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BOLILLA N8 EXTRACCION DE MINERALES POR PERFORACIONES Introduccin Todos los minerales y rocas de inters econmico se extraen utilizando algn

mtodo de explotacin. Los mismos pueden ser subterrneos o superficiales. Uno de estos mtodos consiste en extraer el/los mineral/es o roca/s utilizando como herramienta las perforadoras. Generalmente cualquier mineral o roca se puede perforar, pero para que las perforaciones puedan utilizarse como mtodo de extraccin de minerales con un fin econmico, se deben reunir una serie de caractersticas, tales como: baja dureza y/o fcil solubilidad del mineral, accesibilidad de los equipos perforantes al la zona de trabajo y en especial a la estructura mineralizada, coste econmico de la perforacin relativamente bajo, cantidad considerable de mena, etc. En la Repblica Argentina como en otros pases estos mtodos se utilizan en la explotacin de diversos yacimientos minerales, algunos recursos minerales que se pueden extraer mediante perforaciones se resumen en el cuadro adjunto, no siendo necesariamente los nicos. Particularmente en nuestra zona, la extraccin del petrleo, gas y agua se efecta utilizando como mtodo las perforaciones. En otros lugares del NOA, existen explotaciones de minerales o sus salmueras por perforaciones, tales como la extraccin de litio en el Salar del Hombre Muerto a partir de las aguas madres salubres y posterior concentracin, o las explotaciones de carbonato y/o sulfato de sodio en otros salares de la Puna. Mineral
Petrleo y gas Agua Aguas madres salobres Aguas termales y minerales Halita Silvita Thenardita Miriabilita Carbn Yeso Anhidrita Azufre Otros

Composicin
HXCZ H2O H2O + X +Z+Y H2O + X +Z+Y ClNa ClK NaSO4 NaCO4 C + HC + X

Clase
X Compuestos orgnicos.** Recurso Natural* Recurso Natural* Recurso Natural* IV Halogenuros

Uso
Recurso energtico Consumo humano industrial Fuente de Li, K, I, Br, Na, etc. Recurso energtico y consumo humano Humano industrial Industrial Industrial Industrial Recurso energtico Industrial Industrial Industrial

Caractersticas
Lquido y gaseoso Lquido Lquido Lquido y vapor Slido soluble Slido soluble Slido soluble Slido soluble Slido blando Slido blando Slido blando Slido soluble

IV Halogenuros VII -Sulfatos VII - Sulfatos X-Compuestos orgnicos Ca SO4.2H2O VII- Sulfatos CaSO4 VII - Sulfatos S I Elementos nativos Cualquier otro mineral soluble o relativamente blando. (Calcita magnesita dolomita carnalita talco- etc)

Extraccin de azufre por fusin, bombeo y recristalizacin.

En Luisiana y Texas, Estados Unidos, el yacimiento de azufre se halla a unos 300 m por debajo del suelo, el mtodo de extraccin ideado por Herman Frasch, consiste en perforar unas capas superiores para introducir 4 tubos concntricos, el mayor de unos 20 cm de dimetro, hasta el depsito de azufre. A travs de los dos tubos exteriores se impele agua calentada a presin (170 C), en el depsito, con lo cual el azufre funde, y se rene formando un charco en el fondo del pozo. Cuando a transcurrido tiempo suficiente para que se junte una determinada cantidad de azufre, se insufla aire caliente por el tubo interior, el aire forma una espuma con el azufre fundido, la cual es llevada por el aire a presin hasta la superficie, a travs del tubo restante. El azufre se recoge en grandes depsitos de madera, donde se solidifica. Un solo pozo puede suministrar ms de 500 toneladas diarias de azufre. El producto obtenido tiene un 99,5 % de pureza.

Extraccin de litio a partir de aguas madres salobres. La compaa minera estadounidense FMC CORPORATION LITHIUM DIVISION, que conform en Argentina una subsidiaria, MINERA DEL ALTIPLANO S.A. actual responsable del proyecto, en el ao 1.998 comenz la produccin comercial de litio, a travs de la extraccin y procesamiento de la salmuera contenida las aguas madres salobres, en el Salar del Hombre Muerto (Salta Catamarca), basndose en el proceso de absorcin selectiva de ltima generacin, que fue diseado especialmente para este proyecto. Los productos finales son carbonato de litio slido (produccin anual: 25 millones de libras), y una solucin acuosa concentrada de cloruro de litio, el que es transportado hasta la localidad de Gral. Gemes donde en sus instalaciones de planta, produce Cloruro de litio slido a partir de dicha solucin (produccin anual: 12 millones de Cloruro de Litio).

Proyecto Fnix Salar del Hombre Muerto Carbonato y Cloruro de Litio Esquema del proceso de explotacin y tratamiento

6)Produccin de ClLi slido (Planta Gral. Gemes).


4)Produccin de solucin acuosa de ClLi

1) Extraccin de la salmuera por medio de perforacin y bombeo. 5)Reinyeccin de colas al salar.

Cloruro de litio Carbonato de litio

EXPORTACIN
3) Produccin de LiCO3 slido en planta de tratamiento. (Salar del Hombre Muerto). 2) Piletas de evaporacin y concentracin de sales. (Salar del Hombre Muerto)

Minera subterrnea de roca blanda El carbn en gran parte de Europa, la minera se asocia sobre todo con la extraccin del carbn. En los comienzos se empleaban mtodos de extraccin que implicaban la perforacin y la voladura con barrenos, pero desde 1950 ya no se emplean esos mtodos, salvo en unas pocas minas privadas. En la minera de roca blanda se perforan en la veta de carbn dos tneles paralelos separados por unos 300 m (llamados entradas). A continuacin se abre una galera que une ambas entradas, y una de las paredes de dicha galera se convierte en el frente de trabajo para extraer el carbn. El frente se equipa con sistemas hidrulicos de entibado extremadamente slido, que crean un techo por encima del personal y la maquinaria y soportan el techo de roca situado por encima. En la parte frontal de estos sistemas de entibado se encuentra una cadena transportadora. Los lados de la cadena sostienen una mquina de extraccin, la cizalladora, que corta el carbn mediante un tambor cilndrico con dientes, que se hace girar contra el frente de carbn. Los trozos de carbn cortados caen a la cadena transportadora, que los lleva hasta el extremo del frente de pared larga. All, el carbn pasa a una cinta transportadora, que lo lleva hasta el pozo o lo saca directamente de la mina. Cuando se ha cortado toda la longitud del frente, se hace avanzar todo el sistema de soporte, y la cizalladora empieza a cortar en sentido opuesto, extrayendo otra capa de carbn. Por detrs de los soportes hidrulicos, el techo cede y se viene abajo. Esto hace que esta forma de extraccin siempre provoque una depresin del terreno situado por encima. En Sudfrica, Estados Unidos y Australia, gran parte de la extraccin se realiza mediante el mtodo de explotacin por cmaras y pilares, en el que unas mquinas llamadas de extraccin continua abren una red de tneles paralelos y perpendiculares, lo que deja pilares de carbn que sostienen el techo. Este mtodo desaprovecha una proporcin importante del combustible, pero la superficie suele ceder menos.

Minera por pozos de perforacin Numerosos materiales pueden extraerse del subsuelo a travs de un pozo de perforacin sin necesidad de excavar galeras y tneles. As ocurre con los materiales lquidos como el petrleo y el agua. Tambin se pueden recuperar materiales solubles en agua haciendo pasar agua por ellos a travs del pozo de perforacin y extrayendo la solucin. Este sistema se denomina extraccin por disolucin. Tambin se puede emplear un disolvente que no sea agua para disolver algn mineral determinado; en ese caso suele hablarse de lixiviacin in situ. El azufre es un caso especial: como funde a una temperatura bastante baja (108 C) es posible licuarlo calentndolo por encima de dicha temperatura y bombear a la superficie el azufre fundido. En la actualidad tambin existen mtodos para recuperar materiales insolubles a travs de pozos de perforacin. Algunos slidos, como el carbn, son lo suficientemente blandos o estn lo suficientemente fracturados para poder ser cortados por un chorro de agua a presin. Si se rompen en trozos pequeos, stos pueden bombearse a la superficie en forma de lodo a travs de un pozo de perforacin. Naturalmente, este mtodo tambin permite recuperar slidos que ya de por s se encuentran en forma de partculas finas poco compactas. En Hungra se estn realizando experimentos serios para extraer carbn y bauxita mediante este mtodo.

Despus de retirar las capas superiores de una colina, una gigantesca perforadora rotativa taladra las laderas para llegar a las ricas vetas de carbn situadas por debajo. La perforadora puede penetrar hasta 30 m. En las explotaciones mineras al descubierto se emplean a menudo cucharas enormes para aplanar la tierra o desplazarla. Las cucharas tienen dientes afilados e inclinados en su extremo frontal y son arrastradas por el suelo por poderosas mquinas. Esta cuchara tiene el tamao de una casa pequea.

Gran Bretaa depende de las empresas comerciales y manufactureras para sostener su economa. Muchos de los centros urbanos del pas se han desarrollado alrededor de los ricos yacimientos energticos y de minerales que abastecen a estas industrias. En la imagen, los mineros acuden al trabajo en una mina de Gales, regin que produjo en su tiempo casi el 10% del carbn del Reino Unido. Este minero maneja una perforadora a ms de 1.500 m de profundidad. En todas las galeras subterrneas, los mineros se enfrentan a los mismos peligros: posible acumulacin de gases peligrosos o polvo de carbn explosivo y riesgo de derrumbe del techo. Para reducir el peligro se emplean buenos sistemas de ventilacin, se espolvorea la roca con caliza y se entiban las galeras con acero.

Bibliografa Babor Ibarz, 190. Qumica. Bartoloni Mabel R. 199. Geologa del Carbn Bolilla N7 Ctedra Yacimientos Minerales. Temas Didcticos. U.N.Sa. Sede Regional Tartagal. Microsoft Word. 2.006. Enciclopedia Encarta. Congreso Minero San Lus - 2.006.