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El pluralismo y la Iglesia Adventist a

El
pluralismo y la Iglesia

Adventista

Gerhard Pfandl Ministerio de Investigacin Adventist 1a

El pluralismo y la iglEsia advEntist a


A principios del siglo 20, la Iglesia Adventista haba sobrevivido las tensiones de la Conferencia General de 1888 en Minneapolis y su teologa se consideraba establecida. Durante los siguientes 50 aos, la Iglesia se concentro en su misin y creci de 75.000 a ms o menos 500.000 miembros. Durante este tiempo su teologa cambio muy poco. Hubo unos pocos disidentes como A. F. Ballenger en Amrica, W. W. Fletcher en Australia y L. R. Conradi en Europa pero, en general, administradores y telogos seguan el mismo camino. Las cosas comenzaron a cambiar en la dcada de 1950, con la publicacin del libro Preguntas sobre Doctrina.1 De repente, uno de los telogos adventistas ms destacados, M. L. Andreasen, desafi la teora del liderazgo. El se mostro en desacuerdo con la enseanza de los libros sobre la naturaleza de Cristo y la expiacin y, al no ser escuchado en la Conferencia General, lo hizo pblico con su cartas a las iglesias. Durante los aos 60 y 70, el abismo entre telogos y administradores
1 Questions on Doctrine (Washington, D.C.: Review and Herald Publ. Assn., 1957).

comenz a profundizarse. Los telogos en s mismos experimentaron una separacin entre los profesores conservadores y liberales. Ms y ms puntos de vista alternativos aparecieron, y durante los 40 aos anteriores, diferentes ramas teolgicas aparecieron dentro del adventismo. Algunos telogos adventistas del sptimo da han comenzado a usar ciertos aspectos del mtodo histricocritico. Otros estn impresionados con las teoras cientficas y, cuando las escrituras y la ciencia parecen chocar, siguen a la ciencia en lugar de las Escrituras. En 1994, R. F. Cottrell, antiguo editor asociado de la Adventist Review, presento cuatro diferentes ramas de la teologa adventista en su revista Adventist Today.2 l les pregunto a varios representantes de los diferentes puntos de vista para escribir los artculos. Cada una de estas perspectivas clamaba representar al verdadero adventismo. a) Adventistas evanglicos En el articulo Adventismo evan2

Adventist Today (Jan/Feb, 1994): 4-15.

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glico: aferrndose a la cruz, escrito por M. Rader, D. van Denburgh, y L. Christoffel,3 la primera oracin dice: el evangelismo evanglico es el autentico adventismo, el adventismo como Dios quera que fuera.4 El origen del adventismo evanglico se remonta a los tiempos de la crisis de Desmond Ford y el peridico Evangelica, el cual existi durante unos cuantos aos antes de la conferencia Glacier View en 1980. Su foco es el evangelio con nfasis en la justificacin. Las doctrinas distintivas del adventismo no son consideradas importantes y no reconocen la autoridad proftica de Elena G. de White. Ninguno de los adventistas evanglicos dan su lealtad a las tradiciones de la iglesia ni a las creencias fundamentales, las cuales corresponden solo a la actual perspectiva de la mayora de los miembros en un tiempo particular en que las mismos fueron creados.5 b) Adventismo progresista Los adventistas progresistas creen que las necesidades percibidas crean doctrinas, que la verdad presente debe ser reciclada y que las diferentes interpretaciones en la Iglesia son bue3 Cuando esto fue escrito, David van Denburgh y Larry Christoffel eran pastores en la Iglesia CampusHill, Loma Linda (California). 4 Evangelical Adventism: Clinging to the Cross, Adventist Today (Jan/Feb, 1994): 6. 5

nas debido a que la revelacin se da de manera progresiva. Nadie tiene el derecho de dictar un nico correcto y aceptable sistema de creencias de ninguna manera. Madelynn Jones-Haldeman, quien por esos tiempos ensenaba en la Universidad Adventista La Sierra, escribi un artculo sobre al adventismo progresista titulado Arrastrando a la iglesia hacia adelante. En l, ella neg la unidad de la Biblia y clamo que hay suficiente evidencia interna, como los eruditos han demostrado, como para sugerir que a medida que uno lee la Biblia, un Dios amante y monotesta emerge de un panten de dioses guerreros. El adventista progresivo cree que la imagen de Dios borrando poblaciones ya sea mediante la espada del hombre o mediante fuego, terremotos, tormentas catastrficas y erupciones volcnicas; demuestra que el hombre realmente ha hecho a Dios a su imagen y semejanza. Es apropiado pensar y hacer preguntas, considerar el material y no ser intimidado por las palabras es inspirado. Ningn salto de fe es lo suficientemente ancho como para crear un puente que cubra el abismo creado por estas contradictorias figuras de Dios.6 Esto est en armona con los conceptos de Historia de la Religin o de la Escuela de Religiones Comparadas, pero no con lo entendido por la Iglesia Adventista del Sptimo Da con respecto a las Escrituras.
6 Dragging the Church Forward, Adventist Today (Jan/Feb, 1994): 11.

Ibd., 8.

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c) Adventismo Histrico El adventismo histrico, como su nombre lo indica, es donde comienza el adventismo, dice Ralph Larson. Es el punto de referencia desde el cual todos los otros adventismos miden sus grados de diferencia.7 Los adventistas histricos, representados por nombres reconocidos tales como Robert Wieland, Colin and Russell Standish y Ron Spear, se ven a s mismos como los verdaderos sucesores de nuestros pioneros. Claman que el sistema de creencias de los pioneros ha resistido exitosamente a todos los asaltos de adentro y fuera de la iglesia y que en si mismo provee una base solida de fe que perdurara para siempre. El origen del adventismo histrico se remonta a la controversia con respecto al libro Preguntas sobre Doctrina. Recibi mayor impulso durante la crisis Ford/Rea/Davenport8 en 1980, como as tambin durante el firme crecimiento del estilo de vida y prcticas religiosas liberales en la iglesia en dcadas recientes.

d) Lnea principal del adventismo/ corriente dominante del adventismo El artculo La madre de todos nosotros: la corriente dominante del adventismo fue escrito por Kenneth Wood, el antiguo editor de la Adventist Review.9 La corriente dominante del adventismo es, por definicin, la mayor o mas prevaleciente tendencia en el adventismo. La corriente dominante es la de la mitad de la misma, donde lo actual es lo mas fuerte- la parte ms productiva y activa de la iglesia. Teolgicamente, la lnea principal del adventismo est representada por los libros Creencias Fundamentales de los Adventistas del Sptimo Da10 y el Tratado de Teologa Adventista del Sptimo Da.11 Son de naturaleza conservadora, evitan los extremos y representan un consenso del campo mundial. Una de las mayores razones del pluralismo en nuestra Iglesia es el uso de diferentes aproximaciones en la lectura de las Sagradas Escrituras. Por ejemplo: el abordaje cultural de las Escrituras presupone que mucho de la Biblia est condicionado por el tiempo y la cultura y, por ende, muchas de sus
9 Kenneth Wood, The Mother of Us All: Mainstream Adventism, Adventist Today (Jan/ Feb, 1994): 4-5. 10 Seventh-day Adventists Believe (Silver Spring, Md.: Ministerial Association, General Conference of Seventh-day Adventists, 2005). 11 Raoul Dederen, ed., Handbook of Seventh-day Adventist Theology (Hagerstown, Md.: Review and Herald Publ. Assn., 2000).

7 Ralph Larson, Historic Adventism: Remembering to Trust and Obey, Adventist Today (Jan/Feb, 1994): 12.

Desmond Ford neg el juicio investigador, Walter Rea afirm que Elena G. de White era una falsa profeta, y Donald Davenport ofreci altos rendimientos en inversiones, y los millones de dlares se perdieron en la iglesia.
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afirmaciones no tienen validez universal o imperecedera. El resultado de esta manera de pensar es la de contradecir la doctrina. Como no podemos saber con seguridad cual es la verdad, es mejor no enfatizar ninguna interpretacin. Esto, por supuesto, encaja bien con otra razn para el pluralismo en la Iglesia Adventista: el espritu ecumnico, el cual est ganando ms y ms terreno en ciertas partes de la Iglesia. Steve Daily, antiguo capelln en la Universidad Adventista la Sierra, reprendi a la Iglesia por su oposicin al ecumenismo y dijo: hay un nuevo ecumenismo extendindose a travs de gran parte de la iglesia cristiana de hoy, que los adventistas no pueden permitirse ignorar. Se refiri a Francis Frangipane y escribi: en su libro, espiritualmente consagrado, The House of the Lord (La casa del Seor), Francis Frangipane llama a todos los cristianos, incluyendo a los adventistas, a dejar de debatir sus diferencias y focalizarse en lo esencial de Cristo, del Espritu Santo, la oracin intercesora y un amor compartido por sus ciudades y comunidades.12 El propio entendimiento de los Adventistas del Sptimo Da como la Iglesia remanente de Apocalipsis 12: 17 y la enseanza de un juicio investigador son una piedra de tropiezo para los adventistas que creen en el ecume12 Steve Daily, Adventism for a New Generation (Portland, Ore.: Better Living Publishers, 1993), 312-14.

nismo. Un nmero de telogos Adventistas del Sptimo Da est deseando prescindir de ellas o cambiarlas a algo menos ofensivo para los otros cristianos. George Knight, antiguo profesor de historia en la Universidad de Andrews, en su libro The Fat Lady and the Kingdom (La dama gorda y el reino) ha remarcado las consecuencias de esta tendencia. En lugar de contradecir nuestras doctrinas nicas, deberamos reforzarlas, dice: As como un barrilete vuela en contra del viento, as hay una dinmica en los movimientos religiosos que es vitalizada por las diferencias e incluso la oposicin. Ser diferentes les da a los individuos y grupos sociales significado; y ser diferente desarrolla compromiso con una causa, especialmente cuando conlleva la quema de puentes al unirse a una subcultura religiosa.13 El pluralismo est aqu para quedarse, debemos admitirlo. Aun as, al mismo tiempo, la Iglesia a lo largo y ancho debe asegurarse de que este pluralismo no la destruya o separe. Los parmetros deben ser establecidos y la voz de la Iglesia, expresada en la reunin mundial de la Conferencia General, debe tener la ltima palabra. De otra forma, la Iglesia se desintegrara. Yo no creo que se desintegre. Esta Iglesia es la Iglesia remanente de la profeca. Jess esta al timn, y mientras el
13 George Knight, The Fat Lady and the Kingdom (Boise, Idaho: Pacific Press Publ. Assn., 1994), 135.

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este al mando, el barco de la Iglesia no se hundir. Como Elena G. de White escribi: No tenemos nada que temer del futuro, a menos que olvidemos la manera en que el Seor nos ha conducido, y lo que nos ha enseado en nuestra historia pasada..14
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Notas biogrficas de Elena G. de White,

Gerhard Pfandl es Doctor en Teologa (Andrews University, EE.UU.). Oriundo de Alemania. Director asociado del Instituto de Investigaciones Bblicas (Biblical Research Institute). Especialista en Antiguo Testamento, el libro de Daniel, Arqueologa del Cercano Oriente y del Espritu de Profeca. Traducido por Gisela Snchez, estudiante de Licenciatura en Psicologa, Profesorado en Psicologa y Traduccin de ingls en la Universidad Adventista del Plata, Argentina. Artculo adaptado para el Ministerio de Investigacin Adventista. Publicado originalmente en Perspective Digest: A Publication of the Adventist Theological Society, vol. 17, Issue 4.