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Confesiones de Pablo Escobar a Popeye

Por: KIENYKE
Publicado 9:00 pm, septiembre 21, 2011

Por Mauricio Aranguren

Tena doce aos de edad y cinco das cumplidos la maana en la cual descubr que por mis venas corra sangre fra. Ese jueves se pareca a cualquier otro, pero no fue igual. A la salida del colegio, ante mis ojos y frente a mi heladera favorita, fui testigo de cmo dos hombres, machete en mano, se enfrentaban a muerte. Uno de ellos se resbal y all, al borde mis pies y mi niez, con sevicia, uno le dio al otro un machetazo en la yugular. La sangre sala a borbotones. La gente se esconda ante el horror. Pero yo no. No corr. La sangre me fascin. Esper hasta que la victima falleciera y el victimario comenzara a huir. La larga lmina del arma, plana y brillante, casi medieval para mi inocente mirada, qued manchada del color rojo oscuro de la sangre derramada. La mano de aquel tipo temblaba sin dejar de aferrarse al mango del machete. Salpicado de muerte, el hombre se vio sorprendido por mi impvida presencia, no me quit los ojos de encima durante unos segundos, casi eternos.

Yo le sostuve la mirada hasta que escap. Camin a paso lento, despacio y en silencio me fui a casa. As perd la inocencia y volv a nacer para el mundo que me toc vivir, no aquel que mi madre so para el pequeo Jhon Jairo Velsquez Vsquez, sino el que me encontr en la calle y en lo ms profundo de mi condicin humana. A partir de ese da, yo ya no fui el mismo. Poco a poco y sin notarlo, comenc a transformarme en Popeye.

Mi primera misin para el Cartel de Medelln no pareca muy emocionante, sin embargo tuve mi recompensa justo ese mismo da. Llev a Elsy Sofa hasta una

lujosa casa construida al filo de la montaa que rodea el valle de Aburr por el oriente, la cara moderna de la ciudad, el lugar ms exclusivo de Medelln: el barrio el Poblado. Mientras uno sube es inevitable mirar al otro lado, a la montaa del frente, la comuna nororiental, el lugar donde se aprende a ser un matn. La escuela de sicarios ms famosa del mundo.

Popeye entr por primera vez a la Hacienda Npoles para arreglar un toro mecnico de Pablo Escobar. Por entonces era slo un electricista.

Por ser la primera vez, Elsy me indicaba en qu esquina girar, por dnde subir o bajar. No deba importarme lo que ella iba a hacer all, menos el lugar; sin embargo, al acomodar el retrovisor y admirar sus ojos azules, su cabello rubio y sobre todo las dos bellezas que se asomaban por el escote de su blusa, lo pude intuir y hasta imaginar. Cuando se baj de la camioneta, fue inevitable contemplar cmo sus pies desnudos, perfectos, desfilaban ante mi indiscreta mirada entre unas delicadas sandalias rojas.

Aunque la mujer tena finos modales y se le notaba la clase, era la Reina Nacional de la Ganadera de aquel ao, para m era igual a todas las hembras con las que

crec en el barrio. Las conoc bien, con ropa de trabajo y sin ella. Y, sin lugar a equivocarme, les aseguro que mujeres como sta pueden ser, al mismo tiempo, el paraso y el infierno de cualquier hombre.

La recuerdo de manera fugaz por ser mi primera patrona, pero si confesara cuales fueron las mujeres que marcaron mi vida en la mafia, nombrara slo dos: Wendy y ngela Mara. Wendy me ense que las hembras en la guerra son ms peligrosas que un balazo en el pecho. Con ngela Mara entend cmo un amor platnico al convertirse en realidad puede terminar siendo, al final, la peor de las pesadillas.

Elsy Sofa me orden esperarla dentro de la camioneta y eso hice. Observ desde all los alrededores de la casa. No haba pasado un cuarto de hora y como un fantasma, de la nada, apareci el Patrn en persona. Era el mismo Pablo Emilio Escobar Gaviria. El Patrn se acerc hasta la camioneta y puso su mano derecha sobre la puerta. El vidrio estaba abajo. Mirndome a los ojos me pregunt:

Y usted quin es?

Yo soy Popeye, el chofer de Elsy, la seorita que acaba de entrar le contest emocionado, mirndolo bien fijo y a los ojos; sin dudas. Pablo dej ver una leve sonrisa, pero una muy leve, apenas si la dej aparecer. Se separ de la camioneta y entr a la casa. Pude notar que yo le haba cado bien; bueno, eso creo, por lo menos le hizo gracia que tratara de seorita a una de las muecas de la mafia, que de seoritas poco.

Despus de ver un enfrentamiento a sangre, Jhon Jairo Velsquez Vsquez comenz a convertirse en Popeye.

En el cartel, un bandido entra recomendado por otro bandido, pero en mi caso no hubo espaldarazo de criminal alguno. Como chofer y guardaespaldas de Elsy Sofa, fui conociendo la organizacin al frecuentar los escondites de Pablo. Yo acompaaba a la novia de el Patrn hasta altas horas de la no che; ella haca lo suyo y yo lo mo: esperar. Popeye iba a durar ms que Elsy Sofa al lado de Escobar, eso lo tena bien claro, es que en mi barrio lo vea todos los das: un duro cambia de mueca cada fin de semana y algunos a diario. Mis respetos para aquella hembra, debi ser muy buen polvo para que prolongara su relacin con Pablo durante dos aos. Lo suficiente para que ella consiguiera apartamento y carro, y yo, por mi lado, me diera a conocer, comentara mi experiencia como aspirante a cadete de la marina nacional, sub oficial de la polica y matn a sueldo. Suficientes cartas de presentacin para comenzar a trabajar directamente con el capo de capos.

Cuando acept el empleo, lo hice de inmediato y sin dudarlo; as fue como se comenz a definir mi vida, de la manera ms simple e inesperada pero con la precisin de un reloj suizo. Yo an no estaba preparado para comprender las consecuencias de mi decisin. Mucho menos el signo cruel de la fatalidad.

El paso definitivo a las filas de Pablo Escobar ocurri durante los primeros meses del ao 1986, despus del accidente en helicptero de Elsy Sofa y el Jefe. Venan de una playa privada en el Pacfico colombiano frontera con Panam, cuando el motor de cola de la nave fall y el aparato se precipit a tierra. Cay sobre un rbol frondoso y la cabina qued suspendida entre las ramas, mientras los ocupantes fueron expulsados por el impacto a un lodazal que rodeaba el rbol.

De manera asombrosa, tal y como sucedi hasta el final de sus das, Pablo Escobar cont con una suerte casi diablica. Sali ileso. No tena un slo rasguo en la piel, ni un chichn en la cabeza, nada. El Patrn tuvo ms vidas que un gato. En cambio el piloto qued mal herido y alias la Yuca, uno de los guardaespaldas que lo acompaaba, tuvo fractura abierta de fmur. Elsy Sofa se quebr el brazo izquierdo. Para suerte de los heridos cada vez que el Patrn viajaba en helicptero siempre lo escoltaba una nave ms de su flotilla. En el segundo aparato vena alias Otto, quien recogi a los heridos y, junto a Pablo, los traslad a la Clnica las Vegas, en Medelln.

Elsy Sofa frecuent al Patrn varias veces despus del accidente, pero enyesada perda el encant. La relacin se acab y de inmediato el mismo Pablo me incorpor a su grupo de guardaespaldas. Este fue el da ms importante de mi vida, mi ingreso al mundo de la mafia criolla. Yo pensaba: ya estoy en la nmina de Pablo Escobar. Soy parte del Cartel de Medelln!

En mi barrio se reg la noticia como plvora, mis amigos murmuraban: A Popeye lo matan este ao. Y qu irnico, quienes me auguraron la peor suerte, hoy estn muertos. Esa ha sido mi constante, ser un sobreviviente.

Consideren este testimonio un milagro, no s cmo no me han matado antes de contar mi verdad. Aqu me atrevo a confesar los crmenes que comet y algunos ms por los que otros bandidos, tan culpables como yo de una dcada llena de sangre traicin y muerte, deben responder ante la justicia o por lo menos frente a la opinin pblica.

Su ascenso en el Cartel fue vertiginoso, en slo dos aos, pas de manejar el carro de una mueca de la mafia a ser uno de los hombres de confianza de Pablo Escobar. El 16 de enero de 1988 realiz su golpe ms clebre como miembro del brazo armado de los Extraditables: el secuestro del expresidente de Colombia Andrs Pastrana Arango, entonces candidato a la alcalda de Bogot. Cuatro das despus, se encontraba solo con Pablo Escobar. Esa madrugada lo acompa en su refugio favorito. Si algo recuerda Popeye con precisin son esos momentos de intimidad que pas al lado del capo de capos.
Con Pablo, no todo fue bala dice Popeye y evoca con una precisin sorprendente, las extensas y apasionantes tertulias junto al que en ese momento de su vida era el hombre a emular.

El da que conoc a Pablo Escobar

Haca las dos y treinta de la madrugada, Pablo sufra del antojo ms raro que le conoc a mafioso alguno. Raro, por lo simple, lo extravagante era lo normal

durante el auge del narcotrfico, lo sencillo era lo extrao. Su deseo ms recurrente era fcil de complacer.

La seora de la cocina dej arroz hecho? me preguntaba. Como siempre, el Patrn le responda:

Preprate comida para los dos, vos sabes qu me gusta me deca.

Este dilogo era casi un ritual, ocurra cuando la servidumbre dorma y el Patrn me peda que le cocinara. Su comida favorita nunca fue un plato francs minsculo y bien decorado, tampoco una langosta rolliza, menos el caviar; su gusto era tan sencillo como Pablo, le encantaba el arroz con huevo.

Yo prenda el fogn, echaba cuatro huevos en una paila y justo antes de verlos frer, les deslizaba encima el arroz, revolva todo con un poco de sal y quedaba delicioso. En otra parrilla calentaba dos arepas. El vaso de leche caliente no poda faltar. Media hora ms tarde l interrumpa la conversacin y me deca: estoy antojado de un caf con leche, pero como el que vos sabes hacer: batido en licuadora, bien espumoso.

Cuando no tenamos a la Polica detrs, Escobar se acostaba en la madrugada y sola levantarse a las doce o una de la tarde. El Patrn fue un trasnochador empedernido y tambin un amante fogoso. Nunca bebi licor en exceso y en la cama siempre fue un caballero con las mujeres, fuera alguna de sus amantes o una simple prostituta de las muchas que nos acompaaron. Jams lo vi borracho y no me toc una orga con l.

Popeye se encuentra recluido en la crcel de Cmbita, en Boyac.

Si todo iba bien y el ambiente era propicio, Pablo se relajaba con un cacho de marihuana, le daba dos o tres pitazos y lo pasaba con una o mximo dos cervezas, nada ms. Las muecas de la mafia llegaban y el comparta un rato con sus amigos o llegado el caso con nosotros, pero luego escoga a la mejor y se la llevaba para el cuarto.

Escobar slo tuvo tres amantes. Las dems mujeres fueron de paso, hembras para una noche o un fin de semana. Eso s, todas hermosas. Por su cama gatearon desnudas reinas de belleza, modelos, presentadoras de televisin, deportistas, colegialas y mujeres del montn que acostumbraban ir a las dos discotecas de moda en Medelln, Acuarios y Kevins. Fue la poca de oro de las mujeres paisas, cuando an tenan las tetas originales y el resto sin cirugas. La que era hembra, lo era de verdad. Pablo tuvo morenas, blancas, trigueas, pelirrojas y casi no repeta, era raro ver a la misma mueca dos o tres veces.

La nica perversin que le conoc, si as se le puede llamar, fue su fascinacin por la prdida de la virginidad de una mujer heterosexual con una lesbiana experimentada. Tena una celestina que le consegua mujeres dispuestas a experimentar por primera vez los besos y las caricias de otra mujer, hasta lograr orgasmos mltiples. Las sedientas lesbianas atacaban a las novatas con lujuria. Cuando al Patrn le ofrecan un show lsbico tradicional l lo rechazaba, lo suyo era esa experiencia intensa e irrepetible para una mujer.

Me imagino que le gustaban los tros, digo, me imagino porque lo que les cuento lo supe de suboca, pues estos encuentros pasionales eran privados.

Patrn, aqu est el cafecito como le gusta le dije.

Luego de entregarle el espumoso caf con leche, y ya que venamos hablando de mujeres, aproveche para comentarle lo que me haba sucedido con el Kit de carretera, as le decamos al maletn donde el Patrn mantena un pene con dos cabezas lsbicos. y dems aditamentos para los juegos

Jefe, se acuerda de la ltima fiesta con chimbas.

S, por qu?

Usted me mand por el Kit de carretera y antes de llegar al escondite me par la polica en el reten de la avenida las Palmas. Me esculcaron el bal del carro y ah mismo pegaron el brinco: !Y esto! Yo los mir hacindome el apenado, les dije que eso era de mi patrona y soltaron la carcajada.

Y qu pas despus me pregunt Pablo.

Nada, me dejaron pasar pero antes de montarme al carro me dijeron con irona: pero pasa maluco su patrona!

Hombe, Popeye, pobre doa Tata, usted hacindola quedar mal por la calle, si Mara Victoria es una santa.

No, patrn, no me refera a su esposa le dije. Ahora s tena vergenza de verdad, pero l lo haba tomado en son de chiste.

A ver Pope, con las nicas mujeres que he usado el Kit de carretera han sido patronas suyas, son Elsy Sofa y la loca de la Wendy. Ah, espere, ahora caigo en cuenta, usted nunca trabaj para Wendy. Slo para Elsy.

Patrn, y cunto dur con Elsy Sofa? le pregunt.

Casi dos aos. Hasta que le entr la ambicin.

Cmo la ambicin?

Usted conoci el apartamento de lujo que le tena en el poblado, los carros, las joyas y los viajes que le di.

S, claro que me acuerdo del palacio donde ella viva, le dije.

Bueno, al final no estaba conforme y me pidi lo imposible. Despus del accidente del helicptero, con el brazo enyesado y todo, se le ocurri ponerme un ultimtum:!La Tata o yo!

Obviamente segu con mi esposa. Ni guevn que fuera! a Mara Victoria la conoc cuando yo no tena un peso en el bolsillo, en esa poca me quiso pobre y sin plata, y ahora rico y con problemas me sigue queriendo igual. Eso es amor. Y pensar que yo la enamor dedicndole canciones y regalndole chocolatinas. En cambio esta vieja me conoci con dinero y poder; no estaba claro qu tan enamorada estaba de m o del mito Pablo Escobar.

Y si a Elsy le entr la ambicin, qu le pas a Wendy? le pregunt.

A Wendy le pic el mismo bicho, aunque a ella le dio algo peor: celocitis aguda , casi mortal. Cuando me vea con otra mujer me tiraba el carro. Estaba tan loca que una vez se atrevi a chocarme y hacerme un escndalo en plena calle. Se le corri la teja. Me toc amenazarla: Si me sigue persiguiendo se muere! le dije pero por un odo le entr y por el otro le sali. Esa es una mujer intensa en todo el sentido de la palabra. No la mand a pelar porque encontr otra forma para alejarla de una vez por todas.

Pablo se qued pensativo, su penetrante mirada se fue al vaco y tom otro sorbo de caf con leche. Sent que ese tema se haba cerrado y nunca pregunt qu mtodo us para apaciguar a la fiera en la que Wendy se haba convertido. En la mafia hay cosas que es mejor no saber ni preguntar, aunque ese dato, tiempo despus, me hubiera ahorrado un gran dolor de cabeza. Todo lo malo y lo bueno de esta mujer se me revelara de la peor manera posible para un hombre enamorado. Ms adelante lo descubrirn y me darn la razn.

Acompa a Pablo en su silencio y cuando lo consider prudente cambie el tema, le hice un comentario sobre su creciente guerra contra la extradicin de colombianos a los Estados Unidos.

Patrn, y hablando de todo como los locos, las declaraciones ms duras contra usted, son las del senador Luis Carlos Galn. Ese poltico no sabe el enemigo qu se est echando encima le dije.

Galn est atizando una vieja hoguera, el tiene una deuda conmigo pero mientras no sea un presidenciable con opcin, no vale la pena saldarla.

Patrn, cmo comenz la pelea entre usted y Galn?

Traiga otro caf con leche y lo actualizo me dijo. Pablo me cont los antecedentes de una guerra en la que yo tendra mucho que ver, pero a la cual llegue muchos aos despus de iniciarse.

Todo comenz cuando a Luis Carlos Galn se le ocurri hacer poltica destruyendo mi corta carrera de congresista, es que no haba comenzado y ya Galn me estaba casando la pelea! exclam Pablo, bebi otro poco de caf, y continuo sin pausas.

El dos de febrero de 1982 el lder del Nuevo Liberalismo descalific la lista del Movimiento de Renovacin Liberal de Antioquia que me inclua a m en el primer rengln de suplencia para el Congreso. El principal era el poltico Jairo Ortega. El golpe fue duro, yo comparta los ideales del Nuevo Liberalsimo, de hecho nuestro movimiento estaba avalado por Luis Carlos Galn, pero despus de la descalificacin quedamos muy mal parados ante la prensa, aunque jams ante la gente! El pueblo antioqueo estaba con nosotros. La carta de Galn dirigida a Jairo Ortega fue una declaracin de guerra, palabras ms palabras a menos, deca algo as: No podemos aceptar vinculacin de personas cuyas actividades estn en contradiccin con nuestras tesis de restauracin moral y poltica del pas. Si usted

no acepta estas condiciones yo no podra permitir que la lista de su movimiento tenga vinculacin alguna con mi candidatura presidencial.

El movimiento lo financiaba yo y Jairo no tuvo otra opcin que buscar otro movimiento liberal al cual adherirse para poder continuar con la campaa hacia el Congreso. La reaccin fue inmediata, al instante nos vinculamos al movimiento Alternativa Popular, que presida el Santo, el senador Alberto Santofimio Botero, rival poltico y generacional de Galn dentro del liberalsimo.

Luis Carlos Galn libr una dura batalla contra Pablo Escobar.

Todas

mis

propiedades,

incluyendo

la

hacienda Npoles,

los

aviones

helicpteros, fueron puestos a servicio de Santofimio y nuestro grupo poltico. Luego Galn volvi y atac, esta vez en mi propia casa. En una manifestacin poltica en Medelln me repiti la dosis, y a m me toc aguantarme el barillazo.

Ante tal golpe poltico, y en plena campaa slo se me ocurri decir que era un asunto normal en una contienda electoral.

Le di la vuelta a la crtica porque le ech la culpa a la oligarqua, a los polticos de siempre que slo rajaban, coman prjimo y no hacan nada. En cambio yo s tena algo qu mostrar, todas mis obras, las canchas de ftbol, el polideportivo, los barrios de trescientas casas que constru y la ayuda que le di a la gente a travs de mi fundacin Civismo en marcha y Medelln sin tugurios. Mientras ms palo nos daban, ms plata le inverta a la gente pobre. Desde enero de 1979 yo vena aliviando el hambre del pueblo antioqueo. Muchos habitantes vivan en los basureros de la ciudad; otros eran obreros. Era una base fuerte, las clases menos favorecidas me vean como su benefactor y salvador.

Huy, Patrn, yo me acuerdo de eso, y no se me olvidar nunca cuando en la revista Semana le decan a usted en la portada: El Robin Hood Antioqueo. An no tena el gusto de conocerlo, Patrn; sin embargo ya lo admiraba a la distancia. La primera vez que hablamos fue cuando era conductor de Elsy Sofa, pero la primera vez que lo vi a usted, acababa de salir al balcn de su casa en la hacienda Npoles. Yo estaba recin retirado de la polica y sin hacer nada, hasta que me sali un puesto de ayudante de electricidad. Una vez me toc arreglar el toro mecnico que el Patrn tena en el centro de la piscina, usted se vea imponente con las dos manos apoyadas en el barandal y divisando ese paraso. Desde ese largo balcn se vea todo su zoolgico.

No exageres hombre, Pope, la hacienda es muy grande como para poder verla desde un solo lugar, pero mejor no nos salgamos del tema. El cuento es que Luis Carlos Galn gan una curul en el Senado de la repblica y as quedo planteada la guerra en un terreno que nunca me fue favorable, un lugar al cual

nunca pertenec, al que quise entrar y no me dejaron. Yo era un novato en el congreso y Galn estaba en su salsa, era su territorio.

Patrn, con todo respeto y perdone que meta tanto la cucharada, s es verdad que al llegar al capitolio, se le olvid llevar corbata y como all slo puede entrar uno disfrazado de pingino, le toc pedir una prestada? le pregunte sonriendo, trat de suavizar mi impertinencia.

El que le cont el chisme no miente. As fue me contest de buen humor. Yo iba muy bien vestido pero sin corbata, nunca me gust usarla, adems con el tiempo se convirti en el smbolo de mis enemigos, los polticos a las rdenes de la DEA y no al servicio de los colombianos.

Alberto Santofimio, por entonces uno de los polticos con ms proyeccin, fue muy cercano a Escobar.

Luis Carlos Galn y su escudero, el ministro de justicia, Rodrigo Lara Bonilla, fueron los primeros. En el congreso me hicieron la vida imposible, escarbaron en mi pasado y me humillaron en pblico, acusndome de asesino y narcotraficante.

Ellos, junto a los gringos, fueron los autores intelectuales de mi nica derrota en la vida: mi salida a sombrerazos de la Cmara de Representantes. Lograron sacarme, me ganaron una batalla, ms no la guerra!

Antes de iniciarse el ataque poltico de Galn y su gente en el Congreso, yo combinaba las actividades de narcotrfico con las de la poltica y gozaba de inmunidad parlamentaria. En Medelln haba comprado los mejores lotes del barrio El Poblado. All constru muchos edificios, entre ellos el mo, el famoso edificio Mnaco, donde fij mi residencia en el penthouse; el resto del edificio me gusta mantenerlo desocupado, a excepcin del apartamento de ustedes, la escolta de mi familia y, por supuesto, mis hombres.

Yo haba llegado a la poltica precedido de un gran nmero de inversiones en la vida econmica de la ciudad. Gran parte de la lite paisa, los poderosos de la ciudad, en un comienzo me permitieron el ingreso a la vida poltica y econmica, ms por conveniencia que por miedo.

Dgame a qu paisa no le gusta el billete, Popeye?

A todos, Patrn, les gusta tanto o ms que la arepa le contest.

Pablo continu sonriente.

Yo inverta gran cantidad de dinero en propiedad raz. La construccin se dispar y la propiedad se encareci. Los banqueros me buscaban para que moviera mi dinero en los bancos. La plata de la droga cambi la vida de la ciudad y una nueva clase social emergi sobre los ricos tradicionales, quienes nos buscaban para vendernos sus quebradas industrias y sus tradicionales propiedades al triple de su valor real. Nosotros pagbamos en efectivo, contante y sonante. A ellos les

encanta la platica que huele a nuevo, en especial si son verdes. Los automviles de lujo no eran exclusividad de los mismos de siempre. Las discotecas se convirtieron en lugar de encuentro entre nosotros y las ms bellas mujeres, la mayora de ellas se dejaban tentar por cuanto mafioso apareca, algunos traquetos fundaron los ms ostentosos sitios de baile y comenz una desaforada cultura consumista. Uno de esos efectos raros que tuvo la abundancia de dlares en la ciudad, fue que a los centros comerciales terminaran llamndolos

Malls, como les dicen en Miami. La cultura del dinero fcil invadi la ciudad.