LA NUEVA TECNOLOGIA EN CICLONES QUE AUMENTA LA RENTABILIDAD DE LA MINERIA

Por: Max Wedeles M, Ingeniero, Gerente de Ventas de Krebs Engineers Chile, S.A.

gMAX2

INTRODUCCION:
Este documento describe los recientes progresos en el desarrollo de hidrociclones de Krebs Engineers. El hidrociclón gMAX®, incluye un nuevo y moderno cono, así como una novedosa geometría de apex, los cuales mejoran y aumentan considerablemente el desempeño del equipo; además de secciones cilíndricas del inlet, modificadas para minimizar la turbulencia y el desgaste. El resultado de estas modificaciones en el diseño, es un nuevo hidrociclón, capaz de entregar una separación de partículas más fina a altas capacidades. Dada la posibilidad de producir separaciones finas a altas capacidades, con menor by-pass de gruesos han permitido reducir el tamaño de las instalaciones, mejorar la eficiencia de clasificación y aumentar la recuperación en la etapa de flotación. Los nuevos diseños también han permitido extender la vida útil de los componentes del hidrociclon dando como resultado final una operación más rentable. Krebs Engineers ha utilizado exitosamente como herramienta para el desarrollo de sus hidrociclones, un programa ágil y amigable: Computational Fluid Dynamics (CFD). Esta herramienta permite la evaluación de innumerables variables que influyen en la geometría del hidrociclón. Krebs Engineers incorpora el análisis CFD para perfeccionar los conceptos de diseño de hidrociclones, previo a la fabricación y ensayos de evaluación de ellos. Como resultado, Krebs Engineers ofrece un hidrociclón que ha sido completamente rediseñado con la reciente consumación del proyecto de diseño del cabezal de entrada, con lo cual nuestro tradicional diseño de alimentación involuta ha evolucionado a la alimentación gMAX2. Los cambios en la geometría de diseño serán evaluados usando tanto técnicas convencionales como el modelo CFD. DESARROLLO DEL PROGRAMA: En una primera fase el programa se concentro en determinar el efecto que tenia en la separación de las partículas el uso de distintos ángulos en los conos e incluso la combinación de ángulos de cono dentro de un mismo hidrociclon.

Luego esta será la forma que adquirirá el nuevo hidrociclon gMAX.Conos 20o/6o Conos 20o -800 celdas Circular x-y Utilizando CFD se logran medir las velocidades tangenciales dentro del hidrociclon. el proyecto se planteo diseñar un prototipo de hidrociclon incorporando variaciones en los ángulos de cono para aproximar las partículas gruesas a las zonas de mayor velocidad y validar los resultados de la modelación en una primera etapa. con pruebas de laboratorio. se construye un ciclón de 10” gMAX para validar los resultados obtenidos por la modelación y se comparan estos con los resultados obtenidos en las pruebas del ciclón gMAX. Las zonas de color rojo grafican las de mayor velocidad tangencial dentro del hidrociclon de acuerdo a la modelación usando CFD. adicionalmente se comparan a los obtenidos por otras unidades Standard. luego con el fin de disminuir el porcentaje de material desclasificado y mejorar la eficiencia de clasificación. A continuación mostramos un grafico comparativo de los resultados obtenidos a partir de las pruebas de laboratorio .

El modelo muestra un piso bajo la pulpa entrante para eliminar cambios bruscos de dirección.. alfa = 4. DISEÑO DEL INLET Una misión importante en el programa de desarrollo del gMAX® durante los últimos tres años en Krebs Engineers. es el recubrimiento del inlet head del gMAX33. .8 sq in Presion 20 psi Condiciones de Alimentacion: 55-57% Solidos. alfa = 3.2 D10LB.318 GPM D50c = 84. es entregar un beneficio en el rendimiento.7 gMAX10. 338 GPM D50c = 59. cono de 10. Ciclon gMAX10 y Otros ciclones con alimentacion de 4. 372 GPM D50c = 80.0 Competencia 10 Pulg. 35% +65 Mallas 100 Corrected Recovery to Underflow 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0 10 DSF10LB. 321 GPM D50c = 114. que se traduzca en una separación más fina y/o precisa. que el ciclón gMAX10 es capaz de producir un D50c significativamente mas fino. La génesis del diseño incluye ensayos con componentes prototipo de hidrociclones de menores dimensiones y modelos plásticos. ha sido evaluar nuevos diseños del inlet head para mejorar el rendimiento del hidrociclón. una mayor resistencia al desgaste. cono 20grad. alfa = 4. mostrado en la Figura. que nos hemos enfocado en un diseño que minimice la turbulencia en el área donde la pulpa se introduce en el hidrociclón. alfa = 4. en el rango de un 30% menor. 65-70% +400 Mallas.0 Particle Size.5 grad. Un ejemplo de éste diseño. Es así. El concepto también provee un espacio para que la pulpa se mezcle gradualmente con el fluido en rotación. La finalidad última en el diseño de un componente de un hidrociclón. Un segundo paso en este desarrollo consistió en el estudio de los fenómenos que ocurren dentro de la alimentación involuta del hidrociclon.Tests Comparativos de Hidrociclones Krebs Super Ciclones Krebs DSF10LB. microns 100 1000 Se puede observar después de este ejercicio. Y para el componente.

B DISEÑO INLET gMAX DISEÑO INLET TANGENCIAL Figura 1.A DISEÑO INLET INVOLUTO DISEÑO KREBS Figura 1. es una mejora del estilo involuto que ha sido por 50 años el sello distintivo de los hidrociclones de Krebs Engineers (Figuras 1A y 1B).D DISEÑO DE OTROS PROVEEDORES .Esta característica del inlet. Figura 1.C DISEÑO INLET PARED EXTERNA TANGENCIAL Figura 1. para favorecer la clasificación de los sólidos antes que se introduzcan en el cuerpo principal del hidrociclón. Esta característica es consistente con cada tamaño de hidrociclón con diámetros desde 250mm hasta 850mm. La partición entre la pulpa y la cámara de separación del hidrociclón se ha extendido significativamente.

El recubrimiento del inlet head del gMAX® para hidrociclones de 250mm.B fue sometido a ensayos de laboratorio para probar tanto su resistencia al desgaste como su rendimiento. es un ejemplo de la metodología usada en Krebs Engineers para probar los conceptos de diseño. Hidrociclón 250mm. El prototipo de inlet mostrado en Figura 2. se creó el prototipo del inlet head usando el modelo 3D mostrado en la Figura 2. Fig. según modelo CFD en Ciclón de 250mm con el nuevo diseño de Inlet.D) y las pruebas con un prototipo fabricado con poliuretano se realizan pruebas de laboratorio con la nueva alimentación involuta gMAX. Después que el diseño potencial fue aprobado. 2. diámetro.B En definitiva como producto de los modelamientos utilizando CFD (Fig. resultando un patrón fabricado con varias capas de uretano con la finalidad de realizar las pruebas de inlet head .2. Fig.D Resultados de pruebas de laboratorio en Hidrociclón de 250mm con diseños y gMAX del Inlet Head.C Modelo 3D de Inlet gMAX. estándar Fig. Fig.C y 2. según modelo CFD en Inlet estándar. 3 . gMAX Standard Niveles de erosión.2. Fig. Este modelo fue enviado al fabricante de piezas. Niveles de erosión.A .A Inlet gMAX Prototipo. 2. 2.

1119 KW. para efectos de este paper discutiremos algunas experiencias con ciclones gMAX de gran diámetro en faenas del norte de Chile. 12685 KW Ea 4 MOLINOS DE BOLA FULLER 33’X21’ . las mayores duraciones de los componentes logrados a nivel laboratorio de reproducirse a nivel industrial significaran importantes ahorros en revestimientos. FAENA A • • • • 2 MOLINOS SAG FULLER 36’X17’ . lo que es tremendamente significativo para la rentabilidad del negocio minero. Finalmente.COMO ESTOS DESARROLLOS PUEDEN AUMENTAR LA RENTABILIDAD DEL NEGOCIO MINERO: La evidencia encontrada en las modelaciones y pruebas de laboratorio de que la combinación de ángulos en los conos de los ciclones como tambien el rediseño de la entrada involuta permitirian anticipar un D50c del hidrociclon gMAX 30% o mas fino que su equivalente de igual medida Standard. Asi mismo.000 MTPD LINE # 1 LINE # 2 .B y C. 3 permite anticipar mejoras importantes en la recuperación en la etapa de flotación. el hecho de que el ciclón gMAX es capaz de reducir el by-pass de gruesos al overflow tal como ha sido comprobado a nivel de laboratorio Fig. mano de obra y tiempos de parada. sin embargo. 6000 M3/H Ea 4 MANIFOLDS KREBS PARA 15 CICLONES MODELO DS26 DESIGN: 85. 7087 KW Ea 4 BOMBAS GIW 24”X 22” . permite suponer que la separacion lograda con un hidociclon Standard de un diámetro determinado ahora es posible de obtener con un cilcon de mayor diámetro gMAX y menor numero de unidades en operación. BREVE DESCRIPCION Y RESULTADOS DE ALGUNAS PRUEBAS DE CAMPO EN EL NORTE DE CHILE El numero de ciclones gMAX instalados en el mundo supera ya varios miles. las que definiremos como faena A.

los porcentajes de sólido en la alimentación alcanzaban al 70%. Al mismo tiempo se instalo una batería de ciclones de última tecnología de una compañía competidora de Krebs con ciclones cónicos.00 OF-B1-MB4 OF-B2-MB5 Competencia OF-B3-MB6 gMAX OF-B4-MB7 1. incrementar la capacidad de tratamiento en la batería de ciclones para clasificar una pulpa mas diluida mejorando la eficiencia de clasificación y reduciendo el by-pass de gruesos al overflow. A pesar de esto y tomando en cuenta que en el bolas #3 (MB#3 en el grafico) el ciclón instalado es de 33” .00 1 10 100 1000 10000 100000 Grafico # 1 En el grafico #1 se muestran algunos resultados de esta prueba. 100. . existía una muy alta carga circulante y el by-pass de gruesos al overflow se había vuelto incontrolable. en esta batería se instalaron 15 unidades de ciclones de 26”. en las baterías de ciclones las 15 unidades disponibles estaban en operación con sus fittings vortex y apex en sus diámetros máximos. Dado el alto porcentaje de sólidos en la alimentación. es fácil apreciar que la descarga SAG #1 (o alimentación fresca del circuito secundario molinos de bola 4 y 5) es significativamente mas fina que la descarga del SAG #2 y esta es una condición que se repite en todos los muestreos durante dos meses de evaluación. el producto que reporta al overflow es equivalente en las cuatro baterías reportando una capacidad unitaria un 70% mayor la que opera los ciclones gMAX33.00 SAG #1 SAG # 2 10. Krebs planteo instalar en la misma batería 10 unidades de ciclones gMAX33 de 33” de diámetro los cuales tendrían como objetivo manteniendo el P80= 212 micrones requerido para flotación. la eficiencia de clasificación era muy baja.La planta A operaba al máximo de su capacidad de clasificación.

En una segunda etapa estamos incorporando el inlet involuto gMAX los que a la fecha reportan duraciones superiores a lo menos en un 30% FAENA B La faena B es de similares características a la anterior con dos líneas de molienda SAG en donde en una de ellas procedemos a instalar inicialmente una batería de 10 ciclones Krebs modelo gMAX26-20 cerrando uno de sus molinos de bolas en la batería #2. % +100 Bat. el objetivo que se persigue es reducir la malla de separación de +100 mallas para condiciones de alto tonelaje y con esto mejorar la recuperación.El By-pass de gruesos reportado por los ciclones gMAX33 al Overflow es significativamente menor. 1 2 . % +100 Bat. razón por la cual se decide el reemplazo de las cuatro baterías de ciclones existentes por la tecnología gMAX.

El siguiente paso entonces. pero ustedes podrán apreciar como para iguales tonelajes tratados la recuperación de la línea dos cambia claramente su tendencia al instalar los ciclones gMAX en la batería #2 y como este cambio y mejor recuperación se acentúa cuando entra en operación la batería #1 con ciclones gMAX26-20. FAENA C En esta faena que consta de un molino SAG de gran diámetro y tres molinos de bolas cada uno cerrado por una batería de 19 ciclones DS33 Krebs. LINE # 2 RECUPERACION (%) 95 REC. Esta es otra muestra clara de cómo la tecnología gMAX puede contribuir a mejorar la rentabilidad del negocio minero. (%) 95 94 Recup Linea 1 (%) Recup Linea 2 (%) 94 Std TOTAL gMAX B2L2 PERIODO gMAX B1L2 y B2L2 Por un efecto de segregación en el stock pile. la línea #1 tradicionalmente ha mostrado granulometrías mas finas y mejores recuperaciones que la línea #2. En estos momentos se evalúa completar la instalación de ciclones gMAX26-20 en planta concentradora B. fue instalar ciclones gMAX26-20 en la batería #1 de la misma línea para independizar una sección completa de flotación y evaluar el efecto que tiene sobre la recuperación una malla mas fina y un menor by-pass de gruesos al overflow.B1 B2 Como se puede apreciar en los gráficos mostrados anteriormente las granulometrías +100 obtenidas en el overflow de la batería #2 con ciclones gMAX26-20 fueron entre 7 y 10 puntos más fina que la obtenida en la batería #1 con ciclones Standard DS26 de Krebs. aun cuando los muestreos preliminares muestran una separación mas fina y un menor by-pass de gruesos en los ciclones gMAX33-20. estos no han sido evaluados metalúrgicamente a cabalidad puesto que no es representativo de lo que estos ciclones pueden lograr si la batería completa . procedimos a la instalación de tres ciclones gMAX33-20 en una de las baterías.

69 inch punto 6 = 1.73 inch 25 cm de borde punto 1 = 1.65 inch punto 3 = 1.69 inch .73 inch punto 2 = 1.65 inch Promedio = 1.77 inch punto E = 1.73 inch Promedio = 1. por que si bien no hemos evaluado los ciclones gMAX desde un punto de vista metalúrgico.65 inch punto 4 = 1.73 inch punto 7 = 1.18 inch punto C = 1.69 inch punto 2 = punto 3 = 1.69 inch punto 4 = punto 5 = 1.85 inch Promedio = 1.73 inch punto 7 = 1. Procedimos entonces a medir con instrumento el espesor del revestimiento en distintos puntos y alturas para intentar determinar algún patrón de desgaste.73 inch Promedio = 1. específicamente.65 inch punto 4 = 1. del revestimiento de nuestro nueva entrada involuta gMAX la que se encuentra en operación en tres unidades de ciclón den esta faena prácticamente doblando la vida útil del componente Standard a este momento.69 inch punto 2 = 1.65 inch punto 6 = punto 7 = 1.69 inch punto 2 = 1.06 inch punto B = 1. 5 cm de borde punto 1 = 1.57 inch punto 6 = 1.73 inch punto 3 = 1.61 inch punto 5 = 1.50 inch Promedio = 1.69 inch punto 2 = punto 3 = 1.69 inch punto 5 = 1.77 inch ESPESORES DE REVESTIMIENTO Promedio = 1.69 inch punto 4 = 1.77 inch punto 5 = 1.69 inch punto 3 = 1.54 inch punto D = 1.69 inch punto 7 = 1. Presentamos este caso aquí.73 inch punto 8 = Inlet punto A = 1.73 inch punto 8 = 1.77 inch punto 8 = 1.69 inch punto 8 = 1.operara con este modelo de ciclón.69 inch 15 cm de borde punto 1 = 1. si lo hemos hecho desde el punto de vista de la duración de los revestimientos.73 inch 35 cm de borde punto 1 = 1.73 inch 45 cm de borde punto 1 = 1.77 inch punto 4 = punto 5 = punto 6 = 1.73 inch punto 8 = 1.77 inch punto 7 = 1.77 inch punto 5 = 1.

Próximamente podremos informarles de un nuevo gran desarrollo de Krebs Engineers. Ahora con el hidrociclon gMAX damos un gran paso hacia delante en lo que se refiere a una tecnología avanzada lo que se refiere a la clasificación de sólido-liquido.CONCLUSIONES El programa de desarrollo de nuevos productos de Krebs tendiente a mejorar sus diseños modificando la geometría de sus hidrociclones e investigando al mismo tiempo respecto a los materiales de recubrimiento ha tenido un fuerte impulso en estos últimos años con la ayuda de modelos computacionales CFD. . Krebs continúa trabajando en forma acelerada en la búsqueda de un ciclón que junto con entregar la mejor calidad de producto a la flotación este construido y revestido de manera tal que proporcione la más larga duración. la fabricación de prototipos. tecnología que ya ha sido implementada en numerosas faenas que como comentáramos en el desarrollo de este paper gozan ya de un equipo que les permite obtener mayores beneficios de su operación y vida útil mas prolongada de sus equipos. la implementación de su laboratorio haciendo posible avanzar a pasos acelerados en un programa de mejoramiento continuo de sus productos.

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