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EL MEDALLN DE LA MAGIA

Mayte Esteban

@Texto: Mayte Esteban. @Diseo de cubierta: Mayte Esteban. Registro de la propiedad intelectual: SG4608 Registro: 2012276 Depsito Legal: SG-04/2012 Edicin digital, 2012. No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin a un sistema informtico, ni su transmisin en cualquier forma o

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DEDICATORIA
En las bibliotecas habitan las almas inmortales de los muertos. Plinio el Joven. Para Barby, inmortal ya.

AMANDA

1. VARIOS SIGLOS ANTES.


Los guisantes, ese ao, produjeron una cosecha mayor de la esperada. Brianda recogi por la maana ms de los que le iba a ser posible preparar, pero no le import. Siempre disfrutaba del olor dulzn de la vaina al abrirla para extraer las semillas y, de todos modos, no tena demasiadas tareas. Termin todo antes de recoger la legumbre y dedicarse a aquella relajante faena. Mientras sus dedos se movan con diligencia, separando las semillas de su envoltorio verde, su mente vagaba, perdidos sus pensamientos en la muerte de aquella muchacha. No le haba sido posible ayudar y eso le causaba inquietud. Ella, que posea dones desconocidos para la mayora de los mortales, haba llegado tarde. El miedo y la ignorancia eran la causa de todo aquel desastre.

Miedo al Tribunal, que se encargaba de mantener a la gente al margen de todo conocimiento. La chica estaba muerta pero no as aquel hermoso nio. Algo era algo. Repentinamente una vaina de guisantes le resbal de las manos. All, precintado por la naturaleza, escondido de la vista de cualquiera, estaba su destino. Una ristra de semillas que no tenan la redondez adecuada, un color pajizo, muy lejos del verde de los dems. Para cualquiera que no hubiera sido ella misma, simplemente, una vaina estropeada. Para Brianda, su futuro. Porque el destino tambin se puede leer en una vaina de guisantes, basta slo con ser la mejor bruja que ha existido jams y todo estar tan claro como el agua de un regato en primavera. Supo de inmediato que el tiempo se estaba agotando para ella. Los pensamientos se agolparon en su cerebro y solt la cesta para dedicarse a cosas mucho ms urgentes. Al principio, el desconcierto la oblig a dar vueltas por la casa pero en el momento en el que consigui serenarse

toda su fuerza se concentr en la habitacin de la planta superior. Deba hacer algo para que su vida hubiera tenido sentido. Y tambin tena que hablar con Estela, su hija, que trajinaba ajena en el huerto. Tena quince aos y viva al margen de todo lo que ocurra tras los muros de su casa. No tena aptitudes y Brianda no se haba molestado en mostrarle su don. Estela nunca iba a ser una bruja, aunque haba posibilidades de que alguna de sus hijas, si las tuviera, heredaran la capacidad de hacer magia. Eso debera saberlo para estar preparada. Estela no poda instruir a una nia en el saber antiguo pero siempre podra tranquilizarla. No es fcil encontrarte con que eres capaz de hacer cosas prodigiosas y no tener nadie a quien le puedas pedir consejo. Al menos, Brianda, haba encontrado una persona cuando era pequea. No poda demorar ms tiempo el momento de contarle su secreto. Sali a la puerta, respir hondo, trat de serenarse y se acerc a la muchacha. Sus increbles ojos azules le devolvieron una sonrisa

que se torn en una mueca de extraeza cuando se encontraron con los ojos verdes de Brianda. Qu ocurre, madre? Estela, tengo que hablar contigo. He hecho algo mal? estaba desconcertada. Nunca haba visto a su madre, una mujer siempre segura de todo, temblar. A decir verdad, s. El da que su padre muri. Nunca ms. No, hija, t no. Ven dentro. Aqu no es seguro hablar. Estela sigui a Brianda sin adivinar la causa de su turbacin. Minutos despus las lgrimas resbalaban por sus mejillas, incapaz de comprender por qu tena que pasar todo aquello que le haba contado. Sin embargo, jur solemnemente que cumplira la promesa que acababa de hacerle. Por primera vez, vio a su madre hacer magia. Brianda tom aire y pronunci unas palabras, una especie de poema extrao. Desde las sombras,

desde el otro lado, enviadme al mejor soldado. Que cuide mi casa y la proteja con cuidado, que solo a otra bruja le entregue mi legado. Los ojos de Estela se abrieron como platos al ver la figura traslcida del fantasma de un hombre tomando forma en la biblioteca de la primera planta. Una herida pareca sangrarle en el costado y, al principio, no prest atencin a las dos mujeres. Estaba desconcertado por lo que acababa de ocurrir. En algn lugar lejano alguien le haba atravesado el vientre con una espada y, sin saber cmo, haba abandonado el lodazal en el que se retorca de dolor, apareciendo en una casa repleta de estantes de libros. El dolor se haba quedado all, en algn lugar del campo de batalla. Djanos solos, Estela dijo Brianda,

sobresaltando al hombre que se percat por primera vez de la presencia de las mujeres. Dnde estoy? pregunt l. Fueron las ltimas palabras que Estela escuch antes de cerrar la puerta de la biblioteca. Los das siguientes fueron muy extraos. Estela quera atrapar cada minuto con su madre. Tena miedo por lo que el destino les tena deparado y haba ratos en los que su mente le deca que no hiciera caso, que Brianda seguramente se haba vuelto loca y todo aquello de lo que hablaba continuamente no eran ms que delirios. Lograba a veces convencerse de que estaba en lo cierto, hasta que los ruidos procedentes de la biblioteca le recordaban el fantasma. Permaneca all encerrado y, al parecer, enfadado por no poder salir por lo que, de vez en cuando, trataba sin xito de destrozarlo todo. Hasta para ella eran audibles sus lamentos nocturnos y las voces con las que intentaba desquiciarlas para que le liberasen de esa crcel. Pareca que su destino le resultaba tan

insoportable como para Estela el de su madre. Brianda supo, nada ms despertar, que aquella maana era, definitivamente, el principio del fin. El ruido de voces y pasos que llegaban desde el exterior de la casa paralizaron a la bruja, a su hija, e incluso al fantasma del soldado. Estela, sal por la puerta trasera. Madre, habr alguien esperando a que hagis eso... No, hija. No, si me ven salir por delante. En cuanto veas el camino despejado escapa. Has hecho ya lo que acordamos? S, madre. Pero... se negaba a creer que aquella sera la ltima vez que estaran a solas. No te preocupes mientras deca esto toc el collar que llevaba al cuello. Acurdate de todo lo que te he pedido y, sobre todo, s feliz. Las voces se oan cada vez con ms claridad y los aldabonazos en la puerta de entrada pusieron fin a su abrazo de despedida. Brianda susurr unas palabras que Estela no entendi. Parecan ser ms magia. Como la bruja le haba pedido, Estela se

acerc a la puerta trasera y pudo ver las sombras figuras de tres hombres de la justicia. Se gir al escuchar como chirriaban los goznes de la puerta principal y la voz segura de Brianda preguntndoles qu queran. Cmo si ella no lo supiera! Los tres hombres, a una seal de otro, rodearon la casa y volvieron a la entrada, dejndole el camino libre. Tuvo que tomar aire para poder salir corriendo, todo lo veloz que sus piernas le permitieron, y no pensar que aquella haba sido, seguramente, la ltima vez que su madre la haba mecido entre sus brazos. Su mirada, emborronada por las lgrimas, sigui el confuso camino del sendero trasero, sin parar un solo segundo para cerciorarse de que su madre segua bien. Unos fros ojos azules, muy distintos a los de su hija, recibieron a Brianda nada ms abrir la puerta. El hombre que le sostena la mirada llevaba un hbito negro muy gastado y todo en sus rasgos emanaba maldad. Vos sois la mujer a la que llaman Brianda?

As es respondi ella con serenidad, sosteniendo la glida mirada de aquel hombre de iglesia al que conoca desde que eran nios, y que ahora se diriga a ella como si no fuese nada ms que una extraa. Sabis que un vecino, un buen cristiano, os ha acusado de practicar la brujera? Cmo iba a saberlo? respondi desafiante ella. Mi casa no queda en el pueblo. No tengo vecinos. Haba un reto en la respuesta. No seis insolente, mujer! De modo que desconocis que hace ms de un mes que se dict un Edicto de Gracia para que confesaseis vuestra culpa... Nadie ha venido a mi casa. Lo cual no era cierto del todo. Varios haban sido los que trataron de llegar hasta la mansin con el recado, por si les caa algo de la recompensa que ofrecan por ella, pero no lo consiguieron. Los mismos que bajaron la mirada al tropezar con la del enfurecido dominico. Haban

sido vctimas de encantamientos que ese da decidi no seguir usando porque saba que ya era la hora. Mostrad la marca de bruja, decid dnde la tenis! grit el fraile mientras daba un paso hacia Brianda. Una fuerza sobrenatural le mantuvo a una distancia prudencial de la mujer, confirmando una vez ms las sospechas que siempre haba tenido sobre ella. Ninguno de los presentes se dio cuenta de que Brianda estaba empleando la magia pero para el fraile era ms que evidente. Yo no tengo ninguna marca! No soy ganado! Ninguna de vuestras malas artes os valdrn hoy la mano invisible que lo sujetaba lo solt de pronto, hacindole dar un tropezn que le hizo rodar por el suelo. Se levant con toda la dignidad que pudo, sacudindose el hbito. Decidme, fraile, qu es exactamente lo que andis buscando? Vens a apresarme? Os arrepents de vuestro pecado? dijo el fraile elevando su grotesca voz.

No he cometido ninguno! Ments! Matasteis a una mujer! Acaso no es eso ir en contra del Quinto? Salv la vida de su hijo dijo Brianda sin inmutarse por el tono amenazante. Utilizando malas artes! El padre de la mujer es el que os ha denunciado, bruja. Arderis en la hoguera! en su mirada haba placer adems de malicia. Pareca disfrutar con todo aquello. No he matado a nadie repiti Brianda. Tampoco es de vuestra propiedad esa imprenta de la que estn saliendo libros prohibidos? Dicen que enseis a leer a la gente. Demasiados pecados para una sola mujer. Mujer! Pecadora como Eva, incitadora del pecado iba elevando la voz, atemorizando mucho ms a la comitiva que le acompaaba que a la misma Brianda. Antes de lo que creis confesaris vuestra culpa, adoradora de Satn. Ya lo veris. Nadie es capaz de soportar el tormento que se les aplica a los pecadores y esto ser slo la antesala del infierno en el que arder vuestra podrida alma.

Apresadla! Y registrad la casa hasta que no quede un solo rincn libre de vuestros ojos. Brianda, resignada a su destino, se dej apresar, sabiendo de antemano que jams lograran encontrar ninguna prueba de su magia, y que nadie sera capaz de penetrar en la biblioteca. Slo pensaba en que, durante generaciones, las mujeres de su familia haban estado tocadas por la magia. Unas pocas fueron dotadas del don extraordinario de cambiar la realidad a su antojo. Algunas atribuan las cosas excepcionales que ocurran a su alrededor a hechos fortuitos; a otras les parecan fruto de casualidades y las ms fatalistas pensaban en un destino familiar ligado a hechos extraos. A casi nadie se le ocurri que tuviera que ver con la magia. Brianda no haba sido la nica bruja de su familia consciente de su don. Hubo otras que lo supieron pero jams hicieron uso de la magia; algunas, sin embargo, cultivaron su habilidad hasta hacerla incluso su modo de vida. Lamentablemente, el siglo que le toc a Brianda,

fue el peor de todos para ser bruja. La oscuridad imperaba, oculta la luz bajo la terrible sombra del tribunal del Santo Oficio. Con el tiempo, el recuerdo de Brianda, y su apellido, se perdieron en los intrincados vericuetos del rbol genealgico familiar, por la costumbre de imponer primero a los nios el apellido del padre. Lo que haba sido y su particular historia se diluyeron en el olvido.

2. LA CASA EN LA COLINA.
El aspecto de Amanda no desvelaba nada extraordinario. Ni alta, ni baja, a simple vista poda parecer una chica ms de dieciocho aos. Sus facciones suaves, los ojos verdes y el color rojo de su pelo eran lo que ms llamaba la atencin pero ella se empeaba en esconderse. No era una chica introvertida pero s prudente. Ser el centro de atencin no le gustaba en absoluto e incluso con sus amigos siempre estableca barreras invisibles que pocos lograban traspasar. Haba concluido los estudios ese ao y todava no se haba matriculado en ninguna carrera porque no encontraba nada que le interesase especialmente, a pesar de que siempre haba obtenido las mejores calificaciones en el instituto y su media de selectividad no debera ser

impedimento de nada. Dentro de ella algo le deca que su vida deba seguir otro rumbo que el que pareca preestablecido. De momento entretena el verano en un trabajo gris en una empresa de mensajera, donde no pasaba de ser la secretaria de la secretaria. Su vida transcurra tranquila sin ms sobresaltos que las continuas averas de su destartalado utilitario, el nico coche que se haba podido comprar con los ahorros que no se llev el examen de la licencia de conducir. Toda su vida se mova en una tranquilidad tan asfixiante como el calor de agosto, hasta que una carta lo cambi todo. El coche ascenda por el empinado camino que llevaba a la mansin familiar que Amanda acababa de heredar de una ta abuela soltera a la que ni siquiera su abuela conoca, tal vez porque era de la familia de su madre y Clara era su abuela paterna. Cuando lleg una notificacin del juzgado, apenas lo poda creer. Pensaba que aquello que traa la carta entregada en mano sera alguna infraccin de trfico o, simplemente, un

error. Pero no era as. Haba heredado una casa en el campo, en una solitaria colina cerca de un pueblo perdido. Toda suya. Y cmo sabes que todo esto no es un error? le haba preguntado la anciana. Pareca muy preocupada y se mostraba visiblemente nerviosa. Abuela, la carta es del juzgado, ha venido certificada y adems, esta tal... Miranda tiene un apellido de mi madre. No s, hija, no s, pero en los tiempos que corren nadie regala nada. Y yo jams le o a tu madre, hablar de esa ta Miranda. No creo que debas hacer caso a esa carta. Dame, yo la rompo. Abuela! No pienso dejar que hagas eso. Es algo de mi familia! Creo que tengo derecho a los recuerdos materiales, al menos, ya que los sentimentales t me los has negado casi siempre. Un tenso silencio se hizo entre las dos en ese momento. Los padres de Amanda haban muerto en un accidente de coche que tuvieron cuando ella apenas tena un ao y medio y se haba criado con su abuela Clara, al ser la pariente ms cercana que

le quedaba. En aquel tiempo tambin viva su abuelo pero falleci un ao despus, segn la abuela, de pena por la prdida de su hijo. Amanda y Clara eran una familia pequea, tan pequea que eran solamente dos. La abuela evitaba hablarle de sus padres, quiz por el dolor que le causaba su recuerdo, y Amanda se enfadaba a menudo por ello, porque los datos de los que dispona de sus progenitores eran tan solo unas viejas fotos a las que el tiempo haba borrado los colores y haban virado a sepia. La vida no le haba dado la oportunidad de almacenar ni un solo recuerdo real con ellos. Sin embargo, Clara no poda evitar que se le escapasen detalles sobre Jorge, su hijo, mientras que jams hablaba de Isabel, aquella mujer de ojos azules y sonrisa encantadora que tuvo el mismo rostro que Amanda. Lo poco que consinti que la nia tuviera contacto con lo que haba sido su familia materna fueron las contadas ocasiones en las que permiti que compartiera unos das con una ta de su madre,

en un pequeo pueblo de Castilla. Por lo dems, siempre haba habido silencios que cada da enojaban ms a Amanda. Durante los das previos a la excursin hacia la que ahora era su propiedad, Amanda haba tratado de averiguar el aspecto que tendra. Pens que sera una de aquellas pequeas casitas de adobe en un pequeo pueblo, con su patio, sus arbolitos y alguna que otra gallina picoteando en los alrededores. Tendra unas cortinas muy pasadas de moda, pero los muebles, con el paso del tiempo habran pasado de la categora de viejos a la de antiguos, lo cual haca que la perspectiva de conocer el lugar se le antojase fascinante. Estaba tan entusiasmada con los preparativos que apenas escuch a Clara, que no paraba de contarle lo contenta que estaba con la excursin que iba a hacer con sus compaeros del grupo de Tai chi del centro de da, a Santiago de Compostela. En realidad pareca un contrasentido mezclar religin catlica con filosofa oriental,

pero su abuela y el grupo de jubilados con los que sala, lo hacan con tal soltura que lleg a pensar que, con su manera de ver el mundo, todo funcionara mejor en este planeta. La abuela quera conocerlo todo y slo se quedaba con aquello que le aportaba algo positivo. Esa misma postura era la que haba adoptado al educar a Amanda pero sta no estaba segura de haber aprendido todava a distinguir con la misma certeza que la abuela el bien del mal. Para su viaje a la casa pens comprar algunas cosas para hacer del espacio algo suyo, pero despus se dio cuenta de que no saba nada de ese lugar, as que empez la aventura con tan solo una nevera llena de deliciosos manjares cocinados por la abuela Clara en el maletero de su coche y un fin de semana por delante. Despus de dos horas y media de viaje haba doblado ya tantas curvas que crey, sinceramente, que se haba equivocado, o que todo aquello de la casa heredada no era ms que una broma pesada. La casa estaba en las afueras de una pequea

poblacin y ni los mapas, ni ningn GPS conocan la ubicacin, por lo que tuvo que tomar varios caminos que se vio obligada a desandar. Cuando ya haba perdido toda esperanza de encontrarla, apareci. La vista desde la carretera era... decepcionante. Se trataba de una enorme casa destartalada, cuyo tejado haba volado en algn momento en muchos lugares, y presentaba evidentes signos de abandono. Todo aquello estaba muy lejos de las recreaciones que su mente haba podido dibujar en su imaginacin. Tena dos plantas, y rboles en los alrededores, pero el cercado de piedra que haba delimitado la propiedad estaba casi destruido. Aparc el coche en las proximidades de la puerta de entrada. Por lo menos cerca del lugar donde, en algn momento, haba habido una puerta. Tena una llave, que le entregaron junto con las escrituras en la notara a la que le llev la carta, pero era evidente que no la iba a necesitar. All todo permaneca abierto y la imagen general del inmueble estaba ms prxima a

la ruina que al lugar buclico que haba imaginado. Descendi del coche, cargada con su nevera de viaje, con cautela. Aquel sitio haca que un cosquilleo le recorriera la columna vertebral. Se par en el umbral de la puerta, intentando atisbar en el interior, pero haca un sol deslumbrante y sus ojos tardaron un tiempo en acostumbrarse a la penumbra. Cuando lo hicieron pudo ver que la primera estancia era una especie de distribuidor, desde el cual se acceda a las habitaciones de la planta baja. Haba una escalera en la sala del fondo que comunicaba el piso bajo con la planta superior. All abandon la nevera, que empezaba a pesarle casi tanto como el recelo que experimentaba en aquel lugar. El suelo de piedra estaba bastante sucio pero no en mal estado. Los muebles que quedaban eran de madera tallada y era evidente que las termitas se haban dado un buen banquete con ellos porque apenas se sostenan. Empez a pensar que nada de lo que all haba podra servir. Despus de entrar

en la cocina, equipada slo con un antiguo horno de lea hecho de adobe, visitar una habitacin vaca y lo que pareca haber sido una especie de sala de estar, se aventur a subir a la primera planta a travs de la escalera, cruzando los dedos para que ningn escaln decidiera perder la estabilidad en aquel preciso momento. Encontr otras cuatro habitaciones ms. Tres de ellas estaban absolutamente vacas, y el sol entraba en ellas a travs de los huecos del tejado. La cuarta tena la puerta cerrada. Cuando puso la mano sobre el pomo volvi a sentir un cosquilleo en la espalda. Era como si una corriente elctrica de mnima intensidad hubiera penetrado en su cuerpo. Le extra mucho, sobre todo porque haca ya rato que se haba dado cuenta de que aquella casa no tena luz elctrica, ni cuartos de bao, ni aspecto de haber sido modificada en mucho tiempo. Abri con cautela y lo que encontr provoc en ella una sorpresa mayscula.

3. LA HABITACIN DE LOS LIBROS.


Era una biblioteca. Haba estanteras llenas de libros y pareca que apenas haba polvo que demostrase que no haba sido utilizada, como el resto de la casa, en mucho tiempo. Era como si alguien se encargase de que aquel lugar permaneciera ajeno a todo lo que le pasaba al edificio. Se qued mirando los libros y se dio cuenta de que no eran de su tiempo. Cogi uno al azar. Era un volumen manuscrito con una pulcra caligrafa, cuyas pginas crujieron al ser movidas por sus manos. Pareca un libro de ficcin. Tom otro entre sus manos. Este estaba impreso en lo que pareca un castellano antiguo con abundantes faltas de ortografa. Despus record, de las clases del instituto, que las normas sobre

ortografa en castellano eran obra de Antonio de Nebrija, del siglo XVI. Aquellos no eran tiempos en los que todo el mundo leyera o escribiera, y en el remoto caso de que alguien lo hiciera era ms que probable que no conociera todos los secretos de la lengua. Se preguntaba cmo haba llegado a las manos del autor o autora de aquellos la posibilidad de imprimirlos. El primero de los libros impresos en Espaa era de finales del siglo XV y no era precisamente de ortografa, sino una especie de actas de una asamblea de obispos que se celebr en Aguilafuente, un pueblo de Segovia. De repente se dio cuenta de que su cerebro estaba calculando el valor de aquellos libros, tratando de ponerles fecha para averiguar lo que suponan. Tan ensimismada estaba en sus pensamientos que no pens en el contenido de lo que estaba leyendo. Fue el primer momento en el que sinti que su herencia mereca la pena. Aquella habitacin llena de textos escritos era el mejor regalo que alguien le podra haber hecho, aunque ese alguien fuera

una desconocida pariente que ni siquiera conoca su debilidad por los libros. Se resista a salir. Quera sentarse y repasar aquellos tesoros. Quera, de repente, arreglar aquel desastre de casa para ofrecerle a la biblioteca un entorno ms digno. Cuando pens que haba captado todos los detalles del lugar decidi que tena que marcharse. Volvera a la ciudad y le pedira un prstamo a la abuela Clara. Contratara a unos albailes y, de vez en cuando, volvera para encargarse de supervisar que las obras fueran a buen ritmo. Pretenda leer todo lo que all haba. Quera... De pronto pens en un detalle. El inmueble no tena puerta. En algn momento haba dejado de existir. No haba rastro de ella cuando lleg. Pens que sera una locura abandonar la casa, teniendo en cuenta su hallazgo, dejando la puerta abierta. No pareca que el camino que llevaba a la mansin fuera una de las vas ms transitadas de la comarca, pero nunca se saba. Poda pasar por all alguien con espritu aventurero, entrar en la casa y

encontrar los libros. Tendra que quedarse, de momento. O sacar los libros de all para que estuvieran seguros.

4. UN LIBRO Y UNA VOZ.


Uno de los primeros libros que tom entre las manos fue el que ms le llam la atencin. Eran una especie de poemas inverosmiles, con nombres desconocidos para ella, y con un extrao dibujo en la portada. No saba por qu, pero aquel libro en especial le haba gustado. Tal vez, pens, era por los complicados trazados geomtricos que ilustraban sus pginas y la curiosa portada. Se dirigi a la puerta de la biblioteca. Al abrir volvi a sentir la descarga, pero esta vez con tanta fuerza que el libro se le cay de las manos. Volvi a recogerlo e hizo ademn de salir pero, de nuevo, el libro acab en el suelo. Tengo que dormir ms! Qu torpe! Amanda haba empezado a hablar sola, como siempre haca cuando se pona nerviosa. Recogi

el pesado volumen y, esta vez, ocurri algo que no hubiera credo jams que podra suceder. Al cruzar el umbral el libro se escap de sus manos. Estaba segura de no haberlo soltado esta vez. De hecho, cuando empez a moverse lo estaba mirando pero aquello era, sencillamente, imposible. Las cosas no se esfuman as como as. Amanda volvi su vista hacia el interior de la biblioteca y no pudo reprimir un grito. El libro estaba de nuevo colocado en la estantera! Aquello no tena ningn sentido pero Amanda quera asegurarse de que lo que haba visto no era fruto de su imaginacin. Regres a la estantera, tom el pesado volumen en sus manos y, nuevamente, se dirigi a la puerta abierta de la biblioteca, esta vez sin perder el libro de vista. Antes de que hubiera terminado de cruzar el umbral dej de sentir el peso del libro en sus manos. Otra vez estaba all, perfectamente colocado en el estante que se empeaba en ocupar. Es imposible! grit como si alguien pudiera or su protesta en aquel lugar abandonado.

No lo es. Si alguien hubiera pellizcado a la chica en aquel momento no habra obtenido de ella una reaccin. Alguien haba contestado a su frase, alguien que, por supuesto, desconoca que Amanda hablaba muchas veces consigo misma cuando trataba de explicarse las cosas. Por ejemplo, cuando cocinaba con un libro en las manos. Era, en cierto modo, un mecanismo para no perder la concentracin. Amanda busc al dueo de la voz. Las tres palabras pronunciadas le haban dejado slo la certeza de que se trataba de un hombre, la suposicin de que era joven y el corazn latindole a mil por hora. Pero all no haba nada ms que libros. Extraos como ninguno que hubiera tenido en sus manos jams, pero solamente libros. Quin ha hablado? pregunt temerosa de recibir una respuesta. He sido yo. Permitidme que me presente. Mi nombre es Alonso de Esteban, natural de la

hermosa ciudad de Toledo Perdn? La manera de hablar del tal Alonso pareca salida de un libro antiguo, uno de aquellos que llenaban los estantes. Era incapaz de encontrarle, aunque le pareca que estaba justo frente a ella. Por lo menos era de all de donde provena la voz. Hasta entonces no haba temblado visiblemente pero en ese momento sus msculos empezaron a sacudirse desbocados, a pesar de sus esfuerzos por mantener la serenidad. Supongo que os preguntaris, y con toda razn, cul es mi menester en este perdido lugar. Bueno, ms bien me pregunto dnde est la persona que me habla. No puedo ver a nadie. Mil disculpas! Antes de aclararos esa cuestin, mi seora, debo contaros cul es mi misin en este lugar. Misin? Mi seora? Amanda escuchaba las palabras pero no lograba encajarlas en ningn esquema lgico. Lo mejor ser que empiece contndoos mi

historia personal. Tomad asiento, por favor. Amanda se sent. De pronto se sinti ms relajada, pues pens que todo aquello no era ms que una broma de sus amigos. Seguro que haban decidido burlarse de ella con lo de la casa y aquello de los libros que desaparecan de sus manos y de un fantasma que le hablaba era slo parte de uno de esos programas de la televisin en los que toman el pelo a los crdulos. Le seguira la corriente. Hasta poda llegar a ser divertido.

5. LA HISTORIA DE ALONSO DE ESTEBAN.


Alonso de Esteban naci en 1621 en la ciudad de Toledo, el mismo ao en el que Felipe IV, hijo de Felipe III y Mariana de Austria, con tan solo diecisis aos, era coronado rey de Espaa. Era hijo de un matrimonio de campesinos, descendientes de aquellos judos que en 1492 se convirtieron para no ser expulsados de la pennsula por los reyes Catlicos. Los antepasados de Alonso, temerosos del penoso viaje hacia un destino incierto, al que la piedad de los reyes de Castilla y Aragn les poda conducir, abandonaron su fe para abrazar la de la Corona. En apariencia, claro, porque en sus hogares, siempre que la intimidad lo permita, recordaban ritos sagrados y oraciones de sus ancestros. Tuvieron que cambiar de nombre para

mezclarse con los cristianos y el nombre nuevo que adopt la familia fue de Esteban un hecho que no le pas inadvertido a los inquisidores de Toledo, que en ms de una ocasin trataron de encontrar algo para condenar a aquella familia, aunque no lo lograron. Esta vez, el motivo era que haban elegido uno de los apellidos que tenan en su haber el hecho de ser considerados, aquellos que lo portaban, cristianos viejos. Pero un nuevo nombre era preciso para borrar cualquier rastro de la fe juda a los ojos de la sociedad, y la Inquisicin tuvo que guardarse las ganas de condenar a aquella familia, por ms que la eleccin les pareciera una ofensa. En 1609 la familia estuvo a punto de tener que marcharse, cuando expulsaron a los moriscos y todos aquellos sospechosos de abrazar otra fe distinta a la catlica, pero una limosna oportuna en la catedral resolvi el problema de la mudanza. Pero, para cuando naci Alonso, aquello era una historia lejana. Los padres del muchacho, aunque muy lejos

del acomodo que haban vivido sus ancestros, seguan conservando un mnimo patrimonio. Tenan una pequea casa, construida en un solar conseguido en tiempos de la Reconquista, y las tierras minsculas que con l les fueron asignadas, que con el tiempo pasaron a ser de su propiedad, las cuales cultivaban con esmero. Ya tenan otros tres retoos cuando naci Alonso, as como la tristeza de haber perdido a otros dos. Esto, sin duda, hizo que no les preocupase demasiado el recin nacido. No corran a velar su llanto, ya que la experiencia les haba enseado que, al final, un nio de origen humilde siempre aprende que llorar no sirve de nada. Cuanto antes conociera lo dura que era la vida mucho mejor para su futuro. As que Alonso creci en una familia numerosa, que sigui aumentando en los aos posteriores, pero sin demasiado calor familiar. A los diez aos el nio estaba cansado de saber lo que era trabajar. Llevaba aos ayudando en las faenas del campo en la medida de sus posibilidades, y cuidando de los pequeos que

nacieron despus que l. Era un muchacho obediente pero muy travieso por lo que, todos los das sin excepcin, reciba algn golpe por parte de su padre o sus hermanos mayores. Un da se le ocurri la idea de meter un ratn muerto en el puchero, la nica comida de la familia para esa jornada, y eso colm la paciencia de sus padres. No puede seguir en casa, algn da nos va a matar con sus ocurrencias! dijo su madre desesperada. Ya tiene edad de servir y ser una boca menos que alimentar reflexion su padre. Maana mismo hablar con el prroco para que le busque acomodo en alguna casa noble. No es demasiado pequeo? la madre, aunque poco dada a muestras de afecto, quera a todos sus hijos. No lo es para las barbaridades que se le pasan por la cabeza! No se hable ms, maana buscaremos una casa para l. Alonso escuch la conversacin de los adultos, escondido en un rincn de la estancia

donde dorma con sus hermanos, la cual estaba slo separada por una cortina de la cocina. No pudo contener las lgrimas, pensando en lo incierto del futuro que le esperaba y por su cabeza se pas la idea de huir, pero no era ms que un nio pequeo. No hubiera llegado lejos. Cuando despert, a la maana siguiente, sus padres le esperaban muy serios. Su madre finga que no le importaba lo ms mnimo su partida pero a Alonso no le pasaron inadvertidas unas lgrimas que peleaban por no encontrar el camino de salida. La despedida fue fra y en la mente del pequeo hubo un presentimiento: aquella sera la ltima vez que vera a su madre. No se equivoc. Una epidemia se la llev slo tres meses despus. El destino elegido para l por sus progenitores pas por ser el escudero de un caballero de armas. Se llamaba Gonzalo lvarez de la Casa, y era natural de la villa de Almansa, de la que haba emigrado, segn l, para divertirse en busca de aventuras. Por lo que Alonso pudo constatar ms adelante, sali de all huyendo de un

problema de faldas en el que se jugaba el pescuezo. Al parecer tuvo una aventura pero con una mujer casada, cuyo marido tena muy poco sentido del humor. Su trabajo como escudero consista en mantener a punto las armas de su seor, hacerle los recados y procurar devolverlo a casa cuando los vapores del vino le confundan el entendimiento y era incapaz de volver a encontrar el camino de regreso. Por lo dems, su sueldo era inexistente y la comida tan escasa como en su hogar, ya que, como es bien sabido, cualquiera que presumiera de hidalgo y caballero eluda trabajar, que el trabajo era considerado poco caballeroso. A lo sumo aceptaba encargos en los que deba deshacerse de algn amante inoportuno de la esposa de otro que no quisiera ensuciarse las manos pero s conservar la honra de la familia. O era capaz de darle su merecido a un deudor, siempre por encargo, y previo pago de su importe. En esta vida anduvo hasta los veinte, momento en el que su seor perdi el primer duelo

de su existencia y, con l, su vida, al olvidarse de portar el coleto, una especie de chaleco, fabricado en ante o piel de bfalo, y reforzado con ballenas, que cubra el tronco y mantena al que lo vesta a salvo de heridas de arma blanca. Alonso, que en aquellos aos de aprendizaje aprendi de todo, incluso a leer, hered, con todo derecho, la mala fama del que haba sido su seor y opt por poner tierra de por medio y emigrar a Madrid, por aquel tiempo capital del reino, en los ltimos coletazos del gobierno del CondeDuque de Olivares. Cuando lleg a la villa lo hizo por la puerta de Toledo y descubri que era ms grande que la bella ciudad de la que vena, con unas cien mil almas dentro de una muralla que era poco ms que un muro de adobe destartalado. No tena castillos y sus calles no estaban empedradas, por lo que ensuciarse de barro era lo ms probable en cuanto caan dos gotas. Era el lugar menos parecido a una capital que alguien que haba nacido en la hermosa Toledo poda imaginar.

Alonso comprob enseguida que haba dos ciudades en la villa. Una, la del da, en la que sus calles estaban llenas de movimiento: gente paseando, vendedores ambulantes, pajes e hidalgos varios. Esa villa alegre se converta, al caer la noche, en un lugar hostil. Las calles no estaban iluminadas y por ello la mayora de la gente, gente de bien, se mantena en sus hogares desde la cada del sol. Salir de noche implicaba poder ser asaltado, pero a su llegada Alonso lo desconoca, y de no haber sido por sus buenas maas con la toledana aquella habra sido una visita fugaz a la capital. Despus de pasar una de las peores noches de su vida despert en los soportales de la Iglesia de San Gins, en una calle apestosa. El olor de Toledo era considerado por muchos nauseabundo pero pareca que Madrid era an peor. Las deposiciones de los caballos, el olor de las aguas fecales que carecan de alcantarillado, las basuras acumuladas y el tremendo calor del verano hacan que, a unas narices poco entrenadas, les resultase

insoportable hasta la nausea respirar en las calles madrileas. Alonso busc acomodo pronto en una posada en la calle de la Cruz, en la confluencia de la calle de San Jernimo y la Puerta del Sol, en la que permaneci todo el tiempo que pas en Madrid. El acomodo lo pag a base de favores a la posadera, una viuda de carnes generosas, entrada en aos, que se encaprich del mozo; ste, por supuesto, no tuvo escrpulos siempre que eso le asegurase el sustento y la cama. Vivir en la villa, al modo que su amo lo hiciera en Toledo, era ms que posible, que eran muchos los que deseaban contratar a alguien con la conciencia adormecida, pero le faltaba conocer gente que le proporcionase los trabajos, as que opt por la vida militar. Fue una opcin meditada en la mesa de una taberna con otros cuatro jvenes hampones y en presencia de una frasca de vino aguado, empujada por la necesidad que se hizo evidente cuando ninguno de los cinco tena una sola moneda en los bolsillos para pagar la ronda.

Fueron reclutados por la fuerza. As que cuando Alonso se vio embarcado rumbo a Flandes, despejado ya el entendimiento, libre de los efectos del vino, se acord de la madre del tabernero y de la habilidad de la espada de su amo. All las cosas no le fueron ni mejor ni peor que en Madrid o en Toledo. Se trataba de matar o perder la vida y, en ese dilema, prefera lo primero a lo segundo. Su paso por la tropa no pas inadvertido, por los pocos escrpulos que pona al ensartar algn extranjero en la vieja espada toledana que hered del amo y eso le vali granjearse el favor de sus superiores. En cuatro aos no slo no perdi la vida, sino que incluso ascendi algo en el escalafn militar y pens que, despus de todo, aquella era otra manera de pasar la vida. Felipe IV necesitaba una fuerza militar permanente, y se crearon unidades al servicio de la Corona que deban estar a la espera de ser demandadas incluso en tiempos de paz. Eran los Tercios Fijos, donde acab Alonso. Su amor por

la juerga y el valor con el que se enfrentaba al enemigo, ms temeridad que autntico arrojo, caracterizaron la vida que perdi en Npoles, en 1647, a la edad de 26 aos. All qued enterrado su cadver, en una fosa comn, pero su espritu sufri un tropiezo al ingresar en la otra vida. Brianda, la antepasada de Amanda, estaba realizando un conjuro para proteger su legado mgico, antes de que nadie pudiera destruirlo, y pidi la presencia de un espritu valeroso que salvaguardara su herencia y la protegiera de la misma Inquisicin. En el confuso camino que une el mundo de los vivos con el de los muertos estaba el espritu de Alonso, que acab prisionero entre las cuatro paredes de la mansin, en la que llevaba siglos murindose de aburrimiento.

6. EL HECHIZO PROTECTOR.
Amanda estaba cada vez ms convencida de que estaba perdiendo la cabeza por momentos. Se dio cuenta de que llevaba horas escuchando hablar con toda claridad a una voz que se supona que perteneca a un muerto. Por primera vez en su vida pens que leer libros no le haba trado nada bueno. Estaba segura de que todo aquel rato se haba dormido y haba soado con Alonso de Esteban y la biblioteca de los libros que volaban. Que haba inventado el nombre de Brianda y su proceso perdido contra la Inquisicin. En cualquier momento se despertara y vera que se haba quedado dormida analizando algn poema de Quevedo. Convencida de que estaba a punto de despertar continu la conversacin con el fantasma. Si era un sueo, estaba siendo

apasionante. As que yo te tengo que salvar. Me refiero a tu alma, para que encuentre el camino al ms all no es que tuviera muy claro lo que pretenda ese desconocido que hiciera. Hasta ese momento no le haba hablado nada concreto. Supongo que es una parte de la misin respondi Alonso. Y cmo se hace eso de salvar almas. Tengo que rezar un padrenuestro o algo as? pregunt con cautela. Nada de eso! grit el joven repentinamente enfadado. Ofenderais la memoria de vuestra antepasada! Tenis que leer un hechizo. Pero no es exactamente para salvar mi alma. Eso tendr que esperar. El hechizo que necesito es uno que me convierta de nuevo en un ser corpreo. Qu? Tengo que resucitarte? Lo que escuchis, mi seora. Deberis convertir mi alma en cuerpo de nuevo. Es la nica manera de conseguir completar la misin que me

encomend Brianda al encerrarme en esta biblioteca. Me puedes explicar, si no te importa, cul es esa importantsima misin tuvo que contenerse para no echarse a rer a carcajadas cuando le plante sus dudas. Debo, con vuestra inestimable ayuda, recuperar un medalln mgico. Unos das antes de la muerte Brianda tan preciado objeto desapareci, junto con todo lo que poda sealar a mi seora como bruja. Pero no fue la Inquisicin. Ellos lo buscan desde entonces, buscan el medalln y una imprenta que mi seora posea, con la que se imprimieron algunos de los libros que veis aqu. Para qu quiero yo una imprenta de hace trescientos aos si hoy con un ordenador se puede hacer mucho ms, mejor y ms rpido? replic Amanda hablando ms consigo misma que con el fantasma. Empezaba a encontrarle algunos fallos a su ensoacin. Pareca que se haba quedado estancada en ese pasado del que le hablaba la voz.

Qu es un ordenador? pregunt Alonso. Antes de que Amanda pudiera ni siquiera pensar una respuesta, opt por seguir hablando. Bueno, eso ahora no tiene importancia. Hace ya mucho tiempo, siglos dira yo, vino de visita un fantasma, una mujer que me dijo que dentro de la imprenta guard el medalln de Brianda que hay que recuperar, aunque no me pudo contar qu es lo que tenemos que hacer con l una vez que lo encontremos. Lamentablemente nos interrumpieron y jams ha vuelto por la casa para brindarme una informacin ms precisa. Quin os interrumpi? El mismo de siempre, supongo que no tardaris en conocerle. Es un fantasma ciertamente desagradable. Pero volvamos a lo que nos ocupa. Antes de salir de aqu deberais realizar otro conjuro reparador para la casa y uno convocador de espritus. Eso mantendr a salvo la biblioteca, que es la otra parte de la misin. Al cruzar el umbral de este lugar habis roto el hechizo que lo mantena a salvo de intrusos y yo debo seguiros,

para asegurar que el encargo se cumple, y para protegeros a vos. Corris peligro, mi seora. Amanda se qued pensativa. Un hechizo? Slo saba las palabras que los ilusionistas emplean en las funciones para nios, y como aquello para ella segua siendo un sueo lo solt. Abracadabra! Ya est? Alonso se qued callado. Si hubiera podido ver su aspecto Amanda habra detectado la cara de sorpresa que l puso al escuchar semejante estupidez. Y la de furia que se fue dibujando poco a poco, al darse cuenta de que la muchacha no le estaba dando ninguna credibilidad a sus palabras. Ya? He dicho un conjuro, no? Debera bastar para proteger la casa, repararla, hacer aparecer un espritu y convertirte en un ser corpreo. Tres por uno brome. No ha entendido nada, mi seora! Esto no es un juego. El primer hechizo est en el tercer libro del estante de arriba, a la izquierda. Amanda, intimidada por el tono de su voz, sigui las instrucciones del fantasma, mirando de

reojo a todos los lugares de la habitacin con la esperanza de localizar la cmara de televisin que le confirmara que eso era slo la broma que intua. No le estaba gustando nada que el propietario de la voz le gritase. Encontr el libro que Alonso le indicaba. Lo abri y sus ojos recorrieron pginas llenas de extraos versos que servan para realizar conjuros diversos: abrir cmaras cerradas, inmovilizar enemigos, desaparecer a la vista de todos, volverse a aparecer, convocar vendavales... Tuvo que detener su lectura ante la impaciencia del fantasma. El conjuro que buscis est en la pgina decimotercera: para la proteccin de edificios. Creedme, mi seora. Lo he ledo mil y una veces pero slo soy el espritu de un soldado y no puedo hacerlo. No soy un mago. Pero si yo tampoco soy un mago, ni una bruja! replic enfadada. Lo sois, sois una bruja. Aquella afirmacin dej a Amanda

desconcertada. Una de las ltimas cosas en el mundo que hubiera podido imaginar de ella misma era que fuese una bruja. Lo ms aproximado a la magia que ella haca era meter maz en el microondas y que salieran palomitas. Soy una bruja? No,... se qued pensativa. Siempre haba sido una nia rara pero no crea que hasta ese extremo. Una bruja, pero todava no lo sabis. Amanda tuvo que contener las ganas de rer. El giro de la conversacin que mantena con el aire le estaba resultando divertido. Por eso su cerebro no opuso resistencia a lo que estaba escuchando, unas palabras que, de ser ciertas, cambiaran por completo su existencia. Para la muchacha, en esos momentos, slo eran parte del sueo en el que permaneca inmersa o la broma pesada de algn gracioso. As que, leyendo esto, la casa volver a tener proteccin mgica. Eso es lo primero que debis hacer. Amanda cogi aire y ley. No quera

perderse lo que ocurrira despus, que estaba segura sera parte de la burla:

Espritus protectores de cualquier lugar del mundo, dadle a este lugar cobijo y abrigo seguro. Buscad al fantasma adecuado que lo mantenga cuidado.

No not que pasase nada especial pero Alonso, el espritu que la acompaaba desde haca unas horas debi de percibir algn cambio, pues su voz se volvi eufrica. Bravo, mi seora! Lo habis conseguido! A la primera! El hechizo convocador de proteccin de edificios ha dado resultado. Aqu est conmigo el nuevo fantasma de la casa.

Otro ms , pens Amanda. Mir en todas direcciones esperando ver o sentir al nuevo habitante de aquella extraa habitacin pero estaba visto que ella no poda sino escuchar espritus, no verlos. Siguiendo con la broma, continu hablando con la voz. Le gustaba el timbre del joven y aquella manera que tena de dirigirse a ella. Mi seora... Sera divertido contar con una persona que hiciera todo por una, sentirse duea de la voluntad de un muchacho que no se plantease recibir nada a cambio. Lealtad por nada. Con dieciocho aos no es fcil conseguir que nadie haga lo que t quieres sin exigirte una compensacin y la idea de que aquel personaje se pusiera a sus pies era divertida pero, a la vez, inquietante. Espant los pensamientos con una pregunta para Alonso. Y dnde est ese nuevo espritu? dijo despus de unos instantes, con la esperanza de terminar pronto con aquella experiencia que, a pesar de su resistencia a tomarla por algo cierto, empezaba a erizarle el vello de la espalda.

Est a mi lado. Es un seor muy raro, con un atuendo todava ms raro que l. No soy un espritu! Soy agente inmobiliario replic una nueva voz. Y no llevo un traje raro. Es de Armani! Lo que faltaba! Ahora los fantasmas visten de marca... dijo Amanda desconcertada. Yo tampoco soy un fantasma! Ya he dicho que soy agente inmobiliario, por alguna parte tengo una tarjeta empez a buscar por sus bolsillos. Por cierto, dnde estoy? No reconozco este inmueble como uno de los que estn en mi lista. Estis en la casa de mi seora. Olvid preguntarlo, mi ama dijo volvindose a Amanda, cul es vuestro nombre? Es tu seora y no sabes su nombre! dijo el fantasma inmobiliario con bastante sorna. Todava no se ha presentado, pero es mi seora! Y la vuestra, ms respeto! No me miris con esa cara o desenvainar mi espada y os la ensartar por el gaznate!

Alguien me puede explicar qu est pasando? el nuevo inquilino de la biblioteca pareca ms desconcertado que la misma Amanda. Me llamo Amanda y segn l, que dice llamarse Alonso de Esteban, y que al parecer es el espritu de un soldado de Felipe IV, soy una bruja. El agente se desplom sobre un viejo asiento que permaneca en un rincn y Amanda percibi el polvo que se levantaba. Empezaba a temerse que aquello pudiera no ser una farsa tramada por alguno de sus amigos. Ni una cmara oculta. Tena un halo de extraa realidad todo lo que estaba sucediendo. No me lo puedo creer...! Qu hago yo entre un fantasma y una mujer que es una bruja? Eso me llevo preguntando yo un buen rato. Qu hago aqu hablando con el aire? dijo Amanda. Pero, usted no me ve? pregunt el agente. No, y tampoco a Alonso. No se pierde nada. Est cubierto de mugre y de sangre reseca respondi el hombre.

Son las heridas de la batalla en la que perd la vida all por 1647! Los fantasmas no podemos cambiarnos de ropa as como as, sobre todo si no nos est permitido abandonar esta sala. Ya ver como acaba su vesti-menta despus de varios siglos entre estas cuatro paredes. Entonces... titube el espritu antes de hacer la pregunta que tanto miedo le daba poner en alto. Estoy muerto? Tan muerto como yo! El pobre hombre se ech a llorar. Entre sollozos les explic que estaba enseando un piso a una pareja que estaba planificando su boda cuando se sinti mal. Se afloj la corbata, que an llevaba a medio anudar, y se sent en una de las sillas de la cocina. A partir de ah no recordaba ms que el encontrarse, de repente, en aquella sombra habitacin, junto con un joven con aspecto de delincuente y una muchacha a la que acababan de decirle que era una bruja. Les cont que su nombre era Miguel Calle Cuesta, natural de Ciudad Real, y que viva en

Madrid desde haca veinte aos. Su relato se interrumpi de repente, al intuir lo que le haba pasado realmente. Me dio un infarto. Los tres se quedaron callados. Miguel, trataba de asumir su nuevo estado.

7. LA NUEVA MANSIN.
A Amanda le hubiera gustado poder abrazar al pobre hombre, al que oa sollozar desde el sof. Se le haba olvidado lo absurdo de toda la situacin que estaba viviendo. Incluso haba abandonado la idea de que aquello era slo producto de su imaginacin. Igual que a Miguel le quedaba la tarea de asumir que realmente estaba muerto, ella tena que empezar a pensar en que estaba viviendo algo real. Debera aceptar su nueva condicin. Era una bruja con el poder suficiente como para, leyendo unas simples lneas en un libro, convocar al espritu de un recin fallecido. Quin sabe qu podra hacer en adelante. Sinti vrtigo. Leer era su vida y si leer en voz alta provocaba aquellas cosas debera de hacerlo con mucha cautela. Quin sabe lo que

pasara si se pusiera a repasar en voz alta, para un examen, un texto de Platn, por ejemplo. Por menos de nada apareca el filsofo, fallecido miles de aos atrs, y se quedaba pegado a ella para siempre. Con lo cansado que tendra que ser llevar a alguien al lado todo el da que se empease en que entendiera el mito de la Caverna. Mi seora, Alonso interrumpi sus pensamientos y los sollozos de Miguel deberais explicarle cul es su cometido a partir de ahora. Yo? Ni lo suees! Yo no s nada de misiones. Explcaselo t que eres el que sabe de esto! Si as lo deseis... Miguel Calle Cuesta, vuestro quehacer, de hoy en adelante, ser velar por la integridad de este lugar. Nunca podris abando-nar la estancia, ni seris escuchado por nadie vivo que no sea mi seora, que ahora tambin es la vuestra. No dejaris que nadie atraviese la puerta, a menos que sea mi seora Amanda o yo mismo. Ningn ser, vivo o muerto, deber poner en peligro estos libros.

No puedo salir ni para asistir a mi propio entierro? Me gustara ver quin va y qu dicen porque ya se sabe lo que es la gente... En vida te tratan como un apestado y cuando te mueres empiezan a pregonar lo buena persona que eras, lo que te van a echar de menos... Ni para su propio entierro! le cort Alonso. De ahora en adelante, toda su energa, caballero, debe concentrarse en que nadie atraviese esta puerta. Pero, cmo voy a hacer eso? Miguel se estaba serenando, resignndose a aceptar lo que le contaban. Un espritu tiene sus trucos. Aunque no se os pueda or, aunque realmente no podis tocar a los vivos, s que podis rozarlos. Tambin desplazar algunos objetos y, sobre todo, mantener este lugar ms a salvo que si estuviera cerrado con llave. Los espritus..., Amanda dud pueden tocarnos? A los vivos, me refiero. En efecto, mi duea. Slo notis una leve caricia pero os aseguro que asusta a la mayora de

los mortales. Vos percibisteis mi presencia en esta habitacin al tratar de entrar. Yo sujetaba la puerta desde el otro lado cuando pretendais atravesarla. Os dej porque enseguida me di cuenta que erais vos, la bruja que llevo siglos esperando. Pude sentir la energa que desprendis al instante. Amanda pens en el cosquilleo que sinti al pisar la casa, y en el que le provoc tocar el pomo de la puerta. Ni por lo ms remoto pens que se tratara de una presencia sobrenatural. Crea que tena miedo porque aquella ruina poda venirse abajo en cualquier momento. Y ahora... Podras? Tocarla, mi duea? No est bien que un sirviente toque al amo! Yo no soy ama de nadie! se estaba empezando a hartar de aquella tontera. No quera poseer a nadie, como si se tratase de un esclavo, ni tampoco le gustaba que el fantasma hablase as. Y si te lo ordeno? dijo replantendose su situacin. Senta una curiosidad tremenda por lo que podra ocurrir.

Entonces lo hara, por supuesto. Miguel, que como fantasma vea perfectamente a cualquier otro espectro, mir a Alonso con cierto desdn. Nunca haba visto a alguien tan desaseado, y estaba seguro de que Amanda, si lo viera, no deseara en absoluto que la tocara. Est segura, seorita? pregunt. Mire que este individuo ms parece un delincuente que un espritu protector. No tiene ms mugre encima porque sera imposible. Seguro que no se ha dado una ducha en toda su vida. Quiere que desenvaine? amenaz Alonso. Qu ms da, ya estoy muerto! Adems, no tienes espada. O a caso en tanto tiempo que llevas muerto no te has dado cuenta? Dejad de pelear. Alonso, te ordeno que me toques... poco, slo por si noto algo... mientras deca estas palabras pens que haba perdido el juicio definitivamente. Alonso acerc su mano al pelo rojo de Amanda. No poda sentirlo como lo podra haber

hecho de estar vivo pero imagin que era suave como ningn pelo que hubiera acariciado en vida. Lo toc apenas, pensando que quiz el nuevo espritu llevase razn. A lo mejor estaba tan sucio que as, fantasma y todo, podra llegar a marchar a esa criatura tan hermosa que haba venido a sacarlo de su centenario aburrimiento. Amanda lo not. Otra vez una descarga elctrica recorriendo su cuerpo. Su melena se movi levemente y el corazn le lati con fuerza. Respir hondo para no perder el control. Pues es verdad. Lo he notado dijo tratando de que su voz no dejase entrever su turbacin. Pero no puedo saber si es uno de tus trucos de fantasma experto. Quiero que ahora lo haga Miguel. El agente, resignado a lo que tuviera que pasarle en adelante, se levant y se dirigi a Amanda. Acerc su mano con cuidado y se dispuso a tocarla con extrema suavidad, lo ms sutilmente que fuera capaz. En el instante en el que su mano se posaba en la cabellera de Amanda,

Alonso le empuj con fuerza. Con el equilibrio perdido, instintivamente, se aferr al cabello de la muchacha, propinndole un fuerte tirn. Ay! Creo que debes practicar dijo ella mientras se frotaba la cabeza. Me ha empujado! Este sarnoso me ha dado un empujn! T le has tirado del pelo a mi seora! Sers cretino! Porque creo que aqu no hay juzgados, si no te demandara! Basta! Ya he tenido suficiente por hoy. Creo que me voy a casa. Esto no me puede estar pasando... Mi seora! Debis pronunciar los dos hechizos que faltan, el reparador, para la casa, y el manifestador, para que me podis ver. De otro modo no podra ayudaros grit Alonso. Amanda dud un instante pero senta la urgente necesidad de salir de aquella habitacin, necesitaba que le diera el aire y aclarar su mente y ley el hechizo que Alonso le indic sin poner una sola objecin. Aquel que deca para la

reconstruccin de ruinas mgicas. Recupera tu forma tu antao hermosura, renace y asombra viejo casern. Que el poder heredado haga lo acordado. Son un estruendo en la planta baja, seguido de otro mucho mayor en la segunda. Despus de un par de minutos, en los que la chica pens que la casa se vena abajo con ella dentro, los ruidos cesaron por completo. Amanda sujet el pomo de la puerta y se asom con cautela. Un poco de polvo en suspensin era la prueba de que all haba pasado algo extraordinario, pero nada comparado a lo que pudo ver despus. La casa estaba como nueva. Haba muebles en las habitaciones que antes aparecan vacas. Las tres de la planta superior eran dormitorios,

equipados con enseres que haca varios siglos que haban dejado de estar de moda, pero tenan el aspecto de acabar de ser fabricados. Se echaba de menos un cuarto de bao pero Amanda pens que en aquellos momentos no se tena el mismo concepto de la higiene que en la actualidad, ni la certeza de que es un seguro para vivir ms aos. Baj la escalera y encontr la sala. No se haba fijado en la chimenea cuando subi porque le quedaba a la espalda pero ahora se le antoj magnfica. La decoracin era sencilla pero, como en la planta superior, presentaba un aspecto impecable. La habitacin que quedaba justo debajo de la biblioteca era una cuadra en la que, por fortuna, no haban aparecido animales. Amanda no hubiera sabido qu hacer con ellos. Finalmente se dirigi a la cocina. El antiguo horno de lea que viera al entrar pareca que todava no haba sido usado. El resto de los muebles se correspondan, como el resto de la casa, con un hogar del siglo XVII. Pens que, si realmente aquello que estaba

pasando era un sueo, era el mejor que haba tenido en su vida. Incluso empezaban a caerle bien la pareja de fantasmas, espritus o lo que fueran que habitaban la biblioteca.

8. FRAY FANTASMA.
Tan absorta estaba visitando la casa que haba reconstruido con el conjuro que se olvid por unos instantes de Alonso y Miguel. Por eso, dio un respingo cuando not en su cuello un cosquilleo y, muy cerca de su oreja, la voz inconfundible del soldado del rey, que le susurraba al odo. Me cree ahora, mi seora? Todo lo que le dije era absolutamente cierto. Es, como su antepasada Brianda, una bruja. Esto es... increble. Si puedo hacer esto con leer unas palabras, entonces... continuaba perpleja. Cuando empecis a preparar pociones podris comprobar que sois muy poderosa. Eso, si os parecis a vuestra precursora... dijo Alonso.

Amanda pens que en la cocina era una autntica intil, tal vez porque de esa tarea siempre se ocupaba la abuela Clara. Si preparar pociones era tan laborioso y difcil como le parecan algunas recetas eso iba a ser un completo desastre. Puede que tratase de componer una pcima para vencer el miedo y acabase saliendo una que provocase una urticaria. Pens que lo mejor para todo el mundo era que ni lo intentase. De pronto oy los gritos del agente inmobiliario procedentes del piso de arriba. No entenda lo que deca pero pareca discutir con alguien. Dnde est Miguel? pregunt girando la cabeza, sin saber muy bien hacia dnde mirar. En la biblioteca, por supuesto. l no puede abandonar ese lugar. Es el espritu que en adelante la proteger. Y por qu grita as? Supongo que est luchando contra algn espritu enemigo. Voy a ayudarle! Espritus enemigos? Amanda subi las escaleras de dos en dos, sin pensar demasiado en

lo que acababa de repetir. Probablemente, si hubiera pensado, habra corrido en direccin a la salida. Abri la puerta de la biblioteca y observ que varios libros estaban esparcidos por el suelo. Oa a Alonso y a Miguel, tanto dirigirse a otro fantasma, al que no lleg a escuchar en ningn momento, como gritndose entre ellos tal y como llevaban haciendo desde que se conocieron ese mismo da. Poda intuir, por los jadeos, los gritos ahogados y las imprecaciones que se dirigan, que all se estaba entablando un fiero combate, pero no vea nada ms all que algunos libros que, mgicamente, abandonaban sus estantes y caan pesadamente al suelo, dejando un rastro de polvo en el aire. Hubo de esquivar en un par de ocasiones alguno de los volmenes ms grandes de la biblioteca, e incluso uno de ellos se detuvo en el aire cuando ella interpuso su mano entre el libro volador y la punta de su nariz, lo que logr aumentar todava ms su perplejidad. Transcurridos unos minutos todo se qued en

calma. Me temo, seor agente inmobiliario dijo Alonso con mucha sorna, que debis aprender todava mucho antes de poder servir al propsito para el que habis sido convocado el soldado jadeaba, como si hubiera tenido que realizar un tremendo esfuerzo fsico para ahuyentar a quien fuera que estuviera con ellos en la habitacin. Yo no ped venir aqu! Seorita, haced que me vaya! A una oficina, a un parque pblico o a cualquier lugar donde vayan las personas despus de morir, o lo que sea ahora, espritu, espectro o fantasma. Me temo que en esta habitacin corro ms peligro que en toda mi vida. Hoy ya me he muerto por lo que, sinceramente, no me apetece que me maten otra vez. Yo no s qu ha pasado. Quin o qu te atac? pregunt Amanda. Un monje con muy mala leche. Es un dominico con muy mala baba, ciertamente. Haca mucho que no vena pero supongo que no se le ha escapado nada de lo que

ha sucedido hoy aqu. Se ha dado cuenta de que abandon la estancia y seguro que pens que poda hacerse con alguno de los libros. Yo le llamo Fray Fantasma, evidentemente porque eso le molesta. Es un fantasma, como nosotros, pero no cree que existamos, as que le enoja que se lo llame. Creo que ya sabis, la Iglesia no cree en fantasmas Y para qu quiere un fraile, o un monje, o lo que fuera ese calvo que ha venido, los libros de una bruja? pregunt Miguel. Para qu va a ser! Para hacerlos desaparecer de las vidas de los dems! Quieren ser los nicos con acceso a toda esa sabidura antigua! La Inquisicin prefiere la ignorancia pues es ms fcil de manejar. Alonso, la Inquisicin desapareci hace mucho tiempo. Amanda trataba de trasladar al fantasma del soldado muerto al tiempo donde estaban. Al principio l se qued sorprendido con la noticia pero, tras unos breves instantes de titubeo, continu con su discurso.

Eso creis? No, mi seora. Siguen ah. Vaya si estn! Conocen el mundo de la magia pero lo detestan porque pone en peligro la solidez de lo que predican, aunque ellos tambin manejan magia a su manera. No estoy hablando de toda la Iglesia, la mayora de sus miembros son gente honesta, sino de la Inquisicin. Ellos persiguieron a gente como Brianda hace siglos para proteger su privilegiada posicin en ese mundo de los vivos donde estis vos y por eso tratan de erradicar todo lo que recuerde la magia todava. La magia no es algo perverso, para hacer dao. Brianda la usaba para curar y para hacer cosas buenas. A la Inquisicin slo le preocupa mantener el poder, tener a la gente pobre y analfabeta bajo el miedo, y as enriquecerse y vivir a costa del trabajo de los ignorantes. Brianda peleaba contra eso. Ahora muchos de los que formaron este malvado grupo estn en este otro mundo donde habitamos como espritus pero en l tratan de tambin tener control, aunque con evidente torpeza, ya que se empean en creerse sus propias reglas. Ya sabis, el cielo,

el infierno y esas pamplinas que no existen. Esta existencia a medias del otro mundo no es ni mejor, ni peor que la del vuestro. Por eso para Brianda era tan importante la imprenta y esta biblioteca. Trat de ensear a la gente humilde a leer para que pudieran pensar por s mismos, para que no tuvieran miedo, ni a esa Iglesia ni a la muerte. Ni a la magia. Amanda no fue capaz de responderle. Volvi a mirar el desastre en el que se haba convertido la habitacin y pens que tena que empezar a poner orden. Alonso seguramente era capaz de mover los libros, despus de tanto tiempo all con ellos, pero Miguel era de poca ayuda. Incluso ahora que estaba callado le poda sentir temblando de arriba a abajo, tan sorprendido por la visita sorpresa del fraile como por la repentina lucha en la que se haba visto envuelto y la extensa explicacin de Alonso. Bueno, pens manos a la obra. Hay que poner orden en esta biblioteca. Otra vez sucedi algo inexplicable. Ni

siquiera haba pronunciado las palabras y los libros empezaron a volar, buscando cada uno su sitio en los estantes. En pocos segundos todo estaba en su lugar para satisfaccin de Alonso y espanto de Miguel, que segua sin entender nada de lo que ocurra. Es magnfico, mi seora! Alonso gritaba de alegra. Ya sois capaz de hacer cosas slo con desearlas! A Brianda le cost mucho ms, por lo que he ledo en sus libros. Amanda no contest. Si Alonso no haba intervenido en lo que acababa de ocurrir, slo quedaba la posibilidad de que saba lo que haba pensado en ese momento y quiz pudiera leerle el pensamiento. Y eso no le hizo ninguna gracia. A qu adolescente le puede gustar que alguien tenga acceso a su mente? Alonso, quiero que ensees a Miguel a... nbsp;proteger este lugar! Yo voy... a comer algo. Pero, mi seora, falta el tercer conjuro! El que me convertir aparentemente en un ser corpreo!

Lo s, pero para que lo lea debo confiar plenamente en ti. Y de momento no te conozco lo suficiente. Y si t, en realidad, eres un espritu... hostil? Yo creo que lo es, seorita. Muy hostil y muy bestia dijo Miguel. Vos cerrad la boca u os la coser con mi espada! O mejor, os dejar sin lengua! Lo ve? Hostil! Y no tienes espada, palurdo! Callaos los dos, por favor! Y sali de la biblioteca dejando a los dos espritus enzarzados en otra discusin. Se preguntaba por qu, si lo que Alonso deca era cierto y la vida en el ms all era casi como la vida real, l se empeaba en que lo devolviera del mundo de los muertos, aunque slo fuera en apariencia.

9. EL ESPRITU QUE APARECI


El exterior de la mansin tambin se haba modificado con el conjuro. No era ya una propiedad de la que dieran ganas de salir corriendo, temiendo que se cayese en cualquier momento, sino que se haba convertido en una hermosa finca digna de ser admirada. El jardn estaba pletrico, lleno de plantas extraamente en plena floracin para la poca del ao, y haba una mesa hecha con troncos y un pequeo banco en la entrada, donde se dispuso a comer. Se dio cuenta de que haban estado all desde que lleg pero que su desolador estado haba hecho que los pasase por alto. Haca rato que saboreaba el bocadillo de tortilla hecho por su abuela cuando algo ms llam su atencin. Qu ha pasado?

Se levant con tal rapidez que a punto estuvo de aterrizar en el suelo porque se le enredaron los pies, y perdi media tortilla de la que todava quedaba en el bocadillo. Amanda no haba mirado su coche hasta ese momento. Recogi la nevera del lugar donde la dej dentro de la casa antes de pronunciar el conjuro y se dispuso a comer sin preocuparse nada ms que de pensar en aquellas cosas tan extraas que le estaban pasando aquella maana. Por eso estuvo a punto de sufrir un colapso cuando mir el utilitario. Al estar dentro de los lmites de la propiedad le haba afectado el hechizo. Ah estaba, radiante, con la pintura reluciente, ni un solo araazo y la tapicera como recin salida de fbrica. Abri el cap y mir el motor. No tena ni una sola mota de polvo, a pesar de que el camino que sigui hasta llegar a la finca era casi todo de tierra, reseca hasta el extremo por el calor sofocante del verano castellano. Cuando se asom al cuentakilmetros vio que estaba a cero. Exactamente como el da de su estreno. Y con el

depsito lleno! Me est gustando esta habilidad nueva. Mira que si lleno el depsito y la nevera as necesitar trabajar ms bien poco hablaba sola, por lo que se sobresalt cuando escuch a Alonso. Ya no podis trabajar en otra cosa que no sea la misin que os ha sido encomendada, mi seora. Alonso! Cuando me quieras hablar... annciate! Me asustas! Por eso debis volverme un ser corpreo. As no os intimidar ms! Lo estudiar. Que sea pronto, tenemos una misin que completar. Es tan importante? Quiero decir, no se puede dejar para ms adelante. Si han pasado trescientos aos y nadie ha hecho nada puede que no haya tanta prisa. La hay dijo Alonso, sonando pegado al odo izquierdo de Amanda, haciendo que se estremeciera. Vos habis aparecido y la magia ha

vuelto. Ellos ya lo saben, os buscan mi seora, estn aqu, vigilando. El fraile no se ha marchado. Vigilando? Amanda mir con aprensin a su alrededor pero no pudo ver nada ms que la casa. Sois su prximo objetivo, querrn acabar con vos. Amanda sinti deseos de salir corriendo. Aquellas cosas que escuchaba, lo que le contaba la voz del fantasma estaban logrando destemplar sus nervios. No era una chica cobarde pero una cosa era atreverse a enfrentar a quien la ofendiera en una disputa cotidiana y otra pelear con lo ms selecto del Tribunal del Santo Oficio en forma de espritus. Lo que le ha pasado a mi coche, es normal? pregunt para cambiar el rumbo de sus pensamientos. Alonso, por primera vez, no contest. Estaba dando vueltas perplejo alrededor del utilitario de Amanda, sin acertar a saber qu era eso que ella llamaba coche.

Esto no es un coche dijo Alonso cuando se recuper de los primeros segundos de estupor. Le faltan los caballos. Qu es eso redondo que lleva frente a este asiento? Y ese palo de ah? Dnde est el cochero? Y las bridas? Amanda se esforz en poner al da a Alonso en cuestiones automovilsticas, por lo menos hasta donde llegaban sus conocimientos. Le explic que los coches de caballo haban pasado a la historia haca casi un siglo, que en la actualidad slo se usaban como elemento de recreo en algunas ciudades, como recuerdo de un pasado olvidado. Tienes mucho que aprender. Has estado demasiado tiempo encerrado. Por eso quiero salir de aqu y volver a tener un cuerpo con el que moverme por el mundo! Quiero saber qu me he perdido. Los espritus que no se cruzan con un conjuro son libres para vagar de ac para all, son libres para manifestarse o no. Yo no. Yo me qued encerrado aqu y para lo nico que se me concedi carta blanca fue para luchar contra cuanto fantasma o mortal tratase de

entrar en la biblioteca. Contra todos excepto contra la bruja que deba heredar la sabidura de mi seora Brianda. Vos. Yo no saba nada de esta casa hasta que recib una notificacin del juzgado. No sabrs t quin me envi la carta? No lo s, supongo que la herencia fue pasando de unos a otros hasta llegar a vuestras manos. Ningn mortal haba entrado en la biblioteca hasta hoy, ni ninguna antepasada vuestra encontr interesante la casa. Y tampoco ningn curioso haba podido abrir la puerta. Creedme, sujetarla cuando vuestra mano se pos en el pomo fue una tarea difcil. Al principio pens que serais otro ms de los espritus que la visitan intentando llevarse los libros o algn incauto de los que alguna vez han venido en este tiempo de encierro. Enseguida lo supe, erais vos a quien he estado esperando. Cmo estuviste seguro? Por la fuerza que transmitais y por la marca que tenis en el cuello.

Qu marca tengo? trat de girar la cabeza pero obviamente le fue imposible mirarse su propio cuello. Con estos cinco lunares se puede trazar una estrella que contiene un pentagrama el cual simboliza la unin de los cuatro elementos y el espritu. Vos sois la bruja que esperaba, una bruja buena, porque vuestro pentagrama tiene el vrtice hacia arriba Amanda not un leve cosquilleo. Ahora resultaba que tena marcados smbolos mgicos. El dermatlogo que segua la evolucin de sus lunares desde que era pequea se iba a morir de risa cuando se lo contara. Mira, Alonso, deja de decir cosas extraas, por favor le dijo. Una pequea duda, sin embargo, empez a crecer en Amanda. Estuvieron un rato contemplando el exterior de la propiedad, ambos asimilando, cada uno desde su perspectiva, lo que all vean. Para l no era ms que una casa ms de su momento de la que por fin haba podido salir. No detectaba cambios

significativos porque jams estuvo en el exterior. Cuando Brianda lo convoc apareci en la biblioteca y all se qued. Para ella, era un regalo inesperado que, tambin inesperadamente, haba sufrido una increble transformacin. Cuando termin su frugal comida, Amanda volvi a subir la escalera que conduca a la biblioteca. Miguel salud a la muchacha entre sollozos. Haba estado solo un rato y se senta aterrorizado pensando que aquello iba a ser lo nico que hiciera en adelante. No podr... convocar a alguien ms para que se quede conmigo? le pregunt tmidamente. No s si voy a ser capaz de espantar a nadie. Yo nunca le he dado miedo ni a una mosca. Mire el poco carcter que tengo que no he pasado de ser un simple comercial en toda mi vida. Y no crea que las comisiones me dan para mucho... Este rufin me pone enfermo! Siempre gimoteando! grit Alonso. Mi seora, con respeto, habis convocado al peor espritu que podrais haber emplazado. Un completo lerdo!

Y t... un...un...! Basta ya! Amanda se enfad con los dos. Llevo todo el da escuchando como discuts. Miguel, tienes que proteger el lugar. No s de qu o quin, ni s exactamente qu es lo que tengo que hacer yo, pero me temo que, como t, debo averiguarlo. Y necesito a Alonso para que me ayude a entenderlo. No te preocupes. Ests muerto. Creo que nadie te puede volver a matar hoy, no? Es lo bueno de estar muerto, s razon Miguel, sintindose un poco ms tranquilo. Alonso, por favor, dijo ella veamos si en alguno de los libros encuentro ese conjuro. Tengo ganas de terminar con esto. Amanda extrajo uno de los libros del primer estante y lo examin con curiosidad. Trataba sobre adivinacin, y explicaba varios mtodos de los que nunca haba ni escuchado hablar. Ella saba que haba gente que deca leer el futuro en las manos, en los posos de caf o en unas cartas, pero jams haba pensado que se pudiera hacer observando las ondas que forma el agua al lanzar

una piedra a un arroyo, o con la observacin detenida de las nubes. Dej el manual para repasarlo cuando tuviera ocasin y se dispuso a hojear otro. Es ste! Alonso empuj impaciente el libro en el que estaba el hechizo que necesitaba, que cay al suelo pesadamente. Perdonadme, seora. Los aos que he pasado aqu me han hecho repasar estos libros hasta conocerlos al detalle. Est en la pgina sesenta y siete. En efecto era as: para transformar espritus en seres tangibles. Supuso que leyendo aquello por fin podra ver la cara a aquel fantasma que haba conocido haca unas horas. Estaba a punto de leerlo cuando volvi la pgina del libro y encontr otro conjuro que le convenci ms: para que slo la bruja vea al espritu. Ese no! fue lo nico que Alonso acert a decir antes de que Amanda comenzase la lectura. Espritu valiente

que ests al otro lado hazte visible a la bruja de la que tendrs cuidado. Entre una neblina difusa fue tomando forma el cuerpo de un hombre joven. Su aspecto era aterrador. Tena el pelo largo y enredado, con restos de barro y sangre que haban hecho que se anudase por todas partes. Sus ropas no eran nada ms que harapos, restos de lo que en otro tiempo pareci ser, sin duda, un uniforme. En el costado izquierdo haba una gran mancha de sangre que Amanda dedujo deba proceder de la herida de guerra que lo mat y le faltaba una bota, quiz perdida en el combate o arrebatada por algn otro contendiente antes de que expirase del todo. Entre todo aquel desalio sobresala una barba descuidada y dos ojos muy vivos, de un azul intenso, que en ese momento la miraban desconcertados. Slo me veris vos! No era lo que debais

hacer! Lo s. No quiero arriesgarme a que te d por desaparecer con la biblioteca. Y ahora, vindote, an menos cuando se dio la vuelta el corazn le dio un brinco. Su mirada tropez con Miguel, que por efecto del conjuro tambin se haba hecho visible para ella. A m tambin me ve? Pues... s. Miguel era la anttesis de Alonso. Iba enfundado en un traje impecable y daba la sensacin de que, al acercarse a l, iba a oler a un perfume caro. Tena un fsico mucho ms agradable que el de Alonso a primera vista, ms por el atuendo que por su propia persona. Mientras que el soldado era alto y musculoso, Miguel pareca ms bien enclenque pero su apariencia, en conjunto, era ms serena. Amanda supuso que tambin tena que ver con la edad que Miguel pareca doblar a Alonso. El resto de la tarde se la pas escuchando las quejas del guerrero. No estaba del todo conforme

en haberse hecho slo visible para ella y se dedic a darle la lata y a tratar de convencerla para que leyese el conjuro adecuado. Por su parte Miguel estaba contento porque pensaba que Amanda, al ver la pinta del espritu con el que comparta confinamiento, le iba a pedir que fuera l el que la acompaara.

10. UNA NOCHE EN LA NUEVA CASA.


Con las emociones que el da haba deparado a Amanda apenas se dio cuenta de que la noche empezaba a caer sobre el cielo que cubra la mansin. El resto de la tarde, desde que leyese el conjuro por el que por fin pudo ver a Alonso y Miguel, lo pas repasando los libros que encontr en aquel fascinante lugar que era la biblioteca. No pareca que pudiera cansarse de ellos, de las cosas asombrosas que contenan pero, al empezar a declinar el da, se dio cuenta de que la casa careca de instalacin de luz elctrica. Ya no poda leer ms hasta la maana siguiente cuando, de nuevo, volviera a salir el sol. Fue al exterior para tomar un tentempi antes de dormir, seguida de Alonso, que haba permanecido callado todo el tiempo, sin responder ni siquiera a un par de

provocaciones de Miguel. Cmo se llama ese artilugio de donde sacis la comida? pregunt el antiguo soldado de Felipe IV, intrigado por el cajn del que Amanda extrajo los vveres. Esto? Es una nevera porttil. Con hielo, mantiene la comida fresca. Hielo? Cmo el que se forma en los charcos en invierno? Pero, es verano! Sabis hacer hielo en verano? Vaya! Y eso que decais que no tenais idea de que erais una bruja! Alonso, yo no hago hielo. De eso se encargan los congeladores... Djalo! Ya entenders todas estas cosas cuando llegue el momento. Estoy deseando conocer el mundo, mi seora. Es todo tan extrao al salir de la biblioteca. Vuestra ropa, por ejemplo. Qu le pasa? Amanda se haba vestido con una camiseta de tirantes ajustada, de color azul cielo, y un pantaln vaquero que marcaba las lneas de su cuerpo.

Sois una dama y... disculpad el atrevimiento pero llevis pantalones! el fantasma no quiso comentar lo indecoroso que le pareca que se pasease dejando ver gran parte de su anatoma. En su tiempo slo mujeres con una vida disipada ponan al alcance de la vista de los dems algunas partes prohibidas de su cuerpo. Los tobillos, por ejemplo. Ella, sin embargo, enseaba sin pudor los hombros y la silueta de sus caderas, desconcertando el entendimiento de aquel que haba sido joven en el siglo XVII. Amanda empez a rer. La moda era una de las cosas que ms haban evolucionado desde aquel da en el que Alonso dej de estar entre los vivos. En aquellos momentos las mujeres ocultaban sus piernas pero no tras unos pantalones, sino tras faldas largas que poco dejaban ver de las extremidades femeninas. Ella analiz a su vez cmo iba vestido l y se dio cuenta de que la vestimenta militar tambin haba tenido una intensa evolucin en los ltimos siglos. La de Alonso, adems, estaba bastante

deteriorada por el tiempo, sucia por lo que el soldado debi sufrir en su ltima batalla y cubierta de la sangre que al abandonar su cuerpo se llev su ltimo aliento. Tena el aspecto extrao de alguien que pareca salido de un cuadro de los que retratan terrorficas batallas ya olvidadas. Pero a Amanda, por alguna extraa razn, no le daba miedo. Pareca tan desconcertado como ella ante tanta novedad. Las damas de hoy en da, Alonso, llevamos pantalones dijo ponindole una sonrisa y un punto de irona a su comentario. Estoy cansada. Ha sido un da muy largo. Necesito acostarme. Voy a subir a una de las habitaciones para dormir algo. Maana quiero seguir leyendo los libros. Supongo que entendiendo a Brianda podr comprender qu es lo que quiere que haga. Y puede que encuentre alguna pista del lugar donde pueden estar la imprenta y el medalln. T sabes por qu son tan importantes? No, en eso no puedo ayudaros. Bueno, voy dentro. A lo mejor como ahora

soy una bruja empiezo a soar soluciones mgicas... y su risa reson en el renovado patio de su mansin. Nada ms traspasar el umbral la ausencia de luz hizo que Amanda tropezase y se cayese. Era una de las cosas que menos soportaba en el mundo, porque siempre se senta ridcula, observada por cuantos ojos estuvieran en el lugar, juzgada como una patosa que ni siquiera era capaz de guardar el equilibrio. Sin embargo, ese da no haba razones para su rubor, se supona que estaba sola, salvando la presencia del fantasma de aquel soldado del rey. Alonso hizo el gesto instintivo de agarrarla para evitar el tropezn, pero slo pudo rozar su cuerpo y logr que ella volviera a sentir el cosquilleo que el contacto con Alonso le provocaba. La misma sensacin que sintiera horas antes cuando l demostr que los espritus podan hacer que los mortales sintieran su presencia si ellos lo deseaban. Estis bien? S, slo ha sido que no he visto el escaln.

No estoy acostumbrada a no tener luz por la noche. En la cocina he visto un candil. A la luz de las velas la casa recordaba mucho ms a lo que haba sido en otro tiempo. Amanda se sinti vinculada de alguna manera a aquel lugar increble y le pareci que podra pasar all el resto de su vida si solucionaba tres pequeos detalles: la ausencia de luz, la necesidad imperiosa de un cuarto de bao y la negativa de su abuela a separarse de ella. En todo el da apenas se haba acordado de la anciana, ni de sus necesidades biolgicas bsicas pero, cuando estas ltimas se hicieron apremiantes, le cost un triunfo que el fantasma le concediera un poco de intimidad. Se senta pemanentemente observada y eso no le gustaba. Por otro lado tampoco haba una baera o una ducha en la que relajarse y eso haca que juzgase que deba volver a su casa de la ciudad, aunque fuera slo para asearse en condiciones. Al entrar a la habitacin que eligi para pasar la noche Alonso, como un buen guardin con

siglos de entrenamiento, la sigui. Alonso, por favor. Quiero descansar y no creo que necesite compaa, gracias. Mi seora, no estis segura. Vendrn y yo debo estar aqu para protegeros. Ese Fray fantasma y los suyos no os van a dejar tranquila a partir de ahora. Habis usado la magia y ya lo sabe. Sabe que la bruja que esperaba ya est aqu. Me da igual! A m no, mi seora. Y como mi presencia no puede haceros dao y vos no podis echarme de aqu... no me voy! se plant en jarras delante de ella. Pues te lo ordeno! Es la nica orden que no obedezco respondi Alonso con un tono bastante desafiante. Se puede saber por qu? pregunt ella. Mi seora Brianda as lo quiso y adems, a m tampoco me apetece. Me quedo... Haba un tono de altanera en su voz, esa que tantas veces le haba metido en los cuando estaba vivo. Amanda se acerc hasta l, ponindose de

puntillas para alcanzar a mirarle fijamente. Tras unos breves momentos de duda, en los que permaneci perdida en el azul de sus ojos, logr escupir el mandato que tena preparado. Pues date la vuelta. Esa fue una orden que se vio obligado a acatar, muy a su pesar. Amanda comprob que la cama antigua que apareci con el hechizo era sorprendentemente cmoda. Eso, ligado al cansancio propio de un da lleno de emociones, hizo que la muchacha se sumiera en un profundo sueo sin apenas darse cuenta, sin fijarse si quiera en que Alonso se haba sentado en una butaca frente al lecho. Velara su sueo toda la noche, feliz por tener, por fin, una tarea diferente. Despus de tantos aos sin poder hablar nada ms que con espritus hostiles a los que, por lo comn, slo diriga improperios, era magnfico hablar con un ser humano, cuidar de Amanda en lugar de los libros. De esos, que se ocupara el nuevo, que para eso haba sido convocado. Pens que cuando lleg all apenas saba

leer. Juntaba las letras pero era bastante lento. Durante el confinamiento en la biblioteca tuvo siglos para practicar y aprender del saber antiguo que haba recopilado Brianda. No haba estado tan mal. Adems tambin haba libros de aventuras con los que disfrut muchsimo, aunque estaba seguro de que, si alguien se hubiera tomado la molestia de escribir las que vivi con su amo, hubieran sido casi ms emocionantes. Uno de los libros que ms veces haba reledo versaba sobre las aventuras de un hidalgo modesto y maduro que llevaba su mismo nombre, enloquecido por los libros de caballeras que decidi salir a vivir sus propias aventuras, llevando como escudero a un humilde labrador. Mirando a Amanda dormida imagin que el Alonso del libro debi ver en su imaginacin a Dulcinea muy parecida a aquella preciosa criatura. Desde que la viese aquella maana no poda dejar de pensar que era la mujer ms hermosa que haba visto jams. Sus ojos verdes, que lo miraban todo con una curiosidad infinita, eran un lugar en el que

le encantara desaparecer para siempre. Tena carcter, eso estaba claro, pero no le desagradaba en absoluto una mujer as. Le gustara acariciar de nuevo aquel cabello que imaginaba suave y perderse en la blanca piel de su cuello. Tanto tiempo encerrado haban hecho mella en su entendimiento, como en el de aquel caballero andante y, mientras la miraba, empez a imaginarla perdida entre sus brazos, gozando de aquellas sensaciones que en vida slo comparti con la posadera y alguna mujer de mala vida de las que acompaaban a las tropas en Flandes. Estaba ensimismado en sus pensamientos, y en la contemplacin de Amanda, cuando escuch un estrpito en la habitacin contigua. Ella no pareci inmutarse. Segua dormida, con el gesto relajado y la respiracin serena. Cuando Alonso volvi a escuchar ruidos estos venan de la biblioteca acompaados de los gritos de jbilo de Miguel. Sali de la habitacin de Amanda para averiguar qu pasaba. Qu ocurre! le pregunt a Miguel.

Lo he hecho! Se ha ido! Y no estabas t para decir que no sirvo para cuidar de este lugar! Miguel estaba eufrico cuando Alonso entr en la biblioteca, aunque su traje haba sufrido algn que otro desperfecto en la batalla. Era Fray Fantasma? El calvo? S! Hice lo que me dijiste y se march. As de fcil? Aqu pasa algo! Nunca es fcil vencer a ese bellaco. Y menos la primera vez! Alonso pens que acababan de caer en una trampa. Fray Fantasma era un tipo difcil de roer, que haba aprendido muchos trucos en los ltimos trescientos aos. Nunca se renda as como as y era muy poco probable que un novato se hubiera deshecho de l en unos segundos. Corri hacia la habitacin de Amanda a tiempo de encontrar al fraile a los pies de la cama de la muchacha. Tena en sus manos un amuleto y murmuraba unas palabras cuyo propsito, lo saba muy bien, era arrebatarle a la bruja unos poderes que ella

todava desconoca casi por completo y que, por descontado, no saba manejar. La llegada de Alonso le pill desprevenido. Esto, unido a la experiencia centenaria del hombre de armas, le hizo espantar al fraile antes incluso de que Amanda se diera cuenta de nada.

11. POR LO QUE SE PERSEGUA A UNA BRUJA.


Estis bien, mi seora? Alonso no se fiaba del todo de los objetos sagrados que, en su mundo, tenan el mismo valor que los amuletos mgicos. Algunas oraciones tambin estaban consideradas conjuros, aunque mucho menos poderosos que los de las brujas y magos, por lo que quera asegurarse de que Amanda despertaba en perfectas condiciones. No pudo esperar a que abriese los ojos. Ella se dio la vuelta, perezosa, antes de notar que haba alguien tratando de conseguir su atencin. Amanda! Alonso se sorprendi a s mismo gritando a su ama. Era la primera vez que se atreva a pronunciar su nombre y eso le caus

mucho ms nerviosismo que la primera vez que ensart a un enemigo en la vieja toledana heredada de su antiguo amo. Tal vez fuera el tiempo que haba pasado sin compaa que le haba hecho perder la costumbre de llamar a alguien por su nombre. O tal vez que Amanda le pareca la mujer ms hermosa que haba visto jams. Qu pasa? pregunt sta, adormilada primero y sobresaltada despus, al encontrarse de frente al espritu desaliado. Por un momento haba pensado que estaba en casa, soando con mundos imposibles. Tuvo que reprimir un grito y controlar su desbocado cerebro, acomodndolo a su nueva realidad, esa en la que se supona que ella era una bruja y l un fantasma del pasado. Ah! Eres t. Me has asustado. Claro, se supone que los fantasmas estis para asustar... No es cierto! Paparruchas de fanticos locos! O que algunos fantasmas se deben aburrir ms de lo normal y nos crean a los dems mala reputacin... Vale, vale... Por qu me has despertado?

Es ya de da? Quera saber si estis bien. Fray Fantasma os ha hecho una visita. Supongo que trataba de convertir vuestra alma. Convertirme el alma? A estas horas? No poda esperar hasta que me levantase por mi cuenta? Esto es serio! gru Alonso. Perdn! No me acostumbro a la idea de ser... eso. Una bruja, decidlo. No pasa nada. Entonces el fraile quera...? Convertiros el alma en la de alguien no mgico afirm Alonso con toda serenidad. Y eso se puede hacer? pregunt Amanda, pensando que las conversaciones con Alonso tenan un punto surrealista muy extrao. Claro. A travs de conjuros adecuados se puede absorber la magia de otro, siempre y cuando la semilla de la magia est en la persona. Yo no la tengo, as que no podra jams, pero el fraile s. Es tambin una especie de mago, yo le he visto usar

poderes que no estn a mi alcance, pero l est en contra de la magia. Un mago en contra de la magia? As es, seora. Quiere destruirla, es su nica obsesin. Lleva siglos tras los libros de Brianda. Y eso no es un poco raro? Quiero decir, lo lgico sera querer conservar los conocimientos, para usarlos como te d la gana, pero conservarlos. Hacer magia, por lo que comprob ayer, es muy til. Mira si no lo que pas con la casa... Y con mi coche! Todo en l es extrao. Ya vivo, cuando se dedicaba a mandar a gente al cadalso, era un tipo maligno. Cmo sabes eso? Aos de lectura, mi seora. Brianda dej escritas algunas cosas sobre l que me han sido de gran utilidad a la hora de eliminar su presencia de la biblioteca. Siempre es de gran utilidad conocer al enemigo. Qu hora ser? pregunt Amanda,

tratando de poner fin a aquella conversacin absurda. Segua teniendo mucho sueo. Amanecer en breve. Quiero dormir algo ms. Tengo la sensacin de que la noche ha sido cortsima. Alonso se apart de la cama para que ella continuara su descanso, pero Amanda ya no pudo. Le haban pasado demasiadas cosas para que su cabeza le diera un respiro. Al principio cerr los ojos pero finalmente se rindi a la evidencia de que no volvera a quedarse dormida y los abri de nuevo. All, junto a la ventana, mirando con curiosidad el exterior estaba el soldado. As visto pareca un mendigo, alguien a quien la vida no haba tratado demasiado bien. En realidad pens que era realmente alguien a quien ni la vida, ni la muerte, haban tratado bien. En la historia que l le cont sobre su vida haba aventuras, viajes en un momento en el que la gente naca y mora, por lo comn, en el mismo lugar, pero no haba muchas menciones a sentimientos. Sus padres le haban dejado muy pronto, su amo de Toledo tampoco le

haba mostrado el ms mnimo afecto. Minutos despus se levant. Quera que Alonso le aclarase qu era lo que haba pasado con el fraile mientras ella dorma. Puestos a vivir cosas extraas pens que lo mejor era conocer todos los detalles. Cmo puede quitarme unos poderes que yo misma desconozco? pregunt cuando ya estaba sentada en una de las sillas de la cocina. Puede, mi seora dijo Alonso mientras observaba cmo ella beba un vaso que contena un lquido blanco. Qu es eso que bebis? Leche de soja contest ella. Y qu animal es ese? No recuerdo haberlo visto nunca. Animal? La soja es una planta! En vuestro siglo las plantas dan leche! Increble! Amanda suspir. Eran tantas las cosas que sorprendan al espritu de la biblioteca que constantemente preguntaba. Era agotador ponerle al da. Como un nio pequeo que acaba de

empezar a comprender el mundo. Estbamos hablando de magia, Alonso! Cntrate! Por qu me atac el fraile a m? Perdn, mi ama, es que hay todava muchas cosas que no logro comprender y mi paciencia es limitada, ahora que s que puedo salir de esta casa y ver el mundo. A veces no puedo controlar mis palabras. Pues tendrs que tener ms calma. Hblame del fraile, de lo que pas y de lo que puede pasarme si se vuelve a presentar mientras estoy durmiendo. El calvo empezar a murmurar hechizos, aunque l se empea en llamarlos oraciones, y vos sentiris cmo la magia os abandona. Es lo que persigue, vuestra magia. No s lo que sentiris, yo no he tenido ocasin de experimentarlo, pero Brianda deca en uno de sus libros que el alma se separa del cuerpo en vida, que lo abandona por unos instantes, yndose a un lugar donde una bruja pierde todo el control. Es el momento que aprovechan para robarle sus poderes. Algunas

brujas mueren en ese instante y las que sobreviven jams vuelven a ser las mismas. Ya, pero los poderes no son una moneda, o un vaso dijo mirando el que tena entre las manos. Cmo se puede robar una habilidad? Esa habilidad, como decs, se separa tambin en una especie de... aura, creo que deca. Ellos, simplemente, la encierran en un amuleto. Pero lo peor viene despus. Estoy absolutamente seguro de que os matar para que nunca le contis nada a nadie. Matarme? saber eso no le gust nada. Por supuesto el fantasma clav los ojos en la sorprendida muchacha, que enseguida trat de quitarle hierro al asunto. No creo que tenga necesidad de hacerlo... Por qu estis tan segura? No creis nada de lo que os digo? No es eso, Alonso. Es slo que... bueno, creo que si se me ocurre contarle a alguien que soy una bruja me encerraran. Las brujas siguen perseguidas? Este

mundo no cambiar! No, Alonso. Me encerraran en un manicomio, pero no por bruja sino por loca. Esto es todo muy extrao. En realidad es como si el mundo fuera un calcetn y alguien lo hubiera dado la vuelta delante de mis narices. No entiendo absolutamente nada de lo que est pasando desde ayer. Al principio yo me senta as, mi seora. Pero con los aos se pasa. No esperars que me pase aos aqu? La comida y el fin de semana se me acaban, as que esta misma tarde me voy a mi ciudad, a mi casa. All no creo que me ataquen frailes venidos de otro siglo. Buena es mi abuela! Acabara con ellos en medio minuto. Tambin es bruja? pregunt Alonso. No, que yo sepa, pero tiene un carcter! Voy a leer algo ms y si sigo tan confusa como lo estoy hasta ahora me olvidar de todo este asunto. Y volver a mi trabajo, que es lo que tengo que hacer. Eso y decidirme por alguna carrera, que

septiembre est a la vuelta de la esquina. Lo que tenis que hacer es cumplir el encargo de vuestra antepasada! dijo Alonso elevando el tono de voz ms de lo necesario. Ya me estoy hartando! grit de repente Amanda. De Brianda y de ti! Quin os ha dado permiso para decidir mi vida por m? Sabes? Me voy a ir ya! No aguanto ms! Y si pierdo unos poderes que tampoco estoy segura de tener no te creas que me voy a llevar el disgusto de mi vida! Alonso sonri. Supona que, en algn momento, Amanda sentira la necesidad de huir de su destino. Al fin y al cabo l tambin haba pasado por la experiencia de estar atrapado en algo que no haba elegido. Cuando su alma tropez con el hechizo de Brianda pas del desconcierto a la rabia, llegando incluso a tratar de destrozar el legado de la bruja. Pero sta, al parecer, haba contado con que sta sera la reaccin ms lgica de un espritu atrapado por lo que le result imposible destruir ni una sola pgina de cualquiera de los libros.

Saba que, por mucho que Amanda tratase de evadir la tarea que haba heredado, no lo conseguira.

12. LA OTRA APARICIN.


Despus de pasar la maana muy enfadada y enfrascada en la lectura de otro de los extraos libros de la biblioteca, Amanda decidi que era el momento de volver a casa. Los dos das del fin de semana llegaban a su fin y tena adems la necesidad de volver a su mundo. Las protestas de Miguel, el fantasma que ahora viva entre los libros, no le hicieron cambiar de opinin. No quera quedarse solo en aquel lugar, as que Amanda le dio una opcin. Te quedars con Alonso! l tiene mucha experiencia derrotando espritus hostiles, as que, entre los dos, no debis tener problemas para proteger este lugar. De lo que sea que haya que protegerlo Ni loco me querra quedar con este

indeseable! l es peor que cualquier fraile calvo! protest Miguel. Pues es mi mejor oferta. Yo, ahora mismo, me voy. Estoy harta de ser una bruja, y eso que slo lo s desde ayer. Cerr la puerta tras de s, sorprendida por la aceptacin de su destino que traslucan sus palabras, segura de haber dejado en la estancia encerrados a los dos fantasmas, e intrigada porque Alonso no haba abierto la boca en las ltimas horas para ponerle alguna objecin a sus planes. Por eso cuando lleg a la planta baja y se encontr con el soldado de frente casi se cae del susto. No acababa de acostumbrarse a esa presencia sobrenatural que se haba convertido, literalmente, en su sombra. T no estabas en la biblioteca? Pues es bien cierto que lo estaba, mi seora, pero he adquirido una habilidad nueva desde que pronunciasteis el conjuro que os permite verme, y es la de aparecerme ante vos. No podris separaros de m en adelante.

Genial! Magnfico! Estupendo! Las brujas no tienen gatos o araas? Qu he hecho yo que me han tocado en suerte dos fantasmas que no paran de pelearse! Amanda pareca muy enojada. Ahora, adems de ser una bruja perseguida por la Inquisicin, que no slo pareca no haber desaparecido, sino que se supona que estaba atrapada entre este mundo y el ms all, llevaba pegado a sus talones al fantasma de un soldado mugriento al que no se poda quitar de encima. En sus horas de lectura haba revisado conjuros para casi todo, sin atreverse a leerlos en alto, no fuera a ser que se pusieran en marcha por su cuenta y liase alguna, pero no haba visto nada contra espritus con alma de pegamento. Brianda me lig a la biblioteca y despus a la bruja que cumplira su encargo. Por qu iba a escribir el conjuro que os permitiera perderme de vista? dijo como si le leyera el pensamiento. Adems, es sencillo. Cuando completis el encargo mi alma ser libre y os dejar para

siempre. Podr, definitivamente, llegar al mundo de los muertos, donde quiera que sea que est. Pues ya me puedo dar prisa. Estoy un poco harta de ti! Alonso se sinti defraudado, aunque le pareci que ella estaba en su derecho de decidir que no quera tenerle cerca. A l le hubiera encantado que le tratase mejor pero no poda obligarla a ser con l ms amable, ni ir ms all de donde marc la antepasada bruja. Amanda no le invit a montar en el coche pues pens que, si lo que le deca era cierto, lo hara l solo. Meti la nevera y despus la llave en el contacto y, al momento, tuvo al espritu sentado en el asiento del copiloto. Mientras se pona el cinturn mir de reojo al fantasma que trataba de hacer lo mismo, aunque con evidente torpeza, ya que todava no se haba acostumbrado a manejar otros objetos que no fueran los libros de Brianda. Deja eso! Es una medida de seguridad para no matarte en caso de accidente. Pues entonces es obvio que no lo necesito,

considerando que ya estoy muerto. Nos vamos. Procura no tocar nada! Mientras arrancaba el motor del coche se acord de repente de su abuela, con la que viva en Madrid. Iba a tener que ser cuidadosa con lo que dijera o hiciera a partir de ese momento, si no quera que la tomase por loca. Alonso era perfectamente visible para ella pero no estaba segura de que nadie ms pudiera ser capaz de verlo. Pensndolo framente, todo lo que haba ocurrido en aquellos das era una locura absoluta. No pens que fuera sensato contarle a nadie que haba heredado una casa encantada, con fantasmas a los que oa y vea, y frailes inquisidores que la perseguan para robarle sus poderes mgicos. Decidi que si tena que cargar con aquel espritu de por vida lo hara, pero se iba a guardar muy mucho de contarlo. Cualquiera que en estos das hablase de apariciones, de fantasmas y de magia era catalogado, por lo menos, de tarado.

13. EL REGRESO A LA CAPITAL DEL REINO.


Amanda arranc y enfil el camino pedregoso que llevaba hasta la carretera. Debido al mal estado de la calzada el coche avanz con lentitud, por lo que Alonso slo sinti que, definitivamente, aquel artilugio tena que ser por fuerza mgico, al moverse sin la ayuda de un par de buenos corceles. Cuando llegaron a la carretera secundaria fue cuando empez a sentirse mal. Cmo logris que vaya tan rpido? Nos vamos a matar! la cara de susto que tena era de lo ms simptica. No ests ya muerto? Adems, a cuarenta por hora no lo creo. Pero, podis ir ms deprisa, mi seora? Ya vers cuando lleguemos a la autopista! El trayecto a la ciudad lo vivieron de manera

muy diferente. Mientras Alonso estaba completamente aterrorizado por la velocidad, que senta por primera vez, Amanda hizo el viaje muy divertida, viendo las expresiones de pnico del fantasma cada vez que adelantaban a otro vehculo, o cuando enfilaban alguna curva un poco pronunciada, que ella no se empe en suavizar. Slo se tranquiliz cuando, a pocos kilmetros de la entrada de Madrid, se metieron en uno de los habituales embotellamientos de trfico. Al ver tantas cosas nuevas Alonso no poda dejar de mirar a todas partes. Le pareca mentira que aquella fuera la ciudad que haba abandonado para formar parte de la tropa que defenda los intereses de su seor, don Felipe IV. Ya no existan las casas que dej, haban desaparecido los caballos y estaba llena de coches como el de Amanda, que hacan ruido y echaban humo. Cuando se baj del vehculo sinti un ataque de vrtigo al elevar la vista. El edificio donde viva Amanda tena doce plantas y ella comparta con la abuela un pequeo apartamento en la ltima. Subir a la casa en el

ascensor fue una nueva experiencia que el soldado vivi, literalmente, muerto de miedo. Cuando entraron en el piso se qued mirando todo asombrado. Al ser la ltima planta el tejado de la casa era el mismo techo de la vivienda. Estaba forrado en madera y cobijaba una nica estancia que haca de saln, biblioteca y cocina a la vez. Frente a la puerta de entrada estaba el bao, a la derecha la puerta de la habitacin de Amanda y un poco ms al fondo la de la habitacin de su abuela, que por suerte segua de vacaciones con sus amigos octogenarios. Sobre el techo del bao haba un pequeo altillo, al que se acceda mediante una escalera abatible, que haca las veces de habitacin de invitados y de trastero. Era un lugar pequeo pero muy acogedor. No queras ver el mundo? dijo Amanda mientras dejaba las llaves de la casa en un cenicero situado encima de un aparador, frente a la puerta de entrada. Creo que son demasiados cambios en un solo da. Esta ciudad... no puede ser Madrid!

Pues lo es. Supongo que ha cambiado en los ltimos siglos pero sigue llamndose igual. Pero no es la misma. Es todo tan distinto. Todos somos diferentes a poco que el tiempo se d un paseo por nuestras vidas. No s por qu Madrid deba ser inmune a ello. Me ha parecido dijo ella que tenas cierto miedo en el ascensor. No ms temor que en vuestro coche, os lo aseguro. Ni siquiera el viaje que me trajo desde Npoles me asust tanto. Qu sentiste entonces? pregunt Amanda. Era la primera vez que le intrigaban los viajes que realizaban las almas en el ms all. Nada especial. Mientras mora me envolvi un sueo que me arrastraba hasta este otro lado y, cuando llegu, ya estaba en la biblioteca. No tuve la sensacin de moverme tan rpido como en ese trasto del diablo que vos llamis coche. Tenas miedo? No. Miedo sent cuando no tena a nadie, ni pan que llevarme a la boca. En el momento de la

muerte slo sent paz. Descanso. Pero nunca imagin que fuera a descansar tanto! Voy a darme una ducha. Y, si pudieras, deberas hacer lo mismo. Amanda entr en el bao y, sin darse la vuelta ni verlo en el espejo, pudo notar a Alonso pegado a su cogote. La segua por inercia y por saber qu era eso de la ducha. Vete! Pero ya hemos hablado de eso, mi seora...! Alonso, el bao es un lugar ntimo, privado. No se permite compaa. Por lo menos yo no te permito que me acompaes. Pero seris vulnerable si yo no os protejo. Estoy en mi casa! Anteayer ningn ser del ms all haba sabido de m y no estoy en ninguna casa tocada por un hechizo. No creo que aqu corra peligro. Me voy a duchar y t vas a salir de aqu ; aunque un lazo invisible nos mantenga pegados lo deshar ahora mismo. Fueron unas palabras inocentes, pronunciadas

sin intencin alguna, que provocaron que Amanda se quedara sin aliento. Ninguno de los dos lo tena previsto. Amanda hizo el gesto de empujar al fantasma y lo logr. Alonso, desprevenido, cay de espaldas en el suelo y por primera vez en siglos sinti dolor, pues se golpe la cabeza con la encimera del lavabo. La cara de Amanda le revel que algo muy extrao acababa de suceder. Por primera vez haba creado un conjuro nuevo. Y funcionaba. Qu ocurre? No lo s. He dicho algo... dame la mano! No puedo sino rozaros. Ya os lo dije, mi seora. Dmela! Sus manos se enlazaron sin problema y Alonso se apoy en ella para ponerse de pie. El contacto de su piel fue real, no como aquella sensacin de cosquilleo que haba experimentado antes. Ahora poda tocarle, y l a ella. Alonso la solt y comenz a palparse por todas partes. Senta que, de nuevo, estaba vivo. Por lo menos

tena una existencia que no era la de fantasma que haba llevado en los ltimos siglos. Se mir en el espejo del bao. Era evidente que era la primera vez que vea su imagen reflejada y no le gust. Era tal y como le describa Miguel, el fantasma inmobiliario, un patn con pinta de bravucn, sucio hasta el extremo. Ni siquiera entenda cmo Amanda haba podido tocarle una de sus manos mugrientas. Mir en su reflejo la herida y le sorprendi de repente el hecho de que segua sangrando. Adems, empezaba a sentir un dolor insoportable. Es sangre! dijo sorprendido mientras se palpaba el costado herido con la mano izquierda. Qu hago? Amanda sac de un cajn agua oxigenada y unas gasas aunque no saba muy bien por dnde empezar. La medicina no era lo suyo. No saba actuar en ese campo, ms de all de lo que supone poner una tirita. Estate quieto y djame! Seguro que puedo hacer algo. Segura no lo estaba pero lo que s era cierto era que lo quera con todas sus fuerzas. De pronto

dese no estar all, sino en la mansin, con el libro mgico adecuado para poder curarle. Aquella herida tena muy mal aspecto. Pensndolo bien, en otro momento, le haba costado la vida. Si hubiera aprendido a preparar pociones o a pronunciar hechizos se culpaba a s misma por lo que acababa de hacer. Yo conozco las palabras de Brianda para curar mi herida la voz de Alonso se debilitaba. Debe pronunciarlas, mi seora, si sigue queriendo gozar de mi proteccin. Qu hago? Qu debo decir? era la primera vez que senta que necesitaba de alguna manera al soldado. No deseaba en absoluto que se muriera en su cuarto de bao. Los ojos de Alonso peleaban por no cerrarse. Senta que la muerte le haca una nueva visita, que estaba de nuevo ingresando en el mundo de los espritus. Experimentaba las mismas sensaciones que aquel fatdico da en el que pas a cumplir el encargo de la bruja Brianda. Amanda se arrodill a su lado mientras apretaba la herida con una

toalla y se desesperaba, sintiendo que no era capaz de parar aquel proceso que se repeta despus de varios siglos. Oy la dbil voz del soldado que le susurraba el conjuro que deba repetir: Que al hombre en mis manos le vuelva la vida. Que el poder de esta bruja le cure la herida.

14. BUSCANDO PISTAS.


Nada ms pronunciar el hechizo la herida dej de sangrar y Alonso empez a recuperar el color en su rostro. Al separar la toalla del costado del hombre la cuchillada haba desaparecido y, como rastro, slo quedaba la sangre que haba sido derramada con anterioridad, que lo haba puesto todo perdido. Amanda pens que fue providencial que estuvieran en el cuarto de bao, porque aquel desaguisado en alguna alfombra hubiera sido desastroso. Adems, el tirar una alfombra llena de sangre en una ciudad de varios millones de habitantes era una tarea que no deba ser fcil ejecutar con discrecin. Tambin pens que, de haber muerto el soldado, tendra que explicar qu haca en su casa el cadver. Abandon tan banales pensamientos cuando le vio

levantarse como si nada hubiera pasado. Nunca pens que leer y memorizar todo lo que mi seora Brianda escribi iba a ser tan til. Vuelvo a ser persona! Y gracias a vos! Hace siglos que no me senta tan bien! Agarr a Amanda por la cintura y la subi en brazos, embadurnando tambin su ropa de sangre. Estaba tan feliz que se olvid de guardar las distancias y la compostura con su ama, a la que, definitivamente, adoraba desde ese momento por haberle devuelto realmente a la vida. Tard slo unos instantes en darse cuenta de que se haba tomado demasiadas confianzas y la solt sin ninguna delicadeza, logrando que se cayera de culo en el suelo del bao, en medio del charco de sangre. Perdonadme, mi seora! No era mi intencin...! No quera...! Qu vergenza! Vuestra ropa! No pasa nada por la ropa. Deberas haberte preocupado ms por mi trasero. Para la ropa est la lavadora.

Tenis una mujer que os lava? Dnde se lava en una ciudad como esta? No he visto lavaderos por ninguna parte... Esto es la lavadora! Seal el electrodomstico que estaba en un rincn del bao. Alonso mir la mquina desconcertado. No poda imaginar cmo aquello poda lavar la ropa. Amanda pospuso su plan de darse una ducha para despus de que lo hiciera el recin aparecido fantasma. Le cost bastante convencerlo de que deba meterse en la cabina, desnudo del todo, y girar el grifo. l no entenda que de all pudiera manar agua y, adems, no estaba dispuesto a que ella le viera en cueros. Lo siento, mi seora. No pienso quitarme la ropa delante de vos. Siento mucho pudor. Pues bien que queras quedarte aqu parado cuando yo trataba de hacerlo! Lo siento pero te tienes que dar una ducha, quieras o no. Antes de que te aparecieras del todo era slo tu aspecto lamentable pero ahora... Alonso, siento decirte que, adems, hueles terriblemente mal. Y creo que

debemos deshacernos de esa ropa que llevas. No son ms que harapos. Pero si me meto ah os quedaris sin proteccin. Qu pesado puedes llegar a ser! Prefiero estar sin proteccin a soportar ese olor ms tiempo. No se hable ms. Entra y desndate! Est bien. Pero empez a quitarse la ropa, obedeciendo la orden de Amanda. Aqu no, ah dentro! dijo sealando la cabina de la ducha. No te preocupes, me dar la vuelta. Abre el grifo que tienes a tu izquierda. Slo tienes que empujar la palanca hacia arriba. El soldado entr vestido y fue lanzando por encima de la cabina los restos de la ropa que haba llevado puesta durante siglos. Amanda la fue metiendo en la lavadora porque era la nica que tena de momento, pero casi toda le pareci insalvable, adems de anacrnica. Si saliera a la calle vestido de esa guisa la gente se le quedara mirando sin ms remedio. No estaban precisamente en carnaval. Despus limpi el suelo

para que ninguno de los dos resbalase con el lquido rojo que lo cubra todo. Cuando Alonso logr abrir el grifo de la ducha, despus de pelear un rato con el mecanismo, solt un grito. El agua no haba sido regulada y sali fra pero, como l desconoca que lo comn era que saliera caliente, no se sorprendi tanto como cuando empez a salir caliente. Me abraso! Qu instrumento de tortura es este? Gira la palanca un poco a la derecha. Enseguida saldr templada. Hizo lo que Amanda le dijo y pronto empez a notar la agradable sensacin del agua tibia sobre su cuerpo. Amanda le indic que utilizase el gel de bao y cuando pasaron ms de diez minutos empez a impacientarse. Cundo piensas terminar? Nunca haba sentido una sensacin tan maravillosa, mi seora! Y esto que llamis gel de bao, huele tan bien! Pues deja que sienta yo tambin esa

sensacin maravillosa. Quiero ducharme! No s si recuerdas que llevo el cuerpo embadurnado con tu sangre. Perdonadme seora! Ya salgo! Pero... debera vestirme con algo. Nunca me imagin que un soldado como t fuera tan pudoroso! Toma! Scate con este albornoz. Cuando termine de ducharme yo buscar algo para que te vistas. Despus de su ducha tampoco hubo forma de convencerle para que abandonase el bao, aunque acept la orden de Amanda que le impeda darse la vuelta y mirar hacia la cabina. Mientras Amanda se peleaba en la ducha con el frasco del gel para sacar de l lo poco que haba dejado, Alonso arropado con un albornoz rosa, se dedic a observar la lavadora. No poda creer que aquella ropa que daba vueltas sin parar en la mquina pudiera salir de all limpia. Y mucho menos pudo concebir que, despus de que Amanda pusiera la funcin de secado, saliera tambin completamente seca. Aquella magia moderna, que segn su nueva

ama no lo era, le pareca casi tan sorprendente como el saber antiguo de Brianda. Se qued all plantado y cuando Amanda termin de ducharse lo encontr medio mareado. Tambin se fij que haba perdido ese halo de persona peligrosa que tena antes de enjabonarse el cuerpo. Todo era un efecto producto de la suciedad acumulada en la parte exterior de su organismo y, sobre todo, en su larga cabellera, que ahora apareca todava enredada pero limpia. Amanda sinti la turbacin del soldado del rey cuando la vio plantada ante l slo con una toalla cubrindole el cuerpo y por eso sali rpidamente del bao para buscar algo que ponerse y, a la vez, algo para l. Busc entre su ropa y encontr una camiseta grande y un pantaln deportivo no demasiado femenino que jams se pona y se los dio. Definitivamente habra que tirar lo que antes traa puesto y comprarle algo, empezando por unos zapatos. Despus le pidi que dejara que le desenredase el cabello. Alonso se acord de todas las madres de los

bellacos con los que acab en su anterior vida, e incluso de la de algunos que escaparon vivos. Los tirones que tuvo que soportar, dijo, se asemejaban a una de las peores torturas aplicadas por los inquisidores toledanos en sus mejores momentos contra los que eran sospechosos de hereja. Finalmente, cuando se mir al espejo, observ la imagen de alguien que le resultaba absolutamente desconocido. Tena el pelo ondulado y largo y ahora pareca que jams hubiera estado enmaraado. La barba segua estando descuidada pero limpia y con aquella camiseta ya no pareca un soldado del rey, sino uno ms de aquellos individuos que haba visto en las calles del nuevo Madrid desde el coche de Amanda. Pens que, de haber tenido esa pinta al morir, jams hubiera espantado a ningn espritu en la biblioteca. No me extraa que el fantasma que habis dejado en la biblioteca no espante a nadie. Con este aspecto es difcil hacerse respetar! Creme, con el que tenas antes, lo nico que podas conseguir seguro es que te detuviera la

polica. Nadie se viste como ibas! Y la gente normal no huele tan mal! Debemos empezar a buscar pistas sobre el lugar donde pudo ir a parar la imprenta con el medalln de mi seora Brianda. Lo he pensado pero no se me ocurre dnde ir. Supongo que lo normal sera buscar en los alrededores de la mansin, en los pueblos de al lado. Quiz acabase escondida en algn trastero y, con el tiempo, alguien pudo venderla a un anticuario. No se me ocurre otra idea. Excelente, seora! Yo tambin haba pensado en ello. Pero antes de nada debo solucionar algunos asuntos, como conseguir vacaciones en el trabajo, que por ahora pretendo conservar, y debemos renovar tu vestuario. Y comida. Por primera vez en siglos tengo hambre!

15. APRENDIENDO A VIVIR EN EL PRESENTE.


Antes de salir a la calle uno tiene que llevar ropa. Esta no es ms que un disfraz para camuflarse entre la multitud o quiz para resultar ms visible. Aunque la ropa que llev el soldado durante siglos sali impoluta de la secadora tena tantos rotos que ni siquiera la ropa interior se poda aprovechar. Adems slo hubiera sido aconsejable utilizarla en alguna fiesta de disfraces. Por eso Amanda, al da siguiente de su llegada, decidi salir para buscar un nuevo atuendo para Alonso, algo que le hiciera parecer un individuo ms de la ciudad. Tengo que ir sola a comprarte ropa! No puedes salir desnudo a la calle!

No estoy desnudo, mi seora, llevo puestos estos pantalones y esto que vos llamis camiseta. Y los zapatos? Crees que se puede ir por la vida descalzo? No s si era comn en tu tiempo, pero me temo que no. Y tampoco piensas ponerte ropa interior? Mi seora, mi principal misin es cuidaros. Cmo lo puedo hacer si no me dejis escoltaros? la mir con la mejor de sus sonrisas enmarcndole el rostro. Haca ya unas horas que parecan haber desaparecido de su rostro aquellos gestos de fiereza que tantas veces le salvaron de llegar antes al mundo de los muertos. Amanda se qued mirndole y sonri. No saba si era valiente como presumi Brianda al convocarlo, aunque result efectivo para mantener a raya a los intrusos, pero estaba segura de que estaba dispuesto a dar de nuevo la vida porque a ella no le pasase nada. Y eso era lo ms incomprensible. En este mundo poca gente da la vida por nadie a cambio de nada. Ella misma tendra muchas dudas si tuviera que hacerlo por un

extrao, aunque Alonso empezaba a dejar de serlo. Pens que, antes de enfrentarlo al exterior, debera explicarle que no slo las costumbres haban cambiado mucho ltimamente, sino tambin la manera de hablar. Le daba un poco de miedo que fueran por la calle y l comenzase a llamarla mi seora o utilizase la segunda persona del plural cada vez que se diriga a ella. Estaba segura de que todo el mundo se le quedara mirando en el metro si le haca una reverencia y tema que, en uno de los muchos empujones que se sufren en el transporte pblico, le fuera a dar por actuar de salvador de damas en peligro, y se liase a tortas con el primero que tropezase con ella. Por eso decidi que se quedara en la casa, solo, aprendiendo del maestro que tienen todos los nios de hoy en da: la televisin. Alonso haba observado el aparato con curiosidad cuando llegaron pero Amanda no sinti la necesidad de conectarla, as que no sospech para qu serva. Crey que era el cuadro ms raro que haba visto en su vida, colgado en la pared y

slo con el negro como color. l pens que quiz era otro de esos elementos que ella deca que no eran mgicos pero que a l le parecan fruto de hechizos, como la lavadora y eso que ella llamaba microondas, o el aparato que mantena la comida fra y haca hielo, cuyo nombre era como un trabalenguas. Trat de adivinar si tena utilidad pero su curiosidad se desvi cuando Amanda sac un bolgrafo de su bolso para anotar en un papel una lista de tareas. Era la pluma ms extraa que jams vio! Y sin tintero! Por aquella interrupcin se olvid de la televisin hasta que Amanda la conect y l estuvo a punto de sufrir un ataque. Y eso que, lo primero que apareci, fue un inofensivo anuncio de leja. Quines son esas personas? se haba subido de un salto en el sof. Son... Dios mo! Otra cosa ms que debo explicarte! No tengas miedo. Esto se llama televisin. No debe darte miedo. Slo es peligrosa si te crees todo lo que la gente dice en ella... Yo no temo a nada! dijo bajndose de un

salto del silln, fingiendo ese valor que antao le salvo de hampones ms peligrosos que l mismo. Ya, a nada sobrenatural, querrs decir, porque cuando te presento cualquiera de las cosas cotidianas que forman mi mundo te pones muy nervioso. No entiendo como alguien que ha luchado en un ejrcito, que ha peleado con fantasmas peligrosos como lo has hecho t, tiene tanto terror a cosas tan inofensivas como la lavadora o el tostador de pan el anuncio de leja dio paso a otro de una lnea de crditos. Esa gente que entra y sale del cuadro, dnde van? A ninguna parte cogi aire y respir profundamente. Mira, djalo. Sabes leer, no? Pues toma. Estudia. Se acerc hasta la biblioteca que cubra toda la pared del fondo, le dio un tomo de la enciclopedia, abierto por la entrada televisin, y el mando a distancia, que Alonso mir con absoluto estupor, y acto seguido cogi su bolso. Me voy. No toques nada ms all de eso que

tienes entre las manos. Volver enseguida. Y no te preocupes por m. Si realmente soy una bruja con tanto poder como me dices que tengo sabr arreglrmelas sola. Amanda cerr la puerta dejndole completamente perdido. Se sent en el sof, con el libro entre las manos, y comenz a leer, mirando por el rabillo del ojo las imgenes que llegaban del televisor. A medida que avanzaba en su lectura empez a entender que aquel aparato no era peligroso sino uno de los mejores inventos del tiempo moderno. Era tan fascinante como aquel libro, que no se pareca a ninguno de los que haba manejado hasta el momento. Estaba lleno de palabras y las explicaciones pertinentes de lo que significaban las mismas y, adems, contena unos dibujos que parecan absolutamente reales. Ni los cuadros del mejor pintor de la corte de su seor el rey don Felipe IV se aproximaban a aquello. Acostumbrado a no tener en cuenta el tiempo, ni el hambre, ni el cansancio, Alonso comenz a leer con avidez, costumbre que adquiri en la

biblioteca y que con los acontecimientos de los ltimos das haba interrumpido. No puso demasiada atencin a la televisin y casi no se dio cuenta de que ya haca mucho que Amanda haba abandonado la casa. Por eso se sobresalt al escuchar la llave girando la cerradura. Alonso! Amanda dio un grito al encontrar al soldado con una rplica de un caballo del neoltico en las manos, en actitud de asalto. Perdonadme, mi seora! Pens que vena alguno de los espritus que atacaban en la biblioteca. Con mis llaves? ironiz. Vengo cargada con lo que he conseguido encontrar para ti. Espero que te est bien todo. Comenz a sacar ropa de varias bolsas que llevaba en las manos. Alonso iba mirando cada prenda cada vez con mayor incredulidad. De entre todas las cosas que haba en aquel saco de un material desconocido, reconoci una camisa y una camiseta, parecida a la que llevaba, pero de su talla y unos pantalones iguales a los vaqueros de

la bruja. Me habis trado ropa de mujer? Por qu lo dices? Por los calzones, que son como los vuestros. Tendris que matarme para que me vista como una dama! Eso no es propio de hombres! Todo el mundo lleva vaqueros en este momento! Hombres y mujeres! Es la ropa ms discreta que he encontrado. Y la ms cmoda. Lo peor han sido los zapatos. He tenido que coger la talla a ojo. Pntelos, y as podemos comprobar si te sirven. Alonso meti el pie derecho en el zapato que le tenda Amanda. Era negro y muy flexible, y nada ms calzrselo supo que era cmodo. Era mucho ms grande que su pie pero, ante el ceo fruncido de Amanda, cambi de tamao. Sorprendentemente ahora era de su nmero y le quedaba como un guante. Comenz a andar por la alfombra de la sala, encantado con la certeza de que, esta vez, tendra calzados los dos pies. Haca literalmente siglos que no experimentaba aquella

sensacin! Alonso entr en la habitacin de Amanda para ponerse la ropa instantes antes de que sonase el timbre de la casa. Hasta ese momento, en el tiempo que llevaban en la ciudad, nadie haba irrumpido en esa nueva vida que Amanda haba estrenado como bruja. Ni siquiera haban recibido una llamada de la abuela Clara, que deba estarlo pasando en grande de peregrinacin con el IMSERSO. Alonso se asom al vestbulo, intrigado por el sonido nuevo que acababa de escuchar, pero se vio obligado a volver a la habitacin cuando su ama le tranquiliz diciendo que el que vena a verla era slo un amigo, por lo que volvi al dormitorio, aunque sin separar la oreja de la puerta. No le gust nada la voz que escuch.

16. JAVIER VELZQUEZ.


Hola, Javier! No esperaba tu visita. Amanda dio dos besos en la mejilla al recin llegado, mientras Alonso observaba con atencin por una mnima abertura de la puerta de la habitacin. El desconocido agarr del brazo a la muchacha mientras le devolva el saludo con una sonrisa. A Alonso le entraron unas ganas tremendas de agarrarle por el pescuezo. Haba algo en ese hombre que no le gustaba. No saba de qu se trataba, quiz fuera slo que se haba acostumbrado a desconfiar de todo el mundo. Vine el sbado porque me extra no verte por ah dijo Javier. Me fui el fin de semana de Madrid, para arreglar algunos asuntos. Ha muerto un familiar y ya sabes, siempre hay que hacer mil papeleos

improvis Amanda. Lo siento! No saba nada. No te preocupes. Era una ta abuela y tampoco la conoca demasiado pero no le quedaba mucha ms familia que yo. Ya sabes que no tengo demasiados parientes. En aquel momento Alonso se dio cuenta de que nunca le haba hablado de sus padres, tan solo de su abuela, a la que tampoco haban visto. Amanda pareca tan feliz siempre que no se plante ni por un momento que viviera separada de sus padres. Para l esa haba sido, sin duda, la peor experiencia de su vida. Ni siquiera las batallas en las que haba participado, o los duelos en los que se haba visto envuelto, le haban hecho sentir tanta sensacin de miedo como cuando se vio solo, privado de la proteccin de sus progenitores, aquel da que entr al servicio de don Gonzalo. Vena a invitarte a cenar, o al cine, o simplemente a tomar algo. Hace mucho que no hablamos.

El que hablaba era Javier el ex novio de Amanda. Empezaron a salir cuando ella tena 16 aos y lo haban dejado porque Amanda pens que necesitaba un tiempo para reflexionar sobre su relacin y lo que quera hacer con su vida. En realidad era una manera amable de decirle que se haba equivocado, que haba descubierto que l ni se aproximaba a lo que imaginaba debera ser su primer amor. Pero Amanda, aunque fuera una bruja de verdad, no saba serlo todava con las personas y tampoco pona mucho de su parte para aprender. Vers, es que no me apetece demasiado salir Amanda trataba de rehusar la invitacin de Javier amablemente. Me duele un poco la cabeza. Bueno, no te preocupes, si quieres llamamos a un chino y podemos cenar tranquilamente en tu casa. No, de verdad, Javier antes de que le diera tiempo a terminar la frase Alonso sali de la habitacin. Llevaba puesta la ropa que Amanda le acababa de comprar con todas las etiquetas colgando. Obviamente no saba que haba que

quitrselas. Buenas tardes, caballero. El corts saludo de Alonso dej descolocado a Javier. No esperaba encontrar a ningn hombre saliendo de la habitacin de Amanda. Ella era una chica que no pareca de las que van de relacin en relacin y ellos lo haban dejado haca muy poco tiempo. Hola, quin es? Javier se diriga a Amanda pero Alonso se adelant. Permitidme que me presente. Soy Alonso de Esteban, natural de la hermosa ciudad de Toledo... Es mi primo, que ha venido a comprarse ropa. Es el nieto de mi ta abuela, la que muri. Es que,... apart un poco a Javier del soldado est un poco mal de la cabeza, por eso me he tenido que ocupar del papeleo yo. No le hagas mucho caso. Se dio un golpe en la cabeza y cree que vive en el Siglo de Oro. Por eso habla as de raro. Encantado, Javier Velzquez Javier no lo estaba mucho pero salud al fantasma, que le respondi con una reverencia, para desesperacin

de Amanda. Velzquez! No seris familia de Don Diego? Don Diego? la cara de Javier dejaba traslucir un profundo desconcierto. Ni por lo ms remoto se le pas por la cabeza que se refera al genial pintor. Ni caso dijo Amanda. Habis venido con buenas intenciones a ver a mi seora? fantasma o no, Alonso segua siendo un hombre y en cualquier siglo las intenciones de Javier, al dejarse caer por la casa de Amanda, eran evidentes, aunque todava nadie le hubiera dicho que ese hombre era el antiguo amor de su ama. He venido a invitar a salir a tu... prima? pareca que la mentira de Amanda no haba colado. Javier era demasiado celoso para creerla. Claro que es mi primo! Y se va a terminar de probar todas las cosas que se ha comprado en la habitacin, verdad, Alonso? No le hizo ninguna gracia pero volvi a

entrar en el dormitorio. Su ama le haba dado una orden directa y l tena que obedecer. Adems, en los das que llevaban en Madrid no haba sido atacada por nadie y no haba por qu tener miedo. Sin embargo, ese Velzquez que haba en el saln, no le inspiraba confianza. No se pareca en nada a ese sevillano que haba visto una vez de lejos, pintor de la corte de su seor don Felipe IV, con el que comparta apellido. No entenda qu poda haber visto en l Amanda. Era bajito, empezaba a perder pelo a pesar de su juventud y no pareca demasiado simptico. Justo lo opuesto a l. En ese momento se dio cuenta de que estaba pensando en Amanda no como deba pensar un sirviente en su seora, sino lo haca cuando en las noches solitarias en Flandes, o en cualquier otro lugar al que su trabajo de soldado le llev, se acordaba de la posadera. Enfadado con sus propios pensamientos dio un golpe con la diestra en la pared y logr, adems de hacerse mucho dao, dar un buen susto a Amanda, que acababa de librarse de su ex.

Ests tonto! A qu ha venido ese arrebato? Un bicho, mi duea, minti pero se me ha escapado. Debo seguir buscando. Ya se ha ido, puedes salir. Quin era ese hombre? Si no os molesta que pregunte... No me molesta pero debes aprender algo. Espera a que yo te presente y no hables as! Pareces de otro siglo. Lo soy. Es cierto, se me olvida a menudo. Era Javier Velzquez, mi ex. Ex? Qu es eso? Fue mi novio, ahora ya no lo es. Os ibais a casar con l? No lo haba pensado, slo tengo dieciocho aos Al mirar a Alonso pens que, de haberlo hecho, se habra equivocado. Nadie debera decidir su vida tan pronto, sin darse la oportunidad de vivir. El joven que haba devuelto a la vida, con slo rozarla, le haca sentir

emociones mucho ms intensas de las que jams haba experimentado con Javier, que para haber sido su primer amor haba resultado bastante decepcionante. Termin de hablar tras una pausa, mirando a Alonso a los ojos. Seguro que habra sido un error. El fantasma sonri, y se prohibi poner en palabras jams lo que acababa de pensar.

17. LA VISITA.
Amanda dedic las jornadas siguientes a dejar organizados sus asuntos laborales para poder volver al campo de nuevo con Alonso. ste estaba como loco con su particular regreso a la vida, con todas las cosas nuevas que estaba aprendiendo y, a medida que pasaban los das y constataba que ningn espritu les haca una visita, iba perdiendo todo inters por regresar a la mansin que lo haba acogido durante su largo paso por el ms all. No lo haba hablado mucho con Amanda, pero en los libros de Brianda deca bien clarito que, si la bruja a la que estaba esperando consegua devolverle a la vida, sera slo hasta que lograsen entre ambos cumplir el encargo de su antepasada. Entonces volvera al otro mundo, aunque esta vez completara el recorrido y llegara a aquel lugar tranquilo reservado para los que han

logrado poner en paz todos sus asuntos. No saba por qu, pero no le apeteca en absoluto compartir con ella conversaciones que contuvieran aquella informacin. Poco despus de llegar a la biblioteca, cuando Brianda ya se haba marchado, Alonso empez a soar con el momento de completar su viaje y ahora que el primer paso le haba colocado en el camino correcto senta unas tremendas ganas de dar marcha atrs. Este nuevo tiempo era mucho mejor que aquel en el que naci y ahora estaba de nuevo vivo y, sobre todo, deseoso de vivir. A Amanda le cost mucho convencerlo de que deban volver a la mansin. Ella quera regresar cuanto antes a su vida anterior y olvidarse de que era una bruja, porque aquella circunstancia no le causaba nada ms que problemas. No saba exactamente qu era lo que haba cambiado en ella misma, pero cada vez ocurra con ms frecuencia el que pronunciara frases inocentes que organizaban algn que otro desaguisado. En los das que llevaban en Madrid haba provocado

varios leves accidentes de trfico al esperar en los semforos, el que un cajero se volviera loco y escupiera dinero, para alegra de los transentes, y que mltiples objetos de su casa echaran a volar repentinamente. Y eso sin contar con las veces que tena algn cambio de humor. Una maana, en el trabajo, una de sus compaeras le triplic la tarea, por aquello de que no era ms que una novata de dieciocho aos y tena que ponerse al da y, cuando se dio la vuelta, tras dejar aquel montn de papeles encima de la mesa de Amanda, perdi la falda. Ella sospechaba que, de algn modo, era la causante de todo aunque no de manera absolutamente consciente. Y eso era lo ms preocupante. Nunca saba lo que poda pasar. El caso ms grave fue el de la batidora, que adems de sobrevolar la pequea cocina de la casa de Amanda, insisti en atacar a Alonso. Cada vez que uno de aquellos percances suceda Amanda no saba qu hacer, puesto que su estancia en la casa encantada no haba sido lo suficientemente larga como para que aprendiera a

dominar su propia capacidad para hacer magia. Ah estaba la intervencin de Alonso, que tras siglos de alojamiento en la biblioteca, conoca los conjuros necesarios para revertir casi todo. Era un buen maestro casi siempre. Ahora bien, cuando l se enfrentaba a elementos nacidos del progreso, como la batidora, tampoco tena muy claro cmo conducirse. Ah era un completo inexperto. Amanda tambin quera volver a la mansin porque las visitas de Javier se haban repetido en los das siguientes a que se lo presentase a Alonso. Cada vez que vena era con una excusa, un CD que Amanda haba olvidado en su coche, una chaqueta que apareci en un armario, e incluso las llaves del coche, que aparecieron sospechosamente en su bolsillo un da tras abandonar la casa de la chica, en una de sus visitas sorpresa. Todas las veces estaba all Alonso, con su extraa manera de hablar y una agresividad envuelta en retrica que a nadie se le poda pasar por alto. Javier no crea que fuera primo de

Amanda, sino un nuevo novio, pero de lo que no dudaba era que un poco trastornado s que estaba. Deca cosas muy extraas, y el da que trat de darle la mano a Amanda, mientras estaban sentados en el sof compartiendo un caf, casi le rompe el brazo. Javier alert a otros amigos de Amanda de la presencia de aquel extrao tipo que se haba instalado con ella y algunos amigos se acercaron para comprobar si aquel hombre poda suponer la amenaza que l juraba para la muchacha. A nadie le pareci nada ms all que un tipo raro con un vocabulario anacrnico. Una maana sucedi algo extrao. Amanda se haba marchado a trabajar y Alonso estaba sentado delante de la televisin, cambiando de canal por dos razones: lo que contaban le interesaba ms bien poco y le resultaba mucho ms fascinante el hecho de que aquel aparato que tena en sus manos pudiera cambiar la realidad de lo que se mova en la pantalla slo con pulsar una tecla. Para l, acostumbrado a lecturas sobre elementos mgicos

diversos, aquel instrumento era lo ms parecido que poda imaginar a una varita. Claro, que sta slo funcionaba con la tele. Estaba muy relajado, por eso no le resulto difcil captar la presencia de un fantasma. Dnde estis! grit mientras se daba la vuelta, sintiendo un escalofro, de esos que se le daba tan bien provocar a l en otro tiempo. No recibi respuesta. Por ms que sus ojos miraban en todas direcciones no lograban ver nada. Slo estaba seguro de que all haba un espectro porque lo poda sentir con claridad. No vais a impresionarme, bellaco! dijo mientras se pona en pie y lanzaba en mando del televisor al suelo. Al caer se abri la tapa trasera y se le cayeron las pilas. Alonso estaba asustado. No le gustaba reconocerlo, pero el haber vuelto a ser una persona de carne y hueso le haba restado efectividad en una lucha contra un ser de ultratumba. Por ms que se esforzaba no vea nada ms all de los muebles del apartamento y las

imgenes de la televisin. Su cabeza emprendi una frentica carrera. Tena que poner al da a Amanda, ella deba enterarse de que la haban localizado. Corri hacia el telfono y lo descolg. Amanda! grito. El telfono le devolvi el pitido que indica que no se ha iniciado conversacin alguna. El soldado, desesperado, colg para intentarlo de nuevo. Mi duea! Debis volver enseguida! los nervios le hicieron volver a su particular manera de hablar. Daba igual. Del aparato no sala la voz de la muchacha, sino aquella montona secuencia de pitidos que l no saba interpretar. Arroj el aparato por los aires y, en el momento en el que se gir, contempl, translcidos, unos vivos ojos azules que le sonrean. Una voz extraa le dijo slo unas palabras: Saluda a tu ama de mi parte. Alonso tuvo un mal presagio. Haba algo

inquietante en esa mirada que slo capt por un fugaz instante, concretamente en los ojos de azul intenso que le recordaban otros ojos a los que siempre haba mirado con mucha desconfianza. Al momento, la sensacin sobre su piel desapareci y supo que, quien fuese, se haba marchado. El resto de la maana lo pas investigando por qu el mando haba dejado de obedecerle. Pudiera ser que aquello que haba experimentado tuviera algo que ver. La visita no dejaba de darle vueltas en la cabeza y cada vez estaba ms seguro de que podra tratarse del fraile. Al fin y al cabo la chica no paraba de hacer magia y eso seguro que acabara atrayendo su atencin. Por primera vez le empez a volver loco el encierro. Quera salir de la casa y buscarla pero no se atrevi. Al mirar por la ventana, cada da, era consciente de que si sala a la calle, probablemente, no sera capaz de regresar jams. Se entretuvo abriendo y cerrando cajones y en ellos encontr fotografas de Amanda, de cuando era pequea. Haba aprendido en aquel

tiempo lo que eran las fotos, pero no dejaba de fascinarle aquella posibilidad de este presente de atrapar el tiempo en un trozo de papel. Encontr fotos de la madre de Amanda y supo enseguida que era ella, no slo por el parecido con su ama sino tambin porque era como recordaba a Brianda: una mujer con la belleza de Amanda pero con la serenidad que dan algunos aos ms. Vio a su padre y a la abuela Clara, al que una nota tras el papel calificaba como el abuelo y a los amigos que haban ido peregrinando por la casa en los ltimos das. Cuando lleg a Javier le entraron ganas de romper aquellos papeles pero supuso que Amanda se enfadara mucho con l si lo haca, as que decidi no cabrearla. Con fantasmas haciendo visitas extraas ya tena suficiente. No quera, adems, un bruja con un ataque de ira.

18. LA VUELTA AL INICIO.


Amanda lleg unas horas despus de que Alonso tuviese su encuentro con un fantasma en el pequeo saln del apartamento. l no haba podido dejar de pensar en los ojos. Esos transparentes ojos le recordaban a aquellos que tenan la virtud de ponerle muy nervioso, porque tenan un color que slo era consciente de haber visto en otra persona. Todo bien? Has aprendido mucho hoy de la tele? No, casi no la he visto evit contarle que haba estado curioseando sus fotos. Tuviste una visita. Visita? Otra vez Javier? la seriedad en el semblante de Alonso le hizo temerse lo peor. Capaz era de haberse liado a tortas con l.

No esa clase de visita dijo l, aproximando mucho sus pensamientos a los de ella. Ms bien fue... sobrenatural. Qu?! S, ha estado aqu un fantasma. Cmo lo sabes, Alonso? Lo he sentido, me ha hablado. Y he visto sus ojos. Estoy casi seguro de que era el fraile. Es el momento de marcharnos, todo esto me est empezando a dar un poco de miedo. Yo estoy aqu para cuidaros, cuidarte... dijo l corrigiendo rpidamente la expresin. Creo que ser mejor que acabemos de una vez con lo que sea que tengamos que acabar y que mi vida vuelva a ser otra vez como era. No se dio cuenta de que el soldado bajaba la mirada, apenado por las consecuencias que ello tendra sobre s mismo. Cuando terminaran empezara para l el viaje definitivo. Mientras miraba al suelo recogi el mando de la televisin y trato de apagarla sin xito. Pardiez!

Qu pasa Alonso? Quien sea que ha venido le ha robado la magia a esto. S que debe ser alguien poderoso! Amanda vio las pilas desparramadas por el suelo y tuvo que reprimir una carcajada. Volvi a colocar las bateras en el mando y logr desconectar el televisor. Pues tampoco funciona eso! dijo l, enfadado por el matiz de burla que lea en el rostro de ella, sealando el telfono que permaneca tirado en el suelo del saln. Y t me vas a proteger a m? Amanda lo recogi, descolgando el auricular y se dio cuenta de que, lo nico que pasaba, era que no le haba enseado a manejarlo. Mientras lo colocaba de nuevo en su lugar agarr distrada un objeto que no le sonaba del mueble de la entrada. Era pequeo y pareca un simple llavero; tena la forma y el tamao de un tercio de esfera y llevaba un dibujo que se organizaba en torno a un centro. Al instante supo que algo iba mal. Empez a sentir que se ahogaba.

Amanda! Qu te pasa? No puedo... respirar. Suelta eso! le quit el objeto de las manos, lanzndolo al otro lado de la habitacin. Al instante el semblante de Amanda cambi y logr respirar de nuevo con normalidad. Qu ha pasado? Maldito sea ese mugriento fraile! Cientos de aos vencindole en mil batallas y el patn esta vez he sido yo! De qu hablas? Fray fantasma ha estado en mi casa? Tena sus ojos, esos ojos azules que he visto tantas veces, y le dej marchar! No me ha vencido en cientos de aos y hoy... De qu me sirve no ser ya un fantasma! dijo empujando una silla con violencia. Estaba realmente enfadado. Ha dejado un amuleto para hacerte dao. Saba que yo sera incapaz de detectarlo. Y me ha dicho que salude a mi ama! Cmo he podido ser tan ignorante! Amanda levant la silla del suelo y se qued

pensando un momento. Todo lo que le estaba pasando en los ltimos das le pareca fruto de un sueo muy extrao. Se senta feliz de alguna manera, porque todo aquello tambin era ms emocionante que su vida anterior, pero sucedan cosas realmente curiosas. Has dicho fraile y amuleto juntos? S, mralo t misma. Ah seal al suelo de la habitacin donde descansaba el regalo envenenado. Sabes una cosa? Hace un par de das omos en la tele que en el ao 721 el uso de amuletos fue condenado de forma solemne por la Iglesia. No te acuerdas? Fue en un documental y lo recuerdo bien porque me pareca todo el rato que el dichoso programa me hablaba a m directamente. No creo que un fraile y un amuleto se lleven muy bien juntos. Estamos hablando de la Inquisicin. No les importa la fe. Les importa el poder! Debemos volver inmediatamente a la mansin. All s que sabr protegeros.

Alonso, protegerte, debes decir protegerte. No me acostumbro a vues... tu forma de hablar. Vamos a volver al inicio. Debemos dejar de perder el tiempo y empezar a buscar ese medalln. Quiz sea la nica manera de volver a vivir tranquila. Voy a hacer las maletas y nos vamos. Alonso estuvo de acuerdo. Volver a morir no le apeteca pero tampoco ver como Fray Fantasma acababa con Amanda en un despiste suyo. Era necesario que empezasen a moverse para buscar el medalln.

19. UN PASEO POR LOS RECUERDOS DE ALONSO.


El viaje de regreso en coche a la casa de la colina fue mucho ms placentero para Alonso que la partida. Pudo disfrutar del paisaje y sentir la brisa que entraba por la ventanilla, sin el terror que le acompa en su primer recorrido en un vehculo motorizado. Adems, era la primera vez que sala a la calle convertido otra vez en ser humano de carne y hueso, y eso era otra experiencia interesante. Amanda no le haba permitido dejar el pequeo apartamento, porque tena pnico a lo que se le pudiera ocurrir hacer en la calle, y a l tampoco le result muy difcil permanecer encerrado, debido a la costumbre que haba adquirido tras siglos de confinamiento en la

biblioteca. Por otro lado, la casa de Amanda estaba llena de cosas nuevas que poda investigar, as que los das en Madrid no se le hicieron muy largos. Ech de menos el dar un paseo por las calles de la que fuera la ciudad donde antao haba vivido, pero la experiencia del viaje de ida le hizo comprender que, de todos modos, de aquella ciudad ya apenas exista sino solamente un vago recuerdo. Mientras viajaban se pudo dar cuenta que la carretera estaba llena de carteles indicadores que sealaban las poblaciones por las que iban pasando. Los lea, inconsciente de hacerlo, slo por la costumbre de leer, por el placer de la lectura y, repentinamente, record que muchos de los nombres que estaba leyendo sealaban a un destino conocido para l. Mi seora... perdn, Amanda, nos dirigimos a Toledo? A un pueblo de Toledo, s. Es el lugar donde est la mansin. La casa est pocos kilmetros de la ciudad respondi Amanda.

Qu te pasa? pregunt rpidamente al observar la cara de sorpresa del soldado. Quiz... quiz mi alma estaba tratando de volver a casa cuando me encontr con el hechizo de Brianda. Se quedaron en silencio. Probablemente era cierto lo que estaba pensando. Tal vez su alma, venida desde Npoles justo tras su muerte, estuviera buscando el lugar que le vio nacer, el sitio donde descansaba tambin el espritu de su madre, aquella mujer que lo dej marchar cuando apenas era un nio travieso y a quien Alonso, a pesar de todo, jams haba dejado de aorar. El soldado, sintiendo que se aproximaba al escenario de aquella que haba sido su vida, tambin sinti unas tremendas ganas de llorar que trat de contener con toda la voluntad que logr reunir, pero a las que se le hizo imposible poner freno. Ni siquiera enfadndose consigo mismo logr reprimir unas lgrimas rebeldes que resbalaron por sus mejillas. Volvi la cabeza hacia la ventanilla, eso s, para que Amanda no pudiera

descubrir que l, que sirvi en el ejrcito de su seor don Felipe IV, y que fue incapaz de sentir el ms mnimo temblor en su mano al mandar a enemigos al otro barrio, poda emocionarse con el recuerdo de una mujer cuyo rostro, despus de tantos siglos, se haba borrado por completo de su memoria. Slo recordaba la sensacin de sus abrazos, la tranquilidad de tenerla cerca, el olor de su pelo y aquel breve tiempo en el que fue feliz, a pesar de todo. Amanda pudo intuir por su repentino silencio los pensamientos que se estaban pasando por la cabeza de Alonso. No era difcil ponerse en su lugar. Como en realidad no tenan ninguna prisa, en lugar de dirigirse a la casa de la colina puso rumbo a la antigua capital del reino de Castilla. Iba a darle una sorpresa a aquel compaero de aventuras inesperado que el hechizo de una bruja le haba puesto en su camino. La aparicin del perfil de Toledo hizo que Alonso contuviera el aliento. Haba cambiado mucho desde que aquella fuera la ciudad donde

creci, pero el Tajo, que rodea la ciudad como un abrazo, no dejaba dudas. En aquel da soleado, junto al impresionante puente construido por los rabes, destacaban en el perfil de los dos edificios ms relevantes de la ciudad: la antigua catedral y el Alczar, reconstruido varias veces. La ltima tras el terrible asedio que sufri durante la guerra civil, acontecimiento del que Alonso no haba tenido noticia alguna. El edificio, como le cont Amanda, finalmente haba sido reconvertido en biblioteca justo cuando acababa el siglo XX. Encontrar aparcamiento fue un trmite que les cost casi una hora: exactamente el tiempo que tard en hartarse Amanda de dar vueltas por las tres calles del casco antiguo que todava no eran peatonales, y se decidi a entrar en un aparcamiento subterrneo. Alonso miraba estupefacto a su alrededor. Subir doce pisos en un ascensor no le haba causado tanto impacto como el que le caus introducirse dentro de un vehculo a unos metros bajo los edificios de la ciudad. Nada ms poner un pie en el suelo

empedrado de la calle toledana, Alonso sinti que un escalofro le recorra la espalda. Aquella ciudad, tal y como le ocurriera a Madrid, haba cambiado mucho en los siglos en los que su espritu haba permanecido enclaustrado en la biblioteca de la mansin. Sin embargo, senta que haba un vnculo muy grande que le mantena todava apegado a esa atmsfera mgica que all respiraba. Tal vez fuera la paz que senta en el fondo por haber encontrado, al fin, el lugar hacia el que la muerte lo puso en camino y que el hechizo desvi. Mirando con la curiosidad infinita que nunca le abandonaba, no escuchaba las palabras de Amanda, que trataban de ponerle al da sobre algunas cuestiones de la vida actual. Sin darse apenas cuenta se desplazaba, con la bruja adolescente a su lado, por las calles que ahora ocupaban el lugar de aquellas que fueron el escenario de sus juegos de infancia. Era incapaz de encontrar referencias de aquel tiempo, pero no importaba. Otra vez estaba all, en Toledo, y no

quera marcharse. Dieron vueltas por el intrincado plano urbano del centro de la ciudad de la antigua capital: Zocodover, la plaza ms destacada donde las autoridades civiles quemaban en Autos de Fe a los condenados por la Inquisicin y donde durante mucho tiempo se celebraron corridas de toros, o la antigua sinagoga del Trnsito, que en la poca de Alonso era ya una iglesia. Casi sin darse cuenta haban llegado a la catedral de Santa Mara, quiz el edificio ms significativo de la ciudad. La recuerdas? pregunt Amanda. Saba que la familia de Alonso proceda de judos conversos, pero para cuando naci l de esa historia haca mucho y supuso que alguna vez, como cualquiera que hubiera vivido en tiempos de la Inquisicin, y le tuviera cierto aprecio a su vida, l habra estado all. La catedral mir hacia arriba y despus a su ama, no estaba as cuando yo era un nio. No? Amanda revis los datos que acababa de leer

en una placa instalada en un atril, al lado de la entrada. El edificio haba empezado a construirse a principios del siglo XIII y su conclusin se produjo en el reinado de los Reyes Catlicos, justo un ao despus de la expulsin de judos y musulmanes de la pennsula. En el tiempo en el que Alonso fue un muchacho la catedral ya estaba perfectamente concluida. No, no era as exactamente. Cuando yo viva aqu estaba... quemada. Quemada? Mi padre me cont una vez que se incendi unos meses antes de mi nacimiento, y durante el tiempo en el que yo estuve en Toledo los rastros de aquella desgracia estuvieron siempre presentes. No estaba como ahora. Supongo que las catedrales, igual que las ciudades, estn vivas mientras la gente sigue haciendo uso de ellas, as que, en tres siglos, las reparaciones que se le habrn hecho habrn sido muchas. Hace rato que ests pensativo, te pasa algo?

Bueno, esta es mi ciudad. Haca mucho tiempo que no volva aqu. La echabas de menos? Creo que siempre quise volver dijo l. Cuando me convert en soldado pens que jams lo hara. Haba mucho que solucionar en Flandes en mi tiempo. Seguimos conservando esos territorios? No, se perdieron respondi Amanda, dndose cuenta tarde que hubiera sido mejor no contestar la pregunta. Luch por nada?! los ojos azules de Alonso reflejaron asombro y desencanto. Supongo que s. Pero no fuiste el nico. Despus de eso Espaa perdi muchas ms cosas. En el siglo XVIII, la incompetencia de los reyes que siguieron al tuyo, que tampoco fue demasiado bueno todo sea dicho, acabaron por hacernos perder... Las posesiones en Amrica? pregunt Alonso incrdulo, sin dejar que terminase la frase. Y en Asia, y en frica...

Todo? Alonso se senta muy desilusionado. Nos quedan Ceuta, Melilla, las islas Canarias... El soldado elev la vista hacia los edificios que les rodeaban, pensando en lo intil de su esfuerzo. Haba dado la vida por algo que result estril. En esas campaas por Europa luch para nada. Renunci, sin buscarlo, eso era cierto, a tener una familia, hijos, un pedazo de tierra en el que morir en paz. A cambio, los gobernantes bajo cuya bandera peleaba lo echaron todo por la borda. Se quedaron en silencio, escuchando slo el rumor de sus propios pasos sobre los adoquines toledanos. Amanda busc una preguntar para sacarle de sus reflexiones. No quera que siguiera pensando en lo que le acababa de contar. La ltima vez que estuviste aqu tenas veinte aos, no? se acordaba de la historia que l le haba contado cuando todava era un fantasma.

S miraba absorto las fachadas de las casas. Segua pensando en su tiempo. Sabes cmo acab? El qu? pregunt ella, ajena a las divagaciones del joven. Esa guerra en concreto. La batalla en la que perd la vida. Ganamos? Bueno... no s nada de esa batalla, pero te prometo que lo averiguar. Me gustara que mi muerte, al menos, hubiera servido de algo. Sigue siendo Npoles de la Corona? Pues no, ya te lo he dicho. De eso estoy segura. Pero tampoco s desde cundo no lo es... Amanda se senta incmoda. Probablemente en su casa, un da antes, esas preguntas podran haber tenido respuestas. Una simple consulta en Google y lo habran sabido. Pens que era mejor as. Una verdad a medias que haca mucho menos dao. Quiero solucionar todo esto, as que no nos podemos quedar eternamente. Slo daremos un

paseo, comeremos algo y nos marcharemos a la mansin dijo cambiando de tema y alejandole de los recuerdos que supona eran dolorosos para l. Alonso y Amanda pasearon por las estrechas de la antigua capital. El recuerdo de las culturas que all vivieron, aunque matizado, casi diluido por el paso de los siglos, permaneca en algunos rincones. Cuando suban por tercera vez por el mismo callejn Alonso se par en seco. El callejn del diablo! grit sealando la placa que contena el nombre de la calle, asustando a Amanda. Qu pasa con el callejn del diablo? tema que tuviera algo que ver con algn tipo de extrao ritual de esos que se supona que deba conocer, por aquello de que era bruja. Esta calle... bueno, no recuerdo si siempre se ha llamado as, pero la recuerdo perfectamente. No me extraa! Es una calle como para no olvidarla dijo Amanda mientras miraba a su alrededor. Respiraba con dificultad despus de haber subido tantas cuestas. Ya hemos pasado

por aqu tres veces! A lo mejor nos hemos perdido. No lo creo. En estos siglos, mi seora... Amanda, he llegado a la conclusin de que nada ocurre por casualidad. Qu ests pensando? Pues que hay algo en esta calle que tiene que ver con nuestro cometido. Por qu si no bamos a haber acabado paseando por aqu cuando no entraba en nuestros planes? Miraron la calle con atencin. Aparentemente era un pequeo callejn empinado, estrecho como slo alcanzan a serlo las calles que un da fueron las de un barrio judo, y oscuro y silencioso por el hecho de que el progreso haba sido incapaz de entrar en l. Las pocas casas que tenan su puerta abierta a la calle parecan abandonadas. Su aparente pobreza contrastaba con intrincados escudos nobiliarios que reposaban en sus dinteles, tan olvidados como la obsoleta cerradura de alguna de las puertas. No viviras aqu? pregunt Amanda.

No, hubiera llegado a mi casa con los ojos cerrados desde la catedral, pero esa casa me parece que fue derribada en algn momento. En su lugar he visto una taberna. Es otra cosa. Le en uno de los libros de Brianda que muchas cosas que parecen casualidades no son sino ayudas que quienes estn en el ms all nos prestan para que logremos algo. Puede que vuestra antepasada nos est ayudando. Volveremos ms adelante si crees que nos puede servir. De momento deberamos ir a comer. Es ya la hora y me muero de hambre. Yo tambin. Y estoy encantado. Tantos aos sin comer se me haba olvidado el placer que... Alonso interrumpi la frase repentinamente al paso de unos turistas. Qu? No, nada, supongo que estoy obsesionado pero creo que acabo de ver de nuevo los ojos de Fray Fantasma. Amanda haba perdido de vista a los turistas que doblaron la esquina al tiempo que ella miraba

y no pudo ayudarle. Adems, su nico contacto con el dominico fue mientras estaba dormida y no hubiera podido reconocerlo. Pens en la extraa visita que haban recibido en la casa, que dej el amuleto que casi le cuesta la vida a Amanda y, repentinamente, sinti que la intuicin de Alonso o la ayuda del ms all de la que hablaba, haban hecho que encontrasen una pista. Qu hiciste con el amuleto que dej quien quiera que fuese en casa? Lo tir, mi seora. Por el agujero de mear. Alonso! Se llama servicio o bao o ... no agujero de mear! Lo tir. Casi os... te mata. Recuerdas su forma? Pequeo, medio... redondo. En realidad no s qu era. No me refiero a eso, me refiero al dibujo que llevaba impreso. Crculos extraos. En cierto modo... un momento! Yo he visto esos dibujos! Ah!

Amanda haba sealado el dintel de la casa que pareca ms antigua en el callejn del diablo. Ah estaba. El mismo diseo. Alonso puso cara de extraeza. No se haba fijado en ello. Lleg a la conclusin de que se pareca a uno de los complicados dibujos que acompaaban a los hechizos de Brianda, aunque no le pareca recordar que fuera ninguno en concreto. Crees que hemos llegado aqu por algo? Quiero decir, a lo mejor no ha sido por casualidad que hayamos llegado a este callejn. Quiz... A lo mejor mi seora Brianda nos est ayudando, ya os lo digo, all donde se encuentre. Yo no s si el hombre que he visto era ese maldito fraile pero nos ha hecho fijarnos en esa inscripcin... Un momento! No escondera Brianda aqu el medalln? No lo s. Voy a hacer una foto con el mvil para que tengamos una imagen de este dibujo, por si acaso. Alonso, a quien todo le sorprenda, le arrebat el mvil cuando hubo terminado de

guardar la imagen. Haba visto muchas fotografas desde que se traslad a Madrid, pero no se le haba pasado por la cabeza que la cosa esa que Amanda usaba para decirle a su abuela cada da que estaba bien, y que ella deca que tampoco tena que ver con la magia, saba hacer dibujos perfectos en un instante. Amanda tuvo que pedirle varias veces que le devolviera el telfono y slo le convenci cuando le prometi a cambio que le hara una foto a l. Para que tuviera un recuerdo de Toledo. Poco despus comieron en un restaurante tranquilo, cerca de la Puerta de Bisagra, en la parte nueva de la ciudad, y con el estmago lleno y la emocin de seguir las pistas que haban encontrado, regresaron a la mansin.

20. LAS NOVEDADES DE LA MANSIN.


Poco despus de las cinco, el coche de Amanda recorra la ltima curva en la que se doblaba el camino que conduca a la casa de la colina. El sopor de la tarde y el traqueteo del coche haban conseguido que Alonso se quedara dormido durante el trayecto desde Toledo y, slo cuando el automvil se detuvo, abri los ojos sin saber bien dnde se encontraba. Le result agradable volver a ver la casa en la que haba pasado los ltimos siglos de su vida, ms an con el mejorado aspecto que tena despus de Amanda le hubiera hecho aquella restauracin relmpago cuando ley el conjuro reparador. Las primeras seales de que algo no iba del

todo bien las tuvieron nada ms cruzar la puerta de entrada. Estaba abierta de par en par. Al penetrar en el recibidor, como le pasase la primera vez, Amanda hubo de acostumbrar la vista. El corazn le empez a latir muy deprisa ante lo que encontraron sus ojos cuando lograron ver algo. Dios mo! Qu ha pasado aqu! Pues nada bueno, mi seora. Quieres dejar de llamarme mi seora! Me pones nerviosa! Perdn! A ver si me acuerdo... dijo Alonso, consciente de que, por mucho tiempo que pasasen juntos y por muchas veces que se lo repitiera, no iba a ser capaz de cambiar la manera de dirigirse a ella. Quin ha podido sacar los libros de la biblioteca y desparramarlos por aqu? Amanda, mientras pasaba con cuidado para no pisar ningn libro, no entenda nada. Cuando ella misma trat de sacar un libro por primera vez no pudo hacerlo. Se lo record a Alonso. Era yo quien os quitaba los libros! ech a

correr escaleras arriba. La nica razn por la que los libros pueden estar fuera es porque Miguel haya tenido problemas! Me haba olvidado de l! Amanda sigui rpidamente a Alonso por las escaleras donde encontraron ms libros esparcidos por el suelo. En la primera planta, la puerta de la biblioteca estaba abierta y all el desorden era todava mayor. Ni uno solo de los volmenes que Brianda haba recopilado cuidadosamente estaba en su lugar. Las estanteras estaban vacas y muchos de los libros, que con tanto cuidado haba mantenido a salvo Alonso, haban sufrido las consecuencias de la batalla que all pareca haber tenido lugar. De Miguel no haba ni rastro. Quin ha podido ser el patn que ha hecho esto! Alonso estaba indignado. No poda creer que hubiera nadie tan poco corts con aquellos ejemplares que haban sido la razn de su estancia en aquella sala de lectura durante tanto tiempo. Y si ha entrado alguien en la casa? Me

refiero a alguien real, alguien como yo... Imposible! Por muy torpe que sea ese Miguel habra podido mantenerlos a raya. No hace falta mucho para asustar a un mortal! Adems, le dije que con agarrar la puerta todo el que tratase de abrir no lo conseguira. Y le ense! No, esto ha tenido que ser cosa del bellaco ese, el maldito fraile calvo... Cmo ests tan seguro? Por esto. Cogi uno de los libros del suelo. No slo estaba fuera de su lugar sino que se notaba que algunas pginas haban sido arrancadas. Se trataba de un simple herbario en el que Brianda haba recopilado las principales propiedades medicinales de algunas plantas, algo que ni siquiera tena que ver con la magia. Por eso, las pginas que faltaban, estaban arrugadas en una esquina de la sala. Sin embargo, en todo aquel desorden, Alonso haba echado de menos el libro de los conjuros, el ms importante de todos los que tena la antepasada bruja de Amanda,

precisamente aquel que en su primera pgina llevaba escrito en grande, con la letra de Brianda. ESTE EJEMPLAR ES MS PRECIADO QUE MI PROPIA EXISTENCIA. Ese libro no estaba en la entrada, ni en las escaleras. A quien ha estado aqu no le ha interesado el Quijote, ni tampoco otros muchos libros que, por lo que he ledo en los tuyos, en tu casa, valdrn una fortuna slo por el tiempo que hace que fueron escritos o impresos. Slo se han llevado el libro de los conjuros, el manuscrito que contena toda la sabidura de la magia. Pues voy a aprender yo mucho si se lo han llevado! ella recordaba con claridad que aquel era el primer libro que haba tenido entre sus manos. La broma de Amanda no fue bien recibida por el soldado. No entiendes nada! Nunca lo has entendido! Alonso grit enfurecido agarrndola

por el brazo y la rabia que transmitan sus palabras le imprimi, por primera vez desde que lo haba conocido, la fiereza que se le presupona a alguien que haba sido un temible soldado. En su rostro no quedaba ni rastro de la expresin del nio que haba aflorado al llegar aquella misma tarde a Toledo. Qu tengo que entender? Amanda se zaf de l con rapidez, frotndose el brazo en el que le haba clavado los dedos. Se estaba enfadando tambin. No era tan agresiva como l pero poda sacar su genio si quera. Estaba bastante harta de toda aquella historia. Hace unos das estaba tan tranquila en mi casa, con mi abuela y con mi trabajo, y sin comerlo ni beberlo me he encontrado contigo, saliendo de la nada, pegndote a mi vida y dirigindola como si fuera tu marioneta! No s qu hago aqu, buscando no s qu para salvar un mundo del que no tengo ni idea, ni me interesa! Pues mrchate! Ya tratar yo solo de arreglar esto! Aunque no tenga tus poderes...! Eso tampoco lo crees? No has visto lo que eres

capaz de hacer? Y si eres t el que transforma las cosas? Quin me dice que no te ests burlando de m? se enfad Amanda. Eres terca... para qu te querra si no fueras la bruja que necesitamos? al instante se arrepinti de haber pronunciado esas palabras. Me voy! grit Amanda. Para qu si no iba a querer? Deba estar volvindose loca porque le afectase que aquel personaje que se haba materializado en su cuarto de bao se enfadase con ella! Era una locura que se sintiera como si en lugar de gritos hubiera recibido un enorme bofetn, que le generase tanta angustia la reaccin de Alonso. Decidi no estropear ms las cosas y marcharse cuanto antes de all. Justo cuando intentaba cruzar la puerta, ya sin los gritos de la discusin, se oyeron unos golpes que procedan de detrs de la estantera. Ambos giraron la cabeza e instantes despus se oy una voz lastimosa pidiendo ayuda.

Dejad de discutir y sacadme de aqu! Slo le faltaba llorar. Era la voz de Miguel. No se haban dado cuenta de que quiz no haba desaparecido sino que estaba escondido. No se caracterizaba por ser demasiado valiente, as que caba la posibilidad de que hubiera optado por ocultarse antes de pelear por algo que a l tampoco le interesaba lo ms mnimo. Dnde ests? pregunt Amanda apartando la estantera con ayuda de Alonso. Ambos aparcaron de momento sus diferencias para ayudar al otro fantasma. Estoy en un lugar muy oscuro. No s cmo he llegado hasta aqu. Ha sido todo muy extrao. Cmo si algo de lo que nos pasa ltimamente fuera normal! ironiz Amanda. Quin ha hecho esto? la pregunta de Alonso fue muy agresiva. Vino el calvo a buscar lo que quiera que est buscando. Ya sabis que no se me da bien esto de pelear, as que me puse nervioso. Pero no os preocupis por el libro de los conjuros. Lo cog

para protegerlo, porque me le que era el ms importante para Brianda, y tambin porque me gustan mucho los dibujos que tiene, y cuando lo hice aparec aqu. No s si se habr llevado algo. No me dio tiempo a hacer nada ms. La voz de Miguel sala de alguna parte al otro lado de la pared, pero all no haba ninguna puerta. La nica cosa que interrumpa la continuidad del muro era un dibujo geomtrico que les trajo el recuerdo de la casa del callejn del diablo y el amuleto que casi acaba con Amanda. Esta rebusc en su bolso y extrajo el telfono, en el que tena la fotografa que haba hecho en el callejn. Resultaban ser casi iguales. Yo no pienso tocar ah dijo la bruja. La ltima vez que puse la mano sobre algo que se le pareca casi me muero. Dios santo! Y si lo que te trajo era para...! Cmo nos va a estar ayudando ese fantasma infame? No lo creo dijo Amanda mientras pona la mano en su cuello, sobre sus lunares. La terrible

sensacin que le qued tras tocar el amuleto era una de esas cosas que se recuerdan siempre. Me podis sacar de aqu? gru Miguel, mientras que golpeaba con los puos lo que pareca una slida pared de piedra. Calla un momento quejica! grit Alonso. Pero...! pareca que a los de fuera les importaba muy poco lo que le estuviera pasando a Miguel. El caso es que... tambin puede que quiera utilizaros... utilizarte, para conseguir algo que solo una bruja pueda hacer. Este dibujo repitindose por todas partes... No es exactamente el mismo! Mira! El dibujo de la pared no es igual que el que fotografiamos. Se parece mucho, pero no es exactamente igual. Es como si... Mientras deca las ltimas palabras le dio la vuelta al telfono. Ambos diseos, el de la pared y el que apareca en la fotografa parecan complementarse pero era evidente que les faltaba una parte, que haba algo en ellos que no encajaba

del todo. Por la cabeza de ambos se pas que lo que faltaba era aquello que estaba en el amuleto que tir Alonso por el retrete. No tenan idea de para qu poda servirles esa informacin, pero Amanda hizo otra fotografa. Despus tratara de dibujar ambos diseos en un papel y quiz pudieran reconstruir la parte que no estaba. No podra ser que este diseo sea el del medalln que debemos buscar? las palabras que salieron de su boca le quemaron los labios. Haca unos minutos quera abandonarlo todo y ahora propona ideas para abrir de nuevo una lnea de investigacin. Claro que podra ser! Mi seora Brianda no dejaba nada al azar. Y a m eso me ayuda? pregunt Miguel, que tena miedo de que se olvidasen de l de nuevo. No lo s, Miguel, pero ten paciencia. Ah dentro el fraile no te alcanz, verdad? Pues no, es como si al tocar el libro de Brianda me hubiera metido en un agujero

perfectamente protegido, pero est oscursimo. Me aburro! Si pudiera darte un poco de luz lo hara ahora mismo pens Amanda. Y volvi a ocurrir. Miguel empez a gritar de alegra cuando por fin pudo ver dnde se encontraba. Era una estancia muy pequea, con un catre y una pequea mesa, as como una pared recubierta de estantes en los que haba, al menos, otros cincuenta libros y toda una serie de frascos y botellas que contenan lquidos de distintos colores, as como hierbas y pequeos animales muertos en su interior. Ahora la pequea habitacin estaba iluminada perfectamente. Miguel no pudo decirles de dnde sala la luz, pero s que les cont que ya no tena miedo. Abri el libro de Brianda y les dijo que, ya que no tena otra cosa que hacer, le iba a echar un vistazo a todos aquellos ejemplares. Los que haba podido leer en el otro lado le haban resultado fascinantes. Antes de salir de la primera biblioteca Amanda dese que todo volviera a estar en su

lugar y simplemente pas. Todava le quedaba cierto resentimiento con Alonso por la pelea que haban tenido pero tena que admitir que, de no ser una bruja, todava era ms extrao lo que pasaba a su alrededor. Cuando verbalizaba conjuros, incluso aquellos que improvisaba sin saberlo, pudiera ser que Alonso hiciera algo para lograr que se cumplieran pero cuando, como en aquel momento, simplemente pensaba un instante en algn deseo... le pareca plenamente imposible que Alonso adivinase su pensamiento y diera con el hechizo exacto que lo hiciera real.

21. LA LLUVIA QUE TODO LO CAMBIA.


Por la tarde unas nubes repentinas cubrieron el cielo de aquella zona de Toledo. La tormenta que se avecinaba hizo su anuncio cuando las ventanas de la planta superior, que haban sido abiertas por Alonso para que entrasen el aire y la luz, empezaron a batir con fuerza. La soleada maana en la antigua capital del reino nunca les hubiera hecho presagiar que el da acabara de aquel modo, pero estaban en agosto y las tormentas de verano son como las emociones, repentinas. Tras el vendaval hicieron aparicin las primeras gotas, del tamao de ciruelas al principio, que en pocos minutos se convirtieron en una cortina de agua. Pareca como si el cielo, confabulndose con los temores de los galos de los tebeos de Asterix, se les estuviera cayendo

sobre la cabeza. Era casi como si el tiempo se hubiera conjurado con ellos. La discusin que haban tenido planeaba tan plomiza como la tarde sobre sus cabezas y apenas se dirigan la palabra. Mientras Amanda trataba de garabatear en una libreta que encontr en su bolso los dibujos que haba fotografiado, Alonso cerr todas las ventanas y se qued mirando a travs de los cristales de una de ellas. Desde que se encontr encerrado all no haba visto una tormenta. La habitacin sin vistas que contena los libros le permita escuchar el tintineo de la lluvia sobre las tejas pero nada ms. No es que le entusiasmase ver llover, era slo que haca mucho que no haba sentido sobre su cuerpo la humedad del agua del cielo, haca mucho que realmente no senta nada y, por eso, sali fuera de la casa. Mientras se mojaba pudo recordar otro lugar y otro momento. Agosto de 1647, las tropas de Felipe IV se haban desplazado a Npoles, que en esa poca

era la ciudad con ms poblacin del Imperio espaol, con cerca de medio milln de habitantes. Los campesinos de la comarca haban ido llegando all, con la esperanza de escapar del hambre que azotaba a la poblacin del sur de la pennsula itlica. El 7 de julio, un incidente contra el impuesto sobre la renta hizo que se produjera un levantamiento popular. Miles de amotinados sitiaron el palacio del virrey espaol, el duque de Arcos, pero este logr huir a tiempo y avisar al gobierno en Espaa, que rpidamente envi efectivos militares. Alonso fue uno de aquellos soldados, uno de los que murieron en una tarde de tormenta como aquella. No se haba enterado ni siquiera del porqu de su partida a Npoles. Slo cumpla rdenes. Como ahora obedeca las instrucciones de la bruja fallecida haca siglos, sin hacerse preguntas ni siquiera a s mismo. Amanda se haba rebelado contra la imposicin de Brianda, una hechicera a la que, por muy antepasada suya que fuera, no conoca de nada. Ni siquiera estaba convencida de que todas aquellas

cosas que le pasaban en los ltimos das fueran obra suya. l, ni se haba planteado desobedecer nunca a su destino. Se sinti como un estpido, como el ms torpe de los necios y, si no hubiera sido por la lluvia, probablemente se hubiera marchado andando. Por la lluvia y por la mano de Amanda que lo condujo arrastrndolo de nuevo a la mansin. Ests loco! Vamos, vuelve a casa conmigo! Llueve a mares! En tu vidamuerte o como quiera que se llame el estado en el que has permanecido siglos no has sufrido problema alguno de salud... Estaba muerto! Pues eso, ahora no lo ests, y si sigues dejando que la lluvia te empape vas a agarrar una pulmona mientras le deca esto, inconscientemente le iba quitando las ropas mojadas. Era slo un gesto protector, trataba de que no se pillase un constipado y aadiera otro ms a su lista de problemas, pero no pens que Alonso no era un hombre de su tiempo. La

interpretacin que le dio a su gesto fue una que Amanda no esperaba, al fin y al cabo ella tampoco era del XVII. Antes de que pudiera reaccionar Alonso la haba cogido entre sus brazos y la besaba con la pasin y la dulzura que slo puede ser capaz de imprimir alguien que lleva varios siglos sin sentir el afecto de ningn ser humano. Amanda se qued paralizada. No saba qu hacer. Slo una hora antes estaban discutiendo acaloradamente y ahora estaba a su lado, con los labios pegados a los de aquel joven extrao, que no haca mucho no era sino una sombra, sin ser capaz de decidir si aquello era algo que deba cortar inmediatamente o si se dejaba llevar por lo que empezaba a sentir. Transcurridos unos segundos fue Alonso quien actu. No haba pensado, no haba sido capaz de valorar a tiempo que lo que estaba haciendo y, de repente, se dio cuenta de que no estaba bien. Era su seora, la dama a la que deba proteger, y no poda pensar en ella como en una mujer cualquiera. Amanda no se pareca a las

campesinas de Flandes o de Npoles, ni a la posadera. Para l era ms bien como aquellas mujeres que paseaban en carros por el Paseo del Prado y a las que apenas se haba atrevido a mirar de frente puesto que no estaba a su altura. Se retir de su lado, azorado, y slo fue capaz de articular cinco palabras. Os ruego que me perdonis! Se march a la habitacin contigua a la de Amanda y sta le oy darle un puetazo a la pared. Estaba desconcertada pero sonri. Era la primera vez que un hombre la besaba con aquella pasin. No saba exactamente qu era lo que haba provocado aquella reaccin pero le haba encantado. Se haba dado cuenta de que slo una mirada del soldado le provocaba muchas ms emociones que cualquier caricia de su ex. Haca unas semanas que a Javier le haba pedido tiempo para que l mismo asimilase que aquello que haba entre los dos era mentira pero le quedaba la incertidumbre de estarse equivocando. La noche de la lluvia sus recelos se disiparon. Era como si

el agua que caa de ese cielo ceniciento hubiera limpiado sus dudas y le hubiera puesto claro que Javier no era, ni de lejos, el hombre de su vida. Lo malo era que no poda estar segura de que ella fuera la persona adecuada para Alonso porque, sencillamente, l no conoca a nadie ms.

22. LAS PISTAS.


Amaneci con el olor de tierra mojada que siempre queda en verano despus de llover. Alonso abri los ojos lentamente mientras se senta extrao. Le haba costado dormirse pero, cuando lo hizo, estaba tan rendido que no se movi y ahora tena todos los msculos entumecidos. Pens que, despus de todo, la pasada tarde slo haba sido un sueo. Eso deber ser se dijo hablndose a s mismo, como acostumbraba a hacer en su encierro para no sentir tanto la soledad, mientras se pona los pantalones, he debido soarlo. Cmo iba a ser capaz de ponerle una mano encima a mi seora! Merecera ir directo a galeras! No, estaba soando, seguro... Debo estar ms alerta y no pensar en lo que no debo! Sin embargo le pareca tan real que, por un instante, pens que su piel ola a la de ella. No

poda haber pasado nada porque estaban enfadados. Era imposible que una mujer decente, alguien tan distinto a la posadera de la calle de la Cruz, hubiera ni siquiera hecho el gesto de quitarle la ropa, invitndole a compartir su intimidad. O no era una invitacin? Qu haba pasado? Se termin de vestir deprisa y baj las escaleras para tratar de comprobar si todo haba sido fruto de una noche en los brazos de Morfeo o si haba algo real en todo aquello. Amanda estaba en la cocina. Se haba sentado como siempre sola hacerlo cuando se concentraba en algo: con el pie izquierdo sobre la silla y el brazo rodeando la pierna. Esa era una postura por la que su abuela le haba dado ms de una regaina pero no lo poda evitar. Mientras se coma a mordiscos una manzana iba leyendo uno de los libros de Brianda. No se dio cuenta que Alonso la estaba mirando hasta que haban pasado unos minutos, en los que el soldado no saba qu hacer. Aunque ya haca unas semanas que se conocan, sola ponerse nervioso en su presencia.

No era ms que una nia pero le impresionaba lo madura que pareca. Ests ah! Mira esto. El dibujo que reconstru ayer est en este libro. La actitud de ella, relajada y tranquila, su sonrisa abierta, le hizo pensar que, realmente, todo lo pasado en la noche anterior haba sido simplemente una ensoacin. Se acerc a Amanda para observar el dibujo que le sealaba, tratando de no pensar demasiado en lo bien que ola su pelo, en esos ojos que le atrapaban sin remedio cada vez que se cruzaban con los suyos. Es un libro de instrucciones dijo l tratando de que su tono de voz no demostrase ninguna de las emociones que senta en esos momentos. Lo he ledo, Alonso. Es el libro en el que se explica cmo funciona la imprenta. Es una especie de manual, en el que aparece el dibujo que resulta de unir las tres imgenes: la de la puerta del callejn del diablo, la de la pared de la biblioteca y la del amuleto que apareci en casa.

Lo raro de todo esto es que haya sido el fraile el que nos haya acercado a la solucin. No me gusta nada. Es como si nos estuviera marcando el camino hacia una trampa. Alonso saba, por experiencia de siglos, que nunca haba que fiarse de aquel personaje. La magia no haba muerto, al contrario que la Inquisicin, y la venganza de aquellos que estaban entre los dos mundos era acabar con aquello que logr escaprseles haca tres siglos. A lo mejor est tratando de que encontremos algo que nos hace falta porque tambin lo necesita para acabar con la magia. Es lo que ha permanecido escondido y a salvo ms tiempo, que sepamos sin fantasma protector. Con ms razn para no fiarse de l. Al contrario! Si yo tengo todos los poderes que dices... y adems te tengo a ti... podremos con l y cumpliremos el encargo de Brianda. Y despus quiz podamos tomarnos unas vacaciones... Se levant de la silla y se acerc a Alonso.

Le apeteca besarle, abrazarle, notar aquello que aflor por unos segundos la tarde anterior, y decirle que no se preocupase, que ella senta tambin algo por l. Aquel roce, slo unas horas antes le haba mostrado un camino que no saba que existiera. No haba sido slo un contacto fsico, sino tambin afecto, ese que tanta falta le haba hecho en su vida. Su abuela haba sido su nica referencia pero nadie le haba hecho sentir como aquel personaje que entr en su vida en principio como una misteriosa voz y despus apareci sbitamente en su cuarto de bao. Por eso le entristeci tanto que l diera un paso atrs y bajase la mirada cuando ella se acerc. De repente Alonso supo que no haba soado nada y record que su nuevo paseo por la vida era temporal. No quera que ella se ilusionase con alguien que se marchara en cuanto completase la misin que le haba sido confiada. Se hizo a un lado, corts, pero firmemente decidido a no confundirla an ms. Amanda subi de nuevo a la biblioteca, triste

por lo que acababa de pasar, pero segura de que aquello podran solucionarlo ms adelante. Quiz Alonso estaba asustado por no saber cmo enfrentar ese nuevo siglo en el que haba reaparecido como ser humano mortal. Quiz fuera ella la que le intimidara, aunque eso le pareca descabellado. Jams nadie se haba girado para observarla en el metro, ni en la calle, ni en el instituto. Por lo menos nadie que no la conociera de antemano. Por eso le pareca impensable ser la causa de su turbacin. Miguel? Amanda, ests ah! respondi el agente inmobiliario con alegra. Y yo tambin dijo Alonso. Quin ha preguntado por ti?replic el fantasma. Era obvio que no buscaba una respuesta. Miguel segua al otro lado de la pared, leyendo aquellos nuevos libros de Brianda, compaeros de aquellos que en otro tiempo fascinaron a Alonso. Senta las mismas emociones y pareca que ya no estaba enfadado por haber

acabado en aquel encierro. Despus de todo, este nuevo estado en el que haba ingresado no era tan malo como siempre haba pensado que sera la muerte. La nueva biblioteca, adems, le protega de visitas indeseables, como la que le haba hecho haca unos das Fray Fantasma. Al agarrar el libro de los conjuros haba accedido a una nueva proteccin diseada por Brianda para ponrselo ms difcil a la Inquisicin. All no haba fraile, ni humano, que pudiera entrar sin que la bruja lo hubiera dispuesto de antemano. Pero haba que hacer algo para entrar, al menos para rescatar a Miguel, y eso aada algo ms a lo que deban averiguar. Has ledo algo que nos pueda ayudar, Miguel? No, Amanda. He ledo cosas fascinantes en estos libros pero nada que me ayude a saber qu es lo que tienes que hacer para sacarme de aqu. Alguna idea, Alonso? Eh,... no Alonso estaba bastante distrado. No he ledo nada que pudiera hacerme pensar que

haba otra biblioteca, as que no s cmo hacer para salir de ella, ahora que est sellada con magia. Pero yo s soy un fantasma dijo Miguel, sorprendindose a s mismo pues era la primera vez que reconoca en voz alta, y sin que se destemplasen sus nervios, que ya no era un humano de carne y hueso. Creedme, he intentado salir de todas las maneras que se me han ocurrido, o sea, atravesando la pared, que es lo nico que crea saber hacer. Lo que pasa es que reboto. Lo bueno, que no me hago dao. Lo malo, que no hay manera de dejar este lugar. Pero sin la amenaza del fraile, y con luz, tampoco me parece que se est tan mal aqu. Pero se supone que debemos cumplir una misin y todava no s de qu se trata exactamente protest Amanda. Alonso, que segua pensativo, trat de reconstruir todo lo que haban averiguado hasta ese momento. Sabemos que tenemos que recuperar un

medalln que est escondido en una imprenta, que esa imprenta la dej Brianda en algn lugar a salvo, para que el estpido fraile y sus secuaces no la encontrasen. Sabemos que ese dibujo que hallamos en la pared, el de la casa del callejn y el del amuleto forman un dibujo que se complementa, y que se repite en el libro que... Alonso le arrebat a Amanda el libro que haca rato tena entre sus manos. El libro de instrucciones de la imprenta no era una de sus lecturas favoritas. Sin tener el invento cerca resultaba poco edificante leerlo, as que no fue uno de los que Alonso se dedic a repasar sin descanso. Sin embargo, como todos y cada uno de los libros que conformaron la primera biblioteca, haba pasado por sus manos y sus ojos haban paseado por cada pgina. Haba pasado por alto un detalle que, repentinamente, cobr forma. Pero qu torpe he sido! Mi seora Brianda, grit sin poder contenerse al aire de la habitacin sois todava ms brillante de lo que jams pens! Lee este poema, Amanda.

No armar ningn destrozo? No, no es un conjuro. Es el escondite de la imprenta! Cuatro lunas brillando Antes del amanecer. Siete soles alumbrando Todo empieza a renacer. Inconexas mis frases Ladean el sendero, Llevan llaves, claves, Ocultan la verdad. Trata de abrir la mente Una vez y nada ms. Recompn el problema Enseguida lo vers. Guarda bien la solucin, Aunque no sea sencillo. No dejes que al medalln Otras manos le den brillo.

Amanda mir confusa a Alonso. No haba entendido nada. El poema le pareca bastante malo, no se ajustaba a las normas que rigen la composicin de versos y rimas, por lo que, lo nico que caba pensar, era que se trataba de un acertijo que deban solucionar. El problema era que ella no vea que hubiera nada de genial en la idea de Brianda de ocultar una informacin tan valiosa en aquellos versos. Ella, al menos, no era capaz de entender nada. Y bien? pregunt Amanda. No lo ves? Est clarsimo! Alonso estaba entusiasmado con el descubrimiento, entusiasmo que contrastaba con el escepticismo de Amanda, que segua sin comprender. Yo no veo nada. Lelo de nuevo mientras le deca esto resbal su mano por los versos, de arriba abajo. Pero despus no digas nada! Nunca se sabe cundo ese calvorota est cerca. Yo antes lo senta, pero ahora, al ser humano de nuevo, no soy

capaz. Podra estar a nuestro lado. No est dijo Miguel desde el otro lado de la pared. Yo tampoco lo siento. Y sigo siendo un fantasma, Es igual, no hay que arriesgarse. La misma Brianda lo dice en el poema: guarda bien la solucin. Alonso, estoy perdida. Lee de nuevo, vamos! Vale, vale, lo leo. Pero presta atencin. Y al volver a hablarle volvi a hacer el mismo gesto con el dedo. Entonces Amanda comprendi. No eran unos versos normales, eran acrsticos. La clave estaba en ellos mismos, la solucin de dnde haba escondido Brianda la imprenta que guardaba el medalln. Amanda entendi que no era prudente reproducir las palabras que se escondan all, pero encontr un pequeo problema. En cuanto vayamos all el fraile lo sabr. Soy incapaz de no hacer magia. T dices que tarde

o temprano me detectar. Es lo ms posible dijo Alonso. Seguro que ya sabe que estoy aqu. La luz en la otra biblioteca apareci por algn conjuro que me invent sin darme cuenta y recuerda que orden los libros... Lo s, Amanda. No s cmo lo vamos a hacer. Adems, no s dnde est ese lugar al que debemos ir. Yo s. Es un buen lugar para esconder algo. El ltimo sitio donde los Inquisidores, y cualquiera con sentido comn, buscaran. Por qu, Amanda? pregunt intrigado Alonso. Porque si no me equivoco, nadie busca en su casa cuando el objeto que persigue lo ha escondido su peor enemigo. No tendra sentido. Su casa? Ese lugar perteneca a la Iglesia. Alonso mir sorprendido a la bruja. Aquel misterioso lugar en el que tanto haba pensado era de la Iglesia? Cmo ellos no se haban dado

cuenta de que tenan en su poder el medalln desde haca siglos? Me estoy perdiendo algo? pregunt Miguel desde el otro lado de la habitacin. No te preocupes, te lo contaremos todo cuando podamos dijo Amanda. Sigue leyendo los libros que tienes ah. Puede sernos muy til cuando necesitemos volver. Hoy, de momento, debemos hacer un viaje. Y ambos bajaron las escaleras rumbo al coche, de camino a un lugar que Amanda conoca muy bien porque saba que parte de su familia proceda de all. A lo mejor eso no era una casualidad.

23. DONDE PRESIDE LA ANTIGUA FORTALEZA.


Las enrgicas protestas de Miguel, por volver a quedarse solo y aburrido en la mansin no le sirvieron de nada. Amanda tena claro que quera solucionar cuanto antes todo aquel asunto del encargo de Brianda, porque quera despus hablar muy seriamente de lo que haba pasado con Alonso. Adems, se estaba cansando de sentir que siempre haba unos ojos azules invisibles que vigilaban todos sus pasos, as que le pareci que era urgente resolver aquel misterio. Sabes cmo llegar? pregunt Alonso, mientras se peleaba con el cinturn de seguridad. Nunca acabara de acostumbrarse a estos cacharros modernos.

Para eso estn los mapas Amanda sac de la guantera una gua de carreteras y fue pasando pginas hasta que encontr la que buscaba. Ech un vistazo tan rpido que a Alonso no le dio tiempo a leer nada ms que un nombre: Segovia. Vamos a...? Nos vamos, Alonso! le cort la muchacha. Lo siento, se me olvidaba que debemos ser discretos y mir hacia el asiento de atrs, como si pudiera ser capaz de ver ms all de los asientos y el cristal trasero. Todava no se haba acostumbrado a que ya no poda ver a ningn fantasma, por cerca que lo pudiera tener. Durante el viaje, al menos la mayor parte del trayecto, mantuvieron un tenso silencio. Amanda pensaba que podan hablar, el camino era largo, pero tampoco se le ocurra qu decirle. Quera preguntarle por su cambio de actitud, por lo distinto que le vea desde el da anterior. Quera saber qu haba sentido l. Sin embargo le daba mucho miedo. Temblaba slo con pensar que pudieran ser sentimientos distintos a los suyos. De

ser as acababa de cometer un error terrible. Alonso, por su parte, se senta tan avergonzado por su falta de profesionalidad, por haber incumplido la promesa de respeto que haba adquirido con ella, cuando fue elegido para cuidarla, que no saba qu hacer o qu decir. No haba sido su intencin deshonrar a su ama. Slo se haba dejado llevar por un instante de debilidad. Unas horas despus llegaron a su destino. Una cigea reposaba encima de la vieja torre del castillo. Miraba la extensa llanura del norte, dndole la espalda al pueblo que haba crecido bajo el amparo de la imponente fortaleza. En intervalos cortos haca sonar su pico, esttica, ajena incluso a las campanas de la iglesia que marcaban, como desde antao imprecisas, las siete de la tarde. Los grajos saltaban de torre en torre y, en sus cortos vuelos, dejaban caer graznidos que llenaban el silencio, interrumpido slo, de vez en cuando, por los coches que doblaban la curva de la carretera.

Las torres del oeste conservaban todo el esplendor de siglos atrs mientras que la cara sur, el frente del castillo, haca un esfuerzo heroico por no venirse abajo. Haba resistido batallas y conjuras polticas pero, como todo el mundo, no poda con algo tan etreo como es el paso del tiempo. Amanda aparc el coche en la plaza porticada y mir a su alrededor registrando los detalles que le decan que haba pasado demasiado tiempo desde la ltima vez que haba estado en Turgano, en el entierro de la ta Fernanda. Algunas casas haban sido reformadas pero, en esencia, segua siendo el mismo lugar en el que haba pasado algunos veranos de su infancia. La ta de su madre haba vivido en aquel pueblo de Segovia, y la abuela Clara, tres veces, haba cedido a su insistencia y le haba permitido quedarse all durante los meses estivales. Pensndolo despacio se daba cuenta de que aquella ta suya, que muri demasiado pronto para contarle nada, tena un nombre que ahora le haca

pensar que haba un secreto que estaba esperando que llegase el momento para que ella lo comprendiera: era Fernanda. Ella era Amanda, su antepasada bruja se llamaba Brianda y la ta abuela desconocida se llamaba Miranda. Demasiadas coincidencias para ser una simple casualidad. Sin embargo, a pesar de las evidencias que cada da, desde que tropez con su don, le decan que era capaz de cambiar la realidad con unas simples palabras o con slo pensar las cosas, todava no estaba del todo segura de que fuera real. Siempre le quedaba la sospecha de que era Alonso quien consegua cambiar el destino de los acontecimientos. Estaba sumida en sus pensamientos cuando le sobresalt el sonido estridente del telfono mvil. Diga? contesto antes de leer en la pantalla y registrar en su cerebro quin era el que llamaba. Amanda, soy Javi, dnde ests? Me he pasado por tu casa y tu abuela me ha dicho que has salido de viaje.

Mi abuela? Pero si es ella la que est de viaje! No, est en tu casa. Por lo menos hace diez minutos, cuando me he pasado por all. Bueno, qu quieres? Amanda estaba bastante harta de lo pesado que estaba Javier en los ltimos das y busc el modo de abreviar la conversacin. Slo llamaba para preguntarte si quieres salir a cenar, pero como veo que no ests Javier interrumpi sus palabras cuando escuch la voz de Alonso que estaba ajeno a la conversacin que tena la bruja por telfono. Nos vamos a alojar en ese hotel? Quin est contigo? Javier estaba siendo presa de otro de sus ataques de celos. La palabra hotel pronunciada por una voz masculina junto a vamos desat en l una nueva alarma. Eh... mi primo! Mira Javi, lo siento, te tengo que dejar. Bscate a alguien que cene contigo colg. Pesado! mientras deca esta ltima palabra miraba con enojo al telfono que

repentinamente resbal de sus manos y estuvo a punto de caer al suelo, de no ser por un hbil equilibrio que logr hacer Amanda en el ltimo instante. Mir hacia la puerta de El Zagun, un pequeo hotel rural situado en una de las esquinas de la plaza, justo al lado de la ferretera que llevaba all casi ms aos que el castillo. Haba comido alguna vez en el restaurante de El Zagun, pero no haba pasado all ninguna noche. Le pareci que era la mejor alternativa de alojamiento en Turgano, as que se dirigi con el soldado a la puerta del pequeo hostal mientras marcaba el nmero de telfono de la abuela Clara. Abuela? Dnde ests? En casa, cario. Hemos vuelto antes porque se han puesto malos ms de la mitad de los jubilados que iban en el viaje la abuela hablaba como si ella no estuviera jubilada. La verdad es que era una mujer muy vital para la edad que tena. Vers, yo no voy a volver en unos das. Espero que no te importe quedarte sola en casa.

No, cario, ya sabes que sola estoy perfectamente. Por cierto, ha venido tu novio. Hija, yo creo que este chico no te conviene. Ah, no? era la primera vez que la abuela no le hablaba maravillas de Javier Velzquez. No, la verdad es que no. Mira que yo creo que no est bien de la cabeza. Me ha dicho que has pasado unos das en casa con un chico que era tu primo. Un tal Alonso. No le hagas caso tom aire para darle la noticia a su abuela. Ya no es mi novio. No? Me alegro mucho! Te alegras? pestae varias veces tratando de convencerse de que no se estaba imaginando la conversacin. S, hija. Ese chico es muy pesado. No te lo haba dicho porque pensaba que estabas enamorada de l, ya sabes, tu primer amor y todas esas chorradas a las que se les da importancia a tu edad. Pero, sinceramente, creo que es mejor as, a ver si te centras y decides qu es lo que quieres estudiar. Me parece muy bien que te hayas

buscado un trabajo este verano pero ya sabes que en septiembre tienes que matricularte en algo. Ya lo s, abuela. Me lo dices cada da. Pues que no se te olvide. Y dnde ests ahora, si se puede saber? En Turgano. Y qu haces all, Amanda? Crea que ya no te quedaba familia en ese pueblo. Tu ta Fernanda muri hace aos por el tono se notaba que no le haca mucha gracia hablar de la ta Fernanda. Me apeteca recordar mis aos de infancia. Te dejo abuela. Acabo de entrar en un bar y vamos a tomar algo. Vamos? a la abuela era difcil que se le escapase algn detalle. Y a Amanda no le gustaba contar mentiras porque tenda a olvidar la mitad. Y reconocer una mentira era peor que decir la verdad, lo haba comprobado. Abuela... es que... Alonso existe de verdad. Javi no est del todo desencaminado, pero ya te lo contar con ms detalle. Un beso. Pero...

Fue lo ltimo que escuch de la abuela, porque colg el telfono mientras procuraba esquivar la mirada de Alonso. Se dirigi a la recepcin, reserv una habitacin con dos camas y, despus de tomar un refresco, ambos se dirigieron al castillo. Por el camino Amanda no dejaba de pensar que a la abuela, no slo no le haba preocupado que hubiera dejado a Javier, sino que encima le haba dicho que se alegraba. Pensndolo bien su abuela era un poco rara. Nunca lo haba pensado con calma, pero empezaba a creer que en su familia, lo que se dice normal, no haba nadie. El castillo de Turgano haba sufrido una importante restauracin en los ltimos aos, desde que Amanda lo visitara la ltima vez. El cambio ms importante era que ahora se poda visitar previo pago de una entrada, mientras que en su infancia bastaba con colarse por un agujero que haba en la muralla y desde all era fcil acceder a la mayora de las estancias. Lo ms protegido era la Iglesia de San Miguel, que como segua

usndose estaba cerrada, pero tambin se poda entrar siempre que hubiera alguna fiesta especial, en Semana Santa, el da del patrn o cuando alguien la elega para casarse. Amanda trat de recordar aquel lugar, pero siempre haba ido all con sus amigos del pueblo por la noche, momento en el que, amparados por la oscuridad, era ms fcil entrar en el castillo sin ser vistos. Amanda compr dos entradas y se unieron al grupo de turistas que se disponan a visitar el castillo en el ltimo turno de la tarde. Qu buscamos? Alonso hizo la pregunta por hablar de algo. De sobra saba que el objetivo de aquella visita era encontrar la imprenta donde se supona que estaba el medalln. T qu crees? Era slo por hablar. Este da est siendo un poco aburrido. Abre bien los ojos. Debera haber trado una cmara mejor que la del mvil consciente de que Alonso estaba pensando tambin en el da anterior, con su comentario trat de desviar la

conversacin. Transitaron por las estancias que componan el recorrido de la visita y para su decepcin no encontraron nada interesante. Por supuesto no haba rastro de ninguna imprenta y no se vea medalln alguno. De hecho, la nica habitacin que no estaba desnuda de mobiliario era una en la que haba una especie de trono tras el cual descansaba un tapiz que reproduca la coronacin de Isabel como reina de Castilla. Otro cuadro ms decoraba la estancia: un resumen de la historia de la pintura, desde las pinturas rupestres hasta Paul Klee, firmado por Isidoro Prez, un pintor local. En las dems habitaciones ms lienzos: haba una exposicin de Isidoro, que durante su vida haba hecho muchos cuadros del castillo, y que estaban expuestos en todas las salas, como homenaje a su tesn. Por ello haba medidas de seguridad que normalmente no tena la fortaleza. Me parece que esto va a ser un problema si tratamos de colarnos de noche coment Amanda. El qu?

Pues los guardias de seguridad, Alonso, qu va a ser. Alonso mir a los dos jvenes que vestan de marrn y llevaban porras en sus cinturones y sonri. No parecan en absoluto peligrosos. Djame una espada y ya vers qu pronto me deshago de ellos! Cmo echo de menos llevar mi toledana colgada del tahal! Incluso me conformara con una buena daga! Alonso! No podemos matar a nadie. Menuda estupidez! Por qu no? Pues porque no. Porque no se va por ah matando gente. No veo cul es el problema. De hecho, hasta que Brianda me dej al cuidado de la biblioteca yo me dedicaba a eso. Gracias a mi astucia con la espada consegu sobrevivir. Alonso, han pasado tres siglos y, afortunadamente aqu somos un poco ms civilizados cuando pronunci esta frase arrug el semblante, pensando que no era del todo cierta. Y tampoco viviste tanto dedicndote a eso

aadi. Pues nos queda la magia. Bueno, eso estara muy bien si supiera qu hacer con ella mientras hablaban haban seguido recorriendo el castillo. En esos momentos estaban en el exterior de una de las torres. S varios hechizos que dejan inconsciente. Y otros que permiten que la gente se olvide de las cosas. Pero creo que nada hay ms efectivo que un buen tajo con la espada, o incluso un navajazo... Alonso se saba de memoria todo lo concerniente a los libros de Brianda pero adems recordaba a la perfeccin sus das de ayudante de don Gonzalo lvarez de la Casa y su posterior paso por el ejrcito de Felipe IV. O un buen golpe en la cabeza, no? Qu burro eres! Burro? De tu tiempo si te parece mejor. Terminaron el recorrido y acabaron bastante decepcionados porque no haban encontrado ni rastro de la imprenta, ni medalln alguno. Con tan

poca decoracin pareca imposible que se les hubiera pasado por alto nada, as que volvieron al hotel bastante decepcionados. Despus de una cena frugal y una ducha, costumbre moderna que fascinaba de especial manera a Alonso, salieron otra vez en busca del dichoso medalln.

24. LOS FANTASMAS SALEN DE NOCHE.


La luna aquella noche de verano estaba en su fase menguante, lo que les permiti llegar al castillo mucho ms sigilosamente. Fue una suerte que fuera mircoles porque los fines de semana permaneca iluminado, para deleite de los turistas y de los propios tureganenses, que estaban muy orgullosos de tener uno de los castillos ms impresionantes de la zona. Su iglesia, que sobresala del interior, actuaba como una presencia seorial y elegante, como teln de fondo de la plaza porticada, y era lo primero que se vea cuando alguien vena desde Segovia por la carretera que atravesaba el pueblo. Daba igual que fuera de da o de noche, que el fondo fuera azul o

negro, la fortaleza, antao de los Arias Dvila, atraa las miradas de propios y extraos con un magnetismo que, ese s, permaneca inmune al paso del tiempo. Alonso y Amanda fingan pasear, como una pareja ms, pero en realidad estaban haciendo un reconocimiento de la zona, para saber por dnde podan entrar mejor. Y cmo vamos a ver ah dentro? pregunt Amanda. No me he acordado de traer una linterna. Linterna? Yo he trado unas velas. De dnde has sacado velas? Amanda no recordaba que en su coche, ni en su equipaje, hubiera ninguna vela. Pues del hotel! Estaban por todos los pasillos. Alonso! Has cogido las velas de El Zagun? No debes robar. Las podamos haber comprado. Si te pillan vamos a pasar mucha vergenza! Luego te digo un conjuro con el que las

puedes reponer. La verdad es que podras emplear el que hizo que Miguel se iluminara en el agujero en el que vive, pero a lo mejor se ve desde fuera la luz y no creo que sea conveniente para Alonso vivir al margen de la ley era lo ms comn, y todas aquellas cosas que escandalizaban a Amanda a l le parecan completamente normales. Parece que los guardias estn en el patio, cerca de la entrada exterior. Los oyes? Amanda baj la voz, tratando de que nadie escuchara su conversacin. Abre la puerta, que yo me ocupo de ellos! Hace mucho que no he acabado con nadie pero creo que me acordar... He dicho que no! dijo ella levantando ligeramente la voz. No te voy a dejar que mates a nadie, tarado. Adems, no s cmo se abre la puerta. No creo que podamos entrar. Repite conmigo... Y los guardias? Es verdad! Primero los guardias. Veamos... ya est! El conjuro del sueo. Di estas palabras:

El da para vivir, la noche para soar. Empezad a sentir que os vais a desmayar. Eso es una estupidez! Cmo se van a dormir si digo eso? Vmonos! Esto no me parece que vaya a salir bien y a la vez que deca esto hizo ademn de marcharse pero el soldado, decidido a cumplir su misin, la agarr fuertemente del brazo. Dilo! La orden directa de Alonso la cogi desprevenida. Siempre era tan servil, estaba tan pendiente de ella que pareca imposible que le estuviera gritando. De pronto no saba a quin le tena ms miedo, si a un fraile al que jams haba visto, a los guardias del castillo o a aquel bravucn que se deca su protector, y que siempre estaba dispuesto a infringir cualquier ley que no le

viniera bien. Sultame o dir algn conjuro que te desintegre! le amenaz ella. Amanda repiti enfadada las palabras que le haba dicho Alonso, segura de que lo nico que iba a pasar era que iba a sufrir un ataque de vergenza repentina. Por eso se sorprendi mucho cuando empez a or que los guardias bostezaban, y mucho ms cuando sinti dos golpes secos, que delataban que dos cuerpos haban cado al suelo, inertes. En un momento de pnico pens que los guardias se podan haber hecho dao por su culpa y quiso marcharse de all y abandonarlo todo. Tranquila! Seguro que lo nico que tendrn maana ser un chichn. Eso espero! Y ahora, qu ms tengo que decir para que se abra esta maldita puerta! Yo dijo Alonso, probara a ver si est abierta. Me parece que antes he odo la cerradura girando. Para su sorpresa la puerta se abri sin dificultad, aunque chirri un poco. Los guardias la

haban abierto para hacer su ronda por el exterior pero el conjuro de Amanda les haba impedido seguir con su tarea. A ella le preocupaba mucho el tiempo que ambos hombres estaran inconscientes, pero Alonso le asegur que tenan suficiente: justo hasta que las primeras luces del alba despuntaran por el horizonte. Para asegurarse de que no sospecharan nada extrao cuando despertaran Alonso los coloc sentados, apoyados el uno contra el otro, de manera que les pareciese que se haban quedado dormidos de manera fortuita. Penetrar en el interior del castillo, desde el patio donde se encontraban, fue mucho ms fcil de lo que pensaban. Los guardias, poco acostumbrados a que por aquellos parajes jams ocurrieran hechos extraos, tambin haban dejado la puerta de acceso al castillo abierta. Una vez dentro encendieron las velas con un mechero que Alonso le haba sustrado, encantado con el invento, a un seor que se tomaba un caf sentado a su lado en el bar. Tambin has robado un mechero! T no

aprendes... Qu puede pasar en este tiempo por robar esto? Cuando viva en Madrid, matabas a alguien discretamente y la mayor parte de las veces la justicia miraba para otro lado... Djalo, Alonso! A la luz de las velas el castillo pareca un lugar mucho ms misterioso que cuando lo visitaron a plena luz del da. La oscilacin de la luz de la vela haca que las sombras se movieran casi a su antojo por las paredes de piedra. Alonso haba crecido en un mundo en el que slo haba velas para alumbrarse, y aquello slo era uno ms de sus recuerdos de la otra vida, pero para Amanda la sensacin no era agradable. Senta como si tuviera a alguien a sus espaldas. En un punto del recorrido Alonso tuvo una idea. Y si nos separamos? T crees? A m, sinceramente, este sitio, a estas horas, no me gusta demasiado. No quiero pasear solaprotest. No temas, a ti te proteger la magia y a m,

mi experiencia y mientras deca esto agarr uno de los postes de separacin del recorrido, dispuesto a usarlo como defensa si era necesario. No le temo a los vivos. Tengo la sensacin de que no estamos solos de otra manera. Creo que... Hablas del fraile? S. Amanda no poda recordar su nico encuentro con el inquisidor, pero siempre que pensaba en l no poda evitar sentir un escalofro en todo su cuerpo. No le haba visto nunca pero todo lo que Alonso le haba contado sobre l provocaba que no le gustaba. De eso estaba segura. No s si estar, la verdad es que desde que soy mortal no lo he vuelto a ver, salvo el otro da, cuando me pareci que era l, en Toledo, pero slo me pareci. No he vuelto a ver a ningn fantasma desde entonces. Miguel estaba al otro lado del muro cuando regresamos a la casa de mi seora Brianda...

Pero le oas. Igual que yo. Perfectamente. Amanda record de repente que, cuando ley el conjuro, no slo se hizo visible para ella Alonso, sino que tambin Miguel apareci ante sus ojos. Pudiera ser que tambin fuera capaz de ver al fraile. Nos separamos entonces? pregunt el soldado. Bueno ella no pareca convencida, pero acept porque cuanto antes revisaran aquello antes podran irse. Estaba bastante cansada por el viaje. Desde que se haba sacado el carn, haca unos meses, slo conduca por la ciudad y slo en las ltimas semanas se haba visto en la necesidad de emprender viajes ms largos. No se le daba mal conducir pero se pona tensa y la situacin que estaba viviendo no ayudaba a que se relajase. Alonso subi por la escalera a la planta superior mientras que Amanda eligi ir hacia las mazmorras. La verdad es que no le gustaba demasiado la idea de pasearse con una vela, de

noche, por un lugar en el que la gente haba sido sentenciada a cumplir castigo y, quin sabe, quiz alguno haba podido morir en aquel lugar. La esperanza de encontrar algo, a medida que avanzaba por los estrechos pasadizos, se iba desvaneciendo, al comprobar que all no haba ms que telaraas. Y a ella esa era una de las cosas que ms repulsin le causaban. No soportaba que se le enredasen en el pelo, ni que le rozasen la cara. Tan preocupada estaba quitndoselas de encima, quemndolas con la vela siempre que le resultaba posible, que no se dio cuenta que los escalofros que senta no procedan slo de aquellos repugnantes animalitos, sino tambin de una visita inesperada. Tena ganas de verte de nuevo! Cuando Amanda gir la cabeza pudo ver la figura traslcida del fantasma del fraile detrs de ella. Llevaba una tnica negra, abierta por los laterales, sobre la que haba una cruz. Bajo la tnica llevaba otra blanca que haca que pareciera todava ms transparente. Su cara agria y su calva

le dijeron que no haba duda. Era l. No pareca un fraile al uso, y en realidad nunca lo haba sido. En lugar de dedicar su vida al rezo us su posicin como inquisidor para perseguir a gente como Brianda, que siempre trat de luchar contra la ignorancia que le interesaba a la Inquisicin. Amanda se qued sin saber qu hacer, no slo porque la visita le haba pillado por completo desprevenida, sino porque se encontraba sola, sin Alonso a su lado. Cmo sabas que estaba aqu? Has usado tu magia en la puerta, con los guardias. Hace das que te sigo y por fin te encuentro a solas hablaba muy pausado y su voz resultaba desagradable. Qu quieres? T qu crees? Lo mismo que t. Busco ese medalln y t me lo vas a dar, para destruirlo, para que jams puedas usarlo para salvar todo lo que brujas como esa Brianda pretendieron poner por encima de lo que la Iglesia manda. La Iglesia? Querrs decir la panda de

corruptos que se inventaron el tribunal ms vergonzoso que ha defendido jams una religin. La nica religin! No voy a discutir con un fantico. Te atreves a llamarme fantico, bruja? Pero qu hago discutiendo con alguien que no existe? por un instante, el pnico llev a Amanda a la realidad a la que haba pertenecido siempre. Esa en la que los fantasmas slo viven en los cuentos. No me digas que llevando a tu lado a ese mugriento no crees en fantasmas! Dnde est ahora ese idiota que llevas como escudero? Se haba olvidado de la vida anterior de Alonso. Tantos das conviviendo con l de carne y hueso casi haban borrado el recuerdo de su forma etrea. En esos momentos, Amanda se dio cuenta de que su nica salvacin era precisamente mantenerlo a salvo a l, y decidi mentir para que el fraile no se dedicara a buscarlo por el castillo. Al menos ella tena la magia, aunque no supiera usarla, y l slo contaba con una barra de hierro,

efectiva con los mortales pero absolutamente intil para combatir seres sobrenaturales. No s dnde est! Es un idiota, llevas razn! Me lo he quitado de encima en cuanto he podido. No me fo de l! Haces bien, nunca ha sido una buena compaa... La verdad es que no, pero tampoco tengo ningn inters en la tuya, Fray Fantasma. Sus palabras fueron un tremendo error. El fraile no soportaba el apodo que Alonso le puso durante su cautiverio y, al orlo de la boca de la joven bruja, sinti que la clera se apoderaba de l. Amanda trat de salir de la mazmorra pero no cont con lo que Fray Fantasma haba aprendido a hacer en todos los siglos que llevaba entre los dos mundos. A un movimiento de sus manos el aire del calabozo oscil y la frgil vela que tena ella entre las manos se apag. En la ms completa oscuridad, ignorante como era de sus amplios poderes, Amanda qued a merced del fantico religioso del XVII.

Por un instante pudo ver un destello de luz dirigindose hacia ella y el instinto le hizo agachar la cabeza. No es que estuviera entrenada en esquivar hechizos, es que su infancia de nia sola le hizo acumular horas y horas de play station. Nunca pens que le fueran a ser tan tiles los reflejos que desarroll! Seguro que su abuela, que se pasaba las tardes gritndole para que apagara la consola, estara en esos momentos orgullossima de ella. Envuelta en aquella oscuridad absoluta slo poda guiarse por los destellos de los maleficios que le pasaban rozando. Uno de ellos le toc el pelo y el olor a cabello chamuscado logr despistarla unos segundos, que el fraile aprovech para arrinconarla. Asustada como estaba lanz la vela al fraile, sin saber muy bien por qu. No saba usar la magia pero tampoco controlarla y con la vela se le escap un conjuro que hizo tambalearse al fraile. Aquel gesto provoc la ira del fantasma del dominico. No fue suficiente para acabar con l pero pareci desorientarlo. Tratando de moverse en la oscuridad, Amanda tropez con

algo en el suelo y cay dndose un golpe en la cabeza que la dej atontada durante unos instantes. Despus de ello oy el chirrido de una puerta que, por el sonido, deba llevar varios aos en la misma posicin. Ms tarde le pareci escuchar, entre sueos, cmo la cerradura daba la vuelta. No poda verlo pero intuy que acababa de ser encerrada en una mazmorra. Despus, se hizo el silencio. Amanda se dej llevar por el sueo.

25. DOS ALMAS CAMBIADAS.


Mientras Amanda sufra aquel contratiempo con el fraile, Alonso paseaba ajeno a todo por los aposentos superiores del castillo. Se dedic a contemplar los cuadros, pensando que quiz, en alguno de ellos, podra haber alguna pista. Estaba a punto de abandonar cuando se fij en el silln que presida la estancia, justo delante del tapiz de la coronacin de la reina Isabel I de Castilla. Era la nica pieza de madera, salvo los marcos de los cuadros. Mirndolo ms de cerca pudo ver, al fin, lo que tanto haban estado buscando, y comprender cun hbil haba sido la bruja. Brianda no pareca haber vivido ajena a la agitacin de su tiempo, a la inestabilidad econmica de su presente. Pens, simplemente, en lo que podra pasar con su escondite en slo unos

aos y no se equivoc. Cuando la imprenta se quedase anticuada, escondida donde estaba en el castillo de Turgano, a nadie se le ocurrira deshacerse de ella. En el reinado de Felipe IV, Espaa entr en una profunda crisis financiera derivada del despilfarro con el que los validos del rey se condujeron durante su gobierno. Para quienes peor ira, segn las previsiones de la bruja, sera para las gentes que vivan en el medio rural, aunque finalmente a todos les afecto la exagerada subida de impuestos que se produjo tras el reinado de Carlos II el Hechizado que, al morir sin descendencia, provoc la Guerra de Sucesin Espaola, guerra que no fue pronosticada por ella pero que favoreci sus planes. En ese ambiente econmico, nada se poda desaprovechar. Por ello, las maderas con las que estaba hecha la vieja imprenta se reutilizaron para arreglar el silln que antao fuera asiento de los seores del castillo. El medalln, aparentemente una pieza ornamental de la imprenta, haba sido usado como adorno para el respaldo del trono, salvndose de acabar perdido

y Alonso todava se preguntaba cmo no lo haban visto durante la visita guiada de la tarde. Estaba tan emocionado con el descubrimiento que se gir demasiado rpido y la vela se le apag. Cuando trat de encender el mechero, la inexperiencia se lo impidi al no conocer el mecanismo e hizo que se le cayera de entre las manos En la ms completa oscuridad iba a ser un milagro que lo encontrase. Solt el hierro que marcaba el recorrido y que haba recogido a la entrada, y busc el mechero durante unos minutos. Al descubrir que, definitivamente, no iba a tener xito en aquella tarea trat de recordar el camino de vuelta para buscar a Amanda y contarle lo que haba averiguado. Fue en ese momento cuando sinti la presencia del fantasma. No saba dnde estaba exactamente, no poda precisar quin era, pero lo imaginaba. l mismo se haba pasado siglos ejerciendo esa profesin. Saba que si apenas se mova, si respiraba con calma, en aquella oscuridad a aquel espectro le sera casi imposible detectarlo. Se peg a la pared y contuvo

el aliento, mientras se preguntaba qu habra sido de su seora. El corazn se le aceler, tuvo miedo hasta de que se pudiera escuchar con claridad desde fuera de su cuerpo y tuvo que tratar de vaciar su mente de pensamientos que le preocupasen. Al cabo de unos minutos dej de sentir erizado el vello de sus brazos y se convenci de que el fantasma haba salido de all. Estaba todava perdido en la oscuridad, desconcertado porque al aproximarse a la pared para evitar al espectro haba perdido la orientacin definitivamente, as como la inestimable ayuda que poda prestarle el hierro. No haba tiempo que perder. Deba encontrar a Amanda, advertirle de que Fray Fantasma merodeaba por el lugar y, adems, tema que el amanecer le sorprendiera all, y con l los vigilantes que haban dejado adormecidos en la entrada. Se movi pegado al muro para tratar de encontrar alguna pista que le dijera dnde estaba. Tras unos minutos, en los que tropez con varios cuadros, encontr por fin la puerta. Lo ms

difcil, se dijo, vena en esos momentos. Con luz haba sido relativamente fcil subir hasta all, pero tena que recorrer el camino inverso sin ayuda alguna, tratar de no tropezar con ningn escaln y encontrar el camino a las mazmorras donde nunca haba estado anteriormente. Sus pasos eran torpes pero su intuicin le deca que no le quedaba ms remedio que moverse de esa manera. Tena que tener cuidado de no caerse porque eso, definitivamente, le dira al calvo dnde estaba. Una hora despus encontr el lugar en el que ambos se haban separado. Desde all encamin sus pasos hacia donde lo haba hecho ella. El descenso a las mazmorras fue todava ms dificultoso. En la tensin del momento no se haba percatado de que todava tena en las manos la vela apagada, la cual llevaba en alto como si le sirviera para algo. Se la guard en un bolsillo y sigui bajando. Cuando empezaba a desesperarse oy la respiracin tranquila de alguien que estaba durmiendo. No se atreva a abrir la boca por miedo a que le oyese el inquisidor, as que sigui

todava ms despacio. Tanteando la pared encontr unos barrotes y, al tratar de moverlos, se dio cuenta de que pertenecan a una celda firmemente cerrada. De all sala la respiracin calmada de quien haba escuchado antes. Dud de nuevo si hablar pero, esta vez, el aroma del perfume de Amanda le convenci de que se trataba de ella. Amanda? susurr con miedo. Eres t? Nadie contest. Empez a pensar que aquello poda ser otro truco de los que el fraile empleaba a menudo. El corazn le lata tan fuerte que pens que estaba a punto de salirse de su pecho. Lo volvi a intentar, y esta vez obtuvo respuesta. Alonso? la voz de ella era la de alguien que acababa de despertar. Sin embargo habl demasiado alto y eso asust al soldado. No hables tan fuerte! murmur. He notado al fraile ah arriba! Yo he tenido un pequeo incidente con l dijo Amanda frotndose la cabeza. Ests bien?

Me duele un poco la cabeza. Pero, te ha hecho algo ese infame? Cabrearme. Lo dems me parece que me lo he hecho yo solita. Sabes que ests encerrada? pregunt Alonso. No, no he intentado salir. Me he debido quedar dormida despus del golpe que me he dado. Debes probarlo. Lo malo es que, sin tu ayuda, poco puedo hacer. Dime algn conjuro para abrir puertas. No creo que nuestro amigo haya sido tan amable de dejar puesta la llave... Alonso se los dijo todos. Absolutamente todos los conjuros que conoca, ledos en los libros de Brianda. Ninguno funcion. Tambin trat de abrir tirando de la reja sirvindose de sus manos, pero no sirvi de nada. Ni siquiera cuando trat de improvisar alguno. La puerta de la mazmorra pareca sellada con magia. Pues si han usado magia seguro que yo

puedo deshacerla, no? pregunt Amanda esperanzada. No es tan fcil. Estoy seguro de que el fraile ha usado la magia que le debi robar a otra bruja. Debes elaborar tu propio conjuro y an as... An as, qu? Que no creo que seas capaz la voz de l son como la de alguien que acaba de ser consciente de una derrota. Lo saba. Ahora Alonso le iba a decir la verdad, que ella no era una bruja, que todo aquello que le haba pasado hasta el momento se lo haba inventado l y no quera sacarla de all. Eso deba ser. Alonso no era tan bueno, ni tan generoso como quera hacer ver... Su mente empez a vagar por mil especulaciones, a cual ms siniestra, hasta que se atrevi otra vez a formular una pregunta. Por qu? Porque sabe lo que hace. Te necesita encerrada para que no puedas cumplir el encargo de Brianda. Bellaco! Negros pensamientos atravesaron la mente de

Alonso en esos instantes. El fraile haba planeado dejarla all hasta que muriera de hambre, de fro o de aburrimiento. De ese modo no podra, jams, encontrar la manera de cumplir el cometido que haba dejado Brianda. Alonso empez a pensar en algo que haba ledo en los libros de Brianda. Era un hechizo muy peligroso porque, a veces, resultaba imposible revertirlo, as que jams pens en contarle a Amanda ni siquiera que exista. Sin embargo, en esos momentos, le pareci que era la nica posibilidad que tenan. Estuvo un rato en silencio, meditando si era conveniente hablarle de aquella opcin. Finalmente ella se impacient y le oblig a salir de sus pensamientos. Qu te pasa? Por qu no hablas? Creo que tengo una manera de esquivar otra vez a ese infecto personaje pero es peligroso. Cmo de peligroso? Mortalmente peligroso. Podramos morir intentndolo. Los dos? T tambin? S.

La breve respuesta de Alonso dej a la muchacha pensativa. Arriesgar su vida no le haca ninguna gracia pero no quera poner en peligro al soldado. Sin embargo, las perspectivas de salir de la mazmorra parecan muy escasas. Comenz a llorar, incapaz de contener las lgrimas y los sollozos que se escaparon de su pecho al hablar. No creo, Alonso, que haya nada ms horrible que quedarse aqu esperando a que me coman los bichos cuando me muera. Porque si no me sacas de aqu me voy a morir. Lo sabes, no? Busca ayuda, por favor! No me quiero morir todava. La posibilidad de perderla le puso entre la espada y la pared y no le qued ms remedio que contarle lo que haba pensado que podan hacer. Respir hondo para contener su propia angustia y le resumi el conjuro que Brianda dej sealado como aquel que nunca debera usarse en uno de sus libros. Si cambiamos el alma podrs salir de ah. Qu cambiemos qu?

El alma. Alonso, eso no se puede... o s? Hay un conjuro. Podemos... t puedes ocupar mi cuerpo y yo me quedara en el tuyo. Eso nos dejara la posibilidad de que, de alguna manera, salieras de aqu, volvieras a la mansin con el medalln y cumplieras el encargo de Amanda. Con mi cuerpo, claro. Servira para sacarme de algn modo pero aun as... no tenemos el medalln! Entonces Alonso record que no le haba contado su descubrimiento. Cuando la encontr encerrada, su nico afn fue sacarla de la celda, pensar una manera para liberarla del cautiverio, por ello se olvid que haba ido en su busca para contarle que ya saba dnde estaba el medalln. Como pudo hizo un relato atropellado de todo para, despus, pasar a contarle cmo funcionaba el hechizo. Debemos unir nuestras manos y t debes recitar el conjuro. En ese momento, no me preguntes qu se siente, yo no lo s, pero de alguna

manera nuestras almas se intercambiarn. La ma ocupar tu cuerpo y la tuya se instalar en el mo. La magia reside en tu interior, en tu alma, por ello t, a travs de mi cuerpo, podrs seguir haciendo magia. Un inconveniente es que, para los dems, sers Alonso... Yo no veo el peligro. Despus lo podemos volver a hacer y recuperar cada uno su cuerpo. No tan rpido, Amanda. Brianda, mi seora, dej escrito que ninguna bruja, jams, haba logrado revertir el conjuro. Por eso ella nunca lo emple. Supongo que por eso y porque no lo necesit. Pues no creas, Amanda. En los pocos das en los que coincid en la misma casa que ella, podra haberlo usado. Sobre todo para evitar el proceso que la llev a la hoguera. Y no lo hizo. Esper valientemente su destino. Dedic sus ltimos das a proteger su sabidura, no su cuerpo. Supongo que no quera condenar a muerte el alma de nadie.

Bueno, sera eso. Dime el conjuro. Ests dispuesta? Si funciona, en el mejor de los casos, sers un hombre el resto de tus das y podrs ver como tu cuerpo de mujer conmigo dentro se muere aqu. Eso sin contar con que nos han visto juntos en el pueblo, y probablemente te echarn la culpa de tu propia muerte le advirti Alonso. No va a pasar. Voy a conseguir lo que ninguna otra bruja ha hecho porque me juego algo muy importante. Voy a dejar lo que ms me importa en esta mazmorra, as que tendr que esforzarme por recuperarlo. Alonso se tom un instante para reflexionar sobre lo que le estaba diciendo Amanda. Le pareca que en sus palabras haba mucho ms de lo que las apariencias dejaban ver. Respir hondo, tratando de recordar con claridad y absoluta precisin las palabras mgicas. Normalmente no era un problema pues los haba ledo tantas veces que siempre estaba seguro que eran las palabras

correctas. Sin embargo, no era tan sencillo en aquella ocasin. Si se equivocaba los pondra en peligro a los dos, podra tener consecuencias imprevisibles. Y eso no era como lanzar un libro por los aires o lograr cambiar las cosas de sitio. Estaban en juego sus propios espritus, lo ms valioso de una persona. No le preocupaba el suyo, no le tema a la muerte a la que ya haba conocido, pero senta que la bruja inexperta no estaba preparada. No era ms que una muchacha de dieciocho aos. Est bien. Repite esto mientras unimos nuestras manos meti los brazos por las rejas de la mazmorra y, suavemente, las palmas de sus manos se rozaron. No haca falta ms. Lo que soy yo, mi aliento, mi conciencia, encuentre acomodo en tu apariencia.

Eran slo unas cuantas palabras, menos de las que Amanda esperaba, y no le parecieron tan poderosas, sobre todo cuando, algunos segundos despus, nada haba ocurrido. Cuando estaba dispuesta a hablar, a preguntar qu era lo que haba fallado not como, de alguna manera, su esencia, lo que ella era, se mova de su cuerpo. Fue como agua que se desliza dando vueltas por el desage. En la oscuridad de la mazmorra no poda ver nada pero, estaba segura, tampoco lo hubiera visto de estar a plena luz del da. Se mova deprisa por algn lugar que no podra concretar, buscando un destino del que no tena indicaciones. Unos instantes despus algo haba cambiado. Las sensaciones anteriores se desvanecieron y, lo supo sin dudarlo, ya estaba en el cuerpo de Alonso. Ya est? Al escuchar su propia voz sinti un escalofro. Tena el timbre masculino del soldado. Se palp el cuerpo, a falta de luz que le dijera que aquello haba funcionado y pens que deba de ser

lo mismo que estaba haciendo l. Ni se te ocurra tocarme! segua siendo muy extrao orse de aquella manera. Igual de extrao que result para Alonso articular palabras con la voz de ella. No lo har, tranquila pero en su tono de voz se notaba que haba un tono de disculpa. Era lo primero que haba hecho. Debes recuperar el medalln y salir de aqu antes de que te descubra, y todo ello antes de que amanezca. Mrchate! Volver a buscarte. Ms vale... tengo tu cuerpo. Alonso estaba fascinado con el conjuro, con que hubiera funcionado a la primera y a la vez que preocupado por lo que pudiera encontrarse ella cuando saliera del castillo. Antes de que se marchara le dijo que haba una vela dentro de uno de sus bolsillos. Encenderla con magia era fcil. Un juego de magos principiantes comparado con lo que acababa de lograr Amanda.

26. EL MEDALLN DE LA MAGIA.


Amanda camin sigilosa de vuelta hacia la sala de los cuadros. Tena miedo de que el fraile la estuviera esperando, que hubiera detectado la magia que us para cambiar sus almas o encender la vela pero se haba marchado, no haba ni rastro del fantasma. Probablemente pens que Amanda no sera capaz de salir sola de su cautiverio. Inmediatamente pens en Miguel que estaba solo, encerrado en la habitacin oculta de la mansin, prisionero de una magia especial. Tena que comprobar si segua bien y, sobre todo, tena que tratar de sacarle de ah en cuanto recuperara el medalln. El ruido de las botas de Alonso, sus fuertes pisadas y los movimientos de su cuerpo le resultaban tan extraos como su tamao. Mientras

volva se dio varias veces con la cabeza en el techo, al olvidar que era ms alto que ella, calcul tambin mal al atravesar la puerta de la estancia en la que llevaba tantos aos descansando el medalln y como recuerdo se llev un par de chichones. Finalmente lleg al trono, a la silla que presida la habitacin y sinti que le faltaba el aliento. Ah estaba, el medalln por el que se haba metido en esta aventura y se encontraba al alcance de sus ojos y sus manos. Dud unos instantes porque no tena nada a mano para arrancarlo de la silla. Se imagin que salir del castillo con una silla a cuestas, con el trono nada menos, no iba a ser precisamente discreto. Mir a su alrededor, tratando de encontrar algo con lo que ayudarse. Trat incluso de inventarse algn conjuro. Finalmente, se rindi a la evidencia de que tendra que volver con herramientas. Sin embargo no quiso dejar pasar la oportunidad de tocarlo y cuando sus dedos lo rozaron volvi a suceder algo mgico. Se desprendi sin problemas

y cay en su palma envuelto en un halo de luz, como si siempre hubiera estado esperando ese gesto y, sobre todo a Amanda, la bruja que le ayudara a cumplir su destino. El medalln era de plata pero la falta de cuidados haba hecho que su superficie se pusiera negra y esa era la razn por la que se les haba pasado por alto. En realidad era difcil distinguir nada en l. No era una experta en joyas pero supuso que el deterioro habra hecho pensar a la gente durante siglos que esa pieza no era valiosa y por eso segua ah, en el castillo en el que Brianda quiso que esperase hasta que llegase su momento de actuar. Sin saber muy bien por qu, Amanda sopl el medalln y la mugre que lo cubra desapareci, dejando al descubierto todo su esplendor. El medalln era circular y reproduca el dibujo que haba hecho Amanda uniendo la fotografa de la puerta, la marca en la pared de la biblioteca y el amuleto que dej el fantasma que se pas por su casa de Madrid. En l aparecan los elementos que

estaban presentes en el acertijo que les haba conducido hacia el castillo: siete soles, tres en el centro superpuestos y cuatro alternados con las cuatro lunas alrededor de su propia forma circular. Era un objeto sencillo pero tena algo especial. Al tenerlo en su mano lograba que se sintiera segura, protegida de cualquier mal que pudiera venir de cualquier mundo, conocido o desconocido. El medalln, segn los textos de Brianda, produca esa sensacin a quien pensaba usarlo con sensatez. Sin embargo, a todos aquellos que tratasen de tocarlo con otras intenciones les causara graves daos, aunque no tena tanto poder como para causar la muerte. Eso era lo que le haba mantenido a salvo tanto tiempo. Quienes lo tocaron para colocarlo como motivo decorativo en el silln no tenan malas intenciones, as que nada les ocurri. Si alguna vez alguien hubiera tratado de robarlo le hubiera resultado imposible, el medalln habra logrado que les dieran calambres en las manos o que perdieran la bolsa en la que pensasen transportarlo. Fray Fantasma podra

haber sabido siempre que estaba en aquel lugar y no le hubiera servido de nada porque sus intenciones no eran buenas. No hubiera podido tocarlo. Se dio cuenta de que no poda seguir perdiendo el tiempo. Volvi a la puerta principal y sali de puntillas, tratando de no despertar a los guardias, que seguan durmiendo plcidamente, al raso, aquella noche de verano. En el horizonte empezaba a verse la claridad que anunciaba que el amanecer estaba a punto de hacer su aparicin, as que se dio prisa. Baj la cuesta que separaba al castillo del pueblo y encamin sus pasos hacia el Zagun. Atraves la entrada con sigilo y subi a la habitacin despus de robar las llaves en recepcin, aprovechando un despiste del encargado. Una vez all busc el espejo del bao. Supo, en ese instante, que no haba sentido nada ms extrao en su vida. El espejo le devolva la imagen de Alonso, sin ningn cambio sobre la que ella conoca, salvo porque era su mirada la que estaba escrutndola desde el otro lado. Era

extrao sentir que su cuerpo no era el de una mujer, sino el de un hombre, pero todava era ms raro tener la certeza de que eres t sin serlo. Saba que deba ducharse, que en la mansin todava no haba hecho las obras necesarias para tener un cuarto de bao y quiz no tendra oportunidad en los siguientes das, pero tena la sensacin de que, si se quitaba la ropa, era como si se la estuviera quitando a l. Abandon la idea. Si no era absolutamente necesario no lo hara. Aunque estaba segura de que Alonso, si tuviera la ms mnima oportunidad de encontrarse en tal dilema, no dudara un instante. Un pensamiento cruz fugaz su cerebro: haba una posibilidad, no demasiado remota, de que no volviera a ser Amanda en apariencia. Empez a marearse con la idea. A partir de ese da, quiz, sera siempre un hombre, vivira cautiva en el cuerpo del soldado al que haba rescatado desde el ms all. Su estado de nimo empeor, sinti mucho ms mareo y que le faltaba el aire y slo el estallido del espejo del bao le hizo volver a serenarse. No le quedaba

ms remedio que seguir adelante con todo aquello. Si quera volver a ser Amanda no poda permitirse un momento de debilidad. Deba cumplir el encargo de Brianda. Un rato despus, cuando ya haba recogido todas sus cosas y haba reparado el espejo, baj a desayunar y a pagar la cuenta. Afortunadamente tena suficiente dinero en efectivo, lo que le ahorr un paseo hasta el cajero y la posibilidad de ser grabada con una cmara mientras era l. De pagar con tarjeta se poda ir olvidando hasta que recuperase su aspecto. Otra razn ms para acabar con todo aquello. Su amiga? le pregunt el recepcionista. Amanda, inconsciente de que ahora ella era l, no cay en la cuenta de que le estaba preguntando por ella misma. Por eso puso cara de extraeza. La chica que vino con usted ayer. Ah, mi novia! dijo ella improvisando. Ha salido hace un momento. Iba a comprar pan. Nos han dicho que la panadera tiene un pan estupendo

y nos vamos a llevar a casa unas hogazas. Qu raro? No he visto pasar a nadie por aqu! Pues... no s, eso me ha dicho. A lo mejor estaba mirando para otro lado cuando ha salido... Saba que estaba dando demasiadas explicaciones. A lo mejor a los guardias les daba por revisar los stanos del castillo y se encontraban all a Alonso con su aspecto. Podan empezar a sospechar que haba sido l, o ella... Decidi acelerar su partida todo lo posible y alejar todos aquellos confusos pensamientos que se derivaban de aquel conjuro que haba intercambiado sus vidas. Nada ms recoger la factura sali del hotel y cogi su pequeo coche para dejar cuanto antes de Turgano. Volvi a pasar. Otra vez era aquel cuerpo enorme comparado con el suyo que le daba problemas. Ni siquiera poniendo todo el asiento hacia atrs consegua estar cmoda. Empez el camino de regreso con incomodidades en el cuerpo, tantas como en el alma.

Fue pensando en las cosas que haban ocurrido en las ltimas horas. Pens que, todo aquello que parecan ser terribles casualidades en su vida, pudieran ser consecuencia del pasado de su familia. La muerte de sus padres, en accidente, por ejemplo. Ella iba en el coche con ellos... y si...? Ella era el objetivo! Y la ta Fernanda, su pariente que viva en Turgano. Tambin haba muerto de una manera sospechosa. Una noche sali a la calle medio desnuda, con sntomas claros de que no poda respirar. Era una fra noche de invierno y slo un vecino que volva a casa la vio mientras exhalaba su ltimo aliento. No haba resultado envenenada, ni haba sufrido un infarto, pero lo ms raro de la autopsia era que tampoco haba signos de asfixia. La causa de la muerte era desconocida. O acaso no tanto. A lo mejor era obra de Fray Fantasma. Pens en Alonso, encerrado en la mazmorra del castillo, sin agua o comida. Estaba acostumbrado a la soledad, pero no a padecer necesidades fsicas como comer. Pens en su

propio cuerpo, en el que ahora habitaba el alma de Alonso. Envuelta en una confusin absoluta, poco despus del medio da, lleg a la carretera que conduca a la mansin. Entonces, el medalln empez a brillar de un modo especial.

27. BRIANDA.
Amanda no saba qu poda significar aquello. Los objetos mgicos eran extraos en s mismos, porque posean la capacidad de cambiar la realidad, pero no estaba convencida de que pudieran pensar, o que tuvieran sentimientos. El que el medalln se iluminase de aquella manera se le ocurra que poda significar dos cosas: o que se pona muy contento porque llegaba de nuevo al lugar donde haba vivido la que fuera su duea o que le avisaba de un peligro. Por eso aparc medio kilmetro antes de llegar a la mansin, dejando el coche entre unos matorrales, fuera de la vista de los mortales, poco segura de que aquello pudiera servir de algo cuando con quien se debera enfrentar era con un ser de otro mundo. Prefiri ser precavida de todos modos. Caminar con un cuerpo que no es el tuyo tiene ventajas y desventajas. La ventaja ms importante,

en su caso, era que las piernas de Alonso eran mucho ms largas que las suyas y avanzaba ms rpido. Las desventajas era que le rozaban las botas y los calzoncillos, que estaba sudando a mares y que le molestaba la larga melena del soldado. Busc por los bolsillos con qu atarla pero no consigui encontrar nada ms que una cucharilla de caf, unos caramelos con el logotipo del hotel y un montn de folletos, tambin de El Zagun. Se dijo a s misma que, en cuanto terminase todo aquello, tendra que ensearle que no se puede uno ir quedando con todo lo que ve por ah, por mucho que te guste. Tambin toc el medalln que descansaba ahora en el bolsillo del pantaln y escuch una voz en su mente: Amanda? Has tardado mucho tiempo! Qu...? Soy Brianda. Amanda se gir, mir con desconcierto hacia todas partes pero no pudo ver absolutamente nada. Empez a recordar su encuentro con Alonso,

cuando le cont su historia en la biblioteca, pero la voz no pareca estar en el aire, como en aquella otra ocasin, sino que vena de dentro de ella misma. Era una voz de mujer, dulce, muy parecida a la suya propia. No quera confiar enseguida en lo que escuchase, haba aprendido de Alonso que el fraile estaba siempre atento y poda inventarse cualquier treta para engaarla. Quin es Brianda? pregunt con la ruda voz del soldado. Tu antepasada. Mi antepasada? Yo soy Alonso de Esteban, soldado de Felipe IV! procur imitar el tono teatral de su amigo cuando hablaba de su pasado. Alonso? No, querida. T eres Amanda. A m no me puedes engaar. Pero no puede ser no pronunci estas palabras, slo se hicieron un espacio en su mente y se sobresalt al recibir una respuesta. Pensaba precisamente en el calvo. A lo mejor hay que ser algo ms que un

fraile fantico dijo la voz adivinando sus temores para saber que no eres Alonso en realidad, que Clara te ha estado cuidando desde que eras pequea, que te gustan las fresas y que sin un libro en las manos no sabes qu hacer. Que siempre que llueve de noche tienes miedo, que no sabes vivir sin respetar las normas, que nunca ests segura de nada... Cmo sabes esas cosas de m? los recelos del principio dejaron paso a un temor real. Porque, aunque estaba lejos de ti, siempre me han llegado noticias. Cmo s que lo que estoy oyendo es cierto? Cmo s que no me lo estoy imaginando? O que no eres Fray Fantasma? Tapate los odos. Al principio desconfi pero acab obedeciendo a la voz. Entonces Brianda volvi a hablar y se dio cuenta de que lo escuchaba todo exactamente igual. Era una voz que vena de su propia mente, de su interior. Y con los ojos cerrados era capaz de ver la imagen de una mujer

que poda haber vivido mucho tiempo antes. Iba vestida con un vestido de pao marrn, largo hasta los pies, con las mangas a medio brazo y un delantal blanco que casi llegaba hasta el suelo. En la cabeza un pauelo cubra su pelo, del mismo tono rojizo que tena el de Amanda. Hubiera podido ser ella misma disfrazada, salvo porque sus ojos no eran tan claros, sino de un verde intenso, profundos y tan llenos de vida que pareca imposible pensar que llevase siglos muerta. Al cuello llevaba colgado un amuleto exacto al medalln de la magia, cuyos soles emitan un intenso fulgor. Dnde ests? pregunt poco convencida de que fuera real lo que estaba viviendo. Al fin y al cabo, todo lo ocurrido en las ltimas semanas estaba en una frontera imprecisa que poda ser la misma magia o slo un sueo. Y a estas alturas no le importaba demasiado. Bueno, es un poco extrao para m tambin, no saba que esto pudiera acabar pasando, pero me ests demostrando que, an sin

entrenamiento, eres una bruja estupenda. Volviste a la vida a Alonso sin apenas darte cuenta. Y cuando formulaste esta madrugada el conjuro atrapaste en el cuerpo de Alonso algo ms que tu alma. Tambin est la ma. La tuya? Cmo pude hacer eso? Porque eres incluso ms hbil de lo que imaginaba. Lo cierto es que ahora somos un cuerpo y dos almas. Estamos las dos dentro de Alonso? se mir las manos, pensando cmo era posible que en un solo cuerpo hubiera latiendo dos almas. S. Pero llevas muerta trescientos aos! No del todo. Cmo? Hace trescientos aos rechac usar el conjuro con otra persona, cuando me iban a sentenciar a muerte. Eso es totalmente cierto. Sin embargo, no poda dejar de intentar algo. La magia estaba en juego y una promesa importante. No poda dejar que acabasen con

todo. As que modifiqu el conjuro para que mi alma pasase al medalln. Lo llevaba escondido en la ropa cuando me quemaron, y dej instrucciones a mi hija para que, cuando dejasen que se acercase a mi cadver lo cogiera, lo pusiera en la imprenta y se la llevase a Turgano. Tuviste una hija? Claro. Y ella otra, y su hija una ms, as hasta que llegaste t. Cmo si no estaras t aqu? Pero ya no estaba conmigo cuando me apresaron. Hubiera sido peligroso para ella que la gente supiera dnde estaba. La obligu a marcharse cuando vinieron a por m. Todas tus descendientes han sido brujas? No, Amanda, todas no. Algunas jams mostraron sntomas de que la magia estuviera en ellas. Pero s es cierto que todas transmitieron el don a sus descendientes. Mi madre...? No, tu madre no era una bruja. Fernanda?

Ella s. Y todas las que compartimos un parecido en el nombre reflexion entonces Amanda. Eso es. Es una especie de marca de aviso para que a las dems supiramos que haba nacido otra bruja. Aquellas que no tuvieron el don de la magia, jams estuvieron al corriente de esto. Amanda se qued pensando un momento, mientras vea en el polvo del camino el dibujo de su nueva silueta. La antepasada que le haba legado la mansin se llamaba Miranda. Si tambin era bruja, haba intentado buscar el medalln? No hizo falta que le hiciera la pregunta a Brianda. Miranda saba que haba algo especial en ella, estoy segura, pero jams se interes, ni por eso ni por la propiedad que tambin hered. Hizo el papeleo para ponerla a su nombre pero jams puso un pie all. De todos modos eras t la elegida. Pero, por qu yo? Alonso te dej entrar slo a ti, tienes la

marca. Adems, es el momento. Lo que quedaba de terrenal en la Inquisicin est muerto. Ahora hay que concentrarse en lo que queda de ella en el otro mundo. Tenemos que resolver algunos asuntos pendientes. Qu haremos ahora? Quiero recuperar mi cuerpo. Vamos a la casa. Fray fantasma nos est esperando. Hace mucho tiempo que nos espera. Entonces empez a pasarle algo muy extrao. Ya no estaba en su tiempo, era 1647 y su mente era la de Brianda, que recordaba su propia vida. Haba un alboroto de gente en la puerta de la entrada de su casa, gente fantica gritando. La Inquisicin haba recibido una denuncia de un vecino que deca que la mujer que viva sola en la casa de la colina practicaba la brujera. Su hija se haba puesto de parto, las cosas no iban bien y al marido fue a buscar a Brianda. Le haban dicho que era mejor sanadora que el propio barbero. Saba mezclar hierbas que ayudaban a paliar los dolores y mucha gente, a escondidas, iba a que les

proporcionara sus remedios. La mayora lo hacan en la noche, ocultos, porque si se saba tambin seran acusados de practicar la brujera. Pero en aquella ocasin no se poda esperar hasta la noche. La mujer se mora. Brianda no lo pens dos veces. Sali de casa deprisa y asisti a la mujer. No se poda hacer gran cosa por ella pero pens que el beb tena una oportunidad. Lo haba hecho alguna vez con una oveja e intua que se poda hacer lo mismo con una persona. De todas maneras la mujer iba a morir. Sac un afilado cuchillo y el marido se asust tanto que trat de detenerla. Brianda le explic que la joven estaba ya prcticamente muerta y que quiz todava podra salvar a su hijo. El hombre, desesperado, accedi no slo a que practicase la operacin, sino a ayudarla. Juntos lograron sacar al nio con vida instantes despus que la madre expirara. Despus Brianda prepar el cuerpo, cosiendo las heridas para que despus de vestirla nadie notara lo que all haba pasado. Casi lo consiguieron. Hubiera sido un parto con un mal

resultado, como tantos otros, si no hubiera sido porque el padre de la mujer repar en las heridas cosidas y denunci a Brianda y a su yerno. Durante las semanas que precedieron al auto de fe en el que fue ejecutada, el fraile, al que hoy ellos conocan como Fray Fantasma, fue por toda la comarca buscando a quienes pudieran corroborar el testimonio del padre de la mujer y adems pudieran aportar pruebas para la condena. l mismo se encarg de pregonar que aquella era una mujer peligrosa, no slo por lo que haba hecho sino por aquella nociva habilidad suya de leer y escribir. Hizo todo lo posible por encontrar la imprenta que saba que ella posea sin ningn xito; la misma escasa fortuna que tuvieron cuando buscaron cualquier elemento que pudiera ser considerado mgico en su poder. Terminado este proceso, en el que el fraile se encarg de ensuciar todo lo posible su nombre, fue la justicia civil quien se person en su casa para llevarla a prisin. La Iglesia se encargaba de sealar a quienes deban ser procesados,

estableca que todos los que cometan delitos contra la fe deban ser sometidos a juicio pero se encargaban tambin de lavarse las manos en las ejecuciones: esas siempre eran hechas por verdugos municipales. Aquel da haban venido a buscarla para llevarla a la crcel. All la mantuvieron incomunicada. Normalmente la gente no saba cul era el delito que haba cometido para que los llevasen hasta ah, pero eran tantas las veces que Brianda se haba saltado las normas que cualquiera de sus acciones podra haberle conducido hasta ese estado. Sin embargo ella supo desde el principio que aquel mal parto, que dej la vida y la muerte en un empate, tena mucho que ver con su destino. En las semanas siguientes trataron de que confesase su delito. Para ello tenan previstas varias maneras de tortura: colgarla desde el techo, hacerle beber grandes cantidades de agua, estirarle los msculos atando su cuerpo a un banco de madera con torniquetes... todo intil porque no

lograron su objetivo. Brianda usaba con disimulo sus poderes y siempre pasaba algo que haca que se librase del tormento. Algunas veces era que algn elemento de la mquina se estropeaba, otras veces se rompa el cntaro del agua o se descolgaban los hierros del techo cada vez que trataban de poner la cadena. No confes ser culpable de nada, pero a la vez no sufri tormento. Tambin logr mantener en su poder el medalln, que nadie pudo arrebatar de su cuello. Cada vez que alguien tena la intencin de quitrselo ocurra algo que distraa su atencin y se olvidaban; al final desistieron en el empeo de quitrselo, para disgusto del fraile. Era el medalln lo que le haba conducido a ella, lo que buscaba en realidad. El da del proceso pblico, Brianda descubri que tambin se juzgaba al marido de la parturienta. Ambos fueron condenados a la hoguera porque ninguno se arrepinti de aquel da en el que salvaron la vida de un nio. Instantes antes de morir asfixiados por el humo los dos se miraron. En l haba desaparecido el pnico.

Saba que, a pesar de lo que pensaran todos, lo que haban hecho estaba bien. Su hijo estaba vivo. La mirada que se intercambiaron fue, a la vez, una despedida y un agradecimiento.

28. NO OS OLVIDIS DE M.
Cuando Amanda fue de nuevo consciente de que era ella misma ya estaba delante de la casa. Volvi a sentir que se le erizaba el pelo y enseguida pens que Fray Fantasma estaba espindola desde alguna parte. Ella poda verlo, lo haba comprobado haca unas horas, as que en esos momentos se deba estar ocultando. Lo que no saba era si l se iba a dar cuenta de que era ella quien estaba frente a la casa, bajo el perfecto disfraz del antiguo soldado del rey. No temas. Aunque tiene los poderes de las brujas a las que se los rob, no sabe emplearlos con habilidad. Se pas la vida renegando de lo que es. Est aqu y cree que eres Alonso. Qu es? No es un fraile? S, pero no slo eso. Es, en realidad, lo que

ms detesta en este mundo, un mago. Un mago? Hubiera sido uno de los mejores, pero tuvo muy mala suerte en su infancia. Una bruja se cruz en su camino y le convirti en lo que es hoy. Crea que las brujas estbamos en el bando de los buenos pens Brianda desconcertada. No todas, querida. Tienes mucho que aprender todava. Qu hago? Amanda no formul estas palabras. Slo haba sido un pensamiento fugaz en su mente pero el otro espritu con el que comparta el cuerpo pudo escuchar. Entra en la casa y finge que ests robando. Es buena idea. Le dije al fraile que me haba deshecho de Alonso. Puede que le parezca sensato que l se est vengando, robando en la casa. Al fin y al cabo Alonso no es un dechado de virtudes. No le juzgues tan a la ligera. Es mejor de lo que parece. No siempre, la verdad. Ve tirando cosas en la cocina. Mientras lo

haces yo te dir cules son las hierbas que debes meter discretamente en el bolsillo. Puede que las necesitemos. El que reparases la casa es providencial. Tenemos de todo! Amanda entr en la cocina y empuj la mesa para empezar a fingir el robo. En la planta de arriba Miguel, consciente de que el fantasma del fraile deambulaba por los alrededores, empez a sentir pnico. Hasta ese momento no haba pensado que el fraile fuera capaz de tirar objetos pesados y quiz ya no estaba tan seguro en aquella estancia sellada con la magia de Brianda. Amanda, por su parte, sigui lanzando muebles, recogiendo con disimulo los ingredientes que le susurraba su antepasada y, a la vez, mirando por el rabillo del ojo por si era capaz de visualizar al espectro por algn lado. Cuando reuni todo lo necesario de la botica de la cocina, subi a la planta superior. En las habitaciones no haba nada de inters as que dirigi sus pasos hasta la biblioteca. Nada ms abrir la puerta se encontr de bruces con un

hechizo lanzado por el fraile que a punto estuvo de derribarla. Sinti un intenso dolor en el pecho y la necesidad de responder con algo a aquella agresin. Meti la mano en el bolsillo y se encontr con la cuchara de caf. No le pareca que una cucharilla pudiera servir de mucho en una situacin de apuro pero Brianda le apunt lo que deba hacer. Utilzala a modo de varita. Una varita mgica? pens y mir la cuchara con perplejidad. Una varita no es ms que una manera de concentrar la magia que vive en ti. Apunta a su pecho y yo har el resto. Amanda obedeci a la vez que esquivaba un destello que haba salido disparado de las manos del fraile. Esta vez haba habido ms suerte y no le haba dado. Sus manos sujetaron con firmeza la cucharilla y trat de mantener la cabeza fra para no pensar demasiado que estaba apuntando a un espectro con menaje de cocina. Si hubiera sido un cucharn, o un cazo, o quiz una esptula le habra

parecido menos ridcula, pero es que era el elemento ms pequeo de la cubertera. A pesar de lo absurdo de la situacin, de la cuchara sali un potente hilo de luz que impact con la tnica transparente del fraile y lo mand contra una estantera. Los libros rodaron por el suelo y esta vez el fantasma pareca muy enfadado. Cmo has hecho eso? T no eres nada ms que un escudero! A lo mejor he ascendido a otra cosa! grit. Llevo siglos estudiando magia! La magia no se aprende! Pero se roba! No lo has hecho t? Nunca pens que fueras tan listo! Amanda no se poda creer lo que acababa de pasarle. Ella no haba pensado aquellas palabras. Ni siquiera haba hecho el ms mnimo esfuerzo porque salieran de la boca de Alonso. Haba sido Brianda la que haba tomado el control del cuerpo del soldado. Ahora Amanda era una espectadora de todo lo que estaba pasando. Fue Brianda quien sac las hierbas y se las lanz al espectro, fue ella

quien musit unas palabras que le resultaron ininteligibles que sujetaron al fraile como si fueran cadenas. Rpidamente sac el medalln centellando del bolsillo y lo encaj en el hueco de la pared, el que haba descubierto Miguel antes de que el libro de los conjuros lo encerrara. Amanda haba logrado ver, cuando estuvo all la otra vez, que aquello era parte del dibujo del medalln pero ahora supo que lo que era en realidad: su negativo. El medalln encajaba en aquella pared de manera perfecta. Para asombro de Amanda y del fantasma de Miguel, el muro se volatiliz y en su lugar apareci una puerta. El medalln cay en las enormes manos del soldado, dejando de brillar al instante. Lo guard rpidamente, antes de que se le cayera y lo perdiera de vista en medio de aquel desastre. Amanda, convertida an en el soldado, intent tomar el libro de los conjuros de las manos de Miguel, que estaba perplejo. No era la primera vez que vea al fraile en su forma de espectro pero

la ltima vez que vio a Alonso era un fantasma y ahora pareca tan real como la muchacha que rescat su espritu del viaje al ms all. Haba escuchado que haba robado la magia a alguien y no le caba ninguna duda de que ese robo lo haba cometido contra Amanda. Por eso se neg a darle el libro. Dnde est Amanda? grit enfurecido mientras trataba de ocultarle el valioso ejemplar. No hay tiempo, djame el libro, debo hacer algo y recitar el conjuro. Ni hablar! Cmo s que no me engaas? Qu has hecho con la muchacha? Lo que les faltaba era eso. Miguel no entenda nada porque no saba lo que haba pasado en los ltimos dos das con Alonso y la bruja. No haba momento para las explicaciones y tampoco era el lugar con el fraile all. En el fragor de la discusin que siguieron manteniendo, Brianda, que ahora tena el control del cuerpo de Alonso, no se dio cuenta de que el fraile estaba librndose de las cadenas invisibles que lo ataban. Tantos aos sin

practicar y su forma de fantasma haban debilitado la magia de Brianda. Amanda, que segua manteniendo su posicin de espectadora, vio cmo se levantaba y de la tnica sacaba una pluma con la que apunt a la cabeza del soldado. Entonces, tambin por puro instinto, sin saber cmo, volvi a recuperar el control del cuerpo. Con la cucharilla de caf en la mano apunt al fraile y, a falta de conjuro til, slo dese que su alma se pudriera para siempre en el infierno en el que deba llevar ardiendo siglos y le lanz los restos de hierbas que haban quedado por sus bolsillos, sin saber si aquello servira de algo. Ocurri entonces algo que en ningn momento Amanda pudo imaginar que pasara. Brianda volvi a recuperar el mando del cuerpo de Alonso y desvi el conjuro para que no le diera al fraile. No! grit Brianda. Pero dud Amanda. No queras hacer esto? No, slo tenemos que sujetarle. Cuando digas el conjuro hay que abrir esa botella!

Qu botella? No hay tiempo para explicaciones. Haz lo que te digo! En la estantera de la biblioteca oculta bajo un centmetro de polvo, una de las botellas, ms pequea que las dems, esperaba desde haca siglos a que llegase aquel momento. brela! Un gesto rpido le permiti coger la botella pero no le dio tiempo a abrirla. El fraile, usando sus poderes, la lanz al suelo, donde se rompi en mil pedazos. Una explosin de luz sali de su interior y se encamin directamente al fraile. Grit de dolor cuando la luz oscil a su alrededor y finalmente cay rendido al suelo. Brianda grit un conjuro en una lengua extraa y, de pronto, toda la fiereza de aquel personaje se desvaneci. Fray Fantasma mir a los ojos de Alonso, sin poder creer lo que le acababa de pasar. Y pronunci una palabra, dirigida a Brianda, que acompa con una sonrisa. Gracias.

Amanda no entenda nada. Qu ha pasado? Le hemos devuelto a un nio su alma, pero me temo que es demasiado tarde. As que mi alma no estaba en ese medalln que me he pasado cientos de aos tratando de recuperar dijo Fray Fantasma. No, slo era la llave de acceso hasta el lugar donde escond la botella. Tena que protegerla si quera devolverte algn da lo que te robaron. Nunca me escuchaste, no podras haberlo hecho solo. Creme, jams tuve nada que ver con esa bruja. Yo Saba lo que eras, no poda permitir que practicases la magia La Inquisicin el medalln Ya no importa, eso ha acabado. Ahora los dos estamos en paz. Para toda la eternidad. Brianda, siempre supe que t y yo... Somos lo mismo, aunque te cueste aceptarlo. Perdname. Ya ests perdonado. Pronto me reunir con

vosotros. Por favor, hzselo saber dijo la bruja, sin poder contener una lgrima. Otra explosin de energa precedi la desaparicin de aquel personaje que emple su vida en amargar a los dems y despus de sta trat de seguir hacindolo en ese otro lado que es la media vida de los fantasmas. La recuperacin de su alma era su tarea pendiente y con ella intacta, tan limpia como estaba cuando se la robaron, se march al otro mundo. Amanda no saba qu haba pasado all, de qu hablaban el fraile y Brianda, pero su felicitacin la devolvi a la realidad. Haba enviado a la muerte definitiva a alguien y eso era algo que jams haba entrado en sus planes de vida. Desconcertada como estaba no se dio cuenta de que Brianda volva a ser la duea del cuerpo. Trat de preguntar qu haba pasado all, no entenda nada, pero escuch una palabra en su mente, un simple despus que retras su curiosidad y calm sus ansias de saber. Miguel segua pensando que Alonso era l mismo pero le entreg el libro sin rechistar.

Viendo lo que le acababa de hacer con el fraile no tena ni la ms mnima intencin de contradecirle. No saba lo que era estar muerto completamente pero s lo que se senta en su condicin de fantasma y le gustaba esta vida tranquila que jams haba experimentado antes. Se haba olvidado, en unas semanas, del estrs que le produca el trfico, los clientes que venan a ver pisos, los centros comerciales, los anuncios eternos en la tele... Nunca haba estado tan feliz como en esos das y prefera seguir as. Aunque tuviera que quedarse con el soldado que no le caa demasiado bien. Vamos a poner fin a todo esto Brianda habl con la seguridad de quien conoce su oficio. Amanda, debes leerlo t. Miguel busc en la habitacin a la bruja pero al escuchar de nuevo la voz de Alonso pens que se le haba ido la cabeza definitivamente. Nunca le haba parecido un tipo demasiado cuerdo. Medalln,

Amuleto, Guardin de secretos. Inicia tu misin Acaba con la Inquisicin! Siempre imagin que los conjuros estaban hechos de grandes palabras, palabras hermosas que, al estar unidas por las reglas gramaticales, provocaban aquellas mutaciones de la realidad con las que le costaba tanto convivir. Pensaba que eran algo parecido a los poemas de los grandes escritores, palabras que tenan la virtud de despertar emociones. Un poema de Quevedo, o de Gngora, su eterno enemigo, eran mucho ms prodigiosos. Por eso, cada vez que se escuchaba recitar un conjuro, no entenda cmo era posible que aquellas palabras tan burdamente trabadas pudieran modificar la realidad. Sin embargo lo hacan. En ese momento el cuerpo de Alonso y el fantasma de Miguel se encontraron en el centro de un remolino de luz en el que le pareci vislumbrar

muchos ms fantasmas, entre los que slo pudo reconocer al fraile, en cuya mirada no haba ya rastro de odio. Minutos despus todo ces. Haba terminado la misin para la que Brianda la haba convocado. En todo aquel barullo Amanda apenas pudo darse cuenta de que la bruja haba salido del cuerpo del soldado y estaba parada al lado de Miguel, que la observaba con curiosidad, convencido de que era la misma muchacha que le encerr en la biblioteca, disfrazada de algo. Ya est! dijo Brianda, satisfecha por haber logrado terminar con xito algo que para ella empez mucho tiempo atrs. Ya? Esto era todo? S, Amanda. Ya no hay nadie que amenace la magia. A partir de ahora tienes otra misin, que es conservarla y transmitrsela a tus descendientes, para que esta sabidura antigua no se pierda. Debes ser cauta, no todo el mundo est preparado para entender las cosas que puedes hacer. Te recomiendo que lo mantengas en secreto. Tienes

toda la biblioteca para entrenarte, para aprender lo que recopil durante los aos que dur mi vida. Espero que ni t, ni tu hija el da que nazca, os olvidis de m. Miguel segua desconcertado, mirando a Alonso sin entender por qu aquella mujer le llamaba Amanda, pero no tuvo tiempo de preguntar porque Amanda se lo aclar. Debo volver a Turgano. Mi cuerpo est encerrado en las mazmorras y no quiero ni imaginar cmo lo estar pasando Alonso. No te preocupes. Sabe estar solo. Ha practicado siglos.

29. EL REGRESO A LAS MAZMORRAS.


Amanda necesitaba volver rpidamente a Turgano. No era slo porque su cuerpo la estuviera esperando en una oscura mazmorra, sin agua y sin comida, sino porque extraaba a Alonso. Durante las pocas semanas que haban compartido se haba acostumbrado a l. Pens en aquella tarde de lluvia en la que los sentimientos de ambos se entremezclaron. Haba sido una situacin extraa. l dio un paso hacia adelante y cuando ella estaba segura de que estaba sintiendo emociones que ni siquiera saba que estaban en su interior, Alonso volvi sobre sus pisadas. Quiz era que l entendi que se haba equivocado. Eso deba ser. No deba pensar ms en l sino como un amigo y dejarse de ideas que no llevaban a ninguna parte.

No le result fcil dejar su mente en blanco de preocupaciones. Lo que acababa de vivir, estaba segura, era una de las experiencias ms alucinantes de su vida y ni siquiera la poda compartir con nadie que no fuera el soldado. Nadie en su sano juicio podra creer que haba separado su cuerpo de su alma intercambindose con un soldado nacido en 1621, que haba eliminado los restos de la Inquisicin del limbo en el que estaban y que haba mantenido una fluida conversacin con una antepasada suya bruja, ajusticiada haca ya ms de trescientos aos, en un Auto de Fe pblico. Iba embarcada en esos pensamientos cuando vio por el espejo retrovisor una patrulla de la guardia civil de trfico. Saba que no haba excedido los lmites de velocidad, estaba segura de que llevaba puesto el cinturn, de que los papeles del seguro estaban en regla y de que las ruedas del coche, gracias al conjuro reparador de la casa que tambin afect a su utilitario, tenan un dibujo perfecto. No haba nada que temer, salvo el

pequeo detalle de que ella no era ella, sino Alonso, y que l no tena ni carn de identidad. Los guardias permanecieron detrs del coche slo unos minutos, pero a ella se le hicieron eternos. No dej de vigilar la velocidad para no cometer ninguna infraccin y cuando su nivel de estrs super lo soportable ocurri otra de las cosas que Amanda deba empezar a controlar. Fue slo un pensamiento fugaz, un deseo que en realidad no lo era, una idea mal formulada que hizo que la pareja de trfico acabaran en la cuneta, sin entender cmo, a la velocidad que iban, haban podido perder el control del vehculo. No quera parar y exponerse a que los guardias le pidieran la documentacin, pero lo hizo. Amanda era as. Era incapaz de transgredir las normas de manera voluntaria. Los agentes agradecieron que se parase pero le dijeron que continuase su camino; al fin y al cabo slo les pareca que haba sido un despiste suyo. Amanda no les sac de su error. No quera acabar en comisara o, an peor, en el manicomio.

Fue el nico percance en el resto del camino, suficiente para que Amanda se plantease que era imprescindible que aprendiera a manejar ese don que haba heredado; de otro modo, se podra convertir en una maldicin. Cuando lleg de nuevo a la plaza adoquinada de Turgano la sorpresa inicial dio paso a un gran estupor. Aparcado entre los coches, que bien pudieran ser de turistas o de tureganenses, estaba el coche de la abuela. No poda ser! Ella haba decidido seguir sus pasos aunque no entenda del todo sus razones. Conduca por la ciudad a diario pero para salir de ella siempre elega el tren o el autobs, as que era seguro que estaba all por algo que consideraba urgente. Apenas haba terminado de bajar del coche cuando se dio cuenta de que alguien estaba observndola. Era la misma sensacin que senta cada vez que el fraile estaba cerca. Se asust. Pensaba que haba terminado con todos los fantasmas hostiles pero no deba de ser cierto. Haba sido demasiado pretenciosa! Ella, una

bruja inexperta, acabando con la Inquisicin. Qu se habra credo! Deban estar por all, vigilando como siempre, as que deba tener cuidado para que funcionase el conjuro que revirtiera el que intercambi sus almas. Ech un vistazo por si vea a alguien en los alrededores pero no haba ni rastro de ser sobrenatural alguno. Lo que s encontraron sus ojos fue la inconfundible silueta de la abuela Clara. Clara era una mujer que ya pasaba de largo los setenta aos, a la que la vida haba tratado muy bien. Su fsico conservaba todava la firmeza que se presupone a alguien mucho ms joven, gracias a que jams dej de hacer ejercicio. Aplicaba a su vida la filosofa de que si quieres vivir mucho y bien no se debe ni madrugar, ni trasnochar. Y lo haba aplicado a rajatabla. Su cabello corto y blanco estaba perfectamente peinado, a juego con el impoluto pantaln blanco que combin con una camiseta rosa, unas modernas gafas de sol y unas manoletinas juveniles. Alrededor del cuello llevaba un pauelo anudado, para no enfriarse la

garganta, aunque fuera agosto. Amanda estaba tan contenta de verla, y a la vez tan intrigada, que no se dio cuenta de que la abuela jams haba visto el cuerpo en el que ahora habitaba y que no la iba a reconocer. Abuela! grit con entusiasmo. Abuela? Perdone, joven, pero yo no soy su abuela! pareca ofendida. Abuela de Amanda, quera decir estaba improvisando para no asustarla ella me ha hablado mucho de usted... T debes ser ese tal Alonso del que me habl Javier! Dnde est mi nieta? Qu has hecho con ella? Temi que, de repente, se le cruzasen los cables y se liase a darle golpes con el bolso, as que no dio ningn rodeo para contarle donde se encontraba su nieta, consciente de que tanto si le deca la verdad, como si se inventaba algo, lo mismo acababa descalabrada. Amanda est encerrada en una mazmorra del castillo. Ayer durante una visita...

Dejaste a mi nieta en el castillo? Sin avisar a nadie? Es que... es que no poda Amanda no saba cmo seguir. Cmo que no podas! Qu le has hecho? Nada! De hecho... es slo el cuerpo de Amanda el que est ah. En realidad yo soy Amanda se mordi el labio despus de decir esto ltimo, en un gesto que era muy propio de ella. Su manera de hacerlo y entrecerrar los ojos a la vez, antes de decir algo que incomodara seguramente a Clara, la convencieron de que quiz no estaba mintiendo. Amanda? Abuela, tienes que creerme. Aunque tenga esta pinta soy yo, tu nia son muy raro, un discurso disonante cuando la voz que lo pronunci fue la de Alonso. Me ha pasado algunas cosas estos das que tengo que contarte... La abuela Clara mir muy seria al joven que tena enfrente. Amanda no saba qu pensar. Aquel tipo de silencio la abuela lo practicaba a menudo:

se quedaba observndola un rato y despus le deca algo que la dejaba descolocada. En aquella ocasin la que haba dado una noticia extraa haba sido ella, as que todava le result ms sorprendente la sentencia de su abuela. Fernanda me advirti que algn da acabara pasando esto. No s por qu no le hice caso! Un momento? Qu tena que ver la ta Fernanda en todo aquello? Qu saba la abuela que ella desconoca? De modo que ya sabes que eres una bruja... Lo sabas? el estupor de Amanda se tradujo en la cara de sorpresa de Alonso en una mueca divertida. Siempre lo he sabido, cario. Bueno, desde que murieron tus padres y Fernanda me cont que..., bueno..., no eras... normal. Por qu no me dijiste nada? Cario, crees que fue fcil para m aceptar que mi hijo haba muerto porque alguien, venido del ms all, trat de eliminar a mi nieta bruja? Crea que Fernanda estaba como un cencerro! Por

eso no me atreva a que vinieras con ella. Hice todo lo que estuvo en mis manos para alejarte de aquellas locuras que ella me contaba pero... mientras eras pequea hacas cosas que de no ser obra de la magia no tenan explicacin. Qu? Yo no recuerdo nada excepcional de mi infancia! Claro, porque Fernanda me dijo que, el primer verano que viniste, los borr de tu cabeza. Qu cosas raras haca? Amanda no saba si le sorprenda ms el descubrimiento de que su abuela conociera sus poderes o que hablase de ello con tanta naturalidad. O que su memoria hubiera sido borrada. Bueno, tus juguetes funcionaban sin pilas, por ejemplo. Y los puzles, eso era lo mejor. Vaciabas la caja en la alfombra y te quedabas mirando las piezas mientras ellas solas buscaban su lugar. Abuela, por qu nunca me lo contaste? Amanda estaba descon-certada. Bueno, un da habl con Fernanda y... me

puso al corriente de tu don. Yo no quera que te relacionaras con ella pero al fin y al cabo era de la familia de tu madre. No me poda negar a que te conociera, a que te tratara. Pero a cambio le hice jurar que conseguira que dejases de hacer aquellas cosas y que no te dijera nada. Y nunca lo hizo, te lo juro. Y yo no recuerdo haber hecho magia hasta hace poco... Lo s. Cuando muri Fernanda, apenas unos das despus, recib una carta en la que me advirti que algn da volveras a estar en peligro. La magia forma parte de ti y te buscara de alguna manera. Pues llevaba razn. Vengo de eliminar a unos cuantos fantasmas, de devolverle a un nio su alma y ahora tengo que recuperar mi cuerpo, antes de que se muera en los calabozos del castillo. Dicho as parece que ms bien acabas de hacer la compra de la semana y ahora vas a lavar el coche. T rete, abuela! Debemos esperar a que cierren el castillo y despus entrar para sacar de

ah a Alonso, o a m misma, ya no s ni quin soy en realidad. Todava quedan un par de horas para que anochezca! No s si voy a poder aguantar. Necesito recuperar mi cuerpo! No quiero ser un hombre hasta que me muera. Este en el que te has colado es muy guapo... Abuela! Es verdad! No me digas que no te has dado cuenta! Las dos horas siguientes las dedicaron a pasear por los alrededores del castillo. La abuela le cont detalles de sus viajes ms recientes y, aunque no tena muchas ganas, tambin le habl de Fernanda y de su propia madre. Supo que su abuela tampoco haba sido bruja y que la ta de su madre lleg a pensar que en ella y Miranda se acabara aquella estirpe de hechiceras que haba llegado hasta el presente desde haca tanto tiempo que era imposible ponerle un principio. Ninguna de ellas haba tenido una hija. Miranda se mantuvo al margen de su don, pretendiendo que con ello se librara de una tremenda carga, y en verdad lo

consigui. Haba muerto hacia unas semanas sin conocer a la ltima de sus parientes, sin haber pisado por la mansin y sin haberse tomado jams la molestia de tratar de ayudar a conservar el legado de Brianda. Y sin practicar la magia. Fernanda, sin embargo, no lo tuvo tan fcil. Descubri sus poderes, como todas ellas, por casualidad; fascinada por lo que era capaz de lograr y a falta de libros que orientaran su don se dedic a investigar por su cuenta. La verdad es que, al principio, haba causado sobre todo desastres pero fue aprendiendo. Sin embargo haba algo con lo que ella no contaba: Fray Fantasma. Ella le llamaba simplemente el maldito fraile, le cont la abuela. Amanda se sinti como una tonta. Ella haba sido la ltima en conocer la existencia del mayor de sus enemigos. Incluso la abuela, que no tena nada que ver con la magia, saba de l desde haca aos. Clara siempre pens que la misteriosa muerte de Fernanda se deba simplemente a su naturaleza sobrenatural. A Amanda, en esos momentos, le daba la sensacin

de que en el momento de la muerte de su ta el fraile no deba andar muy lejos. Record la noche en la que Alonso le sorprendi tratando de robarle la magia a ella misma. Ella no se haba resistido, no saba hacerlo, pero Fernanda s que pudo enfrentarse a l. A lo mejor fue lo que le cost la vida. Ahora saba que el fraile slo estaba tratando de poner en orden sus propios asuntos, que se haba pasado siglos tratando de vengarse de lo que le hicieron cuando slo era un nio pequeo. Cuando la tarde cay y el castillo despidi a los ltimos turistas, ambas se acercaron a la puerta principal. Estaba todava abierta, porque los guardias estaban en el patio asegurndose que no quedaba nadie dentro, as que introducirse en el patio slo les cost un empujoncito. Antes de ello, claro est, Amanda hizo uso del conjuro del sueo, para evitar preguntas indiscretas. Los golpes que escuch, provenientes de los guardias, le recordaron que no le gustaban nada algunos aspectos de la magia. No deseaba en absoluto que

los dos muchachos acabaran de nuevo con chichones en la cabeza por su culpa. Les iba a costar mucho volver a explicar a los suyos qu les pasaba por las noches, que amanecan heridos. Bajaron a las mazmorras tan rpido como les fue posible, buscando en la oscuridad bajo la luz de una linterna que haba cogido del maletero del coche. Era mucho ms cmodo que la otra vez que estuvo all y senta mucho menos miedo que a la luz de las velas. Quiz tambin era la mano de su abuela, que ejerca en ella un efecto calmante. Se dio cuenta, mientras bajaban que quera con locura a esa mujer que a veces se haba pasado de estricta con una nia, ella, que apenas daba problemas. Ahora saba que, pese al dolor que le supuso perder a los suyos, no perdi la energa para educarla y para protegerla de su destino. Hasta aquellos das, en los que el destino, como suele hacer casi siempre, se abri paso. Dnde est la mazmorra? la abuela estaba impaciente. A lo mejor no haba sido una buena idea meterla en este lo.

Ya estamos llegando. Alonso? Me oyes? Un leve quejido provena de la oscuridad, y hacia all enfoc la linterna. Acurrucado en un rincn se vea un bulto que apenas lograba moverse. El cuerpo de la muchacha se haba debilitado, pero sobre todo haba pasado mucho fro. A ninguno se le ocurri que all abajo la temperatura era hmeda y fra y aunque no haban pasado demasiadas horas, la frgil constitucin de la chica se resinti. Sin embargo Alonso, el alma que tena dentro, busc fuerzas para moverse y alcanz la reja que los separaba. No te preocupes, tirar la puerta si hace falta para sacarte de aqu Amanda posea ahora la fuerza del soldado, as que no se lo pens dos veces. Aparta! Dio una tremenda patada a la verja que serva de puerta y a punto estuvo de perder el equilibrio. Al desaparecer el fraile, la magia dej de funcionar y la puerta se cay armando un gran estrpito. Si Alonso se hubiera dado cuenta habra podido salir de all mezclndose con los turistas

de la tarde, pero el fro congel tambin sus ideas. Debemos salir. Pero creo que antes debo revertir el conjuro. Creo que en ninguna parte vamos a estar ms seguros que aqu, lejos de miradas indiscretas. Y si no sale bien... bueno, encantada de haberte conocido. Yo tambin, mi seora respondi Alonso con su misma voz, con aquellas palabras que tanto le haban sorprendido la primera vez que las escuch. No tan deprisa! La abuela haba permanecido en silencio hasta ese momento, espectadora del encuentro de aquellas dos personas a las que el destino, la magia y una misin por cumplir, haban convertido en una sola. Y no era ella la que haba abierto la boca. Es ms, la voz que vena desde la entrada del pasadizo de las mazmorras era de hombre. Alonso temi que algn espectro les estuviera vigilando. En ese limbo extrao en el que permaneci durante siglos haba mucha ms gente de la que uno poda imaginar mientras estaba vivo

del todo. Amanda no le haba contado que ya no exista Fray Fantasma pero l, a fuerza de siglos pelendose con el calvo, saba que aquella no era su voz. Sin embargo Amanda la reconoci sin dudarlo. Apunt con la linterna hacia la voz, cegando a su dueo inesperadamente. Qu haces aqu t? Eso me pregunto yo, qu le has hecho a Amanda? Irreflexivamente se lanz al cuello del soldado, inconsciente de que era ella misma con otro aspecto. Amanda, harta como estaba de aquel que haba sido su novio, sac la cucharilla de caf y volvi a recitar el conjuro del sueo. La primera tentacin fue mandarlo al ms all, para dejar de verlo de por vida, pero no era un ser espectral poniendo en peligro a un mundo mgico. Era su ex, un chico normal del siglo XXI, y eso no estaba nada bien. Poda ser un pesado, celoso hasta lo insoportable y fastidioso como nadie, pero era un ser humano. Javier cay pesadamente y dej de suponer un problema de momento. Amanda pens

que tarde o temprano tendra que enfrentar una conversacin con Javier. Las cosas deberan quedar claras entre los dos definitivamente, si no se quera pasar la vida aturdindolo para que la dejase tranquila. El momento que tanto haba esperado lleg, al fin.

30. VOLVER.
Alonso y Amanda se miraron desde el cuerpo del otro y unieron sus manos para tratar de regresar a sus vidas anteriores. Estaban muertos de miedo, inseguros de que aquella experiencia que haban vivido pudiera volver a colocarlos en sus respectivos mundos. Mirndose cada uno desde los ojos del otro, apretaron sus manos para infundirse nimo. La abuela Clara, petrificada de miedo, iba a ser testigo de un hecho excepcional y tema seriamente que aquello no fuera capaz de devolverle a su nia sana y salva. De una cosa estaba segura. Los hechos extraordinarios que haba vivido Amanda los ltimos das, el descubrimiento de su condicin de bruja y el peso de la herencia que le haba dejado Brianda condicionaran el resto de su vida y era seguro que la cambiaran. Ya nunca ms sera una nia. En todo ese proceso, en el que incluso haba mudado

su alma de sitio, Amanda se convertira definitivamente en una mujer. Javier tambin estaba en la mazmorra, pero inconsciente en el suelo, ignorante de los prodigios que haban de venir. Su repentina aparicin, la persecucin a la que le haban empujado los celos, por lo menos le supondra un chichn. Preparado? pregunt Amanda. No lo s, quiz no funcione las dudas de Alonso hicieron que las palmas de las manos de Amanda empezaran a sudar pero se sobrepuso. Si no funciona... slo la abuela, t y yo sabremos quienes somos en realidad le tranquiliz ella. Estoy seguro que eres la mejor bruja que existe. Si t no lo haces, nadie podr. Pero tengo miedo, lo reconozco. No temas, Alonso. Pondr toda mi fuerza en que funcione y no te pase nada malo. No tengo miedo por m. Yo s lo que me espera de todos modos

Listo? le pregunt mientas apretaba fuertemente sus manos en un gesto tranquilizador. S. Creo que esta vez debes improvisar el conjuro. No hay uno para esto en ninguno de los libros. Te recuerdo que me los he ledo todos. Tengo algo que me va a ayudar a que todo salga bien. Amanda introdujo la mano en su bolsillo y extrajo un objeto brillante que tena grabados siete soles y tres lunas, y lo puso entre sus manos. Lo haba recogido de la biblioteca cuando termin la misin encomendada por Brianda. Haba sido el refugio de la bruja y cuando se march pens que quiz se sintiera tentada de volver a ocuparlo. Estaba segura de que ya no estaba en el cuerpo del soldado. De hecho no la senta desde que dej la mansin. La ltima vez que la vio estaba parada al lado de Miguel Calle, el fantasma del agente inmobiliario. Con el medalln entre ellos y la respiracin agitada se dispuso a empezar el ritual que deba improvisar. Decidi que no deba pensarlo ms veces,

apret sus palmas con las de l como lo hicieran la vez anterior y pronunci un nuevo conjuro, unas palabras que acudieron a su boca repentinamente, como si no hubiera necesitado reflexionarlas, como si siempre hubieran estado en su cerebro, esperando para ser usadas en ese instante: Lo que soy yo, mi aliento, mi conciencia, regresen de nuevo a mi apariencia. Otra vez silencio. Otra vez las dudas sobre si aquello que haban hecho haba servido de algo o no eran ms que unas palabras vacas que no les ayudaran a regresar. De repente el mundo se volvi caos de nuevo. En aquella confusin, que dur unos instantes, y que volvi a ser como colarse por un sumidero, Amanda se encontr con los ojos de Brianda, que se sonrean, orgullosos por lo que acababa de pasar. En aquel segundo

supo que haba conseguido revertir el hechizo y que cada uno tena el cuerpo que le corresponda otra vez. Cuando todo pas Amanda perdi las fuerzas. El fro, el cansancio de aquella noche de mazmorras empez a hacer mella en su alma, a la vez que Alonso recuperaba el aliento. Le dio el tiempo justo de cogerla entre sus brazos antes de que se desplomase. Alonso la sujetaba con suavidad pero a la vez con firmeza, deseando que ese instante, en el que ambos se miraban a los ojos, no se interrumpiera jams. Sin embargo la abuela Clara estaba ms atenta a otro hecho que a su misma nieta. Traslcidos en el aire haba dos seres a los que estaba viendo perfectamente, aunque aquello, desde su perspectiva de mortal, fuera absolutamente imposible. Eran una mujer parecida a su nieta y un hombre vestido con un impecable traje de Armani. No te preocupes, abuela. Son Miguel y Brianda dijo Amanda. T antepasada bruja?Estoy viendo

fantasmas?Puedo ver fantasmas? Slo hemos venido a despedirnos Brianda pareca muy contenta. La mansin, los libros, ya no necesitan proteccin especial. Con una llave bastar. De momento la he dejado cerrada con magia pero se desvanecer cuando te acerques a ella. No vas a quedarte conmigo? Pero es que no piensas ensearme a usar la magia? No me necesitas, cario le respondi la bruja. Claro que s, Brianda! Qu s yo de magia? Casi siempre las cosas que ocurren no las controlo... protest la muchacha. Creo que vas a ser capaz de aprender por tu cuenta, sin ms ayuda que la de la biblioteca que est a tu disposicin. Para eso la creamos, para que las que vinieran despus pudieran seguir solas No puedes marcharte, me debes una explicacin. No entend por qu salvaste el alma del fraile si os odiabais tanto.

La mayora de las veces las cosas no son lo que parecen. Esa es una historia muy larga para la que no hay tiempo. Slo te dir que compartes muchas ms cosas con l de las que imaginas. Las sabrs, encontrar el modo de que conozcas esa historia. Eres lista, Amanda, sabrs dnde buscar para desenredar el pasado. Es ah donde tienes las respuestas a todas tus preguntas. Ya est?No me vas a decir nada ms? No ser necesario. T sola lo averiguars Tengo a Alonso para ayudarme a hacerlo... dijo la joven sonriendo. De eso quera hablarte. Amanda se lo haba temido desde que lo vio sangrado en su cuarto de bao. Aquello que haba hecho, devolvindolo a la vida, no deba ser nada bueno. Nadie debera volver de la muerte. Alonso volver con nosotros dijo Brianda. Su misin est cumplida y debe completar el viaje que estaba haciendo y que yo interrump. Estoy aqu para llevrmelo. No puede quedarse un poco ms? suplic

la muchacha, tratando de no llorar, aunque sin ningn xito. Cuando uno ha hecho todo lo que tiene que hacer en su vida, y el camino hacia la muerte est en marcha, debe seguirlo. T misma lo has visto. No puedes retenerlo. Yo ya saba esto. Siempre lo supe, Amanda. No creo que se pueda hacer nada. Debo marcharme. He cumplido ya haba una aplomo fingido en las palabras de Alonso y su mano se negaba a soltar la de la chica. No poda ser! Si haba sido capaz de creer, de confiar en todas las cosas extraas que le haban pasado, haba sido por l. Alonso le daba seguridad, tranquilizaba su alma y consegua destemplar sus nervios con la misma facilidad, repartida esa capacidad al cincuenta por ciento. A veces pensaba que era completamente estpido y otras que no haba conocido a nadie tan brillante. Era exactamente como ella haba imaginado que sera la persona con la que le encantara compartir su vida. Tena que hacer algo rpido, pensar en un

hechizo que lo retuviera a su lado. Sin embargo nada acuda a su mente. Sucedieron tantas cosas, tan veloces, que no haba dejado espacio para pensar en lo que era realmente importante para ella: Alonso. El que se quedase a su lado haba pasado a ser vital para ella, as que tom una decisin. Yo me voy entonces con l dijo sorprendiendo a todos. La abuela ahog un grit al escucharla hablar. Amanda se deba haber vuelto loca definitivamente! Cmo poda estar ni siquiera pensando en abandonarla! Sin embargo, los vio mirarse a los ojos en ese momento. Haban intercambiado el cuerpo durante un da pero sus almas, en ese proceso mgico, se haban enlazado de una extraa forma. Ya no sabran seguir el uno sin el otro y ella no era quien para intervenir. No lo hara. Al fin y al cabo estaba muy mayor, eran pocos los aos de vida que le quedaban y despus Amanda se quedara sola. No puedes dejar esta vida! Todava no!

Brianda pareca enojada. Por qu? Ya he cumplido tu misin! contest Amanda enfadada. No del todo! He encontrado el medalln, Brianda! Hemos recuperado el alma del fraile! No era eso lo que queras? haba un reto en sus palabras. Debes transmitir el legado de la magia a tu hija. Qu hija? No va a haber ninguna hija! No sin l, desde luego. Alonso no pudo evitar la mueca de una sonrisa. Se haba sentido como un idiota haca unos das, creyendo que su gesto hacia Amanda, un beso que no plane, haba estado mal. Ahora estaba seguro de que ella haba sentido algo por l. Acarici su pelo, atrevindose por primera vez a compartir ese gesto con ella sin sentir arrepentimiento por haber sobrepasado su cometido. Eso no tiene por qu ser as! se enfad Brianda.

Si yo digo que lo ser se plant en jarras. Lo ser! No habr ninguna nia para heredar nada. Puedo impedirlo! T no la conoces, Brianda dijo la abuela. Si dice algo lo mantiene. Alonso debe quedarse. Si no, te aseguro que quemar los libros... las lgrimas se hicieron dueas de sus ojos sin remedio. De repente encontr el camino, el chantaje que poda lograr poner a Brianda de su lado. Si Alonso estaba all no deba ser por casualidad. Si haba logrado devolverle al camino de los vivos... Ests absolutamente segura de que l no tiene nada ms que hacer en esta vida? El medalln, en la mano del soldado volvi a brillar de manera especial. Brianda fue la que ms se sorprendi. La ltima vez que lo hizo, la ltima vez que brill, haba sido obra suya. Fue la manera que encontr para llamar la atencin de Amanda. Sin embargo, ahora estaba asombrada ya que no haba hecho ningn gesto que condujera a que el medalln tomase vida.

Las reuniones de brujas siempre han sido mi sueo. Esos aquelarres de los que tanto hablaban, deban de ser divertidsimos. Lstima que por aqu no haba ms brujas con las que poder celebrarlos. Esa rancia de Mi-randa nunca quiso creerse que era tan bruja como yo. La voz que escucharon son extraamente familiar a las mujeres all reunidas. La abuela Clara, Brianda y la misma Amanda tuvieron la sensacin de que conocan a su portadora. El misterio sobre la procedencia de la voz se desvaneci cuando se hizo visible un nuevo espectro que haba estado observndolo todo desde un discreto rincn. Fernanda! la abuela Clara fue la primera en reconocerla. Le costaba admitirlo pero se alegr de volver a verla. Fernanda? Has hecho eso t? Brianda no lo poda creer. Pues s. La muerte definitiva del fraile me ha devuelto mis poderes. Se los qued el da de mi muerte. Los he echado de menos, la verdad. No es

que siendo fantasma te hagan mucha falta pero... en ocasiones como sta estn muy bien. Has estado todo el tiempo aqu? Amanda senta curiosidad y muchas ganas de volver a abrazar a su ta, pero no saba de qu manera se puede abrazar a un fantasma. En qu lugar mejor? Justo al lado de casa. La rabia que siento es que siempre tuve el medalln a mano y jams supe que se podan hacer grandes cosas con l. T tambin, Brianda, me podas haber avisado que estabas aqu. Hubiramos ayudado a la nia mucho antes... A qu has venido? Brianda desconfiaba de su repentina aparicin. A saludar a mi nia y a pedirte que hagas algo. Ayuda a Amanda a que Alonso se quede. Conmigo hay alguien ms que tambin est de acuerdo. De entre las sombras, al lado de Fernanda, surgi otro fantasma: era una mujer joven, con unos preciosos ojos azules. Su parecido con todas ellas revel que tambin haba un vnculo de

parentesco. Era Estela, la hija de Brianda. Ella jams haba sido bruja pero como fantasma haba pasado momentos inolvidables. Sus brillantes ojos azules hicieron que Alonso comprendiera al instante que se haba equivocado. T eras? Quien os estuvo ayudando. Perdona, Amanda, por lo del amuleto. Pretenda que le prestases atencin, no que te ahogaras. Como no he sido jams una bruja, ped ayuda a alguien evidentemente muy torpe. Las brujas que quedan por ah son un desastre Estela! Brianda llevaba mucho sin ver a su hija, sin poder estrecharla entre sus brazos. Ambas estuvieron unos segundos abrazadas y despus Brianda retom la conversacin que haba dejado pendiente. No se puede, Fernanda! No se puede! S, s se puede. Lo ms difcil era traerlo y eso lo hizo ella. Ahora solo queda que te olvides de devolverlo al camino del que lo sacaste dijo Fernanda.

Sera traicionar una de las principales leyes de la magia! Tonteras, mam! Sera darles algo a cambio por todo lo que se han esforzado. De todos modos algn da se marchar. Es darle un poco ms de tiempo. Nada ms. Y continuar tu legado! la abuela Clara, que observaba callada, rompi el silencio en el que haba permanecido. Les explic que sin Amanda todo lo que haban conseguido aquel da se perdera para siempre. No habra ninguna bruja viva al cuidado de los libros, ninguna bruja joven que asegurase que otra nia bruja seguira su estela, tal y como le pedan ahora a Amanda. Eran tres brujas las que haba reunidas en el interior del castillo, adems de los fantasmas de Estela y Miguel. Algo mgico podran hacer juntos. Brianda abandon sus reticencias. A lo mejor Clara tena razn y Amanda y el soldado se merecan una oportunidad. Alonso le haba parecido siempre un bravucn de mala vida y no

era lo que nadie soaba para su hija o su nieta, pero aquellos das le haba demostrado una fidelidad sin lmites y quiz Amanda no estaba equivocada y l era tambin una parte importante de su futuro. Quiz por ello haba sido su alma y no la de otro la que haba tropezado con el conjuro de Brianda. Las tres brujas se situaron en crculo, a peticin de la ms anciana, dejando a Alonso en el centro. La abuela y Estela se hicieron a un lado, junto al fantasma de Miguel Calle, y dejaron que juntas murmurasen unas palabras que Brianda les mostr. Mientras Alonso, preocupado por lo que le pudiera ocurrir en esos momentos, por si aquello no funcionaba y era la ltima vez que la vea, haba fijado su mirada en la de Amanda. Entonces se dej llevar. Sin ms. Sin pensar. Durante aquellos minutos que dur el ritual ninguno de los dos se acord de ms magia que la que surgi de ellos mismos mientras intercambiaron sus cuerpos. La misin encomendada por Brianda, el medalln, la

imprenta, Javier y todo lo que les haba pasado en las ltimas semanas se volatiliz de sus mentes, convirtindose tan solo en una sombra. No pensaron ms en Fray Fantasma, se olvidaron incluso de la lluvia de aquel da que les haba acercado, que haba hecho que cambiasen de humor. l ni siquiera se dio cuenta de que haca rato que haban terminado y que segua all, junto a Amanda, de carne y hueso. Los fantasmas y las brujas se haban marchado y la abuela, tiritando, les record que deban salir de all. En el suelo, brillando, haba un medalln nuevo que tena dos letras A maysculas entrelazadas. Amanda se lo colg a Alonso del cuello, sabiendo que haba un pacto con el mundo de los espritus que deba cumplir para siempre. En el exterior la luz del alba empezaba a despuntar otra vez en el horizonte. Amanda record que llevaba ms de un da sin comer ni pegar ojo y el cansancio estaba haciendo mella en su cuerpo. Busc fuerzas para abandonar el castillo escoltada por las dos personas que ms

quera en el mundo y con la mente puesta en proyectos de futuro que, ahora estaba segura, incluiran siempre a Alonso. Por la maana los guardias del castillo se volvieron a despertar con un terrible dolor de cabeza. Haban vuelto a pasar la noche al raso y las puertas permanecan abiertas de par en par. Slo por precaucin dieron una vuelta completa por las estancias del edificio, no fuera a ser que faltase algo y tuvieran que justificar que era la segunda noche que se haban pasado la guardia durmiendo. Se quedaron estupefactos al descubrir a Javier en las mazmorras, que tambin se recuperaba del conjuro, y que les jur que no tena ni idea de cmo haba ido a parar all aquella noche. No le creyeron, naturalmente.

Agradecimientos.
Esta novela naci, sobre todo, por Alejandro, mi hijo mayor. l, con su imaginacin y sus ganas de leer una historia de espadas y magia hizo que arrancase en mi cabeza este cuento de una bruja y un soldado. Me ayud a ponerle nombre a los personajes; se llaman, salvo los que deban tener un nombre concreto, como sus amigos. Algunos renen en su nombre a dos o ms personas que los dos queremos. Tambin me ayud a buscar los escenarios en los que deban transcurrir las aventuras de Amanda y Alonso y me fue sugiriendo la trama. Por supuesto, en esta historia no poda faltar Turgano, donde l tiene sus races y su corazn. Quiero darle las gracias tambin a Ana Esteban, que ley la primera el manuscrito y

dibuj el medalln. Eres una luchadora, la mejor derrotando a cocodrilos, t s que mereces una historia. Gracias por tu insistencia para que no dejase esta aventura escrita, como tantas otras, abandonada en un cajn, con la excusa de que a m no se me dan bien los finales. Gracias a Estela y a Rubn por hacer que mi trabajo sea uno de los motores de mi vida. Vuestro esfuerzo y lo que consegus con l es la mejor recompensa. Habis aprendido que estudiar es slo para vosotros, para haceros crecer como personas, pero repercute en m porque me hace sentir que vale la pena el esfuerzo diario. Me dais mucha envidia, yo tambin quiero tener la edad de Amanda A Aitana, que va entendiendo que tambin escribo para ella. Gracias a Pilar, bibliotecaria de Cabanillas

del Campo, por molestarse en buscar muchos de los errores que contena el manuscrito y por sugerir correcciones. Su entusiasmo se contagia. Gracias a Vernica, a la que literalmente atraqu para que se lo leyera y que cur mi mano izquierda para que pueda seguir escribiendo. Un milln de gracias Eva Ortiz, bibliotecaria de Azuqueca de Henares, que lleva aos creyendo en m, teniendo menos dudas que yo misma. Gracias por la presentacin de La arena del reloj, fue muy emocionante y por empearte en que detrs de mi nombre ponga escritora. Dicho por ti suena grande. Te inventaste muchas cosas que hicieron que mi adolescencia fuera muy intensa. Muchas gracias blogueros, que a todos mis amigos han compartido con

entusiasmo mi mundo en esos universos tan suyos y tan mgicos que son los blogs. Llenis de calor el fro mundo virtual. Gracias por no dejar que me acomode, por exigirme un poco ms. Una mencin especial a Barby, que se qued en el camino, llevndose con ella toda la magia. Siento haber tardado tanto en compartir esta historia contigo. Este ao, a travs de El espejo de la entrada, he conocido a muchos escritores que estn empezando y que, estoy segura, van a ser muy grandes. Lo mejor es que algunos de ellos puedo acoplarlos tambin en mi lista de amigos. Sois bastantes, as que, como no quiero dejarme a nadie, igual que en el caso de los blogs, no pondr nombres: vosotros sabis quines sois, al fin y al cabo sois expertos en leer entre lneas. Gracias tambin, infinitas, a Armando Rodera y

Arantza Soto, que me han ofrecido su tiempo y su paciencia para convertir el manuscrito a formato digital, regalndome de paso la posibilidad de llegar a muchas ms personas. Sobre todo, gracias a Alberto, que me quiere, me escucha y, cuando me doy por vencida, me empuja para que siga adelante. Te quiero. Gracias a ti, que no me has dejado abandonar y has estado siempre ah, animndome. Pido perdn desde aqu por los errores de maquetacin pero mis conocimientos llegan hasta donde llegan y he sido incapaz de casar a las viudas y consolar a las hurfanas. Prometo seguir intentndolo.

Table of Contents
EL MEDALLN DE LA MAGIA DEDICATORIA AMANDA 1. VARIOS SIGLOS ANTES. 2. LA CASA EN LA COLINA. 3. LA HABITACIN DE LOS LIBROS. 4. UN LIBRO Y UNA VOZ. 5. LA HISTORIA DE ALONSO DE ESTEBAN. 6. EL HECHIZO PROTECTOR. 7. LA NUEVA MANSIN. 8. FRAY FANTASMA. 9. EL ESPRITU QUE APARECI 10. UNA NOCHE EN LA NUEVA CASA. 11. POR LO QUE SE PERSEGUA A UNA BRUJA. 12. LA OTRA APARICIN. 13. EL REGRESO A LA CAPITAL DEL REINO. 14. BUSCANDO PISTAS.

15. APRENDIENDO A VIVIR EN EL PRESENTE. 16. JAVIER VELZQUEZ. 17. LA VISITA. 18. LA VUELTA AL INICIO. 19. UN PASEO POR LOS RECUERDOS DE ALONSO. 20. LAS NOVEDADES DE LA MANSIN. 21. LA LLUVIA QUE TODO LO CAMBIA. 22. LAS PISTAS. 23. DONDE PRESIDE LA ANTIGUA FORTALEZA. 24. LOS FANTASMAS SALEN DE NOCHE. 25. DOS ALMAS CAMBIADAS. 26. EL MEDALLN DE LA MAGIA. 27. BRIANDA. 28. NO OS OLVIDIS DE M. 29. EL REGRESO A LAS MAZMORRAS. 30. VOLVER. Agradecimientos.