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CAPTULO IV

EL SECADO DE LOS PRODUCTOS CERMICOS DE CONSTRUCCIN

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4.1 INTRODUCCIN El secado es una de las fases ms delicadas y transcendentes del proceso de fabricacin. Un secadero con problemas se puede convertir en un cuello de botella en el que se estrangula toda la produccin y rentabilidad de una instalacin. El secado, por otra parte, es una operacin muy compleja en la que convergen mltiples factores: naturaleza de la arcilla, grado de preparacin y homogeneizacin, tensiones que pueden haber tenido lugar durante el moldeo, diseo y formato de la pieza, uniformidad o desuniformidad de secado, etc. Comenzaremos por estudiar el mecanismo del secado para luego comprender mejor el origen de los defectos de secado y la forma de evitarlos. 4.2 MECANISMO DEL SECADO EN RELACIN CON LA MATERIA PRIMA En el secado se debe recorrer el camino inverso al seguido en el amasado. La primera humedad que pierde la arcilla es la ltima adicionada, es decir, el agua libre que ocupa los capilares, tal como se representa en la figura 146, de la cual ya hemos hablado al tratar del amasado. FIGURA 146

Representacin esquemtica de las dos clases de agua a eliminar durante el secado: a) agua libre, no ligada por fuerzas elctricas a la arcilla y b) agua fijada elctricamente a la superficie de las partculas arcillosas. El agua libre tambin se llama agua de plasticidad porque slo a partir del momento en que se interponen molculas de agua libre entre partcula y partcula, la arcilla se deforma bajo la accin de una fuerza externa, es decir, se comporta como un material plstico. -192-

FIGURA 147

Durante la primera fase del secado (ver figura 147), el aire arrastra las molculas de agua libre situadas en la superficie de la pieza. Este arrastre da lugar a un movimiento ascendente o flujo de agua libre hasta la superficie, para llenar el espacio vaco dejado por las molculas de agua que han pasado a la atmsfera. La cantidad de agua evaporada por unidad de tiempo es constante, en esta primera fase, tal como puede verse en la grfica de la figura 148. El rendimiento se mantendr constante mientras el agua fluya hasta la superficie con la misma velocidad con que se evapora, lo cual slo suceder mientras exista agua libre en el interior de los capilares. Hay que sealar, sin embargo, que la velocidad de evaporacin del agua en la superficie de la arcilla es la mitad o menos, de la velocidad de evaporacin del agua en la superficie de un estanque, lo cual significa que, aunque hablemos de agua libre, existe siempre una atraccin entre el agua y las partculas arcillosas que reduce sensiblemente la velocidad de evaporacin.

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FIGURA 148 - Variacin del rendimiento del secado en funcin del tiempo.

En la grfica de la figura 148 podemos observar que durante las dos primeras horas y media, la cantidad de agua evaporada se mantiene constante: 2,1%/hora. Sin embargo, a partir del llamado "punto crtico", el rendimiento desciende rpidamente, lo cual significa que se acaba de entrar en la 2 fase del secado y que se est produciendo un cambio sustancial en los mecanismos de dicho proceso. Este cambio tiene lugar en el momento en que el agua deja de fluir hasta la superficie, porque en la pieza ya no existe agua libre. Entonces comienza la evaporacin del agua ligada elctricamente a la superficie de las partculas arcillosas, siendo tanto ms difcil dicha evaporacin cuanto ms cerca se encuentren las molculas de agua de la superficie del cristal arcilloso; de ah, que a medida que avanza el secado, el rendimiento se reduce exponencialmente. -194-

Durante la segunda fase del secado, el agua no se evapora en la superficie de la pieza sino en el interior de los capilares, en el mismo punto en que se encuentra ligada a la partcula arcillosa. Por lo tanto, el arrastre y depsito de sales solubles generadoras de eflorescencias desde el interior de la pieza hasta la superficie, solamente tiene lugar durante la primera fase del secado. A partir del punto crtico se interrumpe la deposicin de sales sobre la superficie de la pieza. Como la solubilidad de dichas sales aumenta con la temperatura, lo recomendable sera mantener baja la temperatura del secadero durante la primera fase del secado para reducir al mnimo el nivel de eflorescencias en el producto cocido. Esto en la prctica no es aconsejable realizarlo, pues, como veremos ms adelante, la eficiencia trmica del secadero se reduce notablemente a medida que baja la temperatura de los gases en la extraccin. Si la arcilla contiene sales solubles susceptibles de dar eflorescencias en secado, estas aparecern en forma tanto ms intensa cuanto ms alta sea la temperatura inicial de secado. FIGURA 149:

A: pieza secada al natural B: pieza de la misma arcilla secada en secadero rpido. -195-

La figura 149a corresponde a una pieza secada al natural en la que no aparecen eflorescencias. La figura 149b representa una pieza moldeada con la misma arcilla secada en un secadero rpido, notablemente contaminada por una eflorescencia de secado, debida al yeso contenido en la arcilla, cuya solubilidad aumenta con la temperatura. Por lo tanto, si la arcilla utilizada es susceptible de dar eflorescencias, cabe esperar una agravacin del problema si el secado se realiza en un secadero rpido. FIGURA 150 - Variacin del contenido de agua libre y de la contraccin de secado en funcin de la consistencia de la arcilla.

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La cantidad de agua libre (ver figura 150) puede variar en una misma arcilla, segn la mayor o menor consistencia con la que se efecte el moldeo. En cambio, el agua ligada es una constante de cada arcilla que depende de su naturaleza y granulometra, es decir, de su carga elctrica. En la figura 150 hemos representado lo que sucede cuando una misma arcilla es amasada con distintos porcentajes de humedad. A medida que se aumenta el porcentaje de agua libre, se reduce la consistencia de la pasta y se incrementa la separacin entre partcula y partcula, lo cual dar como consecuencia una mayor contraccin de secado. Con la contraccin se aumenta el peligro de roturas en secadero, de ah que resulte ms largo y problemtico el secado de un ladrillo manual, moldeado con un alto porcentaje de humedad, que el secado del mismo ladrillo moldeado en galletera con un porcentaje de agua sensiblemente ms bajo. Las mejores condiciones de secado se logran al moldear en prensas, con porcentajes de humedad por debajo del "punto crtico". En la misma figura podemos observar que, a pesar del aumento del porcentaje de agua libre y de la separacin entre partculas, el porcentaje de agua ligada permanece constante. Tampoco influye sobre la cantidad de agua ligada a la superficie de las partculas arcillosas, la mayor o menor rapidez con la que se efecta el secado. FIGURA 151 - Contenido de humedad en la pieza en funcin del tiempo y de las condiciones de secado.

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En la figura 151 se representa la evolucin del secado de la misma arcilla de la figura 148, en dos condiciones bastante diferentes: a) 50% humedad relativa, 50 C b) 30% humedad relativa, 80 C En el supuesto a) se elimina la humedad libre en 2 horas y media, mientras que en el b) basta con hora y media. Pues bien, en ambos casos el rendimiento del secado se mantiene constante hasta alcanzar el 10% de humedad residual en la pieza (punto crtico). Este 10% corresponde al porcentaje de agua ligada y es una constante que puede utilizarse como caracterstica para diferenciar dos arcillas entre s. La humedad del punto crtico coincide con el agua ligada elctricamente a los cristales arcillosos, por lo que a medida que aumente la concentracin de dichos minerales, es decir, cuanto ms rica y pura sea una arcilla, ms alta ser la humedad correspondiente al punto crtico. Otro de los factores que influye sobre la humedad del punto crtico es la naturaleza de la arcilla. Existen minerales arcillosos como la montmorillonita con una extraordinaria capacidad de fijacin de molculas de agua, mientras que otros como la caolinita manifiestan una capacidad muy limitada. Referente a la montmorillonita, cabe sealar que las molculas de agua no solamente son fijadas por la superficie del cristal sino que tambin se alojan en su interior, entre las diversas capas que forman los cristales, retenidas por los iones all presentes. Esto da lugar a una dilatacin que puede llegar a cuatro o cinco veces el volumen en seco. La humedad ligada a las partculas arcillosas, se elimina ms lentamente que el agua libre contenida en los capilares, por lo tanto, cuanto ms elevada sea la humedad del punto crtico, ms largo ser el ciclo de secado. Otro de los puntos que sirven para caracterizar a una arcilla es la humedad de equilibrio.

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FIGURA 152 - Punto crtico y humedad residual de dos arcillas secadas en idnticas condiciones (50 C y 50% H.R.).

En la figura 152 se representan las curvas de secado de dos arcillas A y B, secadas en idnticas condiciones. Puede observarse que aunque la arcilla B contiene mayor humedad de moldeo, sin embargo, seca ms rpidamente, lo cual denota un mayor volumen de poros. La humedad en el punto crtico es de un 10% en A y un 7,3% en B. La arcilla A contiene mayor porcentaje de agua ligada, por lo que requerir un secado ms largo. -199-

Tanto la arcilla A como la B se estn utilizando en la fabricacin industrial de ladrillo caravista. La B es una arcilla caolinfera bastante porosa, de granulometra gruesa, que seca con rapidez y sin problemas (24 horas). En cambio la A es una arcilla montmorillontica de granulometra ms fina, en la que el secado ha resultado siempre problemtico, requirindose ciclos mnimos de 48 horas. En las mismas curvas de la figura 152 puede observarse que en condiciones de secado normales no se logra el secado total de la pieza, llegndose a un equilibrio entre la humedad contenida en la arcilla y la humedad relativa del aire. Aunque las condiciones de secado han sido las mismas para A que para B, la arcilla A retiene mayor cantidad de humedad que la B, de donde se deduce que la arcilla A debe ser ms rica en minerales arcillosos propiamente dichos, de granulometra ms fina o con mayor carga elctrica. Concluimos, por lo tanto, que la humedad de equilibrio, lo mismo que el punto crtico, constituyen valiosas informaciones acerca de la naturaleza de la arcilla, de su concentracin en minerales arcillosos y de su granulometra, caractersticas de las que depende la plasticidad y las condiciones de secado. La humedad de equilibrio es una constante para cada arcilla en unas condiciones ambientales dadas. A medida que aumenta la temperatura, la fuerza del enlace arcilla-agua disminuye y la humedad de equilibrio desciende; y a la inversa, al bajar la temperatura, la energa de enlace aumenta y el equilibrio se establece en porcentajes ms altos de humedad. De ah la necesidad de trabajar con elevadas temperaturas finales de secado, cuando se requieren humedades residuales bajas. Esto no resulta prctico efectuarlo en el secadero, por lo que a ser posible se debe llevar a cabo en un prehorno, donde el material se mantiene por espacio de unas 10 12 horas a temperaturas comprendidas entre los 250 y los 300 C. El cambio que experimenta la fuerza del enlace arcilla-agua con la temperatura tiene una gran influencia sobre el mecanismo del secado. Si secamos una pieza a temperatura ambiente, la evaporacin del agua producir un ligero descenso de temperatura en la superficie, tal como se representa en la figura 153.

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FIGURA 153 - Diferencia de temperatura entre superficie e interior de una pieza como consecuencia de la evaporacin del agua y sentido del flujo.

Al descender la temperatura, la energa de enlace ser mayor en la superficie que en el interior, lo cual dar lugar a un desplazamiento o flujo del agua hacia la superficie de la pieza, facilitando el proceso. Si en lugar de secarse a temperatura ambiente, la pieza fra se introduce en un secadero caliente, la superficie se calentar antes que el interior, con lo cual el flujo del agua ir de la superficie al interior, acrecentndose las diferencias de humedad que durante el secado tienen lugar entre dichas zonas de la pieza. FIGURA 154 - Inversin del sentido de flujo hacia el interior de la pieza como consecuencia de la mayor temperatura de la superficie.

Para evitar este fenmeno la pieza se debera calentar antes de comenzar a secar. Esto se consigue introduciendo la pieza en un presecadero hasta alcanzar la temperatura de saturacin del aire de evacuacin del secadero. Si el material fro entra en un secadero con una humedad y temperaturas elevadas, puede producirse una condensacin tan intensa que las piezas queden remojadas y la superficie ahuecada y defectuosa. -201-

Por lo tanto se debe aplicar con prudencia la recomendacin de los viejos ladrilleros cuando decan que "la pieza antes de comenzar a secar tiene que sudar", refirindose al hecho de que si la pieza fra entra en un secadero caliente, con una alta humedad relativa, se producir una condensacin de humedad sobre la superficie de la pieza que evitar el secado hasta que toda la pieza alcance la temperatura del secadero. Una vez igualadas las temperaturas entre superficie e interior de la pieza, aunque sea pequea la cantidad de agua evaporada en la superficie, se producir un ligero descenso de la temperatura en dicho punto, dando lugar al flujo correcto. W.E. Brownell, en "Structural Clay Products", describe el siguiente experimento que consideramos de un gran valor ilustrativo: se llena con una arcilla, conteniendo aproximadamente 18% de humedad, un tubo impermeable cerrado por uno de sus extremos. El extremo cerrado se mantiene fro, mientras que el extremo abierto se calienta, con lo cual se establece un gradiente de temperaturas a lo largo del tubo. Al cabo de 1,032 horas se determinan los porcentajes de humedad de la arcilla contenida en el tubo, encontrndose un 27% en el material que ocupaba el extremo fro y un 0,5% en la primera mitad, prxima a la apertura caliente. La humedad fluye de la zona caliente a la fra a causa de la mayor energa del enlace arcilla-agua en la zona fra. El tiempo de aclimatacin al que es preciso someter a la pieza fra cuando entra en el secadero se puede suprimir cuando se amasa con vapor. En la pieza moldeada con vapor, la superficie se enfra antes que el interior, establecindose el flujo correcto desde el primer momento. El vapor, utilizado en el amasado con vapor, es simplemente una forma de calentar la arcilla que podra ser sustituido por otro sistema de calentamiento: microondas, ... Al calentar la masa arcillosa se reduce la fuerza del enlace entre la arcilla y el agua. La cantidad de agua fijada al cristal arcilloso es menor, existiendo, a ms bajos niveles de humedad, molculas de agua libre que determinan el desarrollo de la plasticidad. Es decir, puede obtenerse la misma plasticidad con una humedad inferior en un 3 4% a la utilizada cuando el moldeo se realiza en fro. Por otra parte, al calentar el agua contenida en la arcilla se reduce su viscosidad, aumentando su movilidad, con lo cual se consigue una mejor humectacin de las partculas arcillosas y un reparto ms uniforme de la humedad. -202-

Adems, dado que el agua acta como lubricante de las partculas arcillosas, cuanto mejor sea la humectacin de stas y menor la viscosidad del agua, que es lo que sucede cuando se amasa con vapor, mayor movilidad tendrn las partculas arcillosas, logrndose empaquetamientos ms compactos. El resultado ser una pieza seca menos porosa y de mayor resistencia. En arcillas de color gris, ricas en sustancia orgnica, se ha observado que al amasar con vapor se incrementa la tendencia a la aparicin de corazn negro y abultamientos o hinchamientos, lo cual pone de manifiesto una menor porosidad de la pieza seca. Este efecto ha obligado en ciertos casos a prescindir del vapor. Cuando se moldea con vapor se consiguen reducciones del ciclo de secado comprendidas entre el 30 y 40% de su duracin habitual, al mismo tiempo que se disminuye sensiblemente la energa necesaria para el secado. La razn de ese ahorro energtico se debe, en primer lugar, al hecho de que cuando se amasa con vapor, el porcentaje de humedad de moldeo se reduce en un 3 4% y, en segundo lugar, a que en el secadero se puede trabajar a temperaturas y humedades ms altas, en los gases de evacuacin, necesitndose volmenes de aire de secado sensiblemente ms bajos. Cuanto menor sea el volumen de aire utilizado en el secadero, ms bajo ser el consumo energtico, pues se reducirn las prdidas por calor sensible en los gases de la chimenea y se ahorrar energa elctrica en los ventiladores de impulsin y extraccin, que representan el mayor consumo elctrico del secadero. Cuando las piezas entran fras en el secadero no se puede trabajar a temperaturas y humedades altas en la zona de entrada, pues la condensacin sera excesiva, lo cual podra dar lugar a problemas de remojado del material verde. Para evitar estos problemas, se reduce humedad y temperatura en la zona de entrada aumentando el caudal de aire necesario y el consumo energtico. Cabe sealar, sin embargo, que aunque el ideal sera trabajar a una temperatura y humedad lo ms altas posible en la zona de entrada del secadero; en la prctica, a menos que se disponga de arcillas muy poco sensibles a las tensiones de secado y con un control de temperatura y humedad excepcionales, el ptimo de temperatura suele situarse entre los 45 y 60 C y el de H.R. en el 95 97%. ltimamente han aparecido en el mercado secaderos que disponen de un exacto control de humedad y temperatura, lo cual les permite comenzar el proceso de secado a temperaturas comprendidas entre los 60 y 65 C. Los efectos positivos de la adicin de vapor, se ven optimizados cuando se utiliza vapor recalentado. En las calderas clsicas se obtiene vapor a unos 150 C. En las calderas de vapor recalentado, el vapor, saliendo de la caldera pasa por un serpentn calentado por un quemador que eleva dicha temperatura a 180 C. -203-

FIGURA 155 - Cantidad de vapor necesaria en funcin de temperatura de salida deseada y humedad de entrada mxima admisible.

TABLA 10 A 20 C 60% 30 C 90% 65 kg.


162,55 kcal 101,02 kcal

1) Temperatura aire ambiente 2) Humedad relativa aire ambiente 3) Temperatura salida aire secadero 4) Humedad relativa salida aire secadero 5) Aire necesario para extraer 1 kg. de agua 6) Prdida por chimenea kcal/kilo agua extrada A) 65 x (30 - 20) x 0,243 + 0.46 (30-20) = B) 8,5 x (60 - 20) x 0,243 + 0.46 (60-20)= 7) Calor de evaporacin por kilo de agua Calor total evaporacin (7) + prdida por chimenea (6) Diferencia

B 20 C 60% 60 C 90% 8,5 kg.

595 kcal

595 kcal

757,55 696,02 61,53 kcal/kl agua 8%

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En la tabla 10 puede verse como, elevando la temperatura de la chimenea del secadero de los 30 C a los 60 C, las prdidas por chimenea se reducen de las 162,55 kcal/kilo de agua extrada a las 101,02 kcal/kilo de agua extrada, lo cual representa aproximadamente el 8% del consumo trmico para evaporar la humedad contenida en la pieza y evacuarla del secadero. A este ahorro hay que sumar el derivado de tener que impulsar al secadero y extraer del mismo una cantidad de aire 7,65 veces menor, lo cual supone un ahorro en energa elctrica considerable. Cuando se amasa con vapor, el secado se puede llevar a cabo con mayor rapidez y con un menor peligro de roturas. Si, como hemos indicado ms arriba, en la pieza amasada con vapor la movilidad del agua es mayor a causa de su menor viscosidad, entonces fluir con mayor facilidad y rapidez hacia la superficie de la pieza, con lo cual las diferencias de humedad y contraccin, que en un momento dado pueden tener lugar en la misma pieza, sern menores. Aunque el vapor se puede utilizar con todo tipo de arcillas, sin embargo, las ventajas expuestas son mucho ms evidentes cuando se trabaja con arcillas plsticas a las que es preciso adicionar algn desgrasante. En estos casos, el vapor debera ser el primer desgrasante a tener en cuenta ya que, aparte de no ser abrasivo, mejora la resistencia mecnica en seco y cocido y reduce la absorcin del producto acabado, al revs de lo que sucede con la mayora de los desgrasantes. La utilizacin de vapor es una necesidad cuando se trabaja con arcillas plsticas montmorillonticas; es recomendable con arcillas illticas de plasticidad normal y puede prescindirse de l con arcillas caolinticas de baja plasticidad. El factor que suele impedir la utilizacin del vapor en la mayora de los casos es el contenido de humedad de la arcilla al entrar en planta. As, una arcilla que con agua fra se amasa con un 22% al utilizar vapor requerir slo un 18 19%. Si se adiciona un 3 4% de humedad en forma de vapor, el contenido de humedad de la arcilla entrando en planta no debera ser superior al 14 16%. El revenido Un fenmeno que guarda una estrecha relacin con la humedad de equilibrio y que tiene una gran influencia sobre el proceso de fabricacin cermica, aunque no se le suele dar la importancia que realmente tiene, es el revenido o rehidratacin que la pieza seca experimenta cuando a la salida del secadero queda expuesta a la humedad ambiental. -205-

Al descender la temperatura, aumenta la energa del enlace arcilla-agua y por lo tanto la humedad de equilibrio se desplaza hacia valores ms altos, inicindose un proceso de reabsorcin de agua del medio ambiente. Se podran citar numerosos casos de plantas en las que se han producido problemas por revenido. As, en una fbrica de teja, el mircoles aumentaba el porcentaje de roturas a la salida del horno del 2 al 12% porque ese da salan las piezas que haban entrado el lunes y stas haban permanecido en las vas de reserva desde el lunes anterior. En una planta de bovedilla en la que se introducan en el horno, de una manera alternativa, vagonetas recin encaadas y vagonetas procedentes de la reserva, se observ que tambin en forma alternativa, en unas vagonetas todas las piezas se presentaban fisuradas, mientras que en otras aparecan todas intactas. Se procedi al marcado de las vagonetas comprobndose que todas las vagonetas con las piezas fisuradas procedan de la reserva. FIGURA 156

Un fabricante de caravista al que se le presentaban roturas a la salida del horno, slo en un lateral de las vagonetas observ que dicho lateral corresponda al material que en las vas de reserva haba estado ms prximo a la calle, mientras que en el otro lateral cercano a la pared caliente del horno no se presentaban fisuras por no haberse producido el revenido. -206-

Otro fabricante constat durante varios aos consecutivos un incremento en el porcentaje de roturas de horno entre los meses de Octubre y Marzo. Al descender la temperatura en los meses invernales se incrementa la fuerza del enlace arcilla-agua, intensificndose la reabsorcin de agua del medio ambiente. En la figura 156 se puede observar el desarrollo del proceso de rehidratacin que tiene lugar en las arcillas A y B de la figura 152 cuando, despus de haberlas secado totalmente, quedan expuestas a la accin de una atmsfera cargada de humedad a temperatura ambiente. La rehidratacin es muy rpida durante los dos primeros das, en los cuales la pieza absorbe entre el 50 y 60% de la humedad de equilibrio en las condiciones citadas. Las molculas de agua que la arcilla pierde con ms dificultad, las ms prximas a la superficie de los cristales arcillosos son las que recupera con mayor rapidez. El porcentaje final de agua de revenido o de rehidratacin despus del secado coincide con la humedad de equilibrio en condiciones ambientales y constituye tambin una informacin precisa acerca de la naturaleza de la arcilla, riqueza en minerales arcillosos, granulometra, plasticidad, facilidad o dificultad de secado, etc. El porcentaje de agua de revenido aumenta tambin con la humedad relativa del aire, tal como puede verse en la figura 157.

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FIGURA 157 - Variacin del porcentaje de agua de revenido en una arcilla de alta plasticidad y en un caoln en funcin de la humedad relativa del aire, a temperatura ambiente (20 C).

El ceramista, sabiendo el tiempo que el material seco permanece expuesto a las condiciones ambientales entre salida de secadero y entrada a horno, debera determinar el agua de rehidratacin de su arcilla a fin de que las piezas salgan del secadero con un porcentaje de humedad igual o ligeramente superior al mismo. Con esto se evitara, en el supuesto de que se estuviese secando por debajo del porcentaje de agua de revenido, un gasto de combustible y un tiempo de secado intiles. La rehidratacin, sobre todo en arcillas plsticas de baja porosidad, no se produce al mismo tiempo en toda la pieza sino que comienza por la superficie y avanza lentamente hacia el interior. Como, por otra parte, esta rehidratacin desigual va acompaada de un apreciable aumento de volumen, se generan tensiones que en casos extremos pueden dar lugar a la desintegracin total de la pieza seca. Una prdida de resistencia por efecto del revenido en una atmsfera al 100% de humedad relativa a 20 C durante 1 da, comprendida entre el 60 y 70% de la resistencia mecnica en seco, puede considerarse normal. Prdidas comprendidas entre el 40 y 60% suelen ser caractersticas de arcillas magras, de alta porosidad y sin problemas de secado. -208-

En cambio, prdidas por encima del 80% denotan una arcilla de alta plasticidad y baja porosidad de la que cabe esperar graves problemas de secado si no se adiciona algn desgrasante. La contraccin de secado Otro parmetro muy significativo a la hora de evaluar el comportamiento de una arcilla en secado es la contraccin. La contraccin de secado constituye un problema importante en la industria ladrillera, ya que son las diferencias de contraccin las que dan lugar a la rotura de las piezas en secado. En una misma arcilla, la contraccin de secado aumenta con el porcentaje de humedad de moldeo tal como se representa en la tabla 11. TABLA 11 - Relacin entre el porcentaje de humedad de moldeo, la presin de extrusin medida en el manmetro de la galletera y la contraccin de secado de una arcilla utilizada en la fabricacin de ladrillo visto. PRESIN DE EXTRUSIN 7 Kg. 12 Kg. 17 Kg. 22 Kg. H2O DE MOLDEO 21,66 18,13 15,75 14,91 CONTRACCIN DE SECADO 8,22 5,74 4,74 3,91

A una misma humedad de moldeo pueden corresponder distintas contracciones de secado, si vara la granulometra de la arcilla. Cuanto ms fina sea la arcilla mayor ser la contraccin para una determinada humedad de moldeo. As, por ejemplo, en la figura 158 observamos que a un 15% de humedad corresponde un 1,5% de contraccin en la arcilla B (magra) y un 4,4% en la arcilla A (plstica). Las curvas presentadas en la figura 158 son las curvas de Bigot, que relacionan la contraccin de secado con el contenido de humedad de la arcilla.

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FIGURA 158 - Variacin de la contraccin de secado en funcin del contenido de humedad de las arcillas A y B de las figuras 152 y 156.

Siguiendo dichas curvas observamos que el punto 1 representa el estado de la pieza al comenzar el secado. En dicho punto podemos leer en ordenadas la humedad a eliminar en secado y en abscisas la contraccin que tendr lugar a lo largo del mismo.

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FIGURA 159 - Pieza verde antes de comenzar el secado.

Al comenzar el secado, tal como se representa en la figura 159, las partculas arcillosas no se tocan ya que estn separadas por el agua libre y el agua ligada. La recta 1 - 2 materializa la primera fase del secado, durante la cual se va eliminando el agua interpuesta entre partcula y partcula, mantenindose constante la relacin entre el agua evaporada y la contraccin a que da lugar dicha evaporacin. Cuanto ms fina sea la arcilla, mayor ser la superficie especfica y por lo tanto mayor tambin la cantidad de agua interpuesta entre partcula y partcula. En el punto 2 las partculas entran en contacto y la contraccin termina. FIGURA 160 - Representacin esquemtica de una pieza en el momento en que las partculas entran en contacto y las contracciones terminan. FIGURA 161 - Representacin esquemtica de la misma pieza de la figura anterior, al finalizar el secado. FIGURA 160: FIGURA 161:

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La recta 2 - 5 representa el agua contenida en los poros de la pieza cuando ha terminado la contraccin de secado. Cuanto ms alta sea, mayor porosidad tendr el material y con mayor velocidad se desarrollar el proceso. El paso del punto 2 al 5 queda esquematizado en las figuras 160 y 161. La humedad en el punto 2 constituye adems una indicacin valiosa acerca de la granulometra de la arcilla. Las partculas ms gruesas son las que primero entran en contacto, quedando entre ellas espacios huecos que son rellenados por las partculas ms finas. Una alta porosidad indica un predominio de las partculas de mayor tamao y un volumen insuficiente de finas para rellenar los espacios huecos formados por aquellas. En la prctica, el secado no sigue la lnea 1 - 2 - 5 sino la 1 - 3 - 4 - 5, pues no todas las partculas entran en contacto al mismo tiempo, ya que la superficie seca con mayor rapidez que el interior; existiendo una fase intermedia en la que parte del agua evaporada procede de la interposicin entre partcula y partcula, mientras otra, cada vez ms importante, se evapora en los capilares y no produce contraccin. La desviacin de la lnea 3 - 4 con respecto a la 3 - 2 - 4 constituye una informacin precisa sobre la desigualdad con la que se produce el secado y las dificultades que puede presentar una arcilla, ya que dicha desigualdad va acompaada de diferencias de contraccin y de tensiones. La mayor desviacin de la curva de la arcilla A con respecto a la curva de la arcilla B de la figura 158 explica los problemas de secado que presenta esta arcilla a escala industrial. Por otra parte, dado que las diferencias de secado en la pieza aumentan a medida que se acelera el proceso, se deduce la necesidad de suavizar las condiciones de secado y alargar el ciclo en las arcillas que se apartan sensiblemente de la curva ideal, como por ejemplo la arcilla A. Las mayores contracciones de secado se presentan entre el punto 1 y el 3, por lo que es entre dichos puntos cuando las condiciones de secado deben ser ms suaves. El proceso se puede ir acelerando entre 3 y 4 y, a partir de este ltimo punto, el secadero se har trabajar a mximo rendimiento. Como aplicacin prctica de los principios expuestos, vamos a estudiar 4 curvas de Bigot obtenidas con otras tantas arcillas, cuyas condiciones de secado cubren todo el abanico de casos y posibilidades ante las que puede encontrarse el ceramista. As, la curva de la figura 162 corresponde a una arcilla de escasa plasticidad y elevada porosidad, utilizada en la fabricacin de ladrillo ordinario, hueco y macizo.

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La baja contraccin de secado (2%), obtenida con un porcentaje de agua normal (21%), pone de manifiesto una reducida superficie especfica y por lo tanto una granulometra gruesa. La misma conclusin se deduce del alto porcentaje de agua de porosidad (18%). La desviacin de la curva 3 - 4 respecto de la ideal 3 - 2 - 4 es mnima, lo cual significa que el secado se desarrolla con una gran uniformidad. FIGURA 162:

En la prctica industrial, esta arcilla no presenta problemas de secado, desarrollndose el proceso en ciclos excepcionalmente cortos, 12 horas en cmaras estticas, trabajando con material hueco. Sin embargo, durante la puesta en marcha de la fbrica se presentaron grandes problemas a causa de la insuficiente plasticidad de la arcilla y de la dificultad de ajustar la humedad de moldeo para obtener la consistencia necesaria. Como ya hemos indicado al hablar del moldeo, en las arcillas de baja plasticidad como la presente, la humedad de moldeo debe oscilar dentro de -213-

unos lmites tan estrechos que en la realidad resulta muy difcil mantenerse siempre dentro de ellos. Si se trabaja con un ligero exceso de agua, la pieza carece de la consistencia necesaria y se deforma al desplazarse sobre los rodillos (pata de elefante). En cambio, con un pequeo defecto de humedad, le falta plasticidad, las esquinas salen dentelladas y resulta prcticamente imposible moldear material hueco, pues los tabiquillos interiores se desmoronan por falta de cohesin al cortar la barra. Para solucionar estos problemas fue necesario agregar sobre un 30% de una arcilla ms plstica. La curva representada por la figura 163 corresponde a una arcilla de plasticidad normal que no presenta los problemas de moldeo de la muestra de la figura 162 ni se puede secar en un ciclo tan corto. Aunque esta arcilla se ha moldeado con el mismo porcentaje de humedad que la anterior, sin embargo, la contraccin es sensiblemente ms alta, lo cual indica que se trata de un material de mayor superficie especfica y de granulometra ms fina. FIGURA 163:

En consecuencia la porosidad ser menor. La humedad de porosidad (punto 2) es de un 14,30%, frente al 18% de la muestra de la figura 162. -214-

Tambin se observa una mayor desviacin de la curva 3 - 4 con respecto a la trayectoria ideal 3 - 2 - 4, lo cual indica tambin un secado ms desigual. El secado ser ms lento, requirindose ciclos de 24 horas en lugar de las 12 de la muestra anterior.

FIGURA 164:

La curva de la figura 164 corresponde a una arcilla grasa. Se moldea sin problemas con amplias diferencias de humedad, pero el secado resulta bastante problemtico, siendo necesario agregar entre un 20 y un 30% de desgrasante a fin de aumentar la porosidad y reducir la contraccin de secado. Las contracciones se producen durante todo el proceso de secado, lo cual explica el por qu, cuando se trabaja con arcillas de este tipo, las grietas -215-

suelen aparecer en la ltima fase del ciclo e incluso, a veces, despus de haber salido la pieza del secadero.

FIGURA 165

Finalmente, la curva de la figura 165 corresponde a una arcilla montmorillontica extraordinariamente plstica y de porosidad muy reducida. El porcentaje de humedad de moldeo puede variar dentro de unos lmites muy amplios, pero el secado presenta unos problemas prcticamente insuperables, agrietndose la totalidad de las piezas. La curva de secado de esta arcilla refleja una granulometra de extraordinaria finura y una baja porosidad. En las grficas anteriores hemos consignado los valores del porcentaje de agua de revenido o de rehidratacin despus del secado y la resistencia mecnica del material seco para que se vea la relacin que guardan con las curvas de Bigot. Ambos parmetros experimentan un incremento progresivo al pasar de la curva de la figura 162 a la 163, 164 Y 165. Si como hemos visto anteriormente, el porcentaje de agua de revenido o de rehidratacin despus del secado aumenta con el contenido de la fraccin -216-

arcillosa (< 2 micras), las diferencias de plasticidad, porosidad, velocidad de secado, etc en las curvas estudiadas pueden explicarse en funcin de un incremento progresivo de la concentracin de minerales arcillosos propiamente dichos. La resistencia mecnica aumenta a medida que se reduce la granulometra y la porosidad de la arcilla presentando valores muy elevados en arcillas tipo montmorillonita de gran finura de grano y baja porosidad y valores bajos en arcillas caolinferas caracterizadas por su granulometra ms gruesa y mayor porosidad. Resistencias mecnicas a flexin en seco por debajo de los 30 kg./cm suelen ser caractersticas de arcillas de granulometra gruesa, de alta porosidad y baja plasticidad, en las que el secado se desarrolla con rapidez y sin problemas. Resistencias comprendidas entre los 30 y los 70 kg./cm pueden considerarse normales y, por encima de los 70 kg./cm, suelen ser caractersticas de arcillas plsticas en las que el secado puede resultar problemtico si no se adiciona algn desgrasante. Cuando se trabaja con piezas de gran formato y encae automtico, las resistencias deben ser superiores a los 30 kg./cm para evitar la rotura de las piezas secas durante el apilado. FIGURA 166 - Variacin del mdulo de rotura en funcin del contenido de humedad de la pieza.

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Cuando hay problemas de roturas durante la manipulacin de las piezas secas por falta de resistencia mecnica en seco, lo primero que se debera mirar es la humedad residual a la salida del secadero. El vaco tambin contribuye a elevar la resistencia mecnica del material seco. Aunque los desgrasantes en general reducen la resistencia del material seco, sin embargo, cuando se agregan a pastas que presentan laminaciones pueden significar un aumento de resistencia por cuanto mejoran la textura de la pieza. Algo parecido sucede con los lignosulfonatos, productos derivados de la fabricacin de la celulosa, empleados extensamente en Francia, Inglaterra y Estados Unidos para mejorar las condiciones de extrusin y elevar la resistencia mecnica del material seco. La adicin de un 1% de lignosulfonato sdico puede suponer en algunos casos, una mejora del 100% de la resistencia mecnica de la pieza seca. En la tabla 12, pueden verse los efectos de la adicin de un 0,5 % de lignosulfito a una arcilla no calcrea. Una vez conocidos los mecanismos del secado que guardan relacin con la materia prima, estudiaremos los que se refieren al aire, que es el vehculo utilizado en el secadero para transportar calor hasta la superficie de la pieza y para evacuar la humedad evaporada.

4.3 TRANSFERENCIAS DE CALOR Y HUMEDAD DURANTE EL PROCESO DE SECADO La eliminacin de la humedad contenida en la pieza, en el proceso de secado, se hace por evaporacin. Para que esta evaporacin tenga lugar se necesita un aporte de calor. El vehculo utilizado para hacer llegar dicho calor hasta la superficie de la pieza es el aire. Este mismo aire servir adems para transportar el vapor producido fuera del secadero. El conocimiento de la forma como se produce el intercambio de calor entre el aire y el material es fundamental para entender el funcionamiento y control del secadero. En la figura 167 puede verse el diagrama de Mollier, en el que se ilustran los intercambios trmicos entre el aire seco y la pieza hmeda. Supongamos que tomamos 1 Kg. de aire ambiente a 20 C con un 70% de humedad relativa.

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TABLA 12: Efectos de la adicin de un 0,5 % de lignosulfito sdico a una arcilla no calcrea.

Pruebas de secado
Agua de amasado Ref. al seco %. Contracciones de secado %. Indice de Nosova. Carga de rotura mat. Seco Kg./cm2. Lmite mximo de fisuracin cm. Pruebas de Coccin: Temperatura de coccin C. Contraccin de coccin %. Prdida de peso en coccin %. Agua de amasado ref. cocido %. Absorcin de agua %. 3 Peso especifico gr/cm . Carga de rotura mat. Cocido Kg./cm2. Pruebas de Revenido: Agua de revenido %. Carga de rotura mat. Revenido Kg./cm2. % de prdida de resistencia del material seco por efecto del revenido. Contracciones de coccin a diversas temperaturas: A 850 C A 900 C A 950 C A 1000 C A 1050 C 0.16 1.00 2.00 3.45 6.07 0.12 0.9 1.86 3.40 6.48 2.69 20.17 56.65 2.88 11.42 81.21 950 2.00 5.53 26.90 16.20 1.85 154.13 950 1.86 5.68 24.45 14.80 1.87 203.10 100 % Arcilla Fo 25.42 6.6 0.65 46.52 20 Fo:99.5 % Lign: 0.5 % 23.06 5.48 0.54 60.79 20

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FIGURA 167 - Diagrama de Mollier.

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En el diagrama de Mollier dicho aire quedara situado en el punto A, que corresponde a la interseccin de la lnea de temperatura: 20 C y la de humedad relativa: 70%. Si queremos conocer la energa trmica contenida en dicho kilo de aire, tenemos varios medios para averiguarlo. El ms sencillo sera disponer de un termmetro y de un higrmetro que nos marcasen la temperatura y humedad relativa del aire y con estos datos se podra situar la muestra en el diagrama de Mollier y leer en el mismo las kcal por Kg. de aire (lneas inclinadas). Se puede utilizar tambin un termmetro de bulbo hmedo que, tal como se representa en la figura 168, consiste en un termmetro corriente que lleva el bulbo envuelto en un algodn o gasa hmeda que se mantiene en contacto con un recipiente con agua. El agua se evapora en la superficie de la gasa y enfra al termmetro.

FIGURA 168

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Llega un momento en que se produce un equilibrio entre el calor absorbido por el agua al evaporarse y el aportado al termmetro por el aire ambiental. Dicho equilibrio coincide con la temperatura de saturacin del aire ambiente, que en el ejemplo citado corresponde a los 17 C. La extraccin de vapor y la transferencia de calor de este proceso requieren que se mantenga una cierta velocidad de aire sobre el algodn o gasa a fin de obtener lecturas precisas y reproducibles. Esta velocidad, por lo general, es superior a los 4,5 m/seg. Conocida la temperatura del bulbo hmedo, que en este caso es de 17 C, se busca la interseccin de la lnea de temperaturas 17 C con la curva de saturacin (100% humedad relativa) y se leen las kcal que corresponden a dicho punto: 10,90 kcal. Por lo tanto, 10,90 kcal es el contenido trmico por kilo de aire ambiente a 20 C y 70% de humedad relativa. Resumiendo, el bulbo hmedo da la temperatura de saturacin del aire ambiente. Conociendo dicha temperatura se puede hallar con facilidad, sobre la curva de saturacin o humedad relativa 100% , el contenido trmico del aire ambiente. Al mismo resultado se podra llegar aplicando el siguiente clculo: Q = (0,243 A + 0,46 H) t + 595 H donde: 0,243 es el calor especfico del aire A = kilos de aire 0,46 es el calor especfico del vapor de agua t = temperatura del aire hmedo 595 es el calor latente o de transformacin que absorbe un kilo de agua al pasar del estado lquido al de vapor sin cambiar dicha temperatura H = kilos de agua por kilo de aire Aplicando dicha frmula al caso que nos ocupa, tendramos: Q = (0,243 + 0,46 x 0,01) 20 + (595 0,01) Q = (0,243 + 0,0046) 20 + 5,95 Q = (0,2476 x 20) + 5,95 Q = 4,952 + 5,95 = 10,902 kcal calor calor sensible latente -222-

El kilo de aire ambiental a 20 C y 70% de humedad relativa contiene, tal como puede leerse en la lnea de abscisas del diagrama de Mollier 0,01 Kg de agua en forma de vapor. Calor latente y calor sensible De las 10,902 kcal que hemos encontrado en el aire, en las condiciones citadas, 5,95 kcal corresponden al calor absorbido por los 0,01 Kg de agua para pasar del estado lquido a 0 C al de vapor a la misma temperatura. Este calor es el calor latente, se define como el calor absorbido o desprendido por un cuerpo al cambiar de estado sin variar su temperatura. Las 4,952 caloras restantes corresponden al calor que ha elevado la temperatura del aire y de los 0,01 Kg de agua en l contenidos, desde los 0 C a los 20 C. El calor que se manifiesta en una elevacin o descenso de la temperatura de un cuerpo segn se trate de calor absorbido o desprendido, se llama calor sensible. El calor latente implica un cambio de estado sin modificacin de la temperatura, mientras que el calor sensible implica un cambio de temperatura sin modificacin del estado. Supongamos que pasando el kilogramo de aire ambiente a travs de la zona de enfriamiento del horno o de un intercambiador, conseguimos elevar su temperatura hasta los 120 C. En este caso el contenido trmico sera el siguiente: Q = (0,243 + 0,46 x 0,01) 120 + (595 0,01) Q = (0,2476) 120 + 5,95 Q = 29,712 + 5,95 (calor sensible + calor latente) Q = 35,662 kcal De dicho contenido trmico, el calor latente sigue siendo el mismo porque no hemos variado la humedad existente en el aire. En cambio, el calor sensible se ha incrementado de las 4,952 kcal a las 29,712 kcal. El proceso de secado consiste en un trueque de calor sensible por calor latente. Si el Kg. de aire a 120 C entra en el secadero en contacto con la pieza hmeda absorbe humedad, aumentando su calor latente y se enfra disminuyendo su calor sensible. El contenido de calor total no vara. Sera, por lo tanto, un cambio adiabtico, es decir, sin variacin en el contenido trmico total del sistema. Los cambios que pueda experimentar se situarn sobre la lnea inclinada B - C - D - E - F, en la cual el contenido trmico es constante = 35,66 kcal. Si desde los 120 C iniciales, el aire se enfra hasta los 58 C, la humedad inicial de 0,01 kg. habr aumentado a 0,035, situndose en C. La humedad relativa -223-

en este punto ser del 30%, es decir, que el aire slo contiene el 30% de la humedad que podra llevar. En el punto D, la humedad absoluta habr subido a 0,040 kg., lo cual representar el 60% de su capacidad de transporte de agua. En E, la temperatura habr descendido a 40 C y la humedad relativa alcanzar el 90%. Finalmente, en F, la temperatura habr descendido a los 37,42 C con un contenido de humedad de 0,043 kg., lo cual representa el 100% de su capacidad de transporte de agua. La temperatura de dicho aire no puede descender de los 37,42 C que es su temperatura de condensacin; ya que si esto sucediese, el trueque se invertira, es decir, se producira la transformacin de calor latente en calor sensible; lo cual implicara la condensacin de parte de la humedad contenida en el aire. Ese proceso de trueque de calor sensible por calor latente a lo largo de la lnea B - C - D - E - F es precisamente el que tendra lugar en un secadero ideal, en el que sin variar el contenido trmico del aire se cambiase el mximo calor sensible posible por calor latente hasta llegar a la temperatura de saturacin. En la prctica sucede que parte del calor sensible disponible se pierde por las paredes y techo del secadero, por fugas de aire caliente que se puedan producir a travs de las puertas o acumulado en las estanteras y material a la salida del secadero. Por esta razn es posible que, en lugar de seguir el secado la lnea B - C - D E - F, siga la lnea de puntos B - G en la que se aprecia una prdida gradual y progresiva del contenido trmico total del aire. La temperatura de saturacin en el aire de salida del secadero habra descendido desde los 37,42 C a los 35 C. Se pueden evaluar el monto total de las prdidas antes citadas determinando la temperatura del bulbo hmedo (de saturacin) en la entrada del aire caliente al secadero y en la chimenea de salida. As, en el ejemplo anterior, al descender la temperatura de saturacin a 35 C, el contenido trmico del aire ser de 31 kcal por kg. de aire en lugar de las 35,66 kcal y transportar 0,0368 kg. de agua en lugar de los 0,0434. De esos 0,0368 kg. de agua, slo se consideran tiles 0,0268 ya que el aire de entrada contena 0,01 kg. de agua.

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En consecuencia, el calor perdido ser:


P= kcal entrada - kcal salida = kcal / kilo agua evaporada kg agua evaporada

35, 66 31 = 173, 88 kcal / kilo agua evaporada 0, 0268


Por lo tanto, determinando la temperatura del bulbo hmedo a la entrada del aire caliente, al secadero y en la chimenea de salida, se pueden conocer las prdidas del secadero (paredes, techo, puertas, estanteras, material, ...). En un punto cualquiera a lo largo del secadero, la diferencia entre la temperatura del bulbo seco y del bulbo hmedo nos permite conocer el grado de saturacin del aire o humedad relativa. Cuanto mayor diferencia haya entre dichas lecturas menos saturado est el aire del secadero y mayor ser su poder secante. En el punto de saturacin coinciden las lecturas del bulbo hmedo y bulbo seco. Actualmente estas mediciones se hacen mediante sondas tipo proceso para humedad relativa y temperatura. La sonda de humedad relativa representada en la figura 169a es una sonda de humedad utilizada en ambientes a presin atmosfrica y temperatura -10 C +80 C. FIGURA 169

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Se basa en la dilatacin de unas fibras sintticas que accionan un potencimetro. Este tipo de sondas son adecuadas para ambientes como el de un secadero cermico en que el polvo y la suciedad podran dar problemas con otro tipo de sensor (capacitativo, electroltico, ...). Las sondas representadas en la figura 169b utilizan un sensor capacitativo en el que el dielctrico vara con el porcentaje de humedad relativa. En ambientes con polvo y suciedad son poco fiables. Observamos, en el diagrama de Mollier figura 167, que el aire, al llegar a la temperatura de saturacin, punto G, no puede recibir ms humedad porque la presin desarrollada por las molculas de agua existentes en el aire en forma de vapor es tal, que impiden el que otras molculas presentes en la pieza en forma de agua lquida pasen al aire. En ese momento se suspende el trueque entre calor sensible y calor latente. El calor sensible existente en la pieza al llegar al punto de saturacin: 31 kcal representa el calor no utilizado en el proceso de secado. De ese calor, parte ya exista en el aire tomado del ambiente punto A: 4,952 kcal, el resto corresponde a las prdidas de calor sensible por chimenea. Estas prdidas se obtienen hallando la diferencia entre el calor sensible del aire ambiente y el calor sensible del aire de evacuacin. Uno y otro se calculan con la siguiente frmula Qs = (0,24A + 0,46 x H) t = kcal. Donde A, H y t tienen los significados consignados en pginas anteriores. Para una determinada temperatura de evacuacin, las prdidas por calor sensible en chimenea aumentarn a medida que descienda la temperatura ambiental y viceversa. En consecuencia, las prdidas de calor sensible variarn a lo largo del ao segn la temperatura ambiente. En el momento en que se igualen la temperatura de evacuacin del secadero con la temperatura ambiental, las prdidas por calor sensible se reducirn prcticamente a 0. A esto se puede llegar de dos formas: a) descendiendo la temperatura de la chimenea, lo cual, como hemos visto anteriormente constituye un error y da como resultado un incremento del consumo elctrico, al tener que impulsar y extraer mayor cantidad de aire. b) si aumenta la temperatura ambiente hasta un punto tal que supere la de evacuacin. En este caso, que puede tener lugar en das de verano muy calurosos, en lugar de prdidas por calor sensible hay que hablar de ganancias por calor sensible.

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Se puede elevar la temperatura de evacuacin en chimenea y mejorar el rendimiento global del secadero desviando una cierta cantidad de los gases de evacuacin y calentndolos para elevar su temperatura antes de introducirlos de nuevo en el secadero. El mismo efecto se consigue instalando radiadores en el interior del secadero o tomando aire y recalentndolo antes de volver a introducirlo. Cabe sealar que si en un secadero con el aire de evacuacin situado en F, es decir, a 37,42 C, y con el 100% de humedad relativa entra por ejemplo un 35% de aire parsito a 20 C con un 70% de humedad relativa, la mezcla resultante se situar sobre la lnea de puntos que une "A" con "F" a una distancia de F proporcional al porcentaje de "A" en la mezcla y de "A" proporcional al porcentaje de "F". Es decir, estar alejado de "A" al 65% de la distancia total entre los dos puntos y de "F" al 35% de dicha distancia. El nuevo punto sera "H", que se sita por debajo de la lnea de saturacin. Como el calor sensible del aire nunca puede ser inferior al de la lnea de saturacin, para elevar la temperatura de "H" y situarla sobre la lnea de saturacin, se produce un trueque de calor latente por calor sensible. A consecuencia de este trueque, una cierta cantidad del vapor contenido en el aire se condensa pasando al estado lquido y cediendo 595 kcal por cada kilo de agua condensado. Este calor elevar la temperatura de "H" situndola sobre la lnea de saturacin, momento en el cual cesarn las condensaciones. 4.4 OPTIMIZACIN DEL PROCESO DE SECADO Con la optimizacin del proceso de secado lo que se pretende es lograr el secado de las piezas con el mnimo consumo trmico y elctrico y sin que se produzcan roturas. Una vez conocidos los parmetros bsicos de la arcilla, como son el porcentaje de humedad de moldeo, la humedad de contraccin o humedad crtica, la humedad de porosidad, etc. se divide el ciclo de secado en tres zonas, tal como se expresa en la figura 170 (A, B y C). La duracin de estas zonas se determina experimentalmente.

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4.4.1.- CALENTAMIENTO DE LA PIEZA En el ejemplo de la figura 170, a la zona "A" le hemos dado a priori una duracin de 2 horas, que es el tiempo que consideramos necesario para el calentamiento del material; durante esta fase la alta humedad relativa del secadero (95 97%) evita el secado de la pieza. Incluso la humedad condensada sobre las superficies fras puede dar lugar a un ligero incremento del contenido de agua de la pieza, tal como puede verse en la curva de la figura 170. FIGURA 170 - Variacin del contenido de humedad de la pieza en funcin de la temperatura y del porcentaje de humedad relativa

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Como hemos visto anteriormente, si hay mucha diferencia entre la temperatura del material al entrar en el secadero y la temperatura de salida de los gases en chimenea, dicha condensacin puede resultar excesiva, producindose el remojado y ahuecamiento de la superficie de la pieza. El ideal sera que la temperatura de la pieza, al entrar en el secadero, coincidiese con la temperatura de saturacin de los gases en la zona de entrada (bulbo hmedo). Para lograr esto, lo ms recomendable es trabajar con vapor en la amasadora de la galletera y, si esto no es posible a causa del alto contenido de humedad de la arcilla al entrar en planta, disponer de un precalentador o presecadero muy en boga en los pases de habla inglesa donde se le conoce como "holding room". Esto es particularmente necesario en invierno, cuando el tiempo es fro y la temperatura del producto est muy por debajo de la temperatura de la chimenea. Aparte del problema de condensaciones, que en este caso pueden tener lugar; si se reduce la temperatura de chimenea del secadero por contacto de los gases con material fro, se incrementa el volumen de aire necesario y disminuye la eficiencia trmica de la instalacin. En el presecadero no es necesario eliminar agua alguna del producto, pero si esto tiene lugar hay que asegurarse que se realice a ritmo muy lento, pues al faltar la recirculacin, el peligro de roturas es mayor. En el presecadero se debe disponer de un sensor de humedad relativa a fin de que sta no baje de un determinado valor. Para el calentamiento del presecadero se puede utilizar aire de recuperacin del horno, aire de extraccin de la chimenea del secadero y aire calentado por un generador, un radiador o un vena de aire. Se puede tambin establecer un control por zonas del presecadero mediante sondas de temperatura que, cuando baja del punto de consigna, envan una seal que determina el cierre de la vlvula de entrada de aire ms fro, al mismo tiempo que abre la vlvula de entrada del aire ms caliente y viceversa, si la temperatura del presecadero sobrepasa la del punto de consigna.

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4.4.2.- ELIMINACIN DEL AGUA DE CONTRACCIN O CRTICA El secado propiamente dicho comienza en la segunda zona, a la que hemos denominado "B". En esta zona, el peligro de roturas es mximo ya que en ella tiene lugar la contraccin de la pieza y son las diferencias de contraccin las que dan lugar a tensiones y roturas en el material seco. Es preciso lograr una gran uniformidad de secado, lo cual se consigue estableciendo una buena recirculacin de aire a travs de la pieza. De la uniformidad de ventilacin a travs de la pieza depender la velocidad a la que se pueda llevar a cabo el secado en esta zona. As, por ejemplo, piezas que secan si problemas en un secadero de rodillos en 1 hora y con una velocidad de aire entre los 15 y 20 m/seg. se agrietan totalmente en un secadero con una insuficiente ventilacin, trabajando con ciclos de 24 horas. Se debe lograr, sobre todo, un buen paso de aire a travs de las perforaciones de la pieza, ya que en ellas hay una gran superficie evaporante para el pequeo volumen de aire disponible, por lo que enseguida se llega al punto de saturacin, interrumpindose el secado. El barrido de este aire hmedo debera ser casi constante en esta zona del secadero. La velocidad a la que realmente se produzca el secado viene determinada por la humedad relativa del aire; por lo tanto, el secadero debe disponer en la zona B de sondas de humedad relativa. La diferencia de humedad relativa entre la sonda colocada al comienzo y la situada al final de la zona B nos dar la velocidad con la que realmente se producir el secado. Las piezas tienen una velocidad lmite que si se sobrepasa provoca la aparicin de roturas. Esta velocidad lmite depende en primer lugar de la velocidad del paso del aire a travs de la pieza y de la frecuencia con que se ventila, tal como hemos indicado anteriormente. Tambin depende de la naturaleza de la arcilla, de su porosidad, plasticidad y cohesin. Hay arcillas, como las caolinticas o illticas, con un volumen importante de poros gruesos, en las que el agua fluye con rapidez desde el interior hasta la superficie de la pieza y en las que el secado se puede realizar con rapidez desde el comienzo. En cambio, las arcillas montmorillonticas o esmectticas, caracterizadas por su baja porosidad, requieren un secado mucho ms lento. El laboratorio debe establecer el lmite de velocidad de secado, es decir, la mxima temperatura y mnima humedad relativa a la que se puede secar cada tipo de pieza fabricado, con la ventilacin disponible, sin que se produzcan roturas.

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Si no se dispone de datos de laboratorio, ser preciso determinarlo experimentalmente en planta a costa de exponerse a romper parte de la produccin cuando se sobrepase el lmite de velocidad permisible. Una vez establecida una curva ideal de humedades en esta zona, que en el esquema de la figura 172 estara determinada por los puntos de consigna de los tres sensores de humedad situados en los sectores 1, 2 y 3 de la zona B, el sistema de control consistira en abrir o cerrar un registro motorizado M que permitira la entrada de aire de chimenea, aire de recuperacin o del generador, etc. Una humedad relativa por encima del punto de consigna obligara a cerrar la entrada de aire hmedo de chimenea, mientras que si dicho parmetro se sita por debajo del punto de consigna, se abrir la entrada de aire de chimenea reducindose la de aire de recuperacin y generador. Para que el sistema de control descrito resulte eficaz y fiable se debe lograr una buena uniformidad de humedades y temperaturas en la seccin del secadero, lo cual solamente se consigue con una buena ventilacin. El aire caliente es menos denso que el aire fro y en el secadero se ve impelido por un considerable empuje ascensional. Tambin es cierto que el aire hmedo es menos denso que el aire seco a una determinada temperatura, sin embargo, cuando el aire se carga de humedad cede calor al agua y se enfra, aumentando su densidad. Esto da como resultado la acumulacin de aire hmedo y fro en la parte inferior del secadero y la formacin de corrientes de circulacin preferente de aire caliente por la superior, tal como se representa en la figura 171. FIGURA 171 - Formacin de corrientes de circulacin preferente de aire caliente en la parte superior del secadero y estratificacin de aire fro en la base.

En este caso la informacin suministrada por los sensores colocados cerca del techo del horno no coincide con la situacin real del ladrillo sobre las estanteras.

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FIGURA 172 - ESQUEMA - CIRCUITOS AIRE SECADERO

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El secado de las piezas que han atravesado el secadero por la zona sombreada de la figura 171 es mucho ms lento que el de aquellas que lo han hecho a travs de las corrientes preferentes de aire caliente. Si estas diferencias no son compensadas mediante la adopcin de medidas apropiadas, la duracin del ciclo de secado o el tiempo de permanencia en la zona "B" se prolongar notablemente, ya que no se podr entrar en la zona "C" hasta que la pieza ms retrasada haya alcanzado el punto crtico. Tambin aqu se aplica la "ley del convoy" que dice que la velocidad del convoy viene determinada por la velocidad del vehculo ms lento integrado en l. FIGURA 173

En los ventiladores axiales el aire entra y sale del ventilador por el mismo plano, tal como se representa en la figura 173, lo cual da lugar a que poco a poco se vayan produciendo estratificaciones de aire fro y hmedo en la parte inferior del secadero. Para evitarlo se debe combinar la ventilacin horizontal con la vertical, que debe forzar el descenso del aire caliente desde la parte superior del secadero hacia el suelo, tal como puede verse en la figura 174.

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FIGURA 174

Por lo tanto puede ser muy til, con vistas a lograr una mejor uniformidad de humedades y temperaturas en la zona B del secadero, el instalar en las entradas de aire caliente de la zona B (1, 2 y 3 del esquema de la figura 172) ventiladores cnicos que recogen el aire caliente que entra por el conducto superior y lo hacen descender hasta la solera del secadero logrndose una gran uniformidad de velocidad de aire en toda la seccin del secadero (12 14 m/seg.). Un punto a tener en cuenta, que influye mucho en el rendimiento del secado en esta zona, es la disposicin de las piezas en cuanto al flujo de aire. La pieza se ha de disponer de forma tal que ofrezca la mxima superficie posible al flujo del aire; as, en el ladrillo hueco, el flujo debe ser paralelo a las perforaciones, con ello se consigue un secado ms rpido y uniforme. En el ladrillo visto perforado no se puede aplicar esta regla, pues aunque el secado es ms rpido cuando el aire fluye perpendicular a la tabla, es decir, paralelo a las perforaciones, sin embargo, como veremos ms adelante, esta disposicin provocar un secado demasiado rpido de los tabiquillos interiores de menor seccin, retrasndose el secado de la pared exterior. Al finalizar el secado acabara secando la pared exterior y, al encontrarse con un volumen interior rgido que le impedira contraer, acabara agrietndose. -235-

La velocidad de secado se duplica por cada 1,2 m/seg. que aumenta la velocidad del aire, pero hasta un cierto lmite a partir del cual el rendimiento permanece invariable. Otro de los factores a tener en cuenta es la presin, sobretodo para evitar la formacin de canales de circulacin preferente entre el techo y las estanteras. Cuanto ms alta sea la presin, ms uniforme ser el secado y menor el peligro de que se formen estratificaciones de aire fro en la parte inferior del secadero o canales de circulacin preferente cerca del techo. Sin embargo, una alta presin aumentara las prdidas por fugas y conduccin a travs de los muros y el techo; mientras que con una depresin excesiva en la zona de salida del aire, se incrementara el volumen de aire parsito, reducindose la temperatura en chimenea y aumentando el consumo. En el interior del secadero, la presin debe ir variando gradualmente desde una presin mxima a la entrada del aire caliente hasta una ligera depresin a la salida. La relacin entre la presin de entrada y la ligera depresin a la salida determinar la pendiente de la curva de presiones a lo largo del secadero. Se debe procurar que el aire antes de alcanzar la chimenea de salida, recorra el camino ms largo posible dentro del secadero para aumentar el intercambio de calor con el material. En consecuencia se debe impedir a toda costa la formacin de canales de circulacin preferente, no slo entre el material y el techo sino incluso entre piso y piso de estantera. Por esta razn, en algunas instalaciones se estn disponiendo las piezas a diferentes niveles dentro del mismo piso de la estantera. Cabe sealar finalmente por lo que respecta a la zona "B" que es importante que el secadero disponga de un buen aislamiento, ya que de lo contrario se produciran condensaciones en la zona de entrada, dando lugar a un goteo de agua desde el techo sobre las piezas de las estanteras. Al mismo tiempo la humedad condensada en las paredes ir escurriendo hasta llegar a encharcar el suelo. La temperatura del techo y las paredes debe situarse siempre por encima de la temperatura del punto de roco del aire caliente del secadero.

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4.4.3.- ELIMINACIN DEL AGUA DE POROSIDAD El paso de la zona "B" a la "C" tiene lugar en el momento en que la pieza ha alcanzado el punto crtico, muy prximo al final de la contraccin. Al no producirse contracciones en la pieza, se pueden forzar las condiciones de secado elevando la temperatura y reduciendo la humedad relativa del aire. En esta zona el agente principal del secado es el calor, pasando la velocidad de aire a un segundo plano. A pesar del incremento exponencial del poder secante del aire, se aprecia en la figura 170, una cada exponencial del secado de la pieza, pues cada vez el agua est ms fuertemente ligada a la arcilla y el secado tiene lugar ms lejos de la superficie. El control del secadero en esta zona se realiza con sondas de temperatura, tal como se ilustra en la figura 172. La duracin de esta zona depende del tiempo necesario para que el contenido de humedad de la pieza se site entre el 2 y 3%. Si despus est prevista una coccin rpida, dicho porcentaje debe ser inferior al 1%. El tiempo de secado en la misma arcilla es directamente proporcional: a) Al espesor del producto, desde el comienzo del proceso hasta la eliminacin del agua libre (punto crtico), zona "B". b) Al espesor del producto elevado a una potencia prxima a dos, durante la eliminacin del agua de porosidad, zona "C". Es inversamente proporcional a la diferencia de temperaturas entre pieza y aire durante el perodo de eliminacin del agua libre y gran parte del perodo correspondiente a la prdida del agua de porosidad. Mientras se elimina el agua de contraccin, la temperatura de la pieza permanece constante coincidiendo con la temperatura del bulbo hmedo. El tiempo de secado cambia al variar el tipo de arcilla, tal como hemos indicado anteriormente. Algunas fbricas suspenden el secado en la zona "C", para terminarlo en un prehorno a elevadas temperaturas: 200 300 C. Con esto adems se evita el revenido o rehidratacin despus del secado y se prepara el material para introducirlo en el horno.

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Esto se puede hacer mientras no se presenten problemas de roturas por falta de resistencia, durante el apilado de las piezas secas. Cabe sealar que la regulacin automtica del secadero anteriormente descrita es tanto ms necesaria cuanto mayor diversidad de piezas se tengan que elaborar en la planta. 4.4.4.- SELECCIN DEL VENTILADOR CENTRFUGO La seleccin del ventilador centrfugo se basa en el concepto de la zona de funcionamiento ptimo que se indica a continuacin. Para ello hemos dibujado las curvas caractersticas del funcionamiento del ventilador a distintas velocidades, representadas en un sistema de ejes caudal-presin (ver figura 175). FIGURA 175

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No se aconseja utilizar un ventilador cuyo punto de funcionamiento est situado excesivamente a la izquierda, ya que el ruido es elevado, hay peligro de funcionamiento inestable y se tiene un bajo rendimiento. Si el punto est situado a la derecha, se tiene excesiva velocidad del aire, elevado ruido y rendimiento insuficiente. Por ello se recomienda que el punto de funcionamiento est situado en la zona central indicada. Esta zona ha sido dividida en otras cinco ms pequeas llamadas zonas de funcionamiento, las cuales facilitan extraordinariamente la eleccin del ventilador y permiten calcular la potencia absorbida. La forma de proceder queda indicada en los ejemplos siguientes: Ejemplo I Seleccin de un ventilador que debe dar un caudal de 4 m/seg. y una presin total de 70 mm c.d.a. En la tabla 13 se encuentra que los ventiladores que pueden realizar tal cometido son: T83, T75, T68, T62, T55. Supongamos que se elige el T75. En el mismo grfico vemos que el ventilador trabaja en la segunda zona. Mediante la tabla 14 se determina un consumo de potencia igual a 4,7 CV. En la tabla 15 se puede calcular la presin dinmica que da el ventilador, que resulta ser de 6,3 mm c.d.a. Por tanto la presin total de 70 mm se suministra en forma de: presin esttica: 64 mm c.d.a. presin dinmica: 6 mm c.d.a. Ejemplo II Seleccin de un ventilador que debe dar un caudal de 2 m/seg. y una presin esttica de 25 mm c.d.a. En la tabla 13 y tomando la presin esttica como total, tan slo a efectos de tanteo, se ve que es posible utilizar los ventiladores: T75, T68, T62, T55, T51. En el supuesto de que se quisiera el T-55 en la tabla 15, se puede calcular la presin dinmica suministrada por este ventilador con un caudal de 2 m/seg., que resulta ser de 5 mm d.c.a.

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La presin total ser por tanto de: 25 + 5 = 30 d.c.a. En la tabla 13 comprobamos que con esta presin total y el caudal indicado, el ventilador T55 trabaja en zona 4. Con estos datos y la tabla 14 es posible determinar la potencia absorbida, que es de 1,4 CV. Cabe sealar que, tal como se representa en la grfica de la figura 176, el rendimiento del ventilador mejora al pasar de la zona 5 a la zona 1 hasta alcanzar un mximo en el centro de la zona 1, a partir del cual el rendimiento comienza a disminuir.

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TABLA 13 - Determinacin del tamao de un ventilador, datos del caudal y la presin.

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TABLA 14 - Potencia absorbida por el ventilador.

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TABLA 15 - Velocidad del aire a la salida y presin dinmica.

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A veces puede ser necesario reducir o aumentar el caudal de un ventilador, lo cual se puede hacer de dos maneras distintas: A) Variando el nmero de r.p.m. mediante un variador de frecuencia. B) Mediante un registro o vlvula motorizada que vara la seccin de paso. Veamos los resultados de uno y otro sistema siguiendo el grfico de la figura 177 que corresponde a un T102.

FIGURA 176 - Curva de rendimiento del ventilador centrfugo.

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TABLA 16: Ventilador Control T102 T102 T102 Salida libre Con variador de frecuencia Con registro motorizado Caudal 8 m 6 m 6 m Presin mm c.a. 120 70 135 Potencia Porcentaje r.p.m. absorbida rendimient o. 875 15,23 84% 655 875 6,66 13,50 84% 80%

La potencia absorbida en cada uno de los tres supuestos antes citados ser:

A): WA =

Caudal x Presin 8 120 = = 15, 23CV 75 x Rendimiento 75 0, 84

B): WB =

6 70 = 6, 66CV 75 0, 84 6 135 = 13, 5CV 75 0, 80

C): WC =

De donde se deduce la conveniencia de instalar variadores de velocidad en lugar de vlvulas motorizadas.

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FIGURA 177

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4.5 ALGUNOS TIPOS DE SECADERO Vamos a dar un rpido repaso a los principales tipos de secadero que existen en el mercado tratando de resumir las caractersticas, ventajas e inconvenientes para que el usuario sepa escoger en cada caso el tipo de secadero que mejor se adapta a sus necesidades. 4.5.1.- SECADEROS DE CMARAS Comenzaremos por los secaderos de cmaras, de los cuales hay diferentes tipos. Los secaderos de cmaras permiten un buen control de las condiciones de secado, ya que el aire puede ser alimentado y controlado a voluntad durante todo el proceso; en consecuencia, se instalan en aquellos casos en que se fabrica una gran diversidad de piezas que requieren ciclos y condiciones diferentes de secado. El gran problema de estos secaderos aparte de la mayor mano de obra es el consumo energtico, pues tratndose de un secadero discontinuo, en la ltima fase del ciclo hay que trabajar con aire caliente que no se llega a saturar. No hay que olvidar que entre el 85 y el 95% del calor suministrado al secadero se pierde por los gases de evacuacin, como calor absorbido por el agua para pasar el estado de vapor y calor empleado en elevar la temperatura de dichos gases. Por lo tanto, si despus de calentar el aire no se aprovecha su poder secante, se est tirando energa. FIGURA 178 - Croquis orientativo correspondiente a una cmara V.C.R.

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La efectividad trmica de las cmaras se puede mejorar haciendo retornar el aire caliente no saturado desde la fase final del secado a las cmaras en las que tiene lugar la fase inicial, o bien devolviendo el aire de salida con baja saturacin procedente de la fase final a la corriente de aire caliente principal y volvindolo a alimentar en las cmaras para aumentar su grado de saturacin. En la figura 178 vemos una cmara de secado tipo V.C.R. (ventilacin central reversible) muy en boga en los aos 60 y 70. La cmara se halla dividida por una pared central sobre la que se apoya un doble techo y en la que se instalan ocho ventiladores helicoidales. Estos ventiladores son reversibles, ventilando unos 6-8 minutos en un sentido, parando a continuacin 2 minutos y ventilando otros 6-8 minutos en sentido contrario. El aire caliente llega a los ventiladores a travs de una galera subterrnea y unas salidas situadas en la pared central. La extraccin se hace tambin por el suelo de la cmara. Con los ventiladores V.C.R. se lograban presiones de hasta 30 mm. C.A. establecindose una buena circulacin de aire a travs de las piezas, favorecida por el doble techo. Estos secaderos, se dejaron de instalar a partir de finales de los 70 por el coste que supona le nmero de ventiladores instalados, el mayor consumo elctrico y el mantenimiento requerido. La pared central de ventiladores fijos se sustituy por una va sobre la que se desplazaban los llamados ventiladores autoviajantes de gran aspa. (ver figura 179). Estos ventiladores efectan un movimiento de vaivn a lo largo de todo el secadero. Este sistema represent una simplificacin constructiva del secadero, y una reduccin del coste de los equipos, pero daban mayores problemas de secado, pues, a causa de la poca presin de aire que con ellos se obtena, (6 mm. C.A.) las piezas solo secaban superficialmente, pues, el aire no llega a penetrar a travs de las perforaciones. Un ventilador de gran aspa da poca presin porque su velocidad de rotacin est limitada por la velocidad perifrica que es capaz de resistir el material de que est fabricado. Adems el aire que sale del ventilador de gran aspa lo hace formando una especie de embudo, con una velocidad mxima en la periferia, de unos 6 metros por segundo. Dicha velocidad se va reduciendo a medida que se avanza hacia el centro. En este punto, puede darse incluso una corriente de en sentido contrario.

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Otro inconveniente de estos ventiladores, es que en ellos el aire entra y sale por el mismo plano, no llegando a mezclar el aire del techo con el de la solera, lo cual da lugar a la formacin de estratos con diferencias de humedad y temperatura de hasta 8-10 C. FIGURA 179: Ventilador autoviajante de gran aspa.

El ventilador de gran aspa gira a unas 400 vueltas por minuto, necesitando reductor. Trabajando a poca velocidad: 3-4 m/seg., el reductor no suele dar problemas, pero en cuanto se aumenta la velocidad a 4-4,5 m/seg. fallan los acoplamientos elsticos entre motor y reductor por el golpe que reciben en el momento del arranque. Estos problemas se han solucionado reduciendo el dimetro de los ventiladores y colocando dos o tres, uno encima de otro, con lo cual el nmero de vueltas se ha incrementado hasta las 1000, no necesitndose reductor. Con estos nuevos ventiladores se ha duplicado la presin pasando de los 6 a los 12 mm. C.A. bastante lejos todava de los 30 mm C.A. que se obtenan con un V.C.R.

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El mayor problema de los secaderos es el mantenimiento: motores de ventiladores, reductores, rodamientos, trampillas que se atascan etc. No es raro encontrar secaderos con 2 o 3 ventiladores parados por no decir ms. Lo ideal sera instalar fuera del secadero todo elemento que requiera un mantenimiento: motores , reductores etc... Esto es lo que se hace en los ventiladores cnicos de eje vertical (ver figura 180). Se trata de un ventilador helicoidal que se sita cerca del techo del secadero, en el pasillo entre carretillas. Este ventilador mezcla el aire caliente que entra en la cmara con el aire del interior del secadero forzando a travs del cono el descenso del aire caliente de la parte superior del secadero hacia el suelo, tal como indicamos en la figura 174. El aire sale del cono a unos 12 m/ seg. y a 18 mm. C.A. de presin, a travs de unas rendijas existentes en la generatriz del mismo. La velocidad de aire es la misma en toda la longitud de las rendijas. El cono tiene un movimiento lento de rotacin para repartir la mezcla a todo su alrededor. FIGURA 180: Ventilador cnico.

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Todos los elementos mecnicos de accionamiento, tanto del cono como del ventilador estn en el exterior del secadero, incluso el engrase puede hacerse por el exterior. Con este ventilador se logra una gran uniformidad de temperaturas entre arriba y abajo, con diferencias de tan solo 3-4 C. Adems la mayor presin permite una mejor penetracin del aire a travs de la carretilla y de las piezas, logrndose un secado ms rpido y uniforme que con los ventiladores de gran aspa y los dobles o triples. Las cmaras modernas han experimentado una evolucin no solo en los ventiladores sino tambin en toda su circuitera. Los circuitos de que consta una cmara moderna de secado son cinco. Circuitos de impulsin de aire, de recirculacin, de calentamiento interno, de extraccin y de recuperacin de final de secado (ver figura 181). Existen varias formas de disponer estos circuitos en un secadero de cmaras, siendo la ms sencilla la que tiene un nico ventilador, para todas las cmaras y la salida de extraccin es por la propia presin de la cmara. La circuitera que vamos a explicar a continuacin, es para unas cmaras, con ventilacin independiente por cmara, ligadas solo por la recuperacin del calor procedente del horno y de la recuperacin de final de secado. Circuito de impulsin de aire. Bsicamente consiste, en un ventilador centrfugo por cmara, que impulsa el aire caliente al interior. Segn la etapa en que se encuentra el ciclo de secado, puede aspirar aire del interior de la cmara para efectuar un calentamiento interno, o aire procedente del exterior, el cual se mezcla con el aire de la recuperacin. Este caudal de aire se recalienta en un quemador vena de aire colocado en el conducto de impulsin o por medio de unos radiadores de fluido trmico y se impulsa por una serie de conductos a lo largo del secadero introducindolo en u interior. La entrada de aire de impulsin suele se por la parte superior del secadero. Circuito de recirculacin de aire. Esta formado por los ventiladores colocados en el interior de cada cmara , cuya misin es mezclar el aire caliente que entra por impulsin, con el aire hmedo del interior del secadero, y la mezcla impulsarla hacia las piezas de los estantes. Estos ventiladores deben evitar la formacin de estratificaciones de aire caliente que tiende a concentrarse en la parte superior de la cmara y aire fro y hmedo que se acumula cerca del suelo. Circuito de extraccin de aire hmedo. El aire caliente cargado de humedad en el interior de la cmara sale al exterior, impulsado por unos ventiladores que acostumbran a ser axiales o helicoidales. Las salidas de humedad pueden estar debajo de las carretillas o en las paredes de la cmara. -251-

Circuito de recuperacin de final de secado. Cuando el ciclo de secado se acerca a su fin y las piezas estn ya bastante secas, el aire de extraccin tiene una temperatura alta y una humedad relativa bastante baja, este aire contiene poca cantidad de agua y est lejos de su punto de saturacin, an teniendo capacidad para absorber agua, por tanto las cmaras modernas, incorporan este circuito en que se recupera aire de extraccin de una cmara que est al final de su ciclo de secado para introducirlo en otras que estn en un estadio anterior. Este sistema permite ahorrar energa. Circuito de calentamiento interno. Este circuito consiste en aspirar aire del interior de la cmara por medio del ventilador centrfugo de impulsin o por otro y recalentarlo por medio de vena de aire o los radiadores de fluido trmico y volverlo a impulsar en el interior de la cmara. Mientras esto ocurre no hay extraccin de aire hmedo y tampoco hay entrada de aire a la cmara. Por tanto el calentamiento de la misma y de las piezas a secar se efecta con aire del interior. Este circuito se pone en funcionamiento en la primera fase de secado y es muy recomendable para piezas y arcillas muy sensibles al secado. FIGURA 181: Circuitos de una cmara de secado.

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4.5.2.- SECADEROS CONTINUO Y SEMICONTINUO En los secaderos continuo y semicontnuo se logra mejor rendimiento trmico que en las cmaras, requirindose menor mano de obra, pero el coste de inversin es ms elevado. FIGURA 182 - Instalacin de secado tipo semicontnuo V.C.R.

En general, en estos secaderos las piezas se cargan sobre carretillas las cuales circulan por unas vas dispuestas a lo largo del tnel de secado. El sistema de recirculacin de aire en el interior del secadero ha experimentado la misma evolucin descrita la hablar de las cmaras. En los aos 60-70, se utilizaban recirculadores V.C.R. instalados en una pared en el centro de una doble va a lo largo del tnel de secado (ver figura 182 y 183).

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FIGURA 183:

A finales de los 70 la pared de ventiladores se sustituyo por ventiladores autoviajantes de gran aspa, o ventiladores dobles o triples. Actualmente se instalan ventiladores cnicos con todos los elementos de accionamiento en le exterior del secadero. En el secadero semicontnuo la entrada de carretillas al interior del secadero se realiza solo, mientras funciona la extrusin. Cuando esta se para, el secadero se convierte en esttico. En las 8 horas, o en el fin de semana que el secadero funciona como una cmara se produce un cambio sustancial en las curvas de humedad y temperatura que puede dar lugar a la rotura de las piezas que entran en las primeras horas del da siguiente o del lunes. W.E. Brownell refirindose a este tipo de secadero en fbricas en las que la extrusora funciona solo 8 horas deca que este secadero desafa todo control y que se tiene que evitar ya que las curvas de humedad y temperatura estn cambiando continuamente durante todo el da, la noche y la semana. Es un secadero que se tiene que evitar segn Brownell, pues, solamente el buen saber hacer del ceramista permite obtener unos resultados moderadamente satisfactorios. En Espaa, es sin embargo, el secadero ms utilizado, pues, al no tener que disponer de carretillas de reserva para alimentar el secadero durante las horas que no funciona la extrusin, resulta ms econmico. En estos secaderos, es particularmente necesaria la instalacin de los modernos sistemas de regulacin y -254-

control automtico de los flujos de aire y calor mediante autmatas electrnicos, consiguindose en algunos casos ahorros energticos del 20 %. En cuanto a los circuitos de aire que componen estos tipos de secaderos son bsicamente tres: de impulsin, de recirculacin y de extraccin. Vamos a explicar brevemente cada uno de estos circuitos y algunas de las diferentes variantes que toman. El circuito de impulsin, consiste en un ventilador centrfugo o varios que aspira aire procedente de la recuperacin del horno, aire de una posible cogeneracin de calor, este aire se complementa con aire de exterior que puede calentarse, en unos generadores indirectos de fuel oil o bien en unos quemadores venas de aire o intercambiadores de fluido trmico o vapor. Este caudal de aire se hace circular por una serie de tuberas a lo largo del secadero y se va introduciendo en su interior. La entrada de aire de impulsin suele ser por la parte superior del secadero. Modernamente, estas entradas de aire estn repartidas por zonas y se controlan automticamente por medio de un autmata. FIGURA 184: Esquema del circuito de impulsin de aire caliente.

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El circuito de recirculacin es el mismo que le descrito al hablar de las cmaras de secado. Algunos constructores instalan ventiladores autoviajantes dobles o triples en la zona de entrada de los secaderos semicontnuos y cnicos en el resto del secadero. Con esto evitan un secado excesivamente rpido de las piezas situadas delante del ventilador en el momento que se para la entrada de carretillas. La extraccin se hace por medio de unos ventiladores axiales o helicoidales. Las salidas de humedad pueden situarse debajo de las carretillas en la zona de entrada o en la pared junto la transbordador de entrada. Los secaderos continuos son idnticos a los semicontnuos con la nica diferencia, que la alimentacin es uniforme durante las 24 horas del da gracias a la reserva, alimentando el secadero mientras no funciona la extrusora. Al permitir un mejor control de las curvas de secado, los ciclos son ms cortos y el consumo ms bajo que en el semicontnuo; su principal inconveniente es la mayor inversin en carretillas, sobretodo cuando la extrusora trabaja solo 8 horas. En estos secaderos, se suele trabajar con los siguientes valores: a) Aire de alimentacin: 50 Kg por cada Kg de agua a evaporar, lo cual representa una concentracin de vapor en el aire de chimenea de 20 gr. de vapor por cada Kg de aire. b) Aire de recirculacin 400 600 Kg de aire por cada kilo de agua a evaporar.

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4.5.3.- EL SECADERO CON MATERIAL APILADO DIRECTAMENTE SOBRE VAGONETA DE HORNO O PLATAFORMA METLICA: El secadero con material apilado directamente sobre vagn de horno tnel, es un secadero continuo y por lo tanto requiere una reserva de material verde para alimentar al secadero las horas de inactividad de la seccin de moldeo. Este secadero est muy difundido en pases de habla inglesa para el secado de ladrillo visto moldeado en stiff (duro). Tiene la ventaja de que las piezas slo se manipulan a la salida de galletera y por lo tanto se evitan los descantillados que se pueden producir durante la manipulacin de las piezas secas. FIGURA 185

Adems, al realizarse el apilado en verde, se logra un mejor apoyo entre pieza y pieza, reducindose el porcentaje de roturas cuando se trabaja con arcillas de escasa resistencia mecnica en seco. Con este secadero se consiguen los mejores rendimientos trmicos, pues se aprovecha el poder secante del aire de la fbrica durante las horas que el material permanece en las vas de reserva y no se produce prdida de calor sensible a la salida del material del secadero, ya que entra inmediatamente en el horno. Adems se evita el revenido. Esta ventaja se pierde cuando en lugar de vagonetas de horno se utilizan plataformas metlicas y el material no entra inmediatamente en el horno a la salida del secadero.

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El secadero con apilado directo en verde representa una simplificacin de la manipulacin de las piezas y de toda la movimentacin de la fbrica: se necesita una apiladora menos, se reduce el nmero de transbordadores, la cantidad de vas y el espacio cubierto. En el secadero en apilado directo en verde, las caras de apoyo entre piezas se retrasan mucho en el secado, por lo que si se trata de arcillas de baja porosidad como las montmorillonitas, en las cuales el agua fluye con dificultad a travs de la red capilar de la pieza, se producirn roturas. Este secadero slo se puede utilizar con arcillas illticas o caolinticas que ofrezcan buenas condiciones de secado. Otro inconveniente de este secadero es su interdependencia con el horno, pues, al no existir reserva entre secadero y horno, el ciclo del secadero viene condicionado por el del horno, cuando en el horno se cuecen piezas que requieren ciclos ms largos; y a la inversa, el ciclo del horno vendr condicionado por el secadero cuando en este se secan piezas con ciclos de mayor duracin que los del horno. El tnel de secado, al igual que los otros secaderos dispone de tres circuitos principales. Impulsin de aire caliente, recirculacin y extraccin de aire hmedo. Estos secaderos son de flujo a contracorriente. El aire impulsado por el ventilador o ventiladores de impulsin es repartido a lo largo del secadero, el cual se mezcla con el aire hmedo del interior, exteriormente el canal de secado; en la aspiracin de los ventiladores de recirculacin, lo cuales toman aire del interior del canal de secado y aire caliente y seco procedente de la impulsin. La mezcla, es impulsada al interior del canal por medio de los mencionados ventiladores de recirculacin. En la primera fase de secado, los ventiladores de recirculacin son axiales, mientras que en la segunda fase son centrfugos. El aire hmedo es aspirado a la entrada de las vagonetas al secadero por medio de uno o varios ventiladores axiales que aspirarn el aire de unos pasillos laterales al canal de secado, al cual accede el aire hmedo, por medio de unas ventanas o capillas situadas estratgicamente a lo largo del secadero. En este secadero se debe disponer de suficiente nmero de vagonetas de reserva para no tener que cargar el material verde en vagonetas calientes inmediatamente despus de su descarga. La utilizacin de vagonetas de baja masa trmica ha supuesto una mejora notable en este sentido.

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Secadero con paquetes apilados en verde sobre plataformas metlicas: En este caso el apilado de los ladrillos se efecta sobre plataformas metlicas y el paquete es de una altura menor de la utilizada posteriormente en el horno. A la salida del secadero, un puente gra con una pinza descargar las plataformas de secado y cargar las vagonetas del horno tnel. Con este sistema, se evita la interdependencia entre horno y secadero, se abarata la inversin en vagonetas del secadero antes descrito y se puede ir a paquetes de horno ms altos. Adems las piezas rotas en secadero, se pueden eliminar antes de entrar en el horno; pero se pierde buena parte de la simplificacin en la manipulacin y movimentacin del secadero con apilado directo en vagn de horno tnel. Se necesitan ms vas, ms transbordadores, ms espacio cubierto y otra apiladora. Los circuitos de aire de impulsin, recirculacin y extraccin de aire son prcticamente iguales a un secadero semicontnuo, incluso la entrada de vagonetas en el secadero tambin podra ser discontinua en funcin del trabajo de la extrusora. Los inconvenientes siguen siendo las desigualdades de secado entre el interior del paquete y la periferia y por tanto, es solo aplicable a arcillas con moderadas o bajas contracciones. 4.5.4.- SECADERO RPIDO Finalmente, el secadero rpido, que estuvo tan en boga en los aos 70 en que el combustible era barato, hoy en da se utiliza menos que los otros secaderos antes descritos. El secadero rpido tiene la ventaja de su menor coste de inversin e inmovilizado, prestndose para el secado de piezas huecas y de paredes delgadas. Se puede establecer un buen control y lograr un rendimiento satisfactorio trabajando en continuo (3 turnos). No es tan aconsejable si slo funciona en 2 turnos y se desaconseja para un solo turno. Su consumo de combustible es alto, pues para lograr un secado rpido es necesario trabajar a temperaturas elevadas, con lo cual se aumentan las prdidas. Para compensar este inconveniente, muchos secaderos rpidos, tal como hemos sealado anteriormente, interrumpen el secado al llegar al punto crtico, acabndolo en un prehorno a elevada temperatura. El prehorno, permite aprovechar el calor de recuperacin del horno cuando el secadero est parado, pues, de no existir, se tendra que tirar a la calle dicha recuperacin.

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Existen varios tipos de secadero rpido: el secadero rpido con carretillas, el de rodillos y el de balancines. En el secadero rpido de carretillas, la carga se efecta por medio de un cargador de estanteras. Las carretillas y por tanto, el cargador, pueden ser de dos tipos: de pisos fijos o de pisos movibles, cargando el material sobre bandejas. Este segundo caso es de mayor complejidad, pero permite adaptarse mejor en las fbricas multi-producto, evitando las prdidas de produccin que tienen lugar en los secaderos con estanteras de pisos fijos cuando se fabrican cierto tipo de piezas. Las carretillas circulan sobre una va. El secadero, tiene dos canales. El primer canal de entrada del material realiza la primera fase del secado. En el segundo canal se acaban de secar las piezas. Para cambiar de canal, hay un transbordador. Con este secadero se pueden obtener grandes producciones, lo cual no se logra con un secadero de rodillos o de balancines. Antes de finalizar, haremos un estudio de algunos de los defectos ms frecuentes en secado, analizando sus causas y los medios que se han de poner en prctica para evitarlas.

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4.6 DEFECTOS DE SECADO, CAUSAS Y MEDIOS PARA EVITARLOS Estos defectos se deben a desigualdades de secado en la misma pieza, las cuales dan lugar a su vez a diferencias de contraccin y resistencia. En las pginas siguientes analizaremos, sobre ejemplos tomados de la prctica, las causas ms frecuentes de los defectos de secado y las medidas que se han de aplicar para evitarlos. FIGURA 186

4.6.1. En la figura 186a se representa un bardo o supermahn verde recin salido de molde y en la figura 186b la misma pieza en la fase inicial de secado. La mayor velocidad de secado tiene lugar en las cuatro esquinas, ya que en dichas zonas de la pieza la superficie de secado es tambin mayor. En consecuencia, sern las primeras en contraer, dando lugar a tensiones de traccin sobre las zonas ms prximas, tal como representan las flechas de la misma figura 186b. Si la desuniformidad de secado entre las esquinas y el centro de la pieza es pequea porque el proceso se desarrolla lentamente, las diferencias de contraccin podrn ser absorbidas por la pieza mediante una deformacin elstica de las zonas sometidas a traccin. Esta deformacin es reversible y puede compensar diferencias de contraccin del orden del 1 al 2%. En la prctica dichas diferencias suelen ser mayores, por lo que la arcilla debe responder a ellas deformndose plsticamente. Estas deformaciones son permanentes y no se pueden achacar a un mal equilibrado de molde sino a desigualdades de secado. -261-

La deformacin plstica tiene un lmite que se puede llegar a sobrepasar si el secado es muy rpido y se producen grandes diferencias de humedad y contraccin entre las esquinas y la zona central de la pieza. Entonces, si la resistencia del material es incapaz de soportar las tensiones de traccin, se producen grietas en los puntos de menor resistencia, que corresponden al centro de los cantos y la testa. Estos puntos suelen situarse a una distancia media de las esquinas o al menos equidistantes de dichos puntos (ver figura 187). FIGURA 187 - Aparicin de grietas de secado durante la primera fase del ciclo, como consecuencia de un secado excesivamente rpido, en las esquinas, cantos y testas.

La aparicin de las grietas en dichas zonas se debe a su mayor contenido de humedad, pues, la resistencia mecnica de la pieza seca desciende rpidamente con el contenido de humedad.

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FIGURA 188 Grieta de principio de secado.

Una mejor comprensin del mecanismo de formacin de las grietas descritas puede obtenerse a travs del esquema de la figura 189. FIGURA 189

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El problema analizado suele ser caracterstico de las arcillas de baja plasticidad por dos razones: a) Menor capacidad de deformacin elstica y plstica y ms baja cohesin y resistencia a las tensiones. b) Mayores tensiones de molde causadas por el alto rozamiento externo de estas arcillas y por la dificultad de lograr un buen flujo arcilloso en los cantos. En arcillas de muy baja plasticidad estas tensiones pueden dar lugar a la aparicin de dentellados saliendo la pieza de molde. La velocidad de salida, ms alta por el centro de la pieza, dar lugar a un mayor ordenamiento laminar y a una menor contraccin de secado.

Para solucionar este problema se debe comenzar por eliminar las tensiones de molde igualando la velocidad del flujo arcilloso en toda la seccin del mismo. Si el problema radica en una falta de plasticidad y cohesin de la arcilla, entonces se debe modificar la composicin de la mezcla reduciendo el porcentaje de desgrasante; si las grietas son debidas a la desuniformidad de secado entre el centro y los bordes de la pieza, lo que se debe hacer es frenar el secado en la periferia reduciendo la separacin entre pieza y pieza. Las diferencias de secado aumentan con la velocidad del mismo; por lo tanto, si despus de poner en prctica las recomendaciones precedentes el problema subsiste, no quedar otro remedio que reducir la velocidad de secado, al menos en la zona "b" que es donde tienen lugar las contracciones.

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FIGURA 190

4.6.2. En la figura 190 se representa la misma pieza de la figura 186 moldeada con una arcilla ms plstica. El menor rozamiento sobre las paredes del molde reduce las tensiones de extrusin en los cantos. Por otra parte, la mejor plasticidad de la arcilla confiere a la pieza una mayor capacidad de deformacin elstica y plstica y una resistencia mecnica ms elevada. La pieza no se agrieta durante la primera fase del proceso de secado, pero la diferencia de contraccin entre la periferia y el centro de la pieza genera tensiones de compresin sobre la zona central, a las cuales la arcilla responde deformndose elstica e incluso plsticamente si fuera necesario para compensar dichas tensiones. Una vez que la periferia ha llegado al punto crtico cesan las contracciones en dicha zona mientras continan en la central. A partir de este punto, el centro de la pieza se encuentra rodeado por marco rgido que no le acompaa en sus contracciones; generndose tensiones de traccin que pueden superar la capacidad de deformacin de la pieza y su resistencia mecnica, apareciendo las grietas representadas en las figuras 191 y 192.

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FIGURA 191

El que se forme la grieta longitudinal de la figura 191a o la transversal de la figura 191b slo depende de que la pieza seque con ms velocidad por los cantos (a) o por las testas (b). Esto dar lugar a la formacin de una zona hmeda longitudinal (a) o transversal (b) tal como representan las lneas de puntos. La pieza siempre rompe por los puntos de menor resistencia mecnica, los cuales corresponden al mayor contenido de humedad. Las grietas de las figuras 191 y 192 son grietas de final de secado, ms abiertas en el centro de la pieza, que se van cerrando a medida que se acercan a los bordes. Son caractersticas de arcillas plsticas. Para solucionarlas, se recomienda aumentar el porcentaje de desgrasante y reducir la velocidad de secado. Con esto se conseguir incrementar la porosidad de la arcilla y reducir las diferencias de secado. En cambio, las grietas de la figura 187 son grietas de principio de secado, ms abiertas en los bordes, que se van cerrando a medida que se acercan a la zona central. A veces aparecen muy visibles al comenzar el secado y luego se cierran. Son caractersticas de arcillas magras.

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FIGURA 192: Grietas de final de secado.

4.6.3. La grieta que aparece en la figura 193 se ha producido por un mecanismo similar al descrito anteriormente, aunque en este caso la desuniformidad de secado se debe a una insuficiente separacin entre pieza y pieza. Para evitar este problema se deber aumentar dicha separacin, tal como hemos indicado en el capitulo anterior. FIGURA 193 Grietas producidas por insuficiente separacin entre piezas.

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FIGURA 194 Grietas producidas por un secado excesivamente rpido en un secadero con material apilado en verde.

FIGURA 195:

4.6.4. En piezas de gran seccin de salida, como el bloque representado en la figura 195, se presentan con frecuencia grietas en el corazn de la pieza. Son grietas tanto ms abiertas cuanto ms alejadas se encuentran de las caras exteriores y de las superficies de corte. A veces no trascienden exteriormente y pasan desapercibidas hasta el apilado o la coccin, donde suelen dar lugar a la rotura transversal de la pieza. -268-

El origen de estas grietas es el mismo que el de las representadas en las figuras 191 y 193, es decir, las diferencias de secado entre la periferia y el corazn de la pieza en arcillas plsticas. En este caso la contraccin ms temprana de la superficie exterior da lugar a la formacin de un tubo rgido, que no acompaa al interior de la pieza en sus contracciones, generndose tensiones de traccin que acaban por agrietar el ncleo de la pieza, que es la parte ms hmeda y menos resistente. Para evitar este problema se recomienda, aparte de reducir la plasticidad de la arcilla y juntar ms las piezas lateralmente, aumentar la separacin en el sentido longitudinal, es decir, entre las superficies de corte y disminuir el nmero de piezas en fondo delante del ventilador, pues de lo contrario, el aire que pasa a travs de las perforaciones, cuando llega a las piezas ms alejadas, ya est saturado. En estas condiciones, el secado de dichas piezas no comienza realmente hasta que las ms prximas al ventilador han terminado de secar, es decir, al entrar en una zona del secadero muy caliente, producindose un secado excesivamente rpido, que aumenta las diferencias de humedad entre superficie e interior de la pieza, generndose fuertes tensiones de traccin y roturas. Tambin puede ayudar a evitar dichas grietas el disponer las piezas en hileras desplazadas unas de otras (al tresbolillo), tanto horizontal como verticalmente. Se ha de incrementar la velocidad del aire a travs de la pieza, que barra la humedad evaporada en la superficie de los tabiquillos interiores e impida la formacin de atmsferas saturadas. Tratndose de la fabricacin de piezas de gran formato, un buen paso del aire a travs de la pieza es fundamental. FIGURA 196:

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4.6.5. En los ladrillos caravista, tal como se representa en las figuras 196 y 197, las grietas se suelen presentar en las testas. A primera vista da la impresin de que se trata de un problema debido a los puentes portamachos, suponiendo que dicha grieta coincida con algn puente. Sin embargo, la causa real radica en diferencias de secado entre la periferia y el centro de la pieza. Las paredes de los tabiquillos interiores al ser ms delgadas secan ms rpidamente que los bordes exteriores, de mayor espesor. FIGURA 197 - Grieta de final de secado.

Las contracciones por lo tanto se desarrollan con mayor rapidez en las paredes interiores, dando lugar a tensiones de traccin sobre las paredes exteriores a las que stas se adaptan mediante deformaciones elsticas y plsticas. Llega un momento en que finalizan las contracciones interiores mientras continan en el borde exterior. Estas, sin embargo, se ven obstaculizadas por el volumen fijo que ha alcanzado el interior de la pieza, lo cual provoca tensiones de traccin que dan lugar a la aparicin de una fisura exterior que permite al borde de la pieza contraer libremente. -270-

Para solucionar este problema se debe facilitar el secado de las caras exteriores mediante una ventilacin ms intensa en dichas zonas. Esto se puede conseguir aumentando la separacin entre las testas, reducindola entre las caras de corte y ventilando la pieza en sentido paralelo a la tabla en lugar de hacerlo transversalmente a las perforaciones. La distancia entre piso y piso juega un papel importante, aunque por desgracia raramente se puede modificar. FIGURA 198

4.6.6. Las tejas, como ya hemos indicado al hablar del moldeo, secan con mayor velocidad por su cara superior. Por esta causa, los bordes se curvan hacia arriba al comenzar el secado, dando lugar a la aparicin de tensiones de traccin en los cantos de apoyo, los cuales, si superan la capacidad de deformacin elstica y plstica en dichos puntos, originarn fisuras similares a las de la figura 198. La tendencia a la formacin de dichas grietas disminuye a medida que se incrementa la plasticidad de la arcilla por las razones citadas al hablar de la pieza de la figura 190. Se ha de tratar de evitar el que las piezas se curven frenando la cara inferior a la salida de molde, tal como hemos sealado en el captulo anterior. En la cara frenada al fluir la arcilla a menor velocidad el ordenamiento ser menor, lo cual dar lugar a una mayor contraccin de secado que se equilibrar con la mayor contraccin de la cara superior producida por el secado ms rpido, evitndose de esta manera la deformacin de la pieza.

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Aparte de esto, se debe procurar compensar la mayor velocidad de secado de la cara superior con una ventilacin ms intensa de la inferior cuando ello sea posible. El secado de las bovedillas presenta muchas analogas con el de las tejas ya que la cara superior seca tambin con mayor rapidez que la inferior, dando lugar a deformaciones y tensiones. En este caso el remedio ms eficaz consiste en aumentar la velocidad del aire a travs de la pieza, aparte de dar mayor velocidad al flujo arcilloso por la cara superior a la salida de molde. 4.6.7. Para terminar digamos que se debe procurar que la superficie de apoyo de la pieza en las estanteras de secado sea la mnima necesaria (ver figura 199b) para evitar grietas como las que se representan en la figura 199 y en el canto inferior de la figura 200.

FIGURA 199:

La baja resistencia del material en las superficies de apoyo, debido a su alto contenido de humedad es un factor determinante de la localizacin de las grietas representadas en la figura 199 y figura 200. FIGURA 200:

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