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LA NUEVA TECNOLOGIA EN CICLONES QUE AUMENTA LA RENTABILIDAD DE LA MINERIA

Por: Max Wedeles M, Ingeniero, Gerente de Ventas de Krebs Engineers Chile, S.A.

gMAX2

INTRODUCCION:
Este documento describe los recientes progresos en el desarrollo de hidrociclones de Krebs Engineers. El hidrocicln gMAX, incluye un nuevo y moderno cono, as como una novedosa geometra de apex, los cuales mejoran y aumentan considerablemente el desempeo del equipo; adems de secciones cilndricas del inlet, modificadas para minimizar la turbulencia y el desgaste. El resultado de estas modificaciones en el diseo, es un nuevo hidrocicln, capaz de entregar una separacin de partculas ms fina a altas capacidades. Dada la posibilidad de producir separaciones finas a altas capacidades, con menor by-pass de gruesos han permitido reducir el tamao de las instalaciones, mejorar la eficiencia de clasificacin y aumentar la recuperacin en la etapa de flotacin. Los nuevos diseos tambin han permitido extender la vida til de los componentes del hidrociclon dando como resultado final una operacin ms rentable. Krebs Engineers ha utilizado exitosamente como herramienta para el desarrollo de sus hidrociclones, un programa gil y amigable: Computational Fluid Dynamics (CFD). Esta herramienta permite la evaluacin de innumerables variables que influyen en la geometra del hidrocicln. Krebs Engineers incorpora el anlisis CFD para perfeccionar los conceptos de diseo de hidrociclones, previo a la fabricacin y ensayos de evaluacin de ellos. Como resultado, Krebs Engineers ofrece un hidrocicln que ha sido completamente rediseado con la reciente consumacin del proyecto de diseo del cabezal de entrada, con lo cual nuestro tradicional diseo de alimentacin involuta ha evolucionado a la alimentacin gMAX2. Los cambios en la geometra de diseo sern evaluados usando tanto tcnicas convencionales como el modelo CFD. DESARROLLO DEL PROGRAMA: En una primera fase el programa se concentro en determinar el efecto que tenia en la separacin de las partculas el uso de distintos ngulos en los conos e incluso la combinacin de ngulos de cono dentro de un mismo hidrociclon.

Conos 20o/6o

Conos 20o

-800 celdas Circular x-y

Utilizando CFD se logran medir las velocidades tangenciales dentro del hidrociclon.

Las zonas de color rojo grafican las de mayor velocidad tangencial dentro del hidrociclon de acuerdo a la modelacin usando CFD, luego con el fin de disminuir el porcentaje de material desclasificado y mejorar la eficiencia de clasificacin, el proyecto se planteo disear un prototipo de hidrociclon incorporando variaciones en los ngulos de cono para aproximar las partculas gruesas a las zonas de mayor velocidad y validar los resultados de la modelacin en una primera etapa, con pruebas de laboratorio. Luego esta ser la forma que adquirir el nuevo hidrociclon gMAX, se construye un cicln de 10 gMAX para validar los resultados obtenidos por la modelacin y se comparan estos con los resultados obtenidos en las pruebas del cicln gMAX, adicionalmente se comparan a los obtenidos por otras unidades Standard. A continuacin mostramos un grafico comparativo de los resultados obtenidos a partir de las pruebas de laboratorio

Tests Comparativos de Hidrociclones Krebs


Super Ciclones Krebs DSF10LB, Ciclon gMAX10 y Otros ciclones con alimentacion de 4.8 sq in Presion 20 psi Condiciones de Alimentacion: 55-57% Solidos, 65-70% +400 Mallas, 35% +65 Mallas

100 Corrected Recovery to Underflow 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0


10

DSF10LB, cono de 10.5 grad, 372 GPM D50c = 80, alfa = 4.2 D10LB, cono 20grad, 321 GPM D50c = 114, alfa = 3.7 gMAX10, 338 GPM D50c = 59, alfa = 4.0 Competencia 10 Pulg.,318 GPM D50c = 84, alfa = 4.0

Particle Size, microns


100

1000

Se puede observar despus de este ejercicio, que el cicln gMAX10 es capaz de producir un D50c significativamente mas fino, en el rango de un 30% menor. Un segundo paso en este desarrollo consisti en el estudio de los fenmenos que ocurren dentro de la alimentacin involuta del hidrociclon. La finalidad ltima en el diseo de un componente de un hidrocicln, es entregar un beneficio en el rendimiento, que se traduzca en una separacin ms fina y/o precisa. Y para el componente, una mayor resistencia al desgaste. DISEO DEL INLET Una misin importante en el programa de desarrollo del gMAX durante los ltimos tres aos en Krebs Engineers, ha sido evaluar nuevos diseos del inlet head para mejorar el rendimiento del hidrocicln. La gnesis del diseo incluye ensayos con componentes prototipo de hidrociclones de menores dimensiones y modelos plsticos. Es as, que nos hemos enfocado en un diseo que minimice la turbulencia en el rea donde la pulpa se introduce en el hidrocicln. Un ejemplo de ste diseo, es el recubrimiento del inlet head del gMAX33, mostrado en la Figura. El modelo muestra un piso bajo la pulpa entrante para eliminar cambios bruscos de direccin. El concepto tambin provee un espacio para que la pulpa se mezcle gradualmente con el fluido en rotacin.

Esta caracterstica del inlet, es una mejora del estilo involuto que ha sido por 50 aos el sello distintivo de los hidrociclones de Krebs Engineers (Figuras 1A y 1B). La particin entre la pulpa y la cmara de separacin del hidrocicln se ha extendido significativamente, para favorecer la clasificacin de los slidos antes que se introduzcan en el cuerpo principal del hidrocicln. Esta caracterstica es consistente con cada tamao de hidrocicln con dimetros desde 250mm hasta 850mm.

Figura 1.A DISEO INLET INVOLUTO DISEO KREBS

Figura 1.B DISEO INLET gMAX

DISEO INLET TANGENCIAL

Figura 1.C

DISEO INLET PARED EXTERNA TANGENCIAL

Figura 1.D

DISEO DE OTROS PROVEEDORES

El recubrimiento del inlet head del gMAX para hidrociclones de 250mm, es un ejemplo de la metodologa usada en Krebs Engineers para probar los conceptos de diseo. Despus que el diseo potencial fue aprobado, se cre el prototipo del inlet head usando el modelo 3D mostrado en la Figura 2.A . Este modelo fue enviado al fabricante de piezas, resultando un patrn fabricado con varias capas de uretano con la finalidad de realizar las pruebas de inlet head . El prototipo de inlet mostrado en Figura 2.B fue sometido a ensayos de laboratorio para probar tanto su resistencia al desgaste como su rendimiento.

Niveles de erosin, segn modelo CFD en Inlet estndar. Fig. 2.C

Modelo 3D de Inlet gMAX, Hidrocicln 250mm. dimetro. Fig. 2.A

Inlet gMAX Prototipo. Fig.2.B

En definitiva como producto de los modelamientos utilizando CFD (Fig.2.C y 2.D) y las pruebas con un prototipo fabricado con poliuretano se realizan pruebas de laboratorio con la nueva alimentacin involuta gMAX.

gMAX

Standard

Niveles de erosin, segn modelo CFD en Cicln de 250mm con el nuevo diseo de Inlet. estndar Fig. 2.D

Resultados de pruebas de laboratorio en Hidrocicln de 250mm con diseos y gMAX del Inlet Head. Fig. 3

COMO ESTOS DESARROLLOS PUEDEN AUMENTAR LA RENTABILIDAD DEL NEGOCIO MINERO: La evidencia encontrada en las modelaciones y pruebas de laboratorio de que la combinacin de ngulos en los conos de los ciclones como tambien el rediseo de la entrada involuta permitirian anticipar un D50c del hidrociclon gMAX 30% o mas fino que su equivalente de igual medida Standard, permite suponer que la separacion lograda con un hidociclon Standard de un dimetro determinado ahora es posible de obtener con un cilcon de mayor dimetro gMAX y menor numero de unidades en operacin. Asi mismo, las mayores duraciones de los componentes logrados a nivel laboratorio de reproducirse a nivel industrial significaran importantes ahorros en revestimientos, mano de obra y tiempos de parada. Finalmente, el hecho de que el cicln gMAX es capaz de reducir el by-pass de gruesos al overflow tal como ha sido comprobado a nivel de laboratorio Fig. 3 permite anticipar mejoras importantes en la recuperacin en la etapa de flotacin, lo que es tremendamente significativo para la rentabilidad del negocio minero. BREVE DESCRIPCION Y RESULTADOS DE ALGUNAS PRUEBAS DE CAMPO EN EL NORTE DE CHILE El numero de ciclones gMAX instalados en el mundo supera ya varios miles, sin embargo, para efectos de este paper discutiremos algunas experiencias con ciclones gMAX de gran dimetro en faenas del norte de Chile, las que definiremos como faena A,B y C. FAENA A 2 MOLINOS SAG FULLER 36X17 , 12685 KW Ea 4 MOLINOS DE BOLA FULLER 33X21 , 7087 KW Ea 4 BOMBAS GIW 24X 22 , 1119 KW, 6000 M3/H Ea 4 MANIFOLDS KREBS PARA 15 CICLONES MODELO DS26
DESIGN: 85,000 MTPD

LINE # 1

LINE # 2

La planta A operaba al mximo de su capacidad de clasificacin, los porcentajes de slido en la alimentacin alcanzaban al 70%, en las bateras de ciclones las 15 unidades disponibles estaban en operacin con sus fittings vortex y apex en sus dimetros mximos. Dado el alto porcentaje de slidos en la alimentacin, la eficiencia de clasificacin era muy baja, exista una muy alta carga circulante y el by-pass de gruesos al overflow se haba vuelto incontrolable. Krebs planteo instalar en la misma batera 10 unidades de ciclones gMAX33 de 33 de dimetro los cuales tendran como objetivo manteniendo el P80= 212 micrones requerido para flotacin, incrementar la capacidad de tratamiento en la batera de ciclones para clasificar una pulpa mas diluida mejorando la eficiencia de clasificacin y reduciendo el by-pass de gruesos al overflow. Al mismo tiempo se instalo una batera de ciclones de ltima tecnologa de una compaa competidora de Krebs con ciclones cnicos, en esta batera se instalaron 15 unidades de ciclones de 26.
100.00

SAG #1 SAG # 2 10.00 OF-B1-MB4 OF-B2-MB5 Competencia OF-B3-MB6 gMAX OF-B4-MB7

1.00 1 10 100 1000 10000 100000

Grafico # 1 En el grafico #1 se muestran algunos resultados de esta prueba, es fcil apreciar que la descarga SAG #1 (o alimentacin fresca del circuito secundario molinos de bola 4 y 5) es significativamente mas fina que la descarga del SAG #2 y esta es una condicin que se repite en todos los muestreos durante dos meses de evaluacin. A pesar de esto y tomando en cuenta que en el bolas #3 (MB#3 en el grafico) el cicln instalado es de 33 , el producto que reporta al overflow es equivalente en las cuatro bateras reportando una capacidad unitaria un 70% mayor la que opera los ciclones gMAX33.

El By-pass de gruesos reportado por los ciclones gMAX33 al Overflow es significativamente menor, razn por la cual se decide el reemplazo de las cuatro bateras de ciclones existentes por la tecnologa gMAX. En una segunda etapa estamos incorporando el inlet involuto gMAX los que a la fecha reportan duraciones superiores a lo menos en un 30% FAENA B La faena B es de similares caractersticas a la anterior con dos lneas de molienda SAG en donde en una de ellas procedemos a instalar inicialmente una batera de 10 ciclones Krebs modelo gMAX26-20 cerrando uno de sus molinos de bolas en la batera #2, el objetivo que se persigue es reducir la malla de separacin de +100 mallas para condiciones de alto tonelaje y con esto mejorar la recuperacin.
% +100 Bat. % +100 Bat.

1 2

B1

B2

Como se puede apreciar en los grficos mostrados anteriormente las granulometras +100 obtenidas en el overflow de la batera #2 con ciclones gMAX26-20 fueron entre 7 y 10 puntos ms fina que la obtenida en la batera #1 con ciclones Standard DS26 de Krebs. El siguiente paso entonces, fue instalar ciclones gMAX26-20 en la batera #1 de la misma lnea para independizar una seccin completa de flotacin y evaluar el efecto que tiene sobre la recuperacin una malla mas fina y un menor by-pass de gruesos al overflow.

LINE # 2

RECUPERACION (%) 95

REC. (%)

95

94 Recup Linea 1 (%) Recup Linea 2 (%) 94 Std TOTAL gMAX B2L2 PERIODO gMAX B1L2 y B2L2

Por un efecto de segregacin en el stock pile, la lnea #1 tradicionalmente ha mostrado granulometras mas finas y mejores recuperaciones que la lnea #2, pero ustedes podrn apreciar como para iguales tonelajes tratados la recuperacin de la lnea dos cambia claramente su tendencia al instalar los ciclones gMAX en la batera #2 y como este cambio y mejor recuperacin se acenta cuando entra en operacin la batera #1 con ciclones gMAX26-20. Esta es otra muestra clara de cmo la tecnologa gMAX puede contribuir a mejorar la rentabilidad del negocio minero. En estos momentos se evala completar la instalacin de ciclones gMAX26-20 en planta concentradora B. FAENA C En esta faena que consta de un molino SAG de gran dimetro y tres molinos de bolas cada uno cerrado por una batera de 19 ciclones DS33 Krebs, procedimos a la instalacin de tres ciclones gMAX33-20 en una de las bateras, aun cuando los muestreos preliminares muestran una separacin mas fina y un menor by-pass de gruesos en los ciclones gMAX33-20, estos no han sido evaluados metalrgicamente a cabalidad puesto que no es representativo de lo que estos ciclones pueden lograr si la batera completa

operara con este modelo de cicln. Presentamos este caso aqu, por que si bien no hemos evaluado los ciclones gMAX desde un punto de vista metalrgico, si lo hemos hecho desde el punto de vista de la duracin de los revestimientos, especficamente, del revestimiento de nuestro nueva entrada involuta gMAX la que se encuentra en operacin en tres unidades de cicln den esta faena prcticamente doblando la vida til del componente Standard a este momento. Procedimos entonces a medir con instrumento el espesor del revestimiento en distintos puntos y alturas para intentar determinar algn patrn de desgaste.

5 cm de borde punto 1 = 1,69 inch punto 2 = 1,65 inch punto 3 = 1,65 inch punto 4 = 1,61 inch punto 5 = 1,57 inch punto 6 = 1,73 inch punto 7 = 1,69 inch punto 8 = 1,73 inch 35 cm de borde punto 1 = 1,69 inch punto 2 = punto 3 = 1,77 inch punto 4 = punto 5 = punto 6 = 1,73 inch punto 7 = 1,73 inch punto 8 = 1,69 inch

15 cm de borde punto 1 = 1,69 inch punto 2 = 1,73 inch punto 3 = 1,65 inch punto 4 = 1,77 inch punto 5 = 1,69 inch punto 6 = 1,77 inch punto 7 = 1,73 inch punto 8 = 1,73 inch

25 cm de borde punto 1 = 1,69 inch punto 2 = punto 3 = 1,69 inch punto 4 = 1,77 inch punto 5 = 1,65 inch punto 6 = punto 7 = 1,77 inch punto 8 = 1,77 inch

ESPESORES DE REVESTIMIENTO

Promedio = 1,65 inch

Promedio = 1,73 inch

Promedio = 1,73 inch

45 cm de borde punto 1 = 1,73 inch punto 2 = 1,69 inch punto 3 = 1,69 inch punto 4 = punto 5 = 1,69 inch punto 5 = 1,69 inch punto 7 = 1,73 inch punto 8 =

Inlet punto A = 1,06 inch punto B = 1,18 inch punto C = 1,54 inch punto D = 1,77 inch punto E = 1,85 inch

Promedio = 1,50 inch

Promedio = 1,73 inch

Promedio = 1,69 inch

CONCLUSIONES El programa de desarrollo de nuevos productos de Krebs tendiente a mejorar sus diseos modificando la geometra de sus hidrociclones e investigando al mismo tiempo respecto a los materiales de recubrimiento ha tenido un fuerte impulso en estos ltimos aos con la ayuda de modelos computacionales CFD, la fabricacin de prototipos, la implementacin de su laboratorio haciendo posible avanzar a pasos acelerados en un programa de mejoramiento continuo de sus productos. Ahora con el hidrociclon gMAX damos un gran paso hacia delante en lo que se refiere a una tecnologa avanzada lo que se refiere a la clasificacin de slido-liquido, tecnologa que ya ha sido implementada en numerosas faenas que como comentramos en el desarrollo de este paper gozan ya de un equipo que les permite obtener mayores beneficios de su operacin y vida til mas prolongada de sus equipos. Krebs contina trabajando en forma acelerada en la bsqueda de un cicln que junto con entregar la mejor calidad de producto a la flotacin este construido y revestido de manera tal que proporcione la ms larga duracin. Prximamente podremos informarles de un nuevo gran desarrollo de Krebs Engineers.

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