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NORMAS DE HIGIENE Y SEGURIDAD EN EL USO DE LMPARAS DE RADIACIN ULTRAVIOLETA

VICERRECTORA ADMINISTRATIVA DEPARTAMENTO DE SEGURIDAD SOCIAL PROGRAMA PREVENCIN DE RIESGOS OCUPACIONALES

2004

TABLA DE CONTENIDO

1 2

DESCRIPCIN GENERAL DE LUZ ULTRAVIOLETA EQUIPOS GENERADORES DE RADIACIN ULTRAVIOLETA

1 1 2 2 3 3 4 4 5 5 5 5 6 6 6

2.1 LMPARAS DE LUZ ULTRAVIOLETA C 2.1.1 EFECTO GERMICIDA (DESINFECTANTE) DE LA LUZ ULTRAVIOLETA 2.1.2 NORMAS GENERALES DE SEGURIDAD 2.1.3 INSTALACIONES 2.1.4 SEALIZACIN Y OPERACIN 2.1.5 USO DE LMPARAS GERMICIDAS 2.1.6 MANTENIMIENTO DE LAS LMPARAS DE LUZ ULTRAVIOLETA 2.1.7 MEDIDAS DE PROTECCIN 3 3.1 3.2 3.3 4 EFECTOS EN LA SALUD DE LA LUZ ULTRAVIOLETA RADIACIN U-VC RADIACIN U-VB RADIACIN U-VA BIBLIOGRAFA

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Descripcin general de Luz Ultravioleta

El trmino hace referencia a una parte invisible del espectro luminoso, que se extiende a continuacin del espectro visible cerca del correspondiente al color violeta. Figura 1. La luz ultravioleta en el espectro de la radiacin electromagntica

Las fuentes de emisin de luz ultravioleta son el sol y las fuentes artificiales de manufactura humana La luz ultravioleta A, de larga longitud de onda (320 a 395 nm), est representada por el sol. La luz ultravioleta B, de mediana longitud de onda (295 a 325 nm), est representada por las lmparas de bronceado. La luz ultravioleta C, de pequea longitud de onda (200 a 295 nm). La radiacin natural tipo ultravioleta C es filtrada por la atmsfera por lo tanto se tiene que producir de forma artificial a travs de la conversin de energa elctrica. 2 Equipos generadores de radiacin ultravioleta

Cualquier material calentado hasta una temperatura superior a los 2500K comienza a emitir radiacin ultravioleta. Las fuentes artificiales que emiten cantidades apreciables de luz ultravioleta son: 1. Las fuentes incandescentes tipo lmparas de yoduro de cuarzo que emiten algo de UVA y UVB. Las lmparas corrientes emiten solo radiacin visible y UVA.

2. Los arcos de descarga gaseosa confinada lmparas germicidas que trabajan con arcos de mercurio de baja presin

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lmparas de arcos de mercurio de alta presin utilizadas en la fototerapia, en los reactores fotoqumicos y en la impresin lmparas de arcos de xenn de alta presin utilizadas como la anterior tubo de destellos (xenn, criptn, argn, nen, etc./) de usos especializados en industria

3. Las lmparas fluorescentes que convierten dentro de ellas la luz ultravioleta en luz visible, son bsicamente de dos tipos: Lmparas tipo sol fluorescente utilizada en cosmtica de bronceado Lmparas tipo luz negra, su principal uso es fluorescencia en pinturas y tintas

4. Arcos elctricos con electrodos de carbn.

5. Lmparas de Halgeno con ampolla de cuarzo. Utilizadas para iluminacin y como lmparas patrn de referencia

6. Sopletes Oxiacetilnicos, Oxhdricos y de Plasma Algunos equipos que utilizan estas fuentes son las cabinas de luz ultravioleta y bioseguridad, algunas cabinas de extraccin de gases, el fluormetro, el espectrofluormetro, los equipos de soldadura de arco elctrico, los verificadores de valores de los bancos, algunas lmparas utilizadas en las artes grficas, la industria textil y la farmacutica. 2.1 Lmparas de luz ultravioleta C La luz UV-c se produce mediante una lmpara de vapor de mercurio de baja presin en la cual el flujo de electrones entre los electrodos de la lmpara a travs del vapor de mercurio ionizado genera la radiacin ultravioleta. Estas lmparas son similares en diseo a las lmparas fluorescentes con algunas excepciones bsicas: las lmparas UV son producidas de cuarzo duro cuyo tubo permite una transmitancia de UV por arriba del 90% de la energa radiada, mientras que las fluorescentes son de vidrio suave y contienen un recubrimiento de fsforo dentro de la lmpara que convierten a la U.V. en luz visible. Las lmparas UV emiten aproximadamente 90% de su energa irradiada a 253.7 nm, que por coincidencia esta muy cerca del pico germicida efectivo de 265 nm 2.1.1 Efecto germicida (desinfectante) de la luz ultravioleta

Ultravioleta C: Es la de mejor accin germicida, la accin ptima est en los 265 nm de longitud, acta por penetracin a travs de la pared celular y el citoplasma, causa un reordenamiento molecular del ADN (cido desoxirribonucleico) del microorganismo (debido a que hace resonancia con el ADN) que hace imposible que se reproduzca.

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Solo se usa como desinfectante y no como agente esterilizante, ya que presenta problemas bsicos de penetracin y las superficies no irradiadas directamente no quedarn esterilizadas, lo que implica que cualquier grieta o hendidura, sombra o polvo servir de proteccin a los microorganismos. Debido a que cada clula usa distintos mecanismos de defensa para esconderse, tambin se usan distintos niveles de energa UV-c para su destruccin. La efectividad de la aplicacin de una determinada intensidad de radiacin es propia del intervalo de tiempo, sin embargo, la dosis requerida para los diferentes microorganismos vara ampliamente. Las bacterias vegetativas son de tres a diez veces ms susceptibles a la inactivacin que las bacterias esporuladas; los hongos y las esporas son cien a mil veces ms resistentes que las bacterias vegetativas. Las bacterias esporuladas sobre superficies de acero inoxidable requieren aproximadamente 800 W. minuto/ cm2 para su inactivacin En muchos microrganismos, los efectos pueden ser reversibles hasta cierto punto, exponiendo a los organismos irradiados a la radiacin visible, fenmeno denominado fotorreactivacin. Esta fotorreactivacin no restaura nunca por completo la actividad del ADN, puesto que siempre queda algn dao residual. Ultravioleta A: Tiene un valor germicida muy bajo. Ultravioleta B: aunque tiene un efecto germicida que requiere mayor tiempo de exposicin 2.1.2 Normas generales de seguridad

Limitar o minimizar el tiempo de exposicin a LUV. Cumplir con las recomendaciones suministradas por el fabricante sobre el manejo y cuidado de los equipos. Conocer la longitud de onda con la que trabaja, o el tipo de fuente de radiacin que emplea. (Esta informacin la suministra el fabricante). Conservar siempre y leer regularmente la documentacin tcnica de los equipos que se tengan. Verificar que la instalacin sea adecuada y realizada por un especialista en este tipo de elementos. Reducir y controlar el rea de superficie sobre la que inciden estas radiaciones, encerrndola o limitndola lo mximo posible Instruir y capacitar a todo trabajador sometido a radiaciones ultravioletas en el proceso de induccin y reinducciones en forma repetida, verbal y escrita de los riesgos a que est expuesto y los medios apropiados de proteccin. 2.1.3 Instalaciones

Las fuentes de LUV-C se deben ubicar en compartimientos, o cabinas individuales o lugares que permitan aislar la fuente en forma adecuada, mediante mamparas o
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cortinas especiales, con el fin de evitar la dispersin de radiacin ultravioleta hacia otras reas. Los compartimientos debern tener paredes interiores techos y pisos que no reflejen las radiaciones. Se debe garantizar una buena renovacin del aire en el ambiente de trabajo, pues se pueden generar apreciables cantidades de ozono, que es un gas obtenido por ionizacin del aire, entre otros mtodos, al exponerlo a luz ultravioleta. El ozono es un compuesto altamente oxidante que se descompone muy rpidamente, es txico an en bajas concentraciones, por esta razn se debe airear adecuadamente un rea que ha mantenido en funcionamiento LUV por un tiempo largo. El tamao del rea a desinfectar (cmara) afecta la intensidad de luz ultravioleta proporcionada, pues esta disminuye de acuerdo al cuadrado de la distancia de la lmpara. La seleccin de la balastra debe coincidir con la correcta operacin de corriente de la lmpara ya que se puede ocasionar una baja de intensidad en la UV s la lmpara no se conecta a la salida correcta. 2.1.4 Sealizacin y operacin

Cuando esta est en uso, se debe mantener cerrada la puerta de acceso al rea de utilizacin de luz ultravioleta y no se debe permitir el acceso de personal no autorizado a la zona. Se debe sealizar apropiadamente el rea e implementar sealizacin visual que permita informar sobre el funcionamiento de LUV. Puede utilizarse el smbolo general de radiaciones no ionizantes adaptado as:

LUZ ULTRAVIOLETA EN USO Debe evitarse cualquier exposicin innecesaria an con los ojos y la piel cubiertos, para ello es indispensable implementar sistemas de encendido o apagado por fuera de la zona o rea de ubicacin de la fuente de LUV. Nunca debe mirarse directamente la fuente de emisin. No deben descubrirse las fuentes de rayos ultravioleta ni infrarrojos (UV - RI) ya que estos rayos pueden producir lesiones en los ojos o la piel. Abstenerse de realizar reparaciones o ajustes en los equipos, esto debe ser realizado por personal capacitado quienes se encargaran de realizar mantenimiento correctivo y preventivo peridicamente programado. 2.1.5 Uso de lmparas germicidas

La lmpara de luz ultravioleta utilizada para desinfeccin solo requiere ser encendida una vez por la maana, al iniciar la jornada de trabajo. No es necesario prenderla
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cada vez que finalice un trabajo en la misma, excepto en la cabina donde se evalan micobacterias. 2.1.6 Mantenimiento de las lmparas de Luz ultravioleta Es muy importante que las lmparas sean limpiadas peridicamente con alcohol y se verifique su efectividad con cierta frecuencia, al menos anual. 2.1.7 Medidas de proteccin Para usar la luz ultravioleta es necesario el uso de una adecuada proteccin personal en particular la de los ojos, inclusive cuando observe geles con la luz ultravioleta. Utilizar pantallas faciales o gafas de seguridad especficamente diseadas para proteger frente a estos riesgos (norma Icontec 1836 o Norma europea EN170). Existen en diferentes colores (claro, amarillo, gris) de acuerdo con la proteccin ofrecida por longitud de onda. Las referencias y modelos varan segn los proveedores y requisitos de la tarea.

Algunas referencias disponibles en Colombia son la KxGR Marca Aerosafety y la AR 033G Marca Arseg Cuando se trabaje al aire libre o tenga que trabajar expuesto a la LUV, se deben utilizar guantes y ropa apropiados (se sugieren overoles de manga larga, guantes) y cremas aislantes para las zonas del cuerpo que queden al descubierto. 3 Efectos en la salud de la luz ultravioleta La radiacin electromagntica comprendida entre 290 nm y 100 nm (U-VC) es absorbida por la capa de Ozono de la estratosfera, el resto de la radiacin entre los 290 nm y los 400 nm (U-VB y U-VA), llega a la superficie terrestre, con muchas posibilidades de ocasionar perjuicios a las personas. La radiacin ultravioleta, debido a que penetra poco, afecta solamente el ojo y la piel. Las lesiones oculares se deben a la accin trmica y el dao cutneo se debe sobre todo a reacciones fotoqumicas. Los efectos de la exposicin crnica incluyen envejecimiento acelerado de la piel. La mayora de las lesiones se deben a trabajos a la intemperie entre 10 am y 3 pm. 3.1 Radiacin U-VC Estos rayos son los ms peligrosos y sus efectos biolgicos van desde la accin germicida hasta la alteracin de protenas, cidos nucleicos y otros materiales biolgicos complejos. Una mnima proporcin de estos rayos en la superficie de la
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Tierra bastara para provocar un aumento considerable de cncer de piel, alteraciones del sistema inmunolgico, cataratas en los ojos, y daos graves en otras reas como la agricultura. Esta radiacin no se encuentra normalmente en la superficie de la tierra, solamente la hallamos en fuentes artificiales como lmparas ultravioletas germicidas o en el arco de soldadura (arco elctrico de welding.) La cornea absorbe casi el 100% de UV-C, pero la transmisin aumenta rpidamente para la radiacin de mayor longitud de onda por ejemplo: de los rayos de 320 nm solo el 40% es absorbido por la cornea, el resto se transmite hacia el interior del ojo. Por su parte, el cristalino de un adulto, absorbe la mayora de los RUV, principalmente aquellos que estn por debajo de los 370 nm. Sin embargo son de mayor riesgo las personas que no tienen cristalino por ciruga(afaquia), puesto que la luz ultravioleta, que normalmente es retenida el cristalino puede pasar a la retina y producir daos. En general, en una persona adulta, menos del 1% de la radiacin entre 320 y 340 nm y solo el 2% de la radiacin de 360 nm llega a la retina. 3.2 Radiacin U-VB Los rayos U-V B son causantes de quemaduras de piel con enrojecimiento (eritema) doloroso y ampollas. Si una persona se expone durante mucho tiempo a estos rayos, tendr mayores posibilidades de adquirir cncer de piel. A nivel ocular los rayos U-V B favorecen la opacificacin del cristalino dando origen a las cataratas, despus de exposiciones repetidas. 3.3 Radiacin U-VA Producen el bronceado de la piel y las reacciones de fotosensibilidad. Esta radiacin tambin es emitida por las llamadas "luces negras", usadas en los salones de bronceado. 4 Bibliografa

LaDou, Joseph. Medicina laboral y ambiental. Ed. Manual Moderno. Segunda edicin.1999 http://www.centrobermudez.com.ar/temaeducar/temaE02A.htm Mart Mercadal, J.A., edicin 1993 Desoille H. Medicina del trabajo. Ed MassonS.A. Segunda

Seebeck de Colombia Ltda. Exposicin ocupacional a radiaciones no ionizantes Lpez Rito Alfonso, Gamarra Ral Fernando. Eficacia y seguridad de los rayos ultravioleta en la esterilizacin de los elementos artroscpicos en http://www.encolombia.com/orto12398eficacia.htm

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