5 constituye la imitacin regularizada de un modelo transhumano, el rito
supremo de renovatio mundi implcito en el hieros gamos de Ao Nuevo. Esta
repeticin se desarrolla adems en un escenario ejemplar, el templo, y fuera del
tiempo profano y el marco social ordinario.
De muy distinta naturaleza son las citas presentes en los libros del Antiguo
Testamento, especialmente las recogidas por los libros deuteronmicos, de etapa
postexlica' 6 . Estas menciones testimonian la existencia de esta prctica entre los
fenicios y los cananeos, y su amplia aceptacin- entre el pueblo hebreo. En este
caso, las condenas de la prctica no se dirigen slo hacia los individuos dedica-
dos a la prostitucin en los templos o lugares altos, sino tambin a todos los he-
breos que entregaban a sus hijas a la prostitucin. Es probable que nos encon-
tremos ante otra prctica, englobada tambin dentro de este comportamiento, y
que afectaba no a las prostitutas habituales, sino a todas las mujeres y que im-
plicaba el ejercicio de la prostitucin antes de contraer matrimonio. La desflora-
cin de las vrgenes, primicia de la castidad ofrendada a la divinidad, deba ser
ejecutada por un extranjero, excluido del orden social, en un marco o espacio re-
ligioso como el santuario o templo; tras esta ofrenda, la mujer regresaba a su
casa para contraer matrimonio. Podemos entender as esta costumbre como un
rito de paso ocasional, nico n, del que no quedara constancia, ya que como prc-
tica consuetudinaria no exige su registro y como hecho puntual no supone una
transformacin jurdica de su protagonista.
La excepcionalidad de estos comportamientos alent la curiosidad de los et-
ngrafos e historiadores clsicos quienes nos proporcionan un retrato ms deta-
llado de la costumbre, siempre recogida como ejemplo de la inmoralidad y mo-
licie del mundo orienta1 18 . A pesar del inters despertado, los autores clsicos no
logran discernir la diferencia entre las dos prcticas mencionadas, el rito de paso
el que se dirigieran al templo de su patrona con el mismo objetivo. Entre los hierdulos se identifi-
can los assinnu, los kurgarru y los kulu'u, de significado incierto [J. Bottro, "L"amour libre' et ses
dsavantages" en Msopotamie. L'criture, la raison et les dieux (Paris 198 7) 228 -2311. Estos devo-
tos convivan con otros colectivos de consagrados cuya dedicacin impona comportamientos sexua-
les muy distintos; el caso ms ejemplar es el de las naditu o enclaustradas, que pasaban buena parte
de su vida en las dependencias del templo, y su servicio u ofrenda a la divinidad tutelar se centraba
en la conservacin de la castidad. Las divinidades a las que iba destinada dicha ofrenda presentan
un perfil muy diferente al de 1Itar; se documentan naditu en los templos de la diosa Zababa en Ki,
de Samal en Dr-Rimu y Sippar, y de Ninurta en Nippur [R. Harris, "The naditu women", Studies
to AL. Oppenheim (1964) 106 -135; idem, "Hierodulen", RlA IV, 391-393].
15 S. N. Kramer, Le Marriage Sacr Sumer el Babylone (Pars 198 3) 6 5.
16 En este momento el propio verbo "prostituirse" (m/y) equivale a "postrarse" ante los falsos
dolos y prestarse a las exigencias de su culto; en muchos pasajes, el vocablo responde a esta inter-
pretacin, aportando un matiz peyorativo y denigrante a la "infidelidad" a Yahveh [W. Kornfeld,
"Prostitution Sacre", col. 136 5-136 6 ; J. A. Soggin, "La religione fenicia nei dati della Bibbia", La
Religione Fenicia. Matrici Orientali e Sviluppi Occidentali (Roma 198 1) 8 5 ss].
17 W. Komfeld, "Prostitution Sacre", col. 1357-1358 ; E. M. Yamauchi excluy esta costum-
bre de su estudio al tratarse de una situacin temporal ("Cultic Prostitution", 213).
18 S. Ribichini, "Mito e storia: L'immagini dei fenici", 446 -448 ; idem, "Adonis: connotati
`orientali' e tradizione classiche", La Religione Fenicia. Matrici Orientali e Sviluppi Occidentali
(Roma 198 1) 94-95.
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y la prostitucin sagrada, y sus relatos se caracterizan por la mezcla de ambas,
ntimamente relacionadas entre s, pero protagonizadas por colectivos sociales
muy distintosi . Menciona E. Lipifiski la confusin entre las prcticas del hieros
gamos, la prostitucin sagrada ejercida en los templos por personal adscrito al
mismo y los ritos de iniciacin de las doncellas poco antes de contraer matri-
monio. El desconcierto se agrava especialmente entre los dos ltimos casos. Los
autores clsicos hacen hincapi, sobre todo, en las prcticas ms puntuales, de-
sarrolladas en tiempos o momentos cargados de sacralidad, o caracterizados por
la transgresin del orden social normal. Reciben bastante atencii los ritos de
iniciacin de las vrgenes, cuya prctica se constata en Lidia, Babilonia, Hier-
polis-Baalbeck, Chipre y Sicca Veneria 2 0 ; de igual modo, el comportamiento de
las mujeres durante las clebres Adonas, desde las ms conocidas de Biblos a
otras difundidas por todo el Mediterrneo, desde Jonia hasta Roma, llama la aten-
cin por la promiscuidad y el desenfreno provocados, a pesar del carcter casi
privado del culto2 1 . En todos estos relatos se deja ver la impronta moralizante
que anima tales escritos, y que lleva a recoger dichos comportamientos como pa-
radigma de inmoralidad y barbarie. No es tanto el ejercicio de la libertad sexual
como el que sta sea asumida por matronas y doncellas lo que escandaliza a sus
detractores.
La ms clara evidencia de dicha concepcin radica en la poca atencin diri-
gida al personal de los templos y santuarios semitas que se prostituan de forma
habitual en sus instalaciones, un comportamiento al que no eran, en absoluto, aje-
nos los historiadores grecorromanos. La vinculacin de Afrodita-Venus con la
prostitucin, de la que era protectora bajo la advocacin de Afrodita Htaira o
como Venus Encina en su templo romano de la Puerta Collina2 2 , justifica la es-
casa relevancia dada a la prctica llevada a cabo en centros como el santuario de
ryx2 3 . La mayora de las menciones slo hacen alusin a las riquezas del san-
tuario y sus valiosos exvotos, siendo sintomtico el eufemismo homila empleado
por Diodoro para describir las relaciones mantenidas por los funcionarios roma-
nos con las hierdulas del templo siciliano (4.83 ). En el caso de los templos
orientales de Ascaln, Pafos y Cythera, la conciencia de encontrarse ante unos
ritos ajenos a la moralidad helnica condujo el inters de los estudiosos a inten-
1 9 E. Lipiski, "Prostitution sacre", Dictionnaire de la Civilisation Phnicienne et Punique
(Brepols 1 992 ) 3 62 ; idem, "Rites et sacrifices dans la tradition phnico-punique", J. Quaegebeur ed.,
Ritual and Sacrifice in the Ancient Near East. OLA 55 (Leuven 1 993 ) 2 72 -2 74.
2 9 Hdt. 1 93 y 1 .1 99; Str. 1 6.1 .2 0 ; Eus. Vit. Const. 3 .58; Socrates. Hist. Eccl. 1 .1 8.7-9; Clem.
Al. Protr. 2 .1 3 .4; Just. 1 8.5.4; Val. Mx. 2 .6.1 5; cf. Solin. 2 7.8.
2 1 S. Ribichini, Adonis. Aspetti "orientali" di un mito greco (Roma 1 981 ) 2 7-3 4.
2 2 Como diosa de la sexualidad, Afrodita-Venus es la divinidad tutelar, por excelencia, de las
prostitutas quienes celebraban fiestas en su honor tanto en Grecia [Apoll. 2 44F 112 J cit. Athen.
1 3 .571 c; V. Pirenne, "Aspects orientaux du culte d'Aphrodite Athnes", Phoenicia and the East
Mediterranean in the First Millennium B.C. Studia Phoenicia V. OLA 2 2 (Leuven 1 987) 1 47] como
en Roma [R. Schilling, La Religion romaine de Vnus (Pars 1 982 ) 2 60 -2 62 ].
2 3 Thuc. 6.46.3 ; Pol. 1 .1 55; Diod. 4.83 .4; Str. 6.2 .6.
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CULTOS FENICIO-PNICOS DE GADIR: PROSTITUCIN SAGRADA ...
tar identificar al ms antiguo de stos, a fin de localizar el origen remoto de los
cultos. La tradicin clsica estableca ste en el mundo oriental y, concretamente,
en el culto de la Afrodita Pafia2 4 . El ingreso de los beneficios de esta actividad
en las arcas de los templos, en calidad de "ofrenda", no sorprende tanto como
en el caso precedente, cuando eran mujeres en edad de contraer matrimonio las
que emprendan esta prctica y conseguan de este modo una dote.
Las prostitutas sagradas deban adems, como personal del templo, interve-
nir en los grandes eventos y fiestas anuales; su participacin en las celebracio-
nes no nos es bien conocida, salvo en el caso mesopotmico cuando se menciona
a la gran sacerdotisa interviniendo en el hieros gamos de la diosa. Para el resto
del colectivo de prostitutas sagradas hemos de pensar en la participacin en las
ceremonias como parte de los cortejos, durante los cuales desarrollaran un pa-
pel consecuente con su posicin dentro de la jerarqua del santuario2 5 . Las des-
cripciones proporcionadas por el Antiguo Testamento y los relatos clsicos sobre
los cultos orientales destacan la realizacin de cortejos rituales donde son esen-
ciales la presencia de instrumentos musicales, cmbalos, timbales, etc., acompa-
ados de danzas rituales desenfrenadas 2 6 . En el mundo fenicio-pnico las esca-
sas referencias conocidas parecen incidir en la importancia del elemento musi-
cal, especialmente los instrumentos de percusin que favoreceran las danzas de
tipo extticon. El ejercicio de la danza ritual alcanza tambin a la actividad eco-
nmica, en la que, a decir de Heliodoro (Aethiop. 4.17), los comerciantes tirios
ejecutaban danzas despus de realizar las ofrendas debidas a Melqart tras la con-
secucin de un acuerdo comercial; constituira de este modo una forma de re-
frendo bajo auspicio divino2 8 . Las danzas ejecutadas por prostitutas no dejaran
de hacer alusin a su actividad habitual, sobre todo cuando buena parte de los
cortejos rituales en los que participaban correspondan a cultos de fertilidad2 9.
2 4 Hdt. 1.105 .2 -3; Paus. 1.14.7; C. Bonnet, Astart. Dossier documentaire el perspectives his-
toHques (Roma 1996) 75 ss.
2 5 En el marco ritual fenicio-pnico se puede distinguir por un lado el cuerpo de sacerdotes,
destinado a presidir y llevar a cabo las ceremonias y ritos de culto habituales (E. Lipifiski, Dieux el
desses dans l'Univers, 45 1-463), y por otro lado el grupo de funcionarios, asalariados o esclavos,
dedicados al mantenimiento y provisin de los centros de culto (M. Delcor, "Le personel du Temple
d'Astart Kition d'aprs une tablette phnicienne", UF 11 [1979] 147-164).
2 6 Entre los relatos del Antiguo Testamento cabe recordar la descripcin de las ceremonias rea-
lizadas ante el becerro de oro, donde las danzas siguieron a las ofrendas habituales de carne (Ex. 32 :
6 y 19) o las danzas del rey David ante el arca durante su traslado, acompaado de msica de tim-
bales (2 Sam. 6: 14-16) y los bailes de naturaleza exttica efectuados por los profetas de Baal en el
Monte Carmelo para atraer a su dios [I Re. 18 : 2 6; R. P. de Vaux, "Les Prophtes de Baal sur le
Mont Carmel", BMB V (1941) 11-13]. En el mundo clsico las descripciones ms ilustrativas son las
referidas a los cultos de la Dea Syria proporcionadas por Luciano (Dea Syria 43) y Apuleyo (Met.
8 .2 7-2 8 ).
2 7 W. Riillig, "Danse rituelle", Dictionnaire de la Civilisation Phnicienne el Punique (Bre-
pols 1992 ) 12 7.
2 8 C. Bonnet, Melqart. Cultes el mythes de l'Hracls tyrien en Mditerrane. Studia Phoeni-
cia 8 (Leuven 198 8 ) 67-68 y 2 5 5 -2 5 6.
2 9 Dentro de los cultos de fertilidad se pueden inscribir tambin la danza de las vias, reco-
gida en un episodio del libro de los Jueces (2 1: 19-2 3) que culmina con varias uniones matrimonia-
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Como ilustra cin de este tipo de procesiones conta mos con la decora cin de
los cuencos metlicos, con procesiones de oferentes entre los que es frecuente
encontra r msicos y da nza ntes cogidos de la ma no, que se dirigen a la divini-
da d3 0 . El ca so ms elocuente es la figura centra l de un cuenco conserva do en el
Museo de Clevela nd, de procedencia desconocida , en el que se representa n dos
figura s de da nza ntes, en postura forza da , dentro un a mbiente de culto 3 1 . La con-
firma cin de este tipo de comporta mientos puede encontra rse en una pieza es-
cultrica proveniente de Tha rros, Cerdea . Se tra ta de un cipo pira mida l, rea li-
za do en roca a rena ria loca l, perteneciente a la Coleccin Gouin y conserva do en
el Museo de Ca glia ri; presenta todos sus la dos esculpidos en relieve con una es-
cena de da nza prota goniza da por cua tro individuos, tres mujeres y un hombre3 2.
La s mujeres estn desnuda s y se muestra n de la do, mientra s el hombre, provisto
de una fa ldilla y una msca ra de toro, a pa rece de espa lda s; todos ellos se mue-
ven y gira n en torno a un pila r de cla ra inspira cin flica . El ca rcter ritua l de
la da nza se infiere no slo de la ima gen, donde la presencia de un pila r y de
msca ra s nos conducen a un contexto de sa cra lida d 3 3 , sino ta mbin de la misma
tipologa del soporte. Su nico pa ra lelo es un cipo simila r, perteneciente a dicha
coleccin, en cuya s ca ra s se representa un tema pico, la lucha de un hombre
contra un monstruo3 4.
En contra ste con la s prctica s ejercida s por la s vrgenes o dura nte los festi-
va les religiosos, a l tra ta rse de una funcin regula riza da que se desempea ba pro-
ba blemente a lo la rgo de toda la vida , incluida en la s ca tegora s del persona l de
culto de los sa ntua rios, es ms fcil ra strea r su presencia a tra vs de la docu-
menta cin a dministra tiva de los templos o la s inscripciones priva da s. Pa ra el pri-
mer ca so, la epigra fa fenicio-pnica , a pesa r de sus limita ciones, nos ofrece un
documento excepciona l, el registro de la s cuenta s del templo de Kition 3 5 . Este
epgra fe, ha lla do en 1 879 en el empla za miento de Ba mboula y conserva do en el
les, o los ba iles y da nza s obscena s celebra da s dura nte la s Adona s (Luc. De Dea Syria 43 ; Agustn.
De Civitate Dei 2.4).
G. Ma rkoe, Phoenician Bronze and Silver Bowls from Cyprus and the Mediterranean (Ber-
keley-Londres 1 984) 5 7-5 8, Cy3 , Cy5 , Cy6, G3 , G8 y U6.
3 1 W. Culica n, The First Merchant Venturers (Londres 1 966) 1 1 3 , 1 1 1 . 1 27; G. Ma rkoe, Phoe-
nician Bronze and Silver Bowls, 5 8, U7.
3 2 G. Pesce, Sardegna punica (Ca glia ri 1 960 ) fig. 71 ; S. Mosca ti, "Stele monumenta li puni-
che a Tha rros", RAL, s. 8, 3 5 (1 980 ) 5 5 8; L. I. Ma nfredi, "Su un monumento punico da Tha rros",
SEAP 3 (1 988) 93 -1 0 9, Ta v. 1 -II; S. Ribichini-P. Xella , La religione fenicia en Italia, Ta v. 3 2.
3 3 P. Cinta s, "Sur une da nse d'poque punique", RAfr 1 0 (1 95 6) 275 -283 , pl. I-III; C. Bonnet,
Melqart. Cultes el mythes de l'Hracls tyrien, 25 5 -25 6. Uno de los documentos ms a ntiguos so-
bre el uso de la s msca ra s en contextos religiosos ca na neos lo constituye un colga nte de pla ta , pro-
cedente de Uga rit, en el que se reproduce una tria da forma da por dos individuos a ta via dos con a lta
tia ra y ma nto la rgo y a bierto que fla nquea ba n a un tercer persona je provisto de una msca ra de toro
[C. F. A. Scha effer, "Les fouilles de Ra s Sha mra -Uga rit. Huitime Ca mpa gne", Syria XVIII (1 93 7)
1 46-1 47, pl. XVIII]; a lgo posteriores son los documentos cita dos por L.I. Ma nfredi, procedentes en
su ma yora de empla za mientos chipriota s ("Su un monumento punico da Tha rros", 94, Ta v. III).
3 4 S. Mosca ti, "Stele monumenta li puniche", 5 5 8, Ta v. VIb.
3 5 CIS I, 86A-B; KAI 3 7; IFO n 83 ; KitionC.1 , B9-1 0 ; TSSI III, 1 23 -1 3 1 .
1 8
CULTOS FENICIO-PNICOS DE GADIR: PROSTITUCIN SAGRADA ...
British Museum, recoge en cada una de sus caras el registro de los salarios y pa-
gos mensuales destinados al personal adscrito al santuario3 6 . El texto nos pro-
porciona una vvida descripcin de la jerarqua y complejidad del funcionariado
del templo as como una imagen detallada de las distintas actividades desempe-
adas en el mismo. Entre los funcionarios citados se encuentran los klbm, lite-
ralmente "perros", y los grm (lneas A15 y B10), quienes ejercan la prostitucin
masculina". En la lnea 9 de la cara B se mencionan dos categoras de servido-
ras, c lmt y c lmt zbrh, cuya interpretacin ha sido controvertida. La traduccin ms
literal es la de "muchachas nbiles" 3 8 y por extensin ha designado tambin a
las bailarinas, msicas, cantantes y prostitutas; entre los orientales modernos c lmt
identifica a la vez a la bailarina y la prostituta. El amplio campo semntico que
ofrece el trmino ha facilitado la distincin aleatoria de las dos categoras. En el
CIS son cantantes; para Van den Branden son prostitutas y cantantes, prostitutas
y msicas en la traduccin de Peckham y vrgenes y prostitutas segn Healey;
la interpretacin ms convincente parece la de Masson-Sznycer, que se limita a
traducir como prostitutas y "prostitutas en el sacrificio". Sin embargo, a pesar de
esta diversidad de traducciones, todos los autores estn de acuerdo en ver aqu
una mencin de las prostitutas sagradas, seguidas de sus homlogos masculinos.
Sin embargo, el trmino ms frecuente para definir a los funcionarios del
templo es el ms genrico de c bd (bt) 'Itrt, "siervo (del templo) de Alart" o 'mt
(I) c krt, "servidora del templo de Mtart". Un buen medio para identificarlas es
examinar las inscripciones votivas del tofet de Cartago 3 9, entre las que se en-
3 6 Esta circunstancia explica el inters despertado entre epigrafistas e historiadores de las re-
ligiones, convertida en fuente de informacin excepcional para el conocimiento de los templos orien-
tales; de la amplia bibliografa inspirada por este epgrafe citamos a continuacin los trabajos ms
recientes: A. van den Branden, "Elenco delle spese del tempio di Cition CIS 86 A et B", B&O 8
(196 6 ) 245-26 2; J. B. Peckham, "Notes on a Fifth-Century Inscription from Kition", Orientalia N.S.
t. 3 7 (196 8) 3 04-3 24; 0. Masson-M. Sznycer, Rec herc hes sur les Phnic iens Chypre (Paris 1972)
21-6 9, pl. IV-Y; J.P. Healey, "The Kition Tariffs and the Phoenician Cursive Series", BASO 216 (1974)
53 -6 0; M. Delcor, "Le personel du Temple d'Astart", 147-16 4.
3 7 Lejos de ver en la locucin "perro" un matiz peyorativo, como parece desprenderse de las
menciones bblicas (Deut. 23 :19), hemos de entenderlo como referencia a la fidelidad y lealtad de
este animal, a quien se equipara el devoto respecto a la divinidad [F. L. Benz, Personal Names in
the Phoenic ian and Punic Insc riptions (Roma 1972) 3 3 1]. Ello explica su inclusin en nombres te-
foros documentados en Chipre (CIS I, 49 = Kition III, B3 3 ) o Cartago [A. Ferjaoui, Rec herc hes sur
les relations entre l'Orient phnic ien et Carthage. OBO 124 (Friburgo 1993 ) 420-421]. A propsito
de uno de estos teforos (CIS I, 5772), G. Halff apuntaba la posibilidad de que se tratara de un hie-
rdulo ("L'onomastique punique de Carthage", Khartago 12 [196 3 -6 4] 79). Por lo que respecta a
grm, descartada su interpretacin como siervo o cliente, la traduccin ms aceptada es la de "joven",
equivalente al francs "minet", segn Masson-Sznycer, o a nuestro vocablo "cachorro"; se definiran
as dos categoras de hierdulos en funcin de la diferencia de edad.
3 8 El punto de referencia es el hebreo 'almah, que designa a la muchacha nbil, es decir, apta
para cumplir el acto sexual, y distinta de la betulah, la virgen (O. Masson-M. Sznycer, Rec herc hes
sur les Phnic iens, 6 4); en esta lnea, la traduccin del KAI, siguiendo la interpretacin de Lidzbarski
(Kanaanatsc he Insc hriften [Giessen 1907] 29), recoge el trmino Jungfraen.
3 9 En el examen de esta documentacin, M.G. Guzzo ha localizado un buen nmero de dedi-
catorias hechas por mujeres, un 10% del total, afectando a todos los estratos sociales ("Ddicaces de
femmes de Carthage", Carthago. Studia Phoenic ia VI. OLA 26 [Leuven 1988] 144-145).
19
ANA Ma JIMNEZ FLORES
cuentran citados individuos pertenecientes a ambos colectivos 40 . Sin embargo, el
carcter genrico de la expresin, ampliamente extendido y con frecuencia
empleado en los nombres teforos como signo de devocin a la divinidad"', di-
ficulta la plena identificacin de las prostitutas en estas inscripciones. Como dato
determinante debemos contar slo con aquellas inscripciones donde la devocin
o servidumbre est dirigida a una divinidad de la que se conozca con seguridad
su vinculacin con esta prctica cultural. En el Mediterrneo es la Alart vene-
rada en el santuario de rice la divinidad que rene estas condiciones, por cuanto
es sobradamente conocida la presencia de prostitutas sagradas en su recinto
42 ; los
epgrafes de poca pnica que mencionan a la divinidad se reducen a una ins-
cripcin pnica datada en los siglos 111-II a.C., hoy perdida, aunque la pervi-
vencia del culto nos es conocida por las posteriores inscripciones latinas
43 . Fue
un culto que, adems, alcanz gran difusin en la cuenca mediterrnea durante
los siglos III a I a.C., constatndose la devocin a la Alart 'rk o Venus Encina
en Cerdea, Cartago y Arcadia". Centrndonos en las dos primeras regiones, la
epigrafa se muestra algo ms explcita. En Cerdea contamos con la inscripcin
de Carales, en el cabo S. Elias (Cagliari) 45 ; para Cartago, donde la difusin del
culto de AItart presenta una documentacin ms tarda 46 , nuestra ms impor-
4 En GIS!, 11=Kition III, Al; GIS I, 25 5 , 263, 3776, 4842 y 4843 el dedicante es un 'bd (bt)
qtrt; mientras encontramos citadas a dos 'mt ( g) 'gin en GIS I, 2632, 3-4, y 3776, 4.
41
Slo en la onomstica cartaginesa, G. Halff haba recogido unas 1600 referencias de nom-
bres construidos con este trmino ("L'onomastique punique de Carthage", 76 y 127-133), datos com-
pletados recientemente por A. Ferjaoui (Recherches sur les rela tions, 416-419). Entre las inscripcio-
nes documentadas se encuentra otra serie de exvotos realizados por devotos o funcionarios de otras
divinidades que se definen a s mismos como rbd o 'mt: como funcionario podramos citar a dos 'bd
bt htrmskr (GIS I,
25 3 y 25 4), siervos del templo de Hathor Miskar; y entre los devotos tenemos a
fieles de Ag tart la Potente (bd
0Strt
h'drt, GIS I, 25 5 ), Sid Melqart ("bd sd mlqrt, GIS I, 25 6) y otros
trminos algo ms confusos, como el de una posible devota de Tanit (mtnt, GIS I , 2632) y una sierva
de los dioses (mt ltn, GIS I, 378). Un documento aleccionador es la inscripcin recogida en una es-
tela del tofet de Soussa; en ella el dedicante se define como 'bd 'gtrt bg'r hqdg, "siervo de AItart en
la puerta del santuario", segn la revisin que realiza G. Garbini (Venti a nni di epigra fia punica nel
Ma greb (1965-1985). Suppl. RSF XIV [1986] 5 3) sobre la lectura avanzada por M. Fantar ("Rcen-
tes dcouvertes dans les domaines de l'archologie et de l'pigraphie puniques", BCTH, NS 7, 1971
[1973] 262-264).
42 Diod. 4.83; Str. 6.2.6; S. Ribichini-P. Xella, La religione fenicia in Ita lia , 74-79; C. Bon-
net, Asta rt, 116.
43 CIS I, 135 = ICO Sic. 1; GIL VIII, 245 28; IX, 725 3-5 5 .
" S. Moscati, "Sulla diffusione del culto di Astart Encina" en OA 7 (1968) 92 ss.; C. Bon-
net, Asta rt, 116-119.
45
El epgrafe, de finalidad votiva, cita la ofrenda de un altar de bronce para Alart
'rk (GIS
I, 140 = ICO Sard. 19).
46 Salvo el conocido medalln de Yahawmilk (KAI 73=TSSI III, n 18, 68-71), la mayora de
la documentacin y menciones de la diosa fenicia se datan a partir del siglo III a.C. C. Bonnet atri-
buye esta circunstancia al hecho de que la diosa fenicia debi adaptarse, en el caso de la colonia nor-
teafricana, a un contexto socio-poltico muy diverso del oriental, donde su culto estaba profunda-
mente enraizado con la institucin monrquica, por lo que su devocin tuvo que buscar nuevos pun-
tos de apoyo; algunos trazos del tejido cultural fenicio resistieron mejor esta adaptacin, y as el
tenimo AItart est muy presente en la onomstica cartaginesa, frente a las escasas referencias al
nombre de Tanit. En cambio, las dedicatorias a la diosa son pocas (GIS I 3914 = KAI 81 = RES 17)
20
CULTOS FENICIO-PNICOS DE GADIR: PROSTITUCIN SAGRADA ...
tante fuente de informacin son las inscripciones votivas del tofet datadas en los
siglos a.C., en las cuales es frecuente que el oferente mencione su ocupa-
cin o devocin religiosa. La presencia entre estos casos de mujeres calificadas
como 'mt cgtrt 'rk (GIS I, 3776) nos indicara que podra tratarse de prostitutas
sagradas; como confirmacin de esta actividad hemos de contar con la ausencia
de patronmicos y la mencin en su lugar del nombre de la madre, considerado
indicio de su pertenencia al mbito templar durante varias generaciones. Este
mismo origen determina la adopcin de nombres muy concretos alusivos a su
nacimiento: chrtytn, 'mcgtrt, 'mtmlqrt, 'rgtbc1, 'rt, 'bbc147 . Aunque el culto de Ve-
nus Encina contina vigente en Sicilia (GIL VIII 24528; X, 7253-55 y 7257) y
en Sicca Veneria (GIL VIII, 15881 y 15894), la perduracin de esta prctica es
difcil de detectar en poca romana, una vez perdida esta fuente de datos, y, en
este sentido, A. Verger ha querido ver una pervivencia de la misma en la gran
inscripcin de Mactar, donde entre los componentes de los collegia se citan in-
dividuos identificados por su matronmico".
Pero la informacin epigrfica es excepcional; frente a la aportacin de los
textos, las inscripciones confirman y reflejan casos especficos. Algo muy dife-
rente ocurre con la arqueologa, que puede dar a conocer vestigios antes no co-
nocidos; en centros como Bamboula o rice, a pesar de la ejecucin de campa-
as exhaustivas, las excavaciones no han sacado a la luz las instalaciones dedi-
cadas a estas prcticas. En el primer caso, los avances han permitido identificar
dos reas de culto, una dedicada a una divinidad masculina, probablemente Re-
geph Mikal, y otra bajo la advocacin de Alart, caracterizada sta por una ico-
nografa hathrica, y donde el elemento lquido es esencial". Para Erice, sin em-
bargo, las campaas arqueolgicas slo han permitido localizar algunos restos
murarios del santuario50 . Ofreci, sin embargo, unas conclusiones ms sorpren-
y las menciones de su culto se reducen a devotos o funcionarios de su templo que realizan ofrendas
a Tanit y Baal Hammn en el tofet (C1S I, 245, 255, 3779, 4842 y 4843; C. Bonnet, Astart, 97 ss.).
Esta interpretacin descarta la hiptesis de S. Moscati quien entendi este hecho como consecuencia
de una reintroduccin posterior de su culto, impulsada sobre todo por el santuario siciliano ("Sulla
diffusione del culto di Astart", 92-93).
47 En este sentido, M. G. Amadasi Guzzo hacia notar la diferente grafa que adopta este l-
timo antropnimo; en las inscripciones donde la dedicante es citada por su matronmico y se le puede
presuponer una funcin cultual en el templo su nombre es 'bbrl, mientras en el caso de presentar una
genealoga completa, con patronmicos, excluida, por tanto, de estas funciones religiosas, el nombre
es '6'1 [GIS 1, 1901; G. Halff, "L'onomastique punique de Carthage", 85 y 92; M. G. Amadasi Guzzo,
"Ddicaces de femmes de Carthage", 146].
48 A. Verger, "Note di epigrafia punica giuridica I: Matronimici e ierodulie nell'Africa punica",
RSO 40 (1965) 261- 265.
49 Las piezas ms sobresalientes extradas hasta la fecha de este santuario son los pilares ha-
thricos recuperados en las sucesivas excavaciones, y que fueron objeto de culto con la celebracin
de ceremonias en su entorno: A. Caubet-M. Pie, "Un culte hathorique Kition-Bamboula",
Archo-
logie au Levant. Rcueil R. Saidah (Lyon 1982) 237-249; A. Caubet, "Les sanctuaires de Kition
l'poque de la dynastie phnicinne", Religio Phoenicia. Studia Phoenicia IV. C. Bonnet-E. Lipifiski-
P. Marchetti, eds. (Leuven 1986) 155-159.
89 Sobre el emplazamiento del santuario se levant el posterior castillo normando, lo que ha
limitado el conocimiento de las estructuras templadas a un muro megaltico, de probable origen eh-
21
ANA Ma JIMNEZ FLORES
dentes la excavacin del centro de Pyrgi, en Italia. Renombrado por las famosas
lminas de oro inscritas, en las que se menciona a la diosa fenicia junto a divi-
nidades etruscas5 1 , las excavaciones posteriores emprendidas por G. Colonna sa-
caron a la luz una serie de pequeas estancias, hasta una veintena, distribuidas
en torno al rea sacra B, que fueron interpretadas por su excavador como los es-
pacios habilitados para el desarrollo de la prostitucin5 2 . Tal hiptesis, aceptada
por investigadores posteriores, se fundamentaba en la misma distribucin de las
instalaciones, todas ellas de iguales dimensiones y con un pequeo altar a la en-
trada, y en la mencin en un pasaje perdido de las stiras de Lucilio de las scorta
Py rgensia 5 3 . Las terracotas que constituan la decoracin del templo B ofrecie-
ron tambin una serie iconogrfica muy sugestiva: entre las mismas se localiza-
ron imgenes y elementos que no encontraban correlato con el programa domi-
nante relativo a los trabajos de Hrcules; entre stos se encontraba parte de la
decoracin de las antefijas del arquitrabe, consistente en prtomos femeninos y
de etipicos, y que fueron interpretadas como representacin de esclavos e hie-
rdulas pertenecientes al templo 5 4 . En las terracotas restantes se recogen escenas
de danzas rituales con un individuo enmascarado y otro conjunto con danzari-
nas; en su anlisis, M. Verzr pone en relacin estas prcticas cultuales con la
vinculacin del santuario a los centros chipriotas, donde aparece constatada esta
costumbre5 5 . Por nuestra parte, no podemos pasar por alto las coincidencias con
la escena figurada en el cipo tharrense ya mencionado y la amplia tradicin de
mio, y algunos restos cermicos de poca pnica (S. Moscati, Ita lia punica [Roma 1 986] 1 02 ); a ello
habra que sumar las piezas conservadas en las colecciones locales, terracotas y vasos esencialmente
[A. M. Bisi, "Testimonianze fenicie-puniche ad Erice", OA 5 (1 966) 2 38-2 4 8; ea dem, "Catalogo del
materiale archeologico del Museo Civico A. Cordici di Erice", SA 8 (1 969) 7-4 3] y la representacin
del santuario recogida en el denario acuado por C. Considius Nonia nus en el 60 a.C. (R. Zucca,
"Venus Erycina tra Sicilia, Africa e Sardegna", L'Africa roma na VI, 2 [Sassari 1 989] 771 -772 , Tav.
II).
5 1 Una puesta al da de la investigacin sobre estos textos, con amplia bibliografa de los mis-
mos, se puede consultar en G. Garbini, "L'iscrizione di Pyrgi", RSF XVII, 1 (1 989) 1 79-1 87.
5 2 G. Colonna, "II santuario de Pyrgi alla luce delle recenti scoperte", SE 33 (1 965 ) 2 1 1 -2 1 2 ;
idem, "Novit sui culti di Pyrgi", RPAA 5 7, 1 984 -85 (1 987) 64 -68.
5 3 La cita fue recogida por Servio en sus Comenta rios a la Eneida (Aen. 1 0.84 ). S. Moscati
acept esta teora e interpret la difusin de esta prctica como consecuencia de la expansin del
culto de Venus Encina [S. Moscati, "Sulla diffusione del culto d'Astart Encina", 94 ; idem, "La Si-
cilia tra l'Africa fenicio-punica e il Tirreno", Koka los 2 6-2 7 (1 980-1 981 ) 94 ]; tambin G. Garbini,
aunque niega la realizacin de un hieros ga mos, tal como proponen J. Ferron o M. Delcor, defiende
la existencia de prostitucin sagrada a la luz de los hallazgos de Colonna ["Culti fenici a Pyrgi", La
Religione dei Fenici in Occidente. Studi Semitici 12 (Roma 1 994 ) 5 9]. Estos espacios se podran po-
ner en relacin con un pasaje de la Biblia en el que se localizan en el interior del complejo del tem-
plo ierosolomita las estancias donde los q'cle gim ejercan su trabajo (2 R. 2 3: 7). Como contrapunto,
P. Xella y S. Ribichini muestran sus dudas acerca de esta interpretacin, a la vista de la debilidad de
los argumentos, aunque no ofrecen ninguna teora sobre la finalidad de estas estancias (La religione
fenicia in Ita lia , 1 34 ), mientras C. Bonnet apunta que podra tratarse de estancias habilitadas para
acoger a los comerciantes orientales, en consonancia con la hospitalidad del santuario (Asta rt, 1 2 4 ).
5 4 M. Verzr, "Pyrgi e l'Afrodite di Cipro", MEFRA. Antiquit 92 (1 980) 82 .
M. Verzr, "Pyrgi e l'Afrodite", 83-84 , figs. 1 y 2 ; L. I. Manfredi, "Su un monumento pu-
nico da Tharros", 94 -95 .
2 2
CULTOS FENICIO-PNICOS DE GADIR: PROSTITUCIN SAGRADA ...
las danzas rituales semitas, especialmente en fiestas relacionadas con el culto de
la fertilidad56.
Otro de los campos de investigacin que ocupa a la arqueologa es el ico-
nogrfico; multitud de objetos votivos o de uso cultual recogen en imgenes con-
vencionales las creencias y prcticas articuladas en torno al culto. Los documentos
ms antiguos corresponderan a las figuritas con representacin de los amantes
realizando el acto sexual", aunque en ellas no es posible atribuir una iconogra-
fa definida a la prostituta. En relacin con la prostitucin sagrada y las mujeres
y hombres dedicados a esta funcin, R. D. Barnett identific en el conocido tema
de la mujer en la ventana, presente en los marfiles de Nimrud, una imagen de
este colectivo58 ; tal figura representara a las hierdulas alojadas en el templo,
que se exhibiran a los viandantes y fieles entre los prticos y las instalaciones
del tmenos del santuario59 . Una segunda expresin iconogrfica vinculada a es-
tos cultos est constituida por las figurillas femeninas representadas en pendien-
tes y colgantes, recuperadas en emplazamientos sacros, caracterizadas por la des-
nudez, los objetos de ofrenda o smbolos de la diosa Mtart que portan y el to-
cado de tipo hathrico60 . Tales figuras han sido interpretadas como exvotos o
imgenes de las propias hierdulas o la diosa, dentro de los comportamientos
adscritos al culto de fertilidad desarrollado en su entorno61.
II. Los DATOS PENINSULARES: UN DIFCIL RASTREO
Ya apuntamos al principio las dificultades que entraaba el estudio de los
comportamientos religiosos en las colonias fenicio-pnicas de la Pennsula Ib-
rica. En el caso de la prostitucin sagrada, cuya presencia en otros contextos me-
56 El resto de la decoracin de estas terracotas recoge el tema de la potnia hippn o la divi-
nidad subiendo al carro (M. Verzr, "Pyrgi e l'Afrodite", 8 6 ss., fig. 3), imgenes tambin vincula-
das a AStart (C. Bonnet, Astart, 150-153). La asociacin, por otra parte, de esta divinidad con Hr-
cules-Melqart ya es un hecho constatado en Tiro, Chipre y otros santuarios mediterrneos, mientras
su vertiente como diosa de la fertilidad y el carcter astral la relaciona con la etrusca Uni, la latina
Juno y la estrella matutina (G. Garbini, "Culti fenici a Pyrgi", 60 SS.).
57 El catlogo de estas representaciones est recogido en R1A IV, 259 ss.; J. Bottro,"L"amour
libre' et ses dsavantages", 230; S. N. Kramer, Le Marriage Sacr, 78 -8 0, 8 7, 97 y 110.
58 R. D. Bamett apunt la vinculacin de esta imagen con la Kilili S'a aptiti babilonia y la chi-
priota Parakyptousa,la Venus prospiciens de las fuentes clsicas (A Catalogue of the Nimrud Ivories
[Londres 19751 145-151), teora seguida por E. Lipifiski y slo aceptada con reservas por C. Bon-
net, quien rechaza la relacin con la divinidad babilonia, al tratarse de una figura malfica, muy dis-
tinta de IStar, pero acepta la segunda posibilidad (Astart, 129).
59 En el Antiguo Testamento, se nos presenta a las prostitutas ofrecindose en los caminos, las
inmediaciones del templo o en los accesos del mismo (Ez. 16: 25; Bar. 6: 42 ss.; Ex. 38 : 8 ; I Sam.
2: 22), y Herdoto indicaba acerca de la prostitucin en el templo de Mylitta en Babilonia que las
mujeres se sentaban en los escalones del templo o esperaban junto a ste la llegada de los extranje-
ros (1.199).
60 F. A. Schaeffer, "Les fouilles de Minet-el-Beida et de Ras Shamra", Syria 10 (1929) 28 9,
pl. LIV, 2; idem, "Les fouilles de Minet-el-Beida et de Ras Shamra. Troisime campagne", Syria 13
(1932) 8 , pl. IX, 1.
61 E. M. Yamauchi, "Cultic Prostitution", 218 -219.
23
ANA M' JIMNEZ FLORES
diterrneos no est exenta de enigmas, estos obstculos se agravan. Si comenza-
mos por la arqueologa, nuestra principal fuente de informacin para este perodo,
son escasos los datos referentes a las reas de culto; de hecho, son mejor cono-
cidos los centros cultuales del interior, donde la componente indgena se deja
sentir con ms fuerza que los de las colonias. Un dato que no debemos pasar por
alto es la identificacin en el complejo de Cancho Roano (Badajoz) de unas na-
ves, construidas al norte, oeste y sur del edificio central, separadas de ste por
un corredor de 2 m. de ancho y divididas en pequeas estancias, similares a las
localizadas en Pyrgi. Sin embargo, el anlisis funcional de los ajuares recupera-
dos en stas llevan a M. Almagro a la conclusin de que debieron servir de alo-
jamiento al harn del dominus del palacio62 . Esta circunstancia avala el desarro-
llo en el territorio peninsular de unas formas constructivas y funcionales, deri-
vadas de modelos orientales, y susceptibles de servir tanto a las necesidades de
las uniones poligmicas como al ejercicio de la prostitucin sacra. Pero Cancho
Roano es un caso excepcional dentro de la arqueologa orientalizante, donde la
ausencia de excavaciones en extensin de los centros identificados, limitados en
buena medida por el propio desarrollo urbano posterior de los emplazamientos63
reduce las posibilidades de localizar restos de esta prctica al anlisis de los ex-
votos y objetos de culto.
Atendiendo a los parmetros apuntados para la documentacin oriental, son
escasas las piezas que pueden sernos de utilidad. E. Lipiiski seal, a propsito
de la Alart de Sevilla, sus posibles conexiones con la iconografa de la mujer
en la ventana, provista de un peinado hathrico y desnuda; esta misma relacin
le llev a considerar la posibilidad del desarrollo de alguna prctica de prostitu-
cin". Tal prctica coincide en el mundo colonial con los santuarios del tipo in-
ternacional, centros puestos bajo la advocacin de Melqart y Agtart65 , de las ca-
ractersticas del centro de Pyrgi, donde confluan diversos grupos culturales y se
realizaban intercambios comerciales. A esta categora se pueden adscribir el He-
raklion gaditano y con toda seguridad el templo de Agtart citado por los auto-
res clsicos66 ; desde estos dos centros, se producira una irradiacin econmica
62 M. Almagro, "Harenes en Tartessos? En tomo a la interpretacin de Cancho Roano", El
Mediterrneo en la Antigedad: Oriente y Occidente. Sapam. Publicaciones en Internet (Madrid 1998)
9-12.
63 reas como la de El Carambolo o el Palacio de Saltillo en Carmona, con claros elementos
de culto oriental, constituyen importantes centros donde el factor intercambio debi ser esencial
(M. Beln-J. L. Escacena, "Testimonios religiosos de la presencia fenicia en Andaluca occidental",
SPAL 6 [1997] 104-115 ), as como el santuario de Coria del Ro (Sevilla), an no excavado en su
totalidad.
64 E. Lipifiski, "Vestiges phniciennes dans l'Andalousie", OLP 15 (1984) 114; el paralelismo
con los marfiles asirios y la imagen de la mujer en la ventana ya haba sido apuntado por G. Quat-
trochi Pisano ("A proposito dell'Astarte di Siviglia", RSF II, 1 [1974] 110-111).
65 C. Grotannelli, "Santuari e divinit delle colonie d'Occidente", La Religione Fenicia. Ma-
trici Orientali e Sviluppi Occidentali (Roma 1981) 116 ss.
66 Av. O.M. 305 -317; Plin. N.H. 4.120. Ma C. Marn Ceballos, "La religin fenicia en Cdiz",
15 -26.
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CULTOS FENICIO-PNICOS DE GADIR: PROSTITUCIN SAGRADA ...
y comercial pareja a la de los cultos y creencias67 . El ejercicio de prcticas se-
xuales con las esclavas del templo formara parte del ceremonial de hospitalidad
e intercambio que rega en estos centros y no estara exento de valor propiciato-
rio; asegurara de modo simblico el xito de las transacciones, refrendadas con
estas uniones, y el beneplcito de la divinidad tutelar. El pago de los servicios
quedara traducido, de este modo, en ofrenda o don.
Siguiendo las rutas de estas transacciones, jalonadas por centros cultuales de
esta naturaleza, encontramos otras piezas a las que sus editores han relacionado
con la prostitucin sagrada. En el centro de Cstulo, una figura de terracota que
reproduca a una mujer, provista de un vestido con volantes y con las manos al-
zadas, en actitud de danzar, fue interpretada por J. IVI Blzquez como la imagen
de una hierdula, una danzarina sagrada, antecesora de las puellae gaditanae68.
Algo ms alejado de este centro, en el santuario de La Qujola (Albacete) se ha-
ll la representacin ms elocuente. Se trata de un timiaterio de bronce provisto
de una cazoleta sostenida por un vstago esculpido en forma de caritide. sta
representa a una muchacha joven desnuda que en su mano sostiene una paloma
y est tocada por el tradicional peinado hathrico69 . Sus editores vieron en esta
imagen la representacin de una hierdula de Agtart, a la que relacionaron con el
centro gadirita. De aqu irradiara una prctica cuyos reflejos alcanzan hasta poca
imperial a travs de las actividades de las puellae gaditanae70.
Los datos referentes a estas bailarinas "impdicas y obscenas" proceden esen-
cialmente de menciones casi anecdticas y alusiones vagas. El texto ms antiguo
corresponde a Estrabn, quien al relatar la expedicin de Edoxos de Czico, des-
tinada a circumnavegar frica, episodio que se data a fines del siglo II a.C., nos
informa de los preparativos que hizo en Gadir (2.3.4). Entre los tcnicos y es-
pecialistas que embarcan se citan tambin "muchachas msicas", mousiki pai-
diskria, de la misma Gadir, destinadas a servir de regalo u obsequio a los go-
bernantes de las tierras que encontraran en su viaje' . Los vocablos empleados
67 I1 VP C. Marn Ceballos, "Reflexiones en torno al papel econmico-poltico del templo feni-
cio", Homenaje a J. M Blzquez II (Madrid 1 993) 357-361 . Acerca de la vinculacin de Melqart-
Agtart, C. Bonnet ha adelantado la opinin de que la forma Milka:slart, recogida en el anillo de oro
de Gadir (Hispania 12; ICO Spagna 12) sera la expresin teocrtica de la asociacin de ambas di-
vinidades, en una simbiosis que hunde sus races en el propio culto tirio (Melqart. Cultes et mythes
de l'Hracls tyrien, 21 0).
68 J. M Blzquez, Imagen y mito, 342, fig. 1 31 . Tambin interpreta en el mismo sentido otras
escenas de danza realizadas por mujeres (ibdem, 338-339, fig. 1 27), teora rechazada por otros es-
tudiosos que slo ven en esta escena una reproduccin de las danzas rituales tan caras a los pueblos
ibricos [E. M Maestro Zaldvar, Cermica ibrica decorada con figura humana. Monografas Ar-
queolgicas n31 (Zaragoza 1 989) 1 04-1 08, fig. 28, B.2; 1 39-1 41 , fig. 42, B.I7 y 1 62-1 64, fig. 52,
1 3.27].
69 M. Fernndez Miranda-R. Olmos, "El timiaterio de Albacete", AEA 60 (1 987) 21 5-21 6, figs.
2-3.
7 M. Fernndez Miranda-R. Olmos, "El timiaterio de Albacete", 21 6; R. Olmos, "Puellae Ga-
ditanae: Heteras de Astart?", 1 08-1 09.
71 A. Garca y Bellido, "Bailarinas gaditanas", 61 9; R. Olmos, "Puellae Gaditanae: Heteras
de Astart", 1 08.
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ANA M' JIMNEZ FLORES
para su designacin insisten en su juventud, casi nias, y su condicin de servi-
dumbre, y, al mismo tiempo, en sus habilidades musicales, aunque no debieron
ser slo stas las que determinaron su inclusin en la tripulacin. R. Olmos las
considera un bien de lujo, destinado a ser intercambiado durante las transaccio-
nes con los dirigentes indgenas". El objetivo de estas "msicas", identificadas
con las posteriores puellae, tambin ira encaminado a distraer a los propios na-
vegantes, sobre todo durante un viaje tan largo y penoso, y entre estas distrac-
ciones los favores sexuales seran uno ms de sus atractivos". Ante la incerti-
dumbre de la duracin del periplo y las consiguientes tensiones surgidas por este
aislamiento, los servicios de estas profesionales facilitaban la larga convivencia
y aliviaban conflictos.
Las puellae gaditanae mencionadas en textos posteriores han adquirido ya
una fisionoma definida. Las alusiones que Marcial y Juvenal hacen de stas en
sus stiras nos presentan a unas jvenes bailarinas que actuaban en el curso de
los banquetes y cenas privados, y se caracterizaban por ejecutar danzas obsce-
nas, con descarados contoneos y movimientos de caderas7 4 , tan lascivos que "ha-
ra masturbarse al propio Hiplito" (Mart. 14 .203). Sus bailes eran acompaados
por canciones de un tono similar" y de instrumentos musicales propios como las
castauelas o los cmbalos". Plinio el Joven cita tambin a estas bailarinas inci-
diendo en su actividades ms lascivas.", mientras Estacio las equipara por sus
danzas y actividades a otros grupos de artistas y danzarinas de origen oriental,
en concreto lidias y sirias (S ilv . 1.6.7 0 ss.). Sobre su organizacin los textos no
permiten conocer mucho, aunque se puede inferir el inicio de estas jvenes en
la profesin a muy temprana edad, quizs en plena pubertad o antes; actuaban
en grupos o compaas dirigidas por un maestro que probablemente las explo-
taba (Mart. 1.4 1) y se encargara de contratar las actuaciones con los organiza-
dores del banquete.
Las referencias especficas a este grupo lo definen como un colectivo muy
concreto que incluso contaba con unos homlogos masculinos, los cinaedi, de-
dicados a una actividad similar". Frente a otras profesionales, dedicadas a to-
7 2 R. Olmos, "Puellae Gaditanae: Heteras de Astart?", 108. Acerca de la funcin econmica
de la mujer como bien de intercambio: M. Dalton Palomo, Mujeres, diosas y musas. Tejedoras de la
memoria (Mxico 1996) 135-14 0.
7 3 En el relato de la fundacin de Cartago recogido en la Eptome de Justino se refiere la es-
cala de Dido en Chipre y la incorporacin all a la expedicin de un grupo de 80 doncellas, que en
aquel momento cumplan con el rito de la prostitucin prenupcial, con la finalidad de asegurar las
posteriores uniones matrimoniales de los exiliados ms jvenes (Epit. 18.5.4 ).
7 4 Mart. 3.63; Mart. 3.7 8; Iuv. S at. 11.162 ss.
7 8 Segn Juvenal, estas canciones eran tan subidas de tono que sus palabras ofendan incluso
a la prostituta de ms nfima categora (S at. 11.17 4 ).
7 6 Mart. 6.7 1; Iuv. S at. 11.17 4 ; Stat. S ilv . 1.6.7 0 ss.
7 7 El vocabulario empleado por Plinio en su epstola no deja lugar a dudas, al incluir a las Ga-
ditanas entre una serie de platos de clara connotacin sexual: "At tu apud nescio quem ostrea, v u-
luas, echinos, Gaditanas maluisti" (Ep. 1.15).
7 8 Estos bailarines ejecutaban igualmente danzas lascivas acompaadas de canciones obscenas
durante los banquetes y celebraciones de la aristocracia o la alta burguesa; de forma ilustrativa es-
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CULTOS FENICIO-PNICOS DE GADIR: PROSTITUCIN SAGRADA ...
car instrumentos determinados (citharaedi, lyristae, tibicines, cymbalistriae , cro-
talistriae) y las bailarinas o acrbatas (petauristarii), las danzarinas de Gadir, o
del medioda peninsular, pues cabe pensar que el calificativo de gaditanae haya
llegado a ser genrico, se caracterizan por su juventud y la naturaleza de sus
danzas. La correlacin con las antiguas prostitutas sagradas se ha basado sobre
todo en este ltimo aspecto y en la ulterior prctica de prostitucin que segui-
ra a estas exhibiciones. Pero, si bien ejercen una actividad muy concreta, no di-
fiere en gran medida de las prcticas de las tocadoras de lira o cmbalos u otras
bailarinas y artistas, entre las que era habitual prostituirse con los comensales
tras su actuacin, actividades todas ellas igualMente objeto del desprecio so-
cia179.
No' obstante, a partir de los datos expuestos acerca del mundo oriental, po-
demos extraer algunas concomitancias sobre los aspectos ms caractersticos de
estas artistas que pueden ser tiles para sustentar su relacin. As, en el caso de
las danzas, citamos previamente el lugar destacado que la danza ritual ocupaba
en el mbito de las expresiones sagradas fenicio-pnicas y la ejecucin de bai-
les descarados o de claras connotaciones sexuales en el curso de las celebracio-
nes destinadas a Mtart o los cultos de fertilidad. El carcter de stas despert el
inters de los autores clsicos, llegando a incorporarse pronto al marco mitol-
gico oriental creado por la mentalidad grecorromana w. La obscenidad de sus mo-
vimientos y la inmoralidad de quienes los efectuaban es un lugar comn de la
literatura clsica, que atribuir a los pueblos orientales este tipo de danzas 8 1 . La
vinculacin de las mismas con los cultos de fertilidad seguir vigente durante
etapa imperial en los festivales de las Adonas, ampliamente extendidas, o en cul-
tos orientales como el de Dea Syria. Con todo, su conexin con estas danzari-
nas, inmersas en situaciones plenamente profanas, es difcil de sostener habida
cuenta del mismo debilitamiento de la institucin de la hierodula.
El nico rasgo que nos quedara por analizar sera el del vocabulario. Pue-
llae se presenta como un trmino especfico empleado para describir a estas bai-
larinas, individualizndolas de otros grupos similares. La acepcin ms elemen-
tal del vocablo hace referencia a las mujeres jvenes, nias o en edad nbil; por
extensin puede aludir tambin a la hija, la esposa joven y, ms raramente, a la
tn presentes en la cena de Trimalcin y el mismo trmino cinaedus pas a definir a los sodomitas
(Petr. 21.2; Iuv. Sal. 2.10 y 14.30) e impdicos (Mart. 6.39.12).
79 La valoracin social de estos oficios los coloca entre los de carcter ms degradante, en-
marcados en una mentalidad, la romana, que tachaba de denigrante todas las actividades vinculadas
a las representaciones escnicas. Como actividad artstica, la profesin de las puellae se englobaba
en esta categora, lo que explica su baja condicin social [J. M. Colubi Falc, "Condicin social y
jurdica de la puella gaditana", Habis 30 (1999) 307-3141. La danza y el baile tampoco gozaban de
mejor consideracin, siendo estimados un ejercicio inmoral y licencioso, un vicio (Nepot. Epam. 1.2;
Cje. In Pis. 18 y 22).
8 8 S. Ribichini, "Adonis: connotati orientali", 97.
8 1 As, Estacio mencionaba conjuntamente a las bailarinas lidias, sirias y gaditanas (Stat. Silv .
1.6.70 ss.), y en Marcial son las danzarinas y cantantes egipcias las ms prximas a stas ltimas
(Mart. 3.63).
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ANA M JIMNEZ FLORES
esclava8 2 . Los textos en los que puede interpretarse como prostituta8 3 o bailarina
son, por contra, muy escasos; de tal modo, la expresin puellae con este signi-
ficado se limita casi exclusivamente a este colectivo. Si nos remitimos a la do-
cumentacin oriental previamente analizada, observamos que en la inscripcin de
Kition las prostitutas vienen definidas como c/mt 8 4 . Su paralelo ms prximo se
encuentra en la tarifa fiscal de Palmira, datada en el 13 7 d.C. 8 5 ; en sta apare-
cen recogidos los tributos y pagos que han de efectuar los comerciantes y arte-
sanos que trabajan en la ciudad caravanera. Entre los oficios sometidos a contri-
bucin se seala el de la prostitucin y, as, se citan las prostitutas empleando
los trminos z'nyt, de uso frecuente, y c lymt'8 6 . En su traduccin, el padre Cha-
bot se remiti al sentido ms elemental del trmino, el de muchacha joven y n-
bil, y el texto del CIS recoge la voz puellis; sin embargo, consciente de su sig-
nificacin en este contexto, lo matiz sugiriendo la traduccin opcional de
an-
c illis.
Este documento deja entrever dos hechos a tener en cuenta. Por un lado, el
dato ms obvio, la vigencia de una terminologa semita, cuya correlacin con la
interpretatio griega o latina siempre deja resquicios; ello es debido, no tanto al
desconocimiento de las estructuras religiosas orientales, como a la propia evolu-
cin de stas, que determina la transformacin de las prcticas rituales mientras
reminiscencias del vocabulario sacro perduran en la vida cotidiana. Y en segundo
lugar, la sujecin a tributo de las elymr nos indica hasta qu punto su funcin se
8 2 En este ltimo caso, los ejemplos conocidos proceden de la poesa lrica y estn cargados
de connotaciones afectivas (Hor. C.4 .11.10).
8 3 Los vocablos empleados para mencionar a la prostituta son muy diversos, en funcin de sus
diferentes categoras, el tipo de servicios que prestaban o el lugar donde ejercan su trabajo (J.-N.
Robert, I piac eri a Roma [Miln 198 5 ] 2 3 5 ss.); se puede citar as desde la meretrix, que corres-
pondera a la prostituta de ms alto valor, hasta otras de condicin inferior (togata, lupa, poseda, ali-
c aria, ambubaia, bustuaria, sc ortum) y que formaran parte del colectivo de marginados (J. L. Ra-
mrez Sdaba, "La prostitucin: un medio de vida bien retribuido?", La mujer en el mundo antiguo.
Ac tas de las V Jornadas de Investigac in Interdisc iplinar [Madrid 198 6] 2 2 5 -2 3 5 ).
8 4 Dicho calificativo contrasta con la "consagrada", la dsiih hebrea, qa.littu asiria y qc 1 uga-
rtica, citadas en los textos orientales, o las siervas de Altart, bd -^ trt, de los epgrafes pnicos; en
el primer caso, se alude al carcter sacro de la funcin mientras en el segundo es la posicin de ser-
vidumbre respecto a la divinidad la que se resalta.
8 5 Este documento aparece recogido en un epgrafe bilinge, escrito en griego y palmireno,
constituido por cuatro grandes losas de mrmol conservadas en el Museo del Ermitage; de ellas, las
mejor conservadas son las correspondientes al texto semita, publicado en el CIS por el Abad Chahot
(GIS II, 3 913 ). El texto griego se encuentra ms daado (IGRR n 105 6), por lo que su traduccin
est supeditada a la lectura del palmireno [D. Schlumberger, "Rflexions sur la loi fiscale de Pa I myre".
Syria 18 (193 7) 2 71-2 97; H. Seyrig, "Le statut de Palmyre", Syria 2 2 (194 1) 15 5 -175 ; J. Teixidor.
"Le Tarif de Palmyre I. Un Commentaire de la Version Palmyrnienne", AuOr I, 2 (198 3 ) 2 3 5 - 2 5 11.
8 6 El vec tigal sobre las 'lmt - corresponde a las lneas 12 5 -12 6 del texto palmireno (GIS II,
3 913 II, 12 5 -12 6; DISO 2 14 ; IGRR n 105 6, IVb, 5 -10), referente a la denominada ley antigua, mien-
tras en la versin de la ley nueva se cita en las lneas 4 7-5 2 a las z'nyt (IGRR n 105 6, Mb, 2 7-3 4 ).
Esta ley nueva corresponde a una revisin o precisin aadida a la normativa anterior an vigente
(H. Seyrig, "Le statut de Palmyre", 15 5 -15 8 ), siendo significativa la pervivencia del vocablo en una
etapa tan avanzada.
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CULTOS FENICIO-PNICOS DE GADIR: PROSTITUCIN SAGRADA ...
ha desacralizado, con la extensin del trmino a colectivos de mbito profano,
en un momento en el que la institucin que les dio vida se ha perdido87.
III. CONCLUSIONES
Este largo recorrido por la documentacin nos ha permitido observar la lenta
evolucin que conoci la institucin religiosa oriental a lo largo de todo el pe-
rodo colonial. Desde un marco cultural, el mesopotmico, que consideraba la
Prostitucin un "logro de la civilizacin", invencin o don de los dioses 88 , pas
a ser instrumento de la expansin colonial. Como comportamiento integrado en
los cultos de fertilidad, puestos al servicio de divinidades asociadas al fenmeno
colonizador, constituy una forma de intercambio y contacto bajo el control ideo-
lgico de los santuarios. Ello explica su presencia en lugares y centros neurlgi-
cos del comercio colonial, en estrecha relacin con las poblaciones autctonas:
Chipre, Grecia, Sicilia, Cerdea, Italia y Norte de frica. La inclusin de la Pe-
nnsula Ibrica en este marco de expansin parece obligatoria, y podramos aven-
turar la existencia de dicha institucin en los santuarios directores de Gadir con
sus posteriores irradiaciones a los centros de intercambio del interior.
La evolucin de las instituciones coloniales marcar la misma conversin de
estas "consagradas", cuya condicin econmica y religiosa les reportaba un es-
tatus reconocido social y jurdicamente, en esclavas 89 . Este segundo estadio de
su evolucin socio-jurdica estara ilustrado por las paidiskria citadas por Es-
trabn, en un momento, el siglo II a.C., en el que el templo ha dejado de ejercer
un papel econmico director y ha sido relevado de sus funciones por la direccin
privada. La ltima etapa, correspondiente a poca altoimperial, asiste a la in-
mersin de este colectivo en el marco socio-ideolgico romano, lo que conlleva
su incorporacin a los grupos sociales marginales y su plena desvinculacin del
contexto religioso pnico. Sus actividades habituales, el comercio carnal y la
danza, no conocen grandes modificaciones, salvo en el cambio del sistema de
explotacin, dentro de un modelo socio-econmico completamente distinto del
que dio origen a la institucin.
87 Un ejemplo elocuente de la prdida de vigencia de esta institucin es la propia ruina o trans-
formacin de los santuarios que la desarrollaban; en el caso de Venus Encina, con el proceso de ro-
manizacin y la importacin del culto, las menciones referentes a la prostitucin sagrada escasean
(R. Zucca, "Venus Erycina tra Sicilia, Africa e Sardegna", 774 ss.). En poca imperial, en cambio,
slo se citan los ritos celebrados durante las Adonas o los correspondientes a las muchachas antes
del matrimonio y las dos nicas menciones acerca del templo de Venus en Erice slo se hacen eco
de su ruina y los intentos de restauracin de Tiberio (Tac. Ann. 4.43.4) y Claudio (Suet. Claud. 25.5).
88 B. R. Foster, "Gilgamesh: Sex, Love and the Ascent of Knowledge" en J. H. Marks-R. Good
ed., Love and Death in the Ancient Near East (Guilford 19 87) 21-42. Ello no implicaba una situa-
cin social ms privilegiada que la de sus homlogos clsicos, ya que su profesin les situaba al mar-
gen de una sociedad de base patriarcal, y su destino les deparaba una suerte muy diversa (J. Bottro,
"L"amour libre' et ses dsavantages", 233 SS.).
89 J. M. Colubi Falc, "Condicin social y jurdica de la puella gaditana", 310-311.
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