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INTRODUCCIN

A LAS CIENCIAS
DE LA SALUD






2 BACHILLERATO

DEPARTAMENTO DE BIOLOGA Y GEOLOGA
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I.E.S. LA JARA - VILLANUEVA DE CRDOBA


I.E.S. LA JARA-Vva. de Crdoba INTRODUCCIN A LAS
DTO. BIOLOGA Y GEOLOGA CIENCIAS DE LA SALUD

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Tema 1: SALUD, SOCIEDAD Y CULTURA

1 EL PENSAMIENTO MTICO SOBRE LA ENFERMEDAD
1.1 Concepto de mito
1.2 Algunos mitos sobre el origen de la vida
1.3 Mitos sobre el origen de las enfermedades y de la muerte
2 CONCEPTO DE ENFERMEDAD EN LOS HOMBRES PRIMITIVOS
2.1 Introduccin
2.2 La magia
2.3 Magia medicinal y preventiva
2.4 El Chamn
2.5 La curandera
2.6 Historia de la curandera
2.7 El papel de la fe
2.8 Los milagros
3 CONCEPTO DE SALUD Y ENFERMEDAD
3.1 Introduccin
3.2 Definiciones de salud y enfermedad
3.3 Sntomas y signos
3.4 El diagnstico
4 FACTORES DETERMINANTES DE LA SALUD
4.1 Factores biolgicos
4.2 Factores ambientales
4.3 Estilo de vida
4.4 Atencin sanitaria
5 LA SALUD PBLICA
6 EL DERECHO A LA SALUD
6.1 La Constitucin Espaola y la salud
6.2 La Organizacin Mundial de la Salud
7 EL SISTEMA SANITARIO Y LA SEGURIDAD SOCIAL
7.1 La salud, una tarea colectiva
7.2 Origen histrico de la Seguridad Social
7.3 Los principios de la Seguridad Social
7.4 Sistema sanitario y Seguridad Social
7.5 Modelos de asistencia sanitaria: pblicos / privados
7.6 Seguridad Social espaola
7.7 Organismos espaoles relacionados con la Seguridad Social
7.8 Evolucin del sistema sanitario en Espaa. La salud de los espaoles
8 LAS ONG Y LA SALUD
9 LECTURAS COMPLEMENTARIAS
10 ACTIVIDADES
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Tema 1: SALUD, SOCIEDAD Y CULTURA

1 EL PENSAMIENTO MTICO SOBRE LA ENFERMEDAD

1.1 Concepto de mito.
El trmino griego mizos, del que deriva el castellano mito, en principio significaba simplemente
palabra, dicho o cuento. Slo tras las obras del escritor griego Herodoto, del siglo IV a.C.,
sobre todo de su historia de la guerra entre griegos y persas, se estableci el concepto de
hecho histrico en el pensamiento griego. Entonces, mizos adquiri el significado de ficcin e
incluso de falsedad, en contraposicin con logos, la palabra de la verdad. A partir de
entonces tambin empez a reconocerse que el logos siempre tiene un autor identificable, que
en las tradiciones juda, cristiana e islmica puede ser Dios mismo, mientras que el mizos llega
hasta nosotros de forma annima, de una fuente remota y de una poca incalculable.
El mito es una narracin que describe y retrata, en lenguaje simblico, el origen de los
elementos y supuestos bsicos de una civilizacin; difieren de los cuentos de hadas y de los
tradicionales en el tiempo narrativo, ya que se desarrollan en un tiempo anterior al nacimiento
del mundo convencional. Por otro lado, como los mitos hablan de dioses y procesos
sobrenaturales, se les relaciona con la religin, y dado que su naturaleza es la de explicar la
cosmologa, son elementos fundamentales para comprender la vida individual y cultural de un
pueblo.

1.2 Algunos mitos sobre el origen de la vida.
La tradicin hebrea representada en el libro del Gnesis bblico dice que Dios cre al primer
hombre, Adn, a Su imagen y semejanza. La primera mujer, Eva, fue creada por Dios a partir de
una costilla de Adn.
Un mito griego nos dice que el primer hombre fue creado con arcilla y la primera mujer con
tierra. Segn un mito del frica central, la primera mujer surge de la rodilla izquierda del
primer hombre. En el sureste asitico existe un mito de la creacin segn el cual Dios hizo a los
primeros humanos con tierra y les dio vida soplando en las fontanelas del crneo.
En la mitologa egipcia, los seres humanos surgen de las lgrimas que derrama Atn-Ra sobre la
tierra, al encontrar a sus hijos que haban desaparecido.
La mitologa griega no ofrece un relato nico sobre los orgenes de la raza humana y atribuy la
creacin de los primeros seres humanos a la tierra (Gea), los Titanes o los Olmpicos. La idea de
nacimiento a partir de la tierra misma autoctona- aparece con frecuencia. Segn cierto mito,
el primer hombre fue Pelasgo, que brot del suelo de la Arcadia, en el Peloponeso, y fund la
raza de los pelasgos. Otro mito cuenta que Zeus envi un gran diluvio a la tierra para destruir a
la humanidad en castigo por los desmanes del Titn Prometeo. Prometeo aconsej a Deucalin,
su hijo, y a la esposa de ste, Pirra, hija de Epitemeo y Pandora, que construyesen un arca para
sobrevivir a la catstrofe. Cuando remitieron las aguas, Deucalin y Pirra fueron a Delfos a orar
a la Titnide Temis, que, segn los relatos, era la madre de Prometeo. Temis les dijo que
arrojasen por encima del hombro los huesos del ser de quienes ambos descendan. Confusos al
principio, despus comprendieron que deba de referirse a Gea, la tierra, cuyos huesos eran las
piedras del suelo, y al seguir su consejo, cuando aterrizaba cada piedra que tiraban se converta
en un ser humano: las que arroj Decaurin en hombres y las de Pirra en mujeres. As volvi a
crearse la raza humana, con la tierra.
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Un mito tibetano cuenta que una vez un mono santo se dirigi al Himalaya para disfrutar a solas
de la meditacin profunda. La belleza de su personalidad cautiv a la diablesa de una roca, cuyos
intentos por seducirlo no lograron debilitar el voto de castidad del mono, y la diablesa padeci
entonces las penas del amor no correspondido. Pero cuando una diablesa est enfadada
representa un gran peligro para el mundo, y el mono lo saba. Por eso, comprendiendo sus
sentimientos, acab por ceder a sus ruegos y al cabo del tiempo, se su unin nacieron seis hijos
y, segn se dice, de ellos desciende toda la poblacin del Tbet.

1.3 Mitos sobre el origen de las enfermedades y de la muerte.
La Biblia nos cuenta que Adn y Eva, incitados por el demonio disfrazado de serpiente,
desobedecen a Dios y comen de la fruta del rbol prohibido, cometiendo as el pecado original,
tras el cual padecern sufrimientos, enfermedades y la muerte.
En la mitologa egipcia, el violento dios Set cre la destruccin en la tierra al matar a su
hermano Osiris, de cuya fama estaba celoso.
El odio de la diosa griega Eris (disensin), ofendida porque Zeus no la haba invitado a la boda
de Tetis, ninfa del mar,con un mortal, Peleo, desencaden de forma indirecta la guerra de
Troya, contienda en la que una complicada serie de acontecimientos cuyos principales
protagonistas son seres divinos movidos por motivos bajos provocan sufrimientos y prdida de
vidas.
La mitologa griega nos transmite un mensaje similar en el relato de la aparicin de las
enfermedades y los males en el mundo, que tambin se consideran resultado de una larga lucha
entre seres sobrenaturales (Zeus y Prometeo en este caso). El mito explica la creacin de la
primera mujer, Pandora, que le sirvi a Zeus para castigar a Prometeo. Enviada con una vasija
sellada (o caja) al hermano de Prometeo, Epimeteo, que la presenta a la sociedad humana,
Pandora abre la vasija fatal aguijoneada por la curiosidad y recaen sobre el mundo todos los
males que contiene, las enfermedades entre ellos, y slo queda dentro la esperanza. En este
mito, Prometeo se muestra como promotor de la civilizacin humana.
Un mito esquimal refleja la necesidad ecolgica de la muerte (cuyo origen se asocia tambin en
este caso con una mujer). Segn el relato, durante mucho tiempo no existi la enfermedad ni la
muerte y las personas rejuvenecan peridicamente; pero la poblacin aument hasta tal punto
que la Tierra corra el riesgo de volcarse y arrojar a todos al mar. Al ver el peligro, una anciana
pronunci unas palabras mgicas para conjurar la muerte y la guerra, el mundo se aliger y as
evit una catstrofe universal.
Segn una tribu de Nigeria, los yorubas, toda persona lleva en su cuerpo los agentes que
producen la enfermedad. Estos agentes son gusanos de diversas clases, y unas bolsas
situadas en varias partes del cuerpo contienen cierta cantidad de cada clase. Su existencia es
necesaria para la salud, y la enfermedad sobreviene nicamente cuando los gusanos se
multiplican en exceso y estallan las bolsas. Para evitarlo, hay que observar moderacin en la
comida, la bebida y el sexo.
En Sudn, otra tribu, los mandaris, atribuyen las enfermedades a la invasin del cuerpo del
paciente por los espritus o al hechizo de un enemigo. La enfermedad causada por un espritu
del cielo se manifiesta en dolor de cabeza o en la parte superior del cuerpo. La curacin se
obtiene con un sacrificio ritual destinado a convencer a los espritus de que se marchen. En el
chamanismo de las regiones rticas, Norteamrica y otros lugares, dominan unas ideas
semejantes sobre la invasin de espritus como causa de las enfermedades.

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2 CONCEPTO DE ENFERMEDAD EN LOS HOMBRES PRIMITIVOS

2.1 Introduccin
Algunos animales por instinto, como lo hacen hasta hoy laman sus heridas, otros espulgaban los
parsitos y extraan las espinas incrustadas en la piel. El hombre prehistrico reaccion
instintivamente y ante un dolor abdominal o muscular empleaba la friccin, chupaba las heridas y
para contener la hemorragia se vala de la compresin. Ms tarde y desconociendo siempre las
leyes fsicas de la causalidad, el hombre frente a los fenmenos de la naturaleza, que le
ocasionaban unos y admiracin y otros pavor, atribuy estos fenmenos a voluntades
todopoderosas y sobrenaturales, de las que distingua buenas y malas y las perfeccion el el sol,
la luna, los volcanes, el fuego, etc., a los que tribut reverencia. La enfermedad era ocasionada
directamente por esas voluntades o por aquellos espritus malignos y a veces por otros seres
humanos en quienes crean se habia encarnado aquellos espritus. Se cre as un concepto mgico
y un concepto religioso de la enfermedad que haba de perdurar por milenios.

La observacin fue sin lugar a dudas la primera funcin
mdica del hombre, se han encontrado en cavernas:
dibujos y pinturas que parecen ser el retrato de un
chaman o sacerdote sanador, como en las cuevas de Les
Trois Freres en Francia. o Altamira en Espaa

La medicina primitiva fue pues, intuitiva, mgica y religiosa; pero pronto la experiencia le
demostr al hombre primitivo que haba ciertos vegetales que supriman la fiebre, que curaban
ms rpidamente las heridas, etc., y comenz a usar estos vegetales en una medicina mgica, en
la aplicacin de los procedimientos curativos como mgica sigui siendo la interpretacin de la
enfermedad. Pero mal podramos calificar como mgica a la aplicacin teraputica de la Botnica
que la experiencia ense a nuestros antepasados, aun que para ellos tales aplicaciones hayan
actuado al conjuro de la magia y en su arte de curar haya prevalecido el sntoma y no el
diagnstico.
2.2 La magia
Magia, arte de influir en el curso de los acontecimientos o adquirir conocimientos por medios
sobrenaturales. La magia est relacionada con la alquimia, el ocultismo, el espiritismo, la
supersticin y la brujera.
El trmino deriva de la palabra magi (magia), uno de los elementos religiosos babilnicos que
fueron incorporando los magos, casta de sacerdotes de la antigua Persia que se ocupaban de todo
lo relacionado con lo oculto. Los griegos y romanos tambin practicaron la magia. Segn los
antroplogos, este tipo de creencias existen en la mayora de las culturas primitivas. Sin
embargo, ciertas prcticas, como la buenaventura, la comunicacin con los muertos, la astrologa
y la creencia en los nmeros y amuletos de la suerte, se han perpetuado en las culturas ms
avanzadas.
En las sociedades ms simples, la magia se sirve de todos los conocimientos disponibles, incluidas
las tcnicas cientficas y mdicas. La ciencia moderna tiene su origen en prcticas y creencias
mgicas. De este modo, la alquimia medieval estimul el desarrollo de la qumica y la fsica
modernas, y la astrologa sent las bases de la astronoma.
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La magia se divide en dos categoras principales: blanca (o del bien) y negra (o del mal). La magia
blanca se puede emplear para eliminar o paliar los efectos de la magia negra, que se invoca para
matar, hacer dao o satisfacer el propio egosmo. Durante la edad media, la magia negra se
asociaba a la brujera, la hechicera y la invocacin de los demonios.
Las prcticas mgicas pueden agruparse en cuatro categoras. La primera, llamada magia
simptica, se basa en el simbolismo y la realizacin de los deseos. Para lograr el efecto deseado
se recurre a la imitacin o el uso de ciertos objetos asociados. As, por ejemplo, se piensa que es
posible hacer dao a los enemigos clavando alfileres en una imagen que represente su persona,
recitando sus nombres en un conjuro o quemando cabello o uas de su cuerpo. Del mismo modo es
posible adquirir la fuerza, la velocidad o la destreza de un animal comiendo su carne o empleando
instrumentos fabricados con su piel, sus cuernos o sus huesos. La prctica del canibalismo se
basaba en la creencia de que al comer la carne del enemigo se adquiran sus cualidades,
principalmente la valenta.
La segunda es la adivinacin, adquisicin del conocimiento secreto a travs del sortilegio (echar
la suerte), el augurio (interpretacin de presagios o portentos), la astrologa (interpretacin de
las posiciones y conjunciones de las estrellas y los planetas) y la lengua (mensajes emitidos por
personas en estado de trance, ministros del orculo o mdiums).
La tercera forma de magia recibe el nombre de taumaturgia o capacidad para obrar
milagros que engloba la alquimia, la brujera y la hechicera.
La cuarta y ltima modalidad es el encantamiento o recitacin de conjuros, versos o frmulas que
contienen los nombres de los seres sobrenaturales o las personas a las que se pretende ayudar o
daar. Por lo general, los ritos mgicos se basan en la combinacin de todas estas formas.

2.3 Magia medicinal y preventiva.
Probablemente uno de los bienes del hombre que implican ms ansiedad es la salud y la
conservacin de la misma, continuamente amenazada por la enfermedad y la muerte.
El sacerdote o mago aparece en muchas tribus primitivas en calidad de mdico. La
concepcin que tenemos nosotros de la muerte inevitable no es compartida por muchos. Para una
persona culta, el mdico es slo un salvador relativo: puede postergar el fin, devolver o salvar la
capacidad para la vida normal, pero nada ms. El primitivo concibe las cosas de otro modo: el
mdico es un salvador absoluto; sin l, se muere; con l, quiz uno logra vencer a la muerte.
Por otra parte, la falta de higiene o cuando menos el desconocimiento de muchos frmacos
hace que la muerte pueda cebarse en los pueblos primitivos de una forma brutal. La incesante
lucha contra las fuerzas de la naturaleza inflige a muchos pueblos primitivos cuantiosas bajas.
Veamos el concepto de enfermedad entre los indios navajos:
Los navajos creen que la enfermedad es el resultado de la inobservancia de ciertas
restricciones de su comportamiento, de la hechicera, del contacto con cuerpos muertos o con
cierto nmero de factores similares que daan su armona con el universo.
Cuando un navajo se pone enfermo, recurre en primer lugar a la adivinacin, un procedimiento
mgico por el que el chamn determina la naturaleza de su dolencia.
La adivinacin entre los navajos toma comnmente una de estas dos formas: el temblor ritual y
la contemplacin. En el temblor ritual, el cuerpo del adivino empieza a estremecerse, primero
suavemente en los brazos y piernas, luego va aumentando progresivamente hasta que todo el
cuerpo se agita violentamente. En el curso de esta posesin, el adivino, guiado por su poder o
espritu familiar, ve la imagen o seal de alguna ceremonia curativa. La contemplacin significa
concentrar la mirada en el sol, la luna o alguna estrella. A veces va acompaada del temblor, pero
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el adivino, en esta prctica, por lo general, ve el smbolo de la ceremonia que diagnostica la
enfermedad como una postimagen del objeto sobre el que ha fijado su mirada.
La etapa siguiente es la de curar la enfermedad. Ante todo, se hace revivir el
comportamiento pasado del paciente con un chamn, con objeto de descubrir y reconocer los
actos especficos que han determinado la dolencia. Despus de esto debe ejecutarse la
ceremonia apropiada a la enfermedad para expulsar el mal producido en el paciente por sus
acciones y atraer al bien en su lugar. El mal se expulsa literalmente tomando vomitivos,
purgantes y mediante transpiraciones, ayunos, baos y una estricta continencia. En el curso de la
ceremonia, el bien es atrado sobre el enfermo gracias a la virtud de ciertas pinturas efectuadas
sobre arena. El paciente se coloca en ellas y absorbe la virtud de las divinidades representadas.
He aqu un ejemplo excelente de la magia simptica de contagio o por contacto, porque las
pinturas de las divinidades en la arena poseen el poder de sanar, en virtud del hecho de ser
representaciones precisas de estas divinidades. Al ponerse el paciente sobre la pintura de arena,
al rozar su cuerpo con la arena de las representaciones de las deidades y al tocar varios objetos
contenidos en el fardo ceremonial del chamn, el poder de los seres sobrenaturales simbolizados
de esta manera es traspasado al cuerpo del paciente, para colmarlo de bien y restablecer su
salud.
Otro aspecto que preocupa en gran manera al primitivo se centra en la posibilidad de poder
adivinar el porvenir. As, la necesidad de averiguar y de interpretar, ya sea la voluntad de los
dioses o bien los acontecimientos que van a ocurrir es una prctica mgica comn a muchos
pueblos primitivos.

2.4. El Chamn
Es el mesoltico y neoltico, en aquella poca en que los glaciares se haban retirado de Europa y
la vegetacin cubra la tierra, en que los hombres abandonan las cavernas y se establecen a
orillas de los ros e inician la agricultura cuya base era la cebada, el trigo y el mijo en Asia,
Africa y Europa y el maz en las Amrica; en aquella poca en que el hombre aprende tambin a
domesticar animales como el perro, cabras, ovejas, vacunos y cerdos salvajes, algunos de los
cuales utiliz para sus necesidades poca, en que aparece el Mago o Shaman, tal vez por la
necesidad de buscar intermediarios para acudir a los dioses y para destruir la malfica accin de
los espritus malignos. Este intermediario no podra ser otra sino aquel que demostraba
superioridad sobre los dems, aquel que tena a su cargo la orientacin de las actividades en los
grupos familiares o en las tribus o clanes. Este miembro de la familia o tribu, especie de
practicante religioso, en la que se juntaban las funciones sacerdote, maestro, mdico y polica,
era llamado mago o chamn, el primer mdico en la historia de la humanidad.
Los antroplogos han llegado a establecer que el chamn presida los ritos de la pubertad, de la
fecundidad y de la muerte, o sea "los ritos de transicin" , que se referan a los sucesos
acaecidos en la persona y los "ritos de intensificacin" con los que se trataba de superar las
crisis colectivas como: epidemias, tempestades o hambre.
En los tiempos primigenios el chamn limitaba sus procedimientos a la magia, ms tarde cuando
adivin el alba de la religin, mezcl los procedimientos mgicos con los otros. Al correr del
tiempo se agreg tratamientos que si bien fueron fruto de la observacin como purgantes,
vmitos, baos de vapor, sangras y la aplicacin de hierbas medicinales, de las que alguna han
llegado a nuestro conocimiento, no lo hacan propiamente con un criterio emprico, sino como
elementos de la actividad mgica junto a las oraciones y conjuros.
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De esta farmacia han llegado hasta nosotros algunas drogas que continan siendo utilizadas en la
prctica actual como la cscara sagrada, la cocana, estrofantina, curare, efedrina, reserpina,
entre otras.
El chamn no es un farsante ni un psicpata como algunos han pretendido afirmar, es un
sacerdote, un exorcista, un erudito en los acontecimientos de su poca, tan sincero como el
mdico moderno, cuya prctica son de valor simblico en un ritual bien establecido.
La representacin grfica ms antigua del chamn es una pintura rupestre encontrada en una
cueva de Ariege, Francia, llamada Lestrois freres, (los tres hermanos) porque la descubrieron
los tres hijos del Conde de Begouen. Aquel hombre representado es el hechicero de Cromgnon,
ataviado con la piel de un animal, la cabeza y cuernos de un rno, orejas parecidas a la de un oso,
calza guantes con garra una larga barba y cola de caballo. Su actitud es medio agachado cual si
diera un paso de baile en una danza ceremonial. Tal es la grfica ms antigua que ha llegado hasta
nosotros del primer mdico de la humanidad.

2.5. La curandera
Curandera, proceso en virtud del cual una persona recupera la salud fsica o mental, mediante lo
que se considera una intervencin directa de una fuerza divina. La curandera se distingue tanto
de la medicina cientfica, que trata la enfermedad con remedios especficos desarrollados a
travs de la observacin y la investigacin, como de la medicina precientfica, que combate la
enfermedad con conocimientos tradicionales, como puede ser el uso de ciertas plantas y hierbas,
y es practicada a menudo por personas que poseen una cierta autoridad religiosa. Pese a que
utilizan remedios empricos, se considera que estos curanderos se comunican con los poderes
sobrenaturales supuestamente responsables de la enfermedad y de su curacin. De este modo la
medicina precientfica y la curandera estn relacionadas, y a menudo combinan un mismo tipo de
tratamiento.
En los tiempos modernos las actitudes frente a la curandera se han polarizado. Segn la
medicina cientfica, concebida de manera rgida, toda enfermedad incluso las enfermedades
mentales es el resultado de un desorden fisiolgico; de acuerdo con este esquema, la
curandera no resulta creble. En el extremo opuesto, los practicantes de la curandera creen que
el origen de toda enfermedad reside en un desorden de la mente o del espritu, para el cual slo
ellos conocen el remedio. Dos manifestaciones muy distintas de esta segunda actitud se
observan en la ciencia cristiana y en las sectas cristianas carismticas de curandera. La primera
sostiene que el origen de todo mal, tambin la enfermedad fsica, reside en la ignorancia que la
mente tiene de la autntica realidad, mientras que la segunda considera la enfermedad en
trminos bblicos, es decir, causada por los demonios y practica tcnicas de curandera en virtud
de las cuales el espritu divino triunfa supuestamente sobre los espritus malignos.
Entre estos dos extremos se sitan otros puntos de vista menos rgidos. As por ejemplo, la
gente practica la oracin como ltimo recurso cuando las medidas cientficas no dan resultado.
Del mismo modo, muchas personas consideran la salud como una complicada relacin de
numerosos factores fsicos, emocionales y espirituales de carcter determinante, y creen que el
remedio ms eficaz para la curacin consiste en utilizar simultneamente todos los medios
disponibles, incluida la oracin.

2.6. Historia de la curandera.
La curandera era practicada en la antigedad por los griegos y romanos, quienes crean que
Asclepio, dios de la medicina, se apareca en sueos a los enfermos que dorman en los templos
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consagrados a su culto, curndoles o indicndoles el tratamiento que deban seguir. El Antiguo
Testamento, por el contrario, contiene escasas referencias a la curandera; la ms concreta
aparece en 2 Re. 5:1-14, cuando Eliseo cura a Naaman de la lepra con un bao ritual en el ro
Jordn. En los Evangelios, en los relatos de los milagros de curacin realizados por Jess, la
enfermedad se considera como un signo de la presencia de espritus malignos, y se proclama el
poder de Jess para acabar con ella como una muestra evidente de que el Reino de Dios se
encuentra en su persona.
Jess transmiti a sus discpulos el poder de curar la enfermedad y la Iglesia ha proclamado y
ejercido desde sus orgenes un ministerio curativo. El apstol san Pablo consideraba la curacin
como uno de los dones especiales del Espritu Santo (vase Cor. 12:9), y cabe la posibilidad de
que ciertas personas posean este don en grado extremo. Hacia el siglo III d.C. se generaliz la
creencia en el poder curativo de las reliquias. La prctica de conducir a los enfermos a
santuarios como Lourdes, en Francia, ha sido muy comn desde el renacimiento.

2.7. El papel de la fe
Pese a que la fe de un creyente se considera por lo general un canal de curacin, la teologa
cristiana insiste en que el autntico agente de la curacin es el espritu de Dios. As, la fe, en el
sentido de confianza y esperanza ms que de adhesin a una doctrina ortodoxa es el
requisito previo para la curacin. La asociacin del pecado con la enfermedad es comn en la
teologa cristiana (vase Sant. 5:14-16), y en la prctica cristiana la confesin del pecado ha
precedido normalmente a la uncin de los enfermos, la imposicin de manos y las oraciones que
constituyen la liturgia cristiana para la curacin.

2.8. Los milagros
Milagro (del latn, mirari, 'admirarse de'), hecho que trasciende en apariencia los poderes
humanos y las leyes de la naturaleza, y se presenta como el reflejo de una intervencin divina
especial o de fuerzas sobrenaturales.
Las historias de milagros son en la prctica un rasgo comn de casi todas las religiones. En
algunas sociedades, se cree que un chamn tiene la potestad de sanar a travs del contacto con
las fuerzas externas. Se han atribuido poderes milagrosos a muchos lderes religiosos y
fundadores de sectas. Se asegura que Moiss y los profetas de Israel haban realizado hechos
milagrosos por orden de Dios. La tradicin musulmana incluye relatos de los milagros de Mahoma,
tales como sus extraordinarias curaciones.
Se ha prestado ms atencin a los milagros en el cristianismo, a pesar de todo, que en cualquier
otra religin. Los milagros han sido atribuidos no slo a Jesucristo, sino tambin a varios de sus
inmediatos seguidores y a los santos cristianos, hasta nuestra poca. Los milagros de Cristo,
recogidos en los Evangelios, son una parte integral del texto narrativo del Nuevo Testamento e
incluyen resucitar a los muertos, transformar agua en vino, alimentar a miles de personas con
pequeas cantidades de comida, exorcizar los demonios y curar a los enfermos y deformes. El
milagro ms importante del Nuevo Testamento es la resurreccin de Cristo. Bajo la influencia de
la filosofa griega, los escritores cristianos aceptaron la idea de que los milagros poseen valor
evidente, es decir, dan prueba de que Dios acta en el mundo.
Ms prximo en el tiempo, como resultado de la aplicacin del mtodo historicocrtico, se
considera que los milagros del Evangelio, en muchos pases, han sido escritos ms para inculcar
verdades religiosas que para plasmar hechos histricos. As, el sentido del milagro se apoya en su
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significado ms que en el hecho en s mismo. Desde este punto de vista, el objetivo principal de
la historia de un milagro es mostrar que Dios dirige la historia humana e interviene en ella.
Los milagros han jugado un papel fundamental en la historia de las religiones. Los vnculos
cercanos entre los milagros y la fe, la cual tiende a reforzar cada uno, explica conforme la
tradicin por qu en nuevas corrientes religiosas y de renacimiento espiritual, el hecho de que se
produzca un milagro, en particular en los casos de curacin, juega un papel crucial.

3 CONCEPTO DE SALUD Y ENFERMEDAD

3.1. Introduccin
La salud de las personas y de las poblaciones constituye en la actualidad una de las mayores
preocupaciones no slo de cada uno de nosotros, sino tambin de los gobiernos de cada pas y
tambin de muchas ONG (Organizaciones No Gubernamentales). Su problemtica va ms all de
los lmites nacionales para adquirir una dimensin verdaderamente mundial. La salud del cuerpo y
de la mente es necesaria para la vida cotidiana trabajo, placer, sufrimiento, ocio, creacin- y,
por tanto, para el desarrollo de todas las funciones individuales y sociales del hombre.
El estudio de los factores que puedan influir, positiva o negativamente, en la salud
es un aspecto de la mayor importancia dentro de un planteamiento sociopoltico que
tienda al logro de la estabilidad de las sociedades. La lucha contra la enfermedad ha
sido una constante en la historia de la Humanidad. Sensaciones como el malestar
general, la fiebre o el dolor no pasan fcilmente inadvertidas para la esfera consciente de la
inteligencia, por lo que ya el hombre primitivo debi tener un claro conocimiento del concepto de
enfermedad. Lo mismo puede decirse de las heridas y traumatismos, en los que el dolor, la
hemorragia y las mutilaciones son hechos concretos claramente perceptibles. Asimismo, la
relacin de la enfermedad con la muerte tambin debi quedar prontamente establecida. El
mantenimiento y la recuperacin de la salud han sido histricamente abordados de forma
individual. El planteamiento colectivo es reciente.
La salud se ha convertido en un bien individual y colectivo que forma parte de nuestra cultura
social y poltica. Como veremos ms adelante, el derecho a la salud est incluido como uno de los
derechos humanos bsicos, y ha sido recogido en Constitucin, donde se establece el derecho a
la proteccin de la salud para todos los espaoles.

3.2 Definiciones de salud y enfermedad
El Diccionario de la Lengua Espaola define la salud como "el estado en el que un ser orgnico
ejerce normalmente sus funciones".
Para la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la salud es "un estado de
completo bienestar fsico, mental y social, y no slo la ausencia de molestias o
enfermedades".
Basndose en esta definicin, y en su XXX Asamblea, se adopt la estrategia de
Salud para Todos, con el principal fin de reducir las enfermedades que impiden
mantener una vida social y econmicamente productiva. Tal estrategia fue concretada en 38
objetivos de aplicacin para Europa, objetivos que se fueron perfilando en las conferencias de
Ottawa de 1986, de Adelaida de 1988 y de Sundswall de 1991.
El Estado Espaol se sum a esta estrategia en 1990. Como desarrollo del planteamiento de la
OMS aplicada a nuestro pas, el Ministerio de Sanidad y Consumo present en 1991 el documento
del Plan de Salud: objetivos estratgicos de Salud Pblica, concretados en 22 reas de
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intervencin (nutricin, actividad fsica, tabaco, abuso de alcohol, drogas, accidentes, riesgos
medioambientales, riesgos laborales, higiene alimentaria, antropozoonosis, enfermedades
cardiovasculares, cncer, enfermedades respiratorias crnicas, salud mental, salud materno-
infantil, salud del anciano, diabetes, enfermedades transmisibles, VIH/SIDA, salud bucodental,
informacin sanitaria y estrategias comunes de intervencin).
La definicin mayormente utilizada por la administracin sanitaria es la de Lalonde: la salud es
"una variable influida por diferentes factores: biolgicos o endgenos, ligados al entorno, los
hbitos de vida y factores ligados al sistema sanitario". As, el conocimiento de los muchos y
variados factores implicados en conseguir mejoras en la salud individual y colectiva, ha ayudado a
establecer el papel que deben llevar a cabo los sistemas sanitarios.
En una concepcin moderna de la salud es preciso considerar la existencia de factores objetivos
y subjetivos, as como de diferentes niveles o grados. Los exmenes de salud, esto es, los
reconocimientos mdicos de amplios sectores de la poblacin que se realizan por los servicios
sanitarios para detectar enfermedades de inters social, permiten comprobar que, para una
enfermedad dada, el estado sanitario no es homogneo, y que ste no puede dividirse en
personas sanas y personas enfermas, puesto que entre ambos extremos se encuentran diversos
estados intermedios de salud relativa en los que, junto al cumplimiento satisfactorio de los
condicionantes que definen este estado sanitario, pueden encontrarse algunos signos
desfavorables sensaciones dolorosas, disfunciones de rganos o sistemas- de intensidad
discreta y no evolutivos, que no impiden a la persona integrarse plenamente en una actividad
normal, familiar, profesional y social, y que le permiten "considerarse sano" tanto frente a s
mismo como frente a la sociedad. Este concepto de salud relativa es superponible al de salud
plenamente desarrollada, y es el estado de la mayora de las personas sanas.
El Diccionario de la Lengua Espaola define la enfermedad como "alteracin ms o menos grave
de la salud". La enfermedad es considerada como cualquier estado donde haya un deterioro de la
salud del organismo humano. Todas las enfermedades implican un debilitamiento del sistema
natural de defensa del organismo o de aquellos que regulan el medio interno. Incluso cuando la
causa se desconoce, casi siempre se puede explicar una enfermedad en trminos de los procesos
fisiolgicos o mentales que se alteran.

3.3 Sntomas y signos
La comprensin de las enfermedades depende de una descripcin clara de los sntomas, los
cuales son manifestaciones de los procesos vitales alterados. Pueden variar desde relatos
subjetivos de dolor, como cefalea (dolor de cabeza) o lumbago (dolor de la parte inferior o
lumbar de la espalda), a hechos objetivos o signos, como inflamacin o erupcin. As pues, podra
decirse que un signo es una manifestacin imposible de fingir ante un
mdico, mientras que un sntoma subjetivo es algo imposible de ser
detectado por un mdico. No podemos fingir que tenemos fiebre, por
ejemplo, y eso un mdico lo sabe; sin embargo, un buen mdico nunca
podr ver nuestro dolor de cabeza, aunque quizs con los avances
tecnolgicos pueda lograrse en un futuro.
Algunos sntomas subjetivos u objetivos son comunes a distintas
enfermedades, por ejemplo los cambios en la temperatura corporal
(como fiebre), la fatiga, la prdida o el aumento de peso, y el dolor o hipersensibilidad de los
msculos u rganos internos. Por ello el profesional mdico debe realizar en muchos casos
estudios ms profundos pueden poner de manifiesto, por ejemplo, la presencia de
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microorganismos infecciosos, mediante su crecimiento por cultivo en medios nutrientes
especiales o por otras tcnicas; otros ejemplos son el descubrimiento de fracturas seas en la
exploracin radiolgica; la existencia de cambios en la composicin de las clulas de la sangre; y
la observacin de crecimiento canceroso al microscopio en un tejido extirpado quirrgicamente
(biopsia). As pues, se trata de realizar un correcto diagnstico para poder llevar a cabo un
tratamiento adecuado.

3.4 El diagnstico
El diagnstico es la determinacin de la naturaleza de una enfermedad. El diagnstico debe
combinar:

Una adecuada historia clnica del paciente (antecedentes personales y familiares, y
enfermedad actual)

Un examen fsico completo

Exploraciones complementarias (pruebas de laboratorio, de diagnstico por imagen, etc.).

Algunas enfermedades como el sarampin y las paperas se identifican
fcilmente por su apariencia. Otros problemas como las fracturas seas se
pueden sospechar por sus sntomas y signos, y se confirman mediante
radiografas. Pero muchos sntomas requieren un procedimiento diagnstico
ms complejo. La confirmacin de una lcera gstrica, por ejemplo, requiere
la introduccin de un endoscopio en el estmago. La enfermedad coronaria puede sospecharse
por las caractersticas del dolor y por las alteraciones electrocardiogrficas, pero su evidencia
definitiva slo puede conseguirse mediante coronariografa, tcnica en la que se inyecta una
sustancia de contraste en las arterias coronarias que irrigan el corazn. El diagnstico de
muchos tipos de cncer requiere la realizacin de una biopsia, tomando un fragmento del tejido
afectado para su examen microscpico. El diagnstico de diversas enfermedades fetales es hoy
en da posible mediante ecografa o mediante anlisis del lquido amnitico obtenido por
amniocentesis. Las pruebas de laboratorio son cada vez ms importantes. La medida de los
niveles de hormonas identifica alteraciones endocrinas. El recuento de los diferentes tipos de
clulas de la sangre, llamado recuento diferencial, sirve para diagnosticar los diferentes tipos de
anemias y algunos tipos de leucemias y otros cnceres. Los cultivos microbiolgicos de lquidos y
tejidos sirven para identificar los microorganismos causantes de enfermedades infecciosas,
siendo esenciales para el tratamiento racional con antibiticos.
Muchos sntomas, como las cefaleas, son difciles de atribuir a
una enfermedad concreta porque pueden obedecer a muchas
causas distintas. Algunas enfermedades neurolgicas como la
esclerosis mltiple y la corea de Huntington slo pueden ser
identificadas con certeza tras varios aos de observacin clnica
del paciente. Para afinar sus diagnsticos, los mdicos y otros
profesionales sanitarios mantienen reuniones con regularidad
(llamadas sesiones clnicas) en las que se discuten los casos de
difcil diagnstico y solucin. Con el aumento del uso de las
pruebas de laboratorio en las exploraciones fsicas de rutina que
se realizan a personas aparentemente sanas, los mdicos
diagnostican cada vez con ms frecuencia enfermedades que
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carecan de sntomas manifiestos para el paciente. Por ejemplo, la hipertensin se puede
detectar en fases precoces antes de que produzca lesiones importantes en el corazn o en los
vasos sanguneos. Otro tipo de patologa que se detecta en alrededor del 10% de todas las
personas exploradas, y que por lo general no produce sntomas, es el prolapso de la vlvula mitral,
en el cual una vlvula del corazn no funciona adecuadamente. En apariencia, la mayor parte de
las personas con un prolapso de la vlvula mitral estn sanas, pero algunos presentan un riesgo
elevado de enfermedad. El desarrollo y el aumento del empleo de pruebas cada vez ms sensibles
plantean la necesidad de hacer un uso ms cuidadoso del trmino enfermedad.

4 FACTORES DETERMINANTES DE LA SALUD

La gran preocupacin que sentimos frente a la prdida de la salud se
fundamenta en la evidencia de que ningn ser humano deja de padecer una
enfermedad en algn momento de su vida. Por ello, todos los esfuerzos de la
Medicina y de la higiene se centran en conseguir la disminucin de la frecuencia con que se
padecen los procesos patolgicos (enfermedades) y en obtener una rpida y eficaz curacin,
cuando ello es posible, tras su aparicin.
La morbilidad general, esto es, la proporcin de personas que enferman en un lugar y tiempo
determinados, suele ser pese a todos los esfuerzos realizados- muy alta. A lo largo de un ao
enferman entre el sesenta y el cien por cien de las personas que habitan en una zona. De estas
personas, aproximadamente la mitad demandan asistencia sanitaria de una forma u otra; el
resto, considerando leve su afeccin, no recurre al mdico, limitndose entonces los cuidados al
reposo y la aplicacin de remedios domsticos. Sin embargo, hay que decir que esta ltima
actitud no es recomendable, pues se corre el riesgo de que sntomas aparentemente leves
puedan ser el comienzo de una afeccin verdaderamente grave.
Los factores que determinan la salud y, por tanto, la enfermedad son muy variados. Unos
dependen de la persona y otros del medio en el que esa persona est inmersa. Estos factores se
relacionan entre s y son los siguientes:
Factores biolgicos Factores ambientales Estilo de vida Atencin sanitaria

4.1 Factores biolgicos
Las causas capaces de originar una enfermedad son muy numerosas, as como muy complejos los
mecanismos de accin que ejercen sobre el cuerpo. Existen causas
exgenas por ejemplo las infecciones y las enfermedades parasitarias- y
endgenas que pueden aparecer por disfuncin de un rgano (por
ejemplo del pncreas en la diabetes mellitus), por una reaccin anormal
(como ocurre en la cirrosis heptica), o por un trastorno metablico y
funcional de las clulas (por ejemplo en las neoplasias, esto es, tumores).
Los factores biolgicos son inherentes a la fisiologa del organismo y
menos susceptibles de modificacin que los dems factores. En las
sociedades desarrolladas, estos factores influyen de forma muy relevante en la mortalidad de
los nios menores de un ao, pues, al estar muy controladas las enfermedades infecciosas, las
causas ms frecuentes de mortalidad infantil son las alteraciones congnitas y las hereditarias;
pero a partir de cierta edad la importancia de estos factores como causantes de enfermedades
disminuye de forma importante.
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Desde un punto de vista mdico-biolgico, las enfermedades se pueden clasificar segn su
localizacin (hueso, corazn, hgado...); historia natural (aguda o crnica), curso (progresivo o
intermitente), o con otros criterios. Dos de las formas ms tiles de clasificacin son aquellas
que se realizan atendiendo a la causa (etiologa) o al proceso biolgico que se afecta.
La clasificacin segn la causa procede histricamente del estudio de las
enfermedades infecciosas, las cuales se encuentran entre las primeras
enfermedades para las que se encontr una explicacin. Los ejemplos
incluyen: neumona, clera y gonorrea, producidas por bacterias; y viruela,
sarampin y hepatitis, causadas por virus. Sin embargo, incluso cuando se
identifica el agente causal, la infeccin no es la nica parte importante
del proceso de la enfermedad. Por ejemplo, mucha gente puede estar expuesta al virus de la
gripe y no padecer la enfermedad, otros pueden enfermar levemente, y los ancianos o las
personas debilitadas pueden fallecer.
El estado del sistema inmune y el estado de salud general de las personas influye en el curso de
la enfermedad. En muchas enfermedades la causa es poco conocida o totalmente desconocida,
aunque se puede identificar el sistema biolgico afectado. Un ejemplo es el cncer, en el cual se
pierde el control habitual que el organismo ejerce sobre el crecimiento celular. Como resultado,
se produce un crecimiento incontrolado de un grupo de clulas determinado, hasta que se
acumula una gran masa celular que puede daar el tejido normal. Otro grupo de enfermedades
son consecuencia de un trastorno del sistema inmune. En estas enfermedades, denominadas
enfermedades autoinmunes, el sistema inmune acta contra los tejidos normales del organismo,
destruyendo su funcionamiento normal.
Las enfermedades pueden ser tambin resultado de alteraciones de los receptores celulares.
Los receptores son sustancias dispuestas sobre la superficie de las clulas que permiten que
sustancias qumicas presentes en el exterior, como hormonas o nutrientes, penetren en ellas.
Ciertos casos de diabetes mellitus se deben a una alteracin de los receptores celulares para la
insulina, la hormona que favorece la entrada de glucosa en la clula. El trastorno neurolgico
denominado enfermedad de Parkinson se debe a la presencia de un receptor anmalo para una
sustancia qumica especfica que es necesaria para el funcionamiento cerebral.
En la actualidad, se sabe que muchas alteraciones que se consideran trastornos de la
personalidad tienen un componente bioqumico. Por ejemplo, las personas con anomalas en el
metabolismo del alcohol pueden ser ms vulnerables a sus efectos que otras. El xito de ciertos
frmacos en el tratamiento de trastornos mentales ha suscitado la idea de que stos pueden no
ser siempre debidos a problemas de conducta, sino a manifestaciones del funcionamiento
anmalo de una parte del cerebro.

4.2 Factores ambientales
El hombre no es un ser aislado, sino inmerso en un medio, y no puede vivir
ajeno a l. Los factores que afectan al entorno del hombre influyen
tambin decisivamente en su salud. No slo el ambiente natural, sino
tambin el seminatural y artificial que el hombre ha creado, pueden verse
alterados por distintos factores: fsicos (temperatura, ruidos,
radiaciones...), qumicos (contaminacin por plaguicidas, metales
pesados...), biolgicos (presencia de bacterias, virus y otros
microorganismos patgenos) y psicolgicos, sociales y culturales (como
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drogadiccin, estrs , etc.).
Se conocen numerosas causas no infecciosas de enfermedad, muchas de ellas ocupacionales.
Por ejemplo, la exposicin prolongada al polvo del carbn predispone a los mineros a padecer una
enfermedad respiratoria denominada neumoconiosis, y de la misma forma, la exposicin al polvillo
del algodn predispone a las personan que lo manipulan a padecer bisinosis. En estos casos, de
nuevo, la exposicin al polvo de la mina o al algodn no son la nica causa de la enfermedad. En
ambas situaciones se sabe que los trabajadores que fuman presentan un riesgo ms elevado de
padecer una alteracin de la funcin respiratoria. Esto mismo es cierto en la enfermedad
pulmonar causada por la exposicin al asbesto (asbestosis), un mineral (variedad del amianto
utilizado para fabricar tejidos y materiales incombustibles). Ms recientemente, se ha
observado que la exposicin ocupacional a finas partculas de polvo o a sustancias qumicas
orgnicas produce alergias. Los cientficos que se ocupan de las enfermedades profesionales
estn estudiando la causa de que algunos trabajadores padezcan dificultades respiratorias y
crisis severas de estornudos, mientras que otros que trabajan en las mismas reas no presentan
estos sntomas.

4.3 Estilo de vida
Cada da hay ms evidencia cientfica de que los comportamientos y los hbitos de vida
condicionan no slo la salud, sino la situacin sanitaria de las poblaciones y los recursos a ellas
destinados. La conducta personal en determinados aspectos influye enormemente en el binomio
salud-enfermedad. Esta conducta se forma por decisiones personales y por influencias de
nuestro entorno y grupo social y puede modificarse con la adecuada educacin.
En la dcada de 1970 se introdujo en el vocabulario mdico un tipo nuevo de enfermedad llamada
"estilo de vida nocivo". Hoy en da se considera que fumar tabaco, beber alcohol en exceso,
comer demasiado o no hacer ejercicio, y/o vivir en un estado de estrs permanente son factores
que predisponen a la enfermedad. No son causas en el sentido tradicional. Por ejemplo, la
relacin entre una alimentacin basada en una dieta muy rica en grasas y el sufrir un infarto
cardiaco, es incluso ms complicada que el proceso por el cual una infeccin produce sntomas.

4.4 Atencin sanitaria
La asistencia sanitaria encaminada a
diagnosticar y tratar a la persona
individualmente, no tiene demasiado
efecto sobre la salud de la poblacin.
Sin embargo los programas de salud
dirigidos a un grupo social ms amplio
elevan el nivel de salud de la sociedad.
Por ello debe ser amplia, de calidad,
ofrecer cobertura suficiente y
accesibilidad desde todos los puntos de
vista (econmico, de situacin, etc.) a
toda la sociedad.
Los recursos que un pas destina a la salud, y los resultados de stos, pueden medirse mediante
diversos indicadores (ndices y valores numricos), cuyo estudio y correcta interpretacin es
fundamental para una adecuada poltica sanitaria. Describir el nivel de salud de una poblacin
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significa medir todos los aspectos que aporten informacin sobre cmo se distribuye el proceso
salud-enfermedad entre sus habitantes.
Existen una gran cantidad de indicadores. Los ms utilizados son aquellos que indican falta de
salud de una poblacin, como la mortalidad y morbilidad. Algunos indicadores sanitarios son: los
recursos financieros y humanos, el porcentaje de gasto dedicado a sanidad pblica en relacin
con el PIB (Producto Interior Bruto), el nmero de mdicos u otros profesionales de la salud por
habitante, el nmero de camas hospitalarias por habitante, la accesibilidad y calidad de los
servicios sanitarios, demanda de atencin primaria y atencin especializada.etc. Son ejemplos de
indicadores de la salud de una poblacin: la Morbilidad general y mortalidad global; Principales
causas de muerte; Tasa de mortalidad; Esperanza de vida y Esperanza de vida libre de
discapacidad; Indicadores de estilo de vida (tabaquismo y consumo de drogas legales e
ilegales; ejercicio fsico y descanso...); Indicadores medioambientales (contaminacin
atmosfrica y acstica; control y distribucin del agua y alimentos...); Indicadores
sociodemogrficos, que incluyen datos del crecimiento de la poblacin, migraciones,
envejecimiento, etc.


5 LA SALUD PBLICA

La Salud pblica, comprende la proteccin y mejora de la salud de los ciudadanos a travs de la
accin comunitaria, sobre todo por parte de los organismos gubernamentales. La salud pblica
comprende cuatro reas fundamentales:
fomento de la vitalidad y salud integral
prevencin de lesiones y enfermedades infecciosas y no infecciosas
organizacin y provisin de servicios para el diagnstico y tratamiento de
enfermedades
rehabilitacin de personas enfermas o incapacitadas para que alcancen el grado ms
alto posible de actividad por s mismas.
La presencia de estas cuatro importantes reas entre las preocupaciones de las instituciones de
salud pblica qued de manifiesto a escala mundial en 1948, cuando la Organizacin Mundial de la
Salud (OMS) incluy en su definicin de salud el bienestar fsico, mental y social y no slo la
ausencia de dolencias o enfermedades.
El Fomento de la Salud representa en cierto sentido un redescubrimiento de antiguos
conceptos. Hace nada menos que 3.000 aos antes de nuestra era, algunas ciudades del
subcontinente indio haban desarrollado ya programas de higiene y salud ambiental como la
provisin de baos pblicos y sistemas de desage subterrneos. Los aspectos esenciales de la
salud estaban incorporados a las actividades de la vida diaria, entre ellos, la higiene personal, la
educacin sanitaria, el ejercicio fsico, los cdigos de conducta y autodisciplina, las prcticas
dietticas, la sanidad ambiental y alimenticia y el tratamiento de enfermedades y dolencias
menores.
Hacia el ao 1400 a. C., la llamada ciencia de la vida, o Ayurveda, se destac por el cuidado
completo de la salud a travs de la educacin y promocin de la misma, aunque tambin realiz
avances en el campo de la ciruga y la medicina curativa. Esta tradicin alcanz tambin gran
desarrollo en la Grecia y Roma antiguas y ha persistido hasta la actualidad, pero ha quedado
relegada durante el siglo XX debido a los grandes avances realizados en la prevencin y
tratamiento de la enfermedad. Slo en las ltimas dcadas ha resurgido el inters por la Salud
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integral. Esto se puede comprobar por las importantes investigaciones realizadas sobre el efecto
de la malnutricin de mujeres embarazadas en el desarrollo fsico y mental de sus hijos y la
investigacin sobre los efectos de los suplementos dietticos en la mejora de la salud y la
vitalidad en las poblaciones desnutridas; por los estudios de los niveles ptimos de temperatura
y otras condiciones ambientales que afectan al bienestar humano y a la capacidad de
rendimiento; y por la aceptacin general del valor del ejercicio fsico para alcanzar un estado
integral de salud y bienestar.
Prevencin de la enfermedad. La humanidad permaneci impotente durante mucho tiempo en el
terreno de la prevencin de enfermedades hasta que se obtuvo la prueba concluyente de la
teora del germen realizada en el ltimo cuarto del siglo XIX por Louis Pasteur en Francia y
Robert Koch en Alemania. Sus hallazgos en el campo de la bacteriologa llevaron a la primera
primera revolucin epidemiolgica: la conquista de la enfermedad infecciosa. La salud pblica
ambiental, que comprende el abastecimiento de agua potable, mejores sistemas de alcantarillado,
pasteurizacin de la leche y el control sanitario del suministro de alimentos, dio como resultado
la casi total desaparicin del clera y las fiebres tifoideas y una marcada reduccin de la diarrea
y la mortalidad infantil en los pases industrializados.
El descubrimiento de vacunas efectivas, basadas en el desarrollo de la inmunologa como
ciencia, no slo llev a la reciente erradicacin de la viruela en todo el mundo, sino tambin
a un notable descenso de enfermedades como la difteria, el ttanos, la tos ferina, la
poliomielitis y el sarampin. Sin embargo, la falta de medios sanitarios apropiados todava
dificulta los esfuerzos de los pases en vas de desarrollo para reducir la tasa de
enfermedades gastrointestinales (ver enfermedades entricas) en nios, la principal causa
de mortandad en el mundo actual. La malaria, la tuberculosis, la gripe y otras enfermedades
infecciosas siguen siendo graves problemas de salud en muchos pases.El mundo se encuentra
ahora en las puertas de la segunda revolucin epidemiolgica: la conquista de las enfermedades
no infecciosas. Estas enfermedades no slo son la principal causa de mortandad en los pases
industrializados, sino que tambin han adquirido cada vez mayor importancia en las naciones en
vas de desarrollo. Los expertos en epidemiologa han desarrollado mtodos efectivos para la
prevencin de enfermedades cardiacas, ciertos tipos de cncer, apopleja, enfermedades
crnicas obstructivas del pulmn y la cirrosis heptica; la aplicacin de estos mtodos ha dado
como resultado la espectacular reduccin de los ndices de mortandad. Por ejemplo, en Estados
Unidos, entre 1968 y 1978 la edad promedio de muertes por enfermedades coronarias descendi
en un 25% y la edad promedio de muerte por apopleja descendi en un 38%. Estos logros fueron
posibles en parte gracias a los programas de salud pblica para el control de la hipertensin y a
la educacin sanitaria de poblaciones con riesgo, como son las personas que comen grasas
saturadas y los fumadores.
Provisin de cuidados mdicos. En la actualidad hay en el mundo tres sistemas
bsicos de cuidados mdicos: asistencia pblica, seguros de enfermedad y
servicios sanitarios nacionales. El primero de ellos predomina en ms de 100
pases, que constituyen aproximadamente el 59% de la poblacin mundial; estn
localizados en Asia, Africa y Amrica Latina. Para la gran mayora de esos pases,
cualquier tipo de asistencia mdica disponible es suministrada por un sistema de asistencia
pblica para gente desfavorecida. Esto incluye los hospitales del gobierno y los centros de salud
financiados a travs de los impuestos. Por lo general, el sistema y sus instalaciones carecen de la
financiacin necesaria, atienden un excesivo nmero de enfermos y no cuentan con personal
suficiente. Adems de dichos sistemas administrados por los departamentos de salud, pueden
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existir programas dirigidos por agencias de la seguridad social para empleados de oficinas o
industrias. No obstante, all donde existen estos programas suelen cubrir slo a una pequea
parte de la poblacin. En esos pases hay un pequeo estrato de terratenientes, industriales,
funcionarios y profesionales que hacen uso de la medicina privada y sus hospitales. El sistema de
seguros de enfermedad domina en 23 pases, que representan un 18% de la poblacin mundial.
Estos pases industrializados con una economa capitalista se encuentran situados en Europa
occidental y Norteamrica, adems de Australia, Nueva Zelanda, Japn e Israel.
En algunos pases se combina el seguro que proporciona el Estado con el seguro que se contrata
con instituciones privadas. En otros, como Canad, Dinamarca, Finlandia, Islandia, Nueva Zelanda
y Noruega, toda la poblacin se halla cubierta por el seguro mdico de enfermedad
proporcionado por el Estado. Aunque la mayora de estos pases financian sus programas a travs
de los impuestos de la seguridad social a los trabajadores y empresarios, una parte considerable
del coste recae en los fondos generales del gobierno. En Canad,
Dinamarca, Islandia, Irlanda, Italia y Nueva Zelanda el programa se
financia total o parcialmente con los impuestos generales. Casi todos los
programas nacionales de seguro mdico en los pases industrializados se
basan en la prctica privada de cuota por servicio prestado. Los mdicos
y otros profesionales de la salud establecen contratos con el gobierno o
con fundaciones mdicas autorizadas para prestar sus servicios. En
pases donde no existe un servicio nacional de salud, como en Estados
Unidos, la asistencia mdica es financiada por los seguros privados y los
programas de salud del gobierno, entre ellos Medicare y Medicaid (para
los ancianos y los pobres, respectivamente). En los pases en vas de
desarrollo el gobierno paga slo por los servicios de salud bsicos, mientras que los servicios ms
especializados corren por cuenta de las clases acomodadas.
Los pases ricos gastan alrededor de un 8% de su producto nacional bruto (PNB) en servicios de
salud; los pases pobres menos de un 1% de un PNB bastante ms inferior. En China estn
integradas la medicina moderna con la tradicional y se hace gran hincapi en la medicina
preventiva. En Chile se redujo en un 40% la mortalidad infantil gracias a un programa especial de
salud. En el mundo desarrollado, los problemas de financiacin de la medicina se centran cada vez
ms en los elevados costes de la medicina de alta tecnologa y en las poblaciones de edad
avanzada.
El sistema de servicios sanitarios nacionales domina en 14 pases, que constituyen el 33% de la
poblacin mundial. Entre ellos hay nueve pases europeos, cuatro de Asia y Cuba; la mayora de
ellos son industrializados o en vas de rpida industrializacin. Los servicios sanitarios nacionales
cubren a toda la poblacin. La financiacin recae casi siempre en los fondos generales del
gobierno y los servicios son proporcionados por mdicos y personal mdico asalariado que
trabajan en los hospitales y centros de salud dependientes del Estado. Casi todos los servicios
se imparten de una manera gratuita y la administracin est unificada a travs de los
departamentos de salud. La integracin regional de los medios e instalaciones, casi imposible
bajo un sistema de programas de seguros de enfermedad, es uno de los logros importantes de
los servicios sanitarios nacionales.
La tendencia mundial apunta a un servicio nacional de salud. Por ejemplo, entre las naciones
industriales capitalistas, Gran Bretaa fue la primera que estableci dicho servicio en 1948. El
sistema cubre a toda la poblacin. Los especialistas de los hospitales son empleados del gobierno,
pero los dedicados a la medicina general todava no son asalariados que trabajen en centros de
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salud de la comunidad. En su lugar, lo hacen por su cuenta o en pequeas asociaciones, por lo
general en sus propias consultas, y slo mantienen una relacin contractual con el gobierno. En
los pases en vas de desarrollo la transicin hacia un servicio de salud nacional est siendo
facilitada por el hecho de que, tanto la asistencia pblica, como los sistemas de salud de la
seguridad social de esos pases se han desarrollado en hospitales y clnicas estatales donde
trabajan mdicos contratados. Costa Rica, por ejemplo, avanza hacia la fusin de los dos
sistemas para formar un servicio sanitario nacional completo.
Rehabilitacin. Durante las ltimas dcadas se han desarrollado muchos programas y servicios
de rehabilitacin para mitigar la invalidez funcional resultante
de enfermedades o lesiones y para que las personas puedan
volver a desarrollar sus actividades lo antes posible. No slo la
recuperacin fsica, sino tambin la rehabilitacin social y
vocacional estn recibiendo cada vez ms atencin como
aspectos importantes de los servicios de salud pblica. Esto es
coherente con la postura de centrarse en la salud, ms que en la
enfermedad, adoptada por la OMS.
Hoy en da la salud se considera un estado de bienestar social,
mental y fsico, ms que la simple ausencia de enfermedades o dolencias. En la declaracin de
Alma-At de 1978, los pases miembros de la OMS se comprometieron con el lema "Salud para
todos". El principio rector de todos los departamentos de salud locales, estatales, provinciales,
regionales y nacionales es lograr esta meta de la manera ms completa y rpida posible.

6 EL DERECHO A LA SALUD
Cuando leemos la prensa diaria o las revistas y publicaciones peridicas, o vemos programas
informativos y documentales en la televisin, nos encontramos con constantes referencias al
tema de la salud en sus ms variados aspectos. El origen y tratamiento de las enfermedades, la
contaminacin del ambiente por la actividad industrial, el control higinico de los mercados, el
precio de los medicamentos y la problemtica de la asistencia mdica son temas que
frecuentemente se analizan en los medios de comunicacin social, plantendose ante la opinin
pblica a veces con un criterio polmico. Estas continuas referencias pueden interpretarse como
un reflejo de la preocupacin que a todos los niveles existe en nuestro tiempo por la salud, tanto
individual como colectiva.
En una poca en que florece el terrorismo, en la que a menudo se ignoran los derechos humanos,
en la que estallan guerras locales y "limpiezas tnicas", y en la que el modo de vida que hemos
adoptado nos ofrece variadas posibilidades de amenaza para la vida humana, parece como si la
defensa y la promocin de la salud de las personas se hubiera convertido en un objetivo cuyo
logro tuviera la virtud de neutralizar tantos aspectos negativos que el propio ser humano
desarrolla en su actividad vital. Nunca como en nuestro tiempo ha reflejado el sentir de la
comunidad tanta preocupacin por los temas sanitarios. Realmente, este sentimiento es
explicable porque se tiene conciencia de que los avances de la higiene, el perfeccionamiento de la
tcnica y el mejor aprovechamiento de las posibilidades que ofrece la elevacin del nivel de vida
de las colectividades permiten alcanzar un estado sanitario como nunca haba disfrutado la
Humanidad en tiempos pasados. Es lgico, por tanto, que se exija a los organismos rectores de la
sociedad la instrumentacin de unas normas eficaces para el mantenimiento de la salud de las
personas.
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En este sentido, el reconocimiento del derecho a la salud est unnimemente admitido en
nuestros das por todas las sociedades, pero a esta situacin no se ha llegado sin tener que
salvar numerosos obstculos en los dos ltimos siglos. Ha sido necesario este perodo de
tiempo, con el desarrollo de importantes acontecimientos histricos, para que el reconocimiento
de este principio se extendiera por todos los pases y fuera aceptado por todos los Estados. Se
suele considerar que la primera declaracin formal que tuvo verdadera trascendencia en la
opinin pblica fue la Declaracin de Los Derechos del Hombre y del Ciudadano, formulada
por la Asamblea Constituyente francesa el 26 de agosto de 1789. Aun cuando esta Declaracin
no se refiri expresamente a la salud, supuso un reconocimiento global de los derechos sociales
de las personas, reuniendo en un cuerpo de doctrina los criterios de la filosofa francesa del
siglo XVIII Voltaire, Rousseau, Montesquieu- en aplicacin de los derechos naturales
definidos por los enciclopedistas. Por lo que se refiere en concreto a la salud, la preocupacin de
los poderes pblicos a lo largo del siglo XIX se centr en dos grandes campos: de una parte, el
sanitario, dominado por las graves epidemias de enfermedades transmisibles, y de otra, el
nacimiento de una primitiva Seguridad Social. La necesidad de una salud colectiva se desarroll
con un planteamiento sanitario, mientras la Seguridad Social atenda preferentemente a la salud
individual, que rpidamente se hizo extensiva al ncleo familiar. La conjuncin de ambas
tendencias llev, de una manera lgica y casi obligada, a la fructificacin de un concepto de salud
que comprenda sus aspectos individuales y comunitarios, y que, afortunadamente, ha
transcendido de la definicin de un principio general a la norma positiva de las Constituciones de
los pueblos y del desarrollo legislativo de los Estados.

6.1 La Constitucin Espaola y la salud.
Artculos de la Constitucin Espaola ratificada en referndum el 6 de diciembre de 1978-
relativos a la salud:
Art. 15. Todos los espaoles tienen derecho a la vida y a la integridad fsica y
moral, sin que, en ningn caso, puedan ser sometidos a torturas ni a penas o tratos
inhumanos o degradantes. Queda abolida la pena de muerte, salvo lo que puedan
disponer las Leyes penales militares para tiempos de guerra.
Art. 40.
1. Los poderes pblicos promovern las condiciones favorables para el progreso
social y econmico y para una distribucin de la renta regional y personal ms
equitativa en el marco de una poltica de estabilidad econmica. De manera
especial realizarn una poltica orientada al pleno empleo.
2. Asimismo, los poderes pblicos fomentarn una poltica que garantice la
formacin y readaptacin profesionales; velarn por la seguridad e higiene en el
trabajo y garantizarn el descanso necesario mediante la limitacin de la jornada
laboral, las vacaciones peridicas retribuidas y la promocin de centros adecuados.
Art. 43.
1. Se reconoce el derecho a la proteccin de la salud.
2. Compete a los poderes pblicos organizar y tutelar la salud pblica a travs de
medidas preventivas y de las prestaciones y servicios necesarios. La ley
establecer los derechos y deberes de todos al respecto.
3. Los poderes pblicos fomentarn la educacin sanitaria, la educacin fsica y el
deporte. Asimismo facilitarn la adecuada utilizacin del ocio.

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6.2 La Organizacin Mundial de la Salud (O.M.S.)
Es una agencia especializada de las Naciones Unidas (ONU), establecida en 1948. Segn su
constitucin es "la autoridad directiva y coordinadora en materia de labor sanitaria
mundial", siendo responsable de ayudar a todos los pueblos a alcanzar "el mximo nivel posible de
salud". La organizacin est integrada por ms de 160 pases miembros.
Los servicios que la agencia proporciona pueden ser de carcter orientativo o tcnico. Entre los
servicios de asesora estn la asistencia en la formacin de personal mdico y la difusin de
conocimientos sobre enfermedades como la gripe, la malaria, la viruela, la tuberculosis, las
enfermedades venreas y el sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA); la salud
maternofilial, la nutricin, la planificacin demogrfica y la higiene medioambiental.
La agencia mantiene reas de demostracin sanitaria para una continua aplicacin de las tcnicas
modernas con el objetivo de mejorar las condiciones sanitarias generales y combatir
determinadas enfermedades que interfieren con la productividad agrcola y el desarrollo
econmico global. Dentro de los servicios tcnicos estn la homogeneizacin biolgica y la
unificacin de las listas de medicamentos con instrucciones de uso, la recogida y difusin de
informacin sobre las epidemias, proyectos internacionales especiales sobre enfermedades
parasitarias y virales y la publicacin de una serie de obras tcnicas y cientficas.
La estructura central de la OMS est formada por un rgano decisorio llamado Asamblea
Mundial de la Salud, integrada por delegados de todas las naciones miembros, y una Secretara,
compuesta por un director general y personal tcnico y administrativo. La agencia mantiene
organizaciones regionales para el sureste de Asia, la parte oriental del Mediterrneo, Europa,
frica, Amrica y la zona occidental del Pacfico.
La OMS tiene su sede en Ginebra (Suiza).
Derecho a la Salud, definido en el Congreso de Constitucin de la OMS, celebrado el 7 de
abril de 1948:
La aspiracin de todos los pueblos es el goce mximo de salud para
todos los ciudadanos.
La salud es el estado de absoluto bienestar fsico, mental y social,
sin distincin de religiones, credos polticos o clases sociales.
Todo hombre tiene derecho a conservar su salud y, en caso de que
enferme, a poseer los medios para curarse. Esta proteccin debe
abarcar no slo a l, sino tambin a sus familiares.
Referencia a la salud en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, redactada por
la Asamblea General de la O.N.U. el 10 de diciembre de 1948:
Art.25.
1.- Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, as como a
su familia, la salud y el bienestar y, en especial, la alimentacin, el vestido, la vivienda,
la asistencia mdica y los servicios sociales necesarios; tiene, asimismo, derecho a los
seguros en caso de desempleo, enfermedad, invalidez, viudez, vejez y otros casos,
como prdida de sus medios de subsistencia por circunstancias independientes de su
voluntad.
2.- La maternidad y la infancia tienen derecho a cuidados y asistencia especiales.
Todos los nios, nacidos de matrimonio o fuera de matrimonio, tienen derecho a igual
proteccin social.

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7 EL SISTEMA SANITARIO Y LA SEGURIDAD SOCIAL
7.1 La salud, una tarea colectiva
La Salud es un asunto interdisciplinario, no es un trabajo exclusivo de los mdicos u otros
profesionales como enfermeros o fisioterapeutas. A pesar de todo ello, los avances que se estn
logrando en el campo de la salud en la mayora de los pases constituyen uno de los ms
importantes pasos dados en el bienestar de los pueblos.
El sistema sanitario comprende, directamente, estos aspectos:
1. La Medicina preventiva, curativa y rehabilitadora.
2. El urbanismo y el saneamiento ambiental.
3. La produccin y utilizacin de medicamentos y drogas sanitarias.
4. El control de la alimentacin.
5. La formacin de los recursos humanos necesarios (mdicos, enfermeros,
investigadores...).
6. La utilizacin racional de los recursos econmicos y materiales y la instrumentacin de
medidas legislativas que permitan el aprovechamiento eficaz y coordinado de todas las
posibilidades existentes en un colectivo social.
Para el logro de estos objetivos, el planificador sanitario tiene habitualmente que superar
importantes dificultades, como:
Restricciones de carcter econmico.
Insuficiente informacin estadstica sobre las necesidades sanitarias.
Deficiente adaptacin de la estructura sanitaria preexistente a las necesidades reales de
la colectividad.
Hbitos sociales arraigados en algn sentido determinado.

7.2 Origen histrico de la Seguridad Social
El ejercicio tradicional de la Medicina, que durante
tantos aos se ha desarrollado a lo largo de la historia
de la Humanidad, revisti un carcter
predominantemente liberal, con trato directo entre el
enfermo y el mdico libremente elegido por aqul.
Este esquema sufri durante los siglos XVIII y XIX
un profundo cambio, derivado-de la difusin de nuevas
ideologas que transformaron la sociedad. La
Revolucin Industrial y el positivismo dejaron su
huella en la estructura social, que adquiri nuevas
formas a las que hubo de adaptarse la prctica de la
Medicina. Coincidiendo con su desarrollo como una verdadera ciencia, aparecieron los primeros
sistemas de asistencia mdica colectiva como alternativa a la Medicina liberal.
Durante la Revolucin Industrial, se produjo un aumento considerable en el nmero de
personas (obreros) que vivan exclusivamente de las rentas de su trabajo y que quedaban
desamparadas cuando, por enfermedad o accidente, perdan su nica posibilidad de
supervivencia: su capacidad para trabajar. As, entre los nuevos planteamientos para la
solucin de los conflictos sociales de aquella poca surgi, en la Alemania de Bismark, el primer
Seguro Obligatorio de Enfermedad (1883), que conceda asistencia mdica a los trabajadores
de la industria cuyos ingresos no alcanzaran un determinado nivel. Este hecho, aun cuando se
limitara a la proteccin aislada del trabajador, supuso un cambio trascendental en los
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planteamientos de proteccin de la salud, por cuanto que fue el comienzo del desarrollo de una
nueva concepcin de previsin social que en el plazo de muy pocos aos se transform en los
actuales sistemas de Seguridad Social.
Al permitir el progreso cientfico de la Medicina una mayor eficacia en el tratamiento de las
enfermedades, se tuvo clara conciencia del beneficio que supondra para la sociedad el
reconocimiento del derecho a la proteccin de la salud de todas las personas constitutivas de la
colectividad, principio aceptado actualmente con carcter universal. La Seguridad Social
evolucion desde una primitiva concepcin de su actividad como prevencin de un riesgo
individual que pudiera sobrevenirle a un trabajador por cuenta ajena sin medios suficientes para
afrontarlo personalmente, hasta el reconocimiento genrico de que cualquier miembro de la
comunidad tiene el derecho de ser protegido contra determinados riesgos sociales. La accin
protectora de la Seguridad Social ha sido incluida con carcter destacado en la poltica de todos
los Gobiernos-, habindose promulgado las correspondientes leyes que, de acuerdo con las
caractersticas de cada pas, han consolidado la aplicacin prctica de estos conceptos. Todos los
organismos internacionales han aprobado recomendaciones que consolidan el respaldo tcnico,
econmico y jurdico de las acciones de los Gobiernos, siendo numerosos los acuerdos y convenios
internacionales que obligan a los pases aceptantes a desarrollar al mximo las prestaciones de la
Seguridad Social.
En el campo de la salud, y especialmente en el de la asistencia mdica Medicina preventiva,
curativa y rehabilitadora , la Seguridad Social ha realizado una extraordinaria y eficaz labor,
creando centros hospitalarios y policlnicos, estableciendo dispositivos regionalizados de
asistencia y fomentando la formacin de recursos humanos y la aplicacin y difusin de nuevas
tcnicas de diagnstico y tratamiento. Los beneficios de la universalizacin de las prestaciones
y de la cobertura amplia de la poblacin han sido llevados a la prctica en un buen nmero de
pases, lo cual ha contribuido muy notablemente a elevar el nivel de bienestar social de sus
habitantes.

7.3 Los principios de la seguridad social
Son Europa y Amrica los continentes en donde ha nacido y se ha desarrollado la Seguridad
Social. Las declaraciones y convenios internacionales han definido claramente las diferentes
concepciones que sobre ella se tienen, generalmente aceptadas por todos los pases. De entre los
numerosos ejemplos que podran citarse, quiz ninguno sera tan completo como el programa
definido por la Organizacin Iberoamericana de Seguridad Social, aprobado en el VI Congreso
Iberoamericano de Seguridad Social Panam, 1976- e inspirado en la Declaracin de
Buenos Aires de 1972. El modelo de sistema de Seguridad Social participada que se propugna
declara que el ser humano, por el solo hecho de su condicin, tiene el derecho a la Seguridad
Social, concebida como la cobertura integral de sus contingencias y basada en los principios de
universalidad, integridad, suficiencia, solidaridad, participacin, subsidiariedad del Estado
y pluralismo institucional.
Los principios de las prestaciones de cuidado de la salud debern adaptarse a los siguientes
puntos:
1. Primaca de un enfoque de cuidado de la salud frente al criterio simplista de la prestacin
asistencial clsica, con la incorporacin de los sectores marginados y rurales.
2. Ordenacin jerarquizada de los centros de cuidados de la salud, coordinado el esfuerzo
plural de entidades pblicas y privadas.
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3. Revalorizacin de la primera lnea asistencial, con potenciacin de la Medicina
comunitaria, particularmente en el medio rural, y descentralizacin hospitalaria.
4. Valorizacin del hospital, potenciando sus autnticas funciones asistenciales, docentes, e
investigadoras, y de apoyo a la organizacin mdica sectorial.
5. Ordenacin de la Medicina de urgencia, tanto a nivel domiciliario como institucional extra
e intrahospitalario, con inmediata accesibilidad de sus servicios.
6. Establecimiento de estructuras de gestin que permitan la autosuficiencia regional, y que
tengan como centros responsables a unidades de salud en cuyo gobierno participe tambin
la comunidad atendida.
La planificacin de las prestaciones farmacuticas debe ser coherente con la filosofa poltica a
la que responde la Seguridad Social, y realista, a fin de corresponder a los condicionamientos
estructurales del pas, tanto sanitarios como econmicos.

7.4 Sistema sanitario y seguridad social
El primitivo esquema asistencial, como ya hemos
visto, se centraba casi exclusivamente en la atencin
mdica individualizada de los enfermos,
considerndose que la persona sana no necesitaba
cuidados. Segn fueran las sociedades y los
ambientes, el tratamiento era realizado por
personas con diferente grado de formacin,
limitndose en ocasiones a prcticas mgico-
religiosas. El padecimiento de epidemias y la
existencia de enfermedades "malditas", como la
lepra, obligaron a la defensa colectiva contra
determinados procesos patolgicos, que la sociedad
asumi como una responsabilidad compartida.
Durante mucho tiempo, el enfermo busc la curacin con sus propios recursos, acudiendo a
los sanadores que en cada poca y latitud poda encontrar. Los acontecimientos histricos
modificaron profundamente la estructura de la sociedad, sus costumbres, su cultura y el
concepto de salud; se forjaron las profesiones sanitarias y aparecieron diversos dispositivos
asistenciales. Los poderes pblicos tomaron conciencia de la necesidad de establecer
determinadas garantas a favor de la poblacin, principalmente las que se referan al desarrollo
de las medidas higinicas, la medicina preventiva y el saneamiento ambiental. Desde el siglo
pasado, la Seguridad Social particip en el campo de la salud, incluyendo entre sus prestaciones
las de atencin mdica y proteccin en el medio laboral.
La situacin resultante de estos planteamientos, reproducidos en la mayora de los pases, ha
originado la aparicin de numerosos dispositivos de salud, con dependencias, patrimonios,
cometidos y reglamentaciones muy diferentes. En general, podra comprobarse que, en muchos
casos, el Estado ha asumido la gestin de la salud pblica en su concepcin clsica y ha
reglamentado los cometidos asistenciales de las autoridades regionales, provinciales y
municipales. La Seguridad Social concede prestaciones mdicas y farmacuticas y dispone de
centros y servicios propios o contratados. La iniciativa privada ha desarrollado sus dispositivos
propios de acuerdo con unos planteamientos de rentabilidad econmica. Cualquier pas,
considerado en un momento determinado, presenta una compleja estructuracin histrica en la
organizacin sanitaria, que es necesario asumir y que tiene que ser aceptada como punto de
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partida de cualquier planteamiento que pretenda racionalizar la gestin de las prestaciones de
salud. A la complejidad de tantos factores estructurales existentes en la mayora de los pases
debe aadirse la propia diversidad de los elementos que intervienen en el mantenimiento y
elevacin del nivel de salud de una colectividad humana, aspectos todos ellos que se presentan a
la consideracin del planificador sanitario que pretenda racionalizar los servicios, coordinarlos,
evitar duplicaciones y adecuar costos con eficacia. Generalmente, la organizacin del dispositivo
de salud se ha realizado en gran medida segn las tradiciones locales y respetando los intereses
existentes.
La OMS define el sistema sanitario como el conjunto de todas las actividades,
oficiales o no, relacionadas con la prestacin de servicios de salud a una
poblacin determinada, que debe tener acceso adecuado a la utilizacin de
dichos servicios. Este sistema sanitario estara integrado por el personal de
salud disponible, los procedimientos de formacin de este tipo de personal, las
instalaciones sanitarias, las asociaciones profesionales, los recursos econmicos que por
cualquier motivo u origen se pongan al servicio de la salud y el dispositivo oficial y no oficial
existente. Todo este conjunto debe armonizarse en un sistema homogneo que, respetando las
actitudes y preferencias de la poblacin sobre las modalidades asistenciales, permita utilizar los
recursos habilitados para el logro de la mxima satisfaccin de los objetivos prefijados. En este
sentido, no hay ningn modelo concreto nico que permita resolver todos los problemas de
salud de una colectividad. El amplio carcter del sistema sanitario obliga a especializar por
sectores los distintos cometidos que han de satisfacerse solucin que posiblemente sea la ms
acertada , vinculando la salud pblica directamente a la responsabilidad del Estado, por
afectar por igual a todo el colectivo. Pero ste intervendra slo secundariamente en el campo
especfico de la asistencia mdica, en el que actuara principalmente como ordenador y
fiscalizador, establecindose a otros niveles Seguridad Social, entidades de asistencia
colectiva, etc. varias alternativas que permitieran a cada sector de la poblacin ejercitar una
posibilidad de eleccin sobre el planteamiento que le resultara ms satisfactorio. En cualquier
caso, la ordenacin de la asistencia mdica debe adaptarse a la estructura sociopoltica y
econmica de la sociedad a la que debe servir.

7.5 Modelos de asistencia sanitaria: pblicos/privados
La organizacin de la atencin de salud bajo una nica modalidad de
dispositivo asistencial, sometido directamente al poder del Estado
y gestionado por autoridades y organismos que representan a dicho poder y en
mayor o menor grado- a la poblacin objeto
de la asistencia, es lo que denominamos
servicio nacional de salud.
En este sistema sanitario no existe ms que una
modalidad de ordenacin de los servicios de salud,
servicios que generalmente se estructuran dentro del
esquema de asistencia integrada una total planificacin
estatal, tanto en el aspecto de la distribucin
geogrfica del dispositivo asistencial como en la
definicin de las prestaciones y en las modalidades de
actuacin del personal de salud, que quedan reguladas
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mediante detalladas reglamentaciones. La accin gubernamental comprende la definicin de los
puestos de trabajo necesarios en el campo sanitario y la creacin de los centros de salud y sus
niveles de equipamiento, y tiene como objetivo la extensin de las prestaciones a toda la
poblacin. Los pases socialistas adoptaron este esquema con carcter general para sus
dispositivos de salud, pero tambin algunos de los no socialistas han estructurado esquemas
hasta cierto punto similares. Entre los primeros podra citarse a la ex Unin Sovitica, y Cuba, y
entre los segundos, a Nueva Zelanda (1939), Gran Bretaa (1948) y Chile (1952).
La experiencia del Reino Unido es particularmente interesante. Su actual sistema sanitario de
salud tuvo un xito inmediato, hasta el punto de ser sealado como uno de los sistemas sanitarios
prototipo para una solucin correcta de los problemas de salud de las poblaciones. La red
hospitalaria del Reino Unido es una de las ms complejas que se han establecido en los pases
desarrollados y su dispositivo de salud era, ya desde el siglo pasado, uno de los de mayor
capacidad tcnica. Sin embargo, tras varias dcadas de funcionamiento este sistema no ha
podido resolver los problemas que afectan a otros planteamientos asistenciales, como son el
constante incremento del costo de la salud, la demanda masiva de asistencia que supera las
posibilidades del sistema y los defectos inherentes a la burocratizacin del dispositivo
estatalizado. Las medidas de racionalizacin econmica, con la correspondiente limitacin de los
recursos empleados, han obligado al establecimiento de diversas prioridades en los distintos
niveles de atencin, y gran parte de las previsiones de construccin de centros sanitarios se han
dilatado en el tiempo o no han llegado a realizarse. Aunque la tendencia a la supresin de la
asistencia privada a los pacientes ha quedado modificada y ahora se autoriza, en determinadas
condiciones, la construccin de hospitales privados, la masificacin asistencial ha llegado a ser,
con todo, muy notable, hasta el punto de que alguna exploracin o intervencin quirrgica ha
llegado, en ocasiones, a demorarse hasta dos aos. Esta evolucin de la asistencia ha permitido
que, en los ltimos aos, parte de la poblacin se oriente hacia la atencin mdica ofertada por
centros sanitarios privados, habindose creado clnicas privadas estructuradas al amparo de una
ordenacin legislativa que modifica las primitivas normas del Servicio Nacional de Salud. Los
seguros mdicos libres han adquirido un desarrollo importante.

7.6 Seguridad Social espaola
La Seguridad Social espaola garantiza a los
ciudadanos espaoles, y en su caso, a los extranjeros
residentes en nuestro pas, la asistencia y
prestaciones sociales, suficientes, ante las situaciones
de necesidad que las normas han establecido.
La Administracin de la Seguridad Social en Espaa
es el conjunto de rganos Administrativos y
Organismos Pblicos a los que la regulacin legal
atribuye facultades y competencias reguladoras,
directivas, planificadoras o gestoras en esta materia.
Se denomina 'Sistema de la Seguridad Social' al
conjunto de prestaciones asistenciales, sanitarias,
econmicas o de otro tipo que son proporcionadas por la Administracin de la Seguridad
Social, en ejecucin de las Normas que han desarrollado los artculos de la Constitucin
Espaola de 1978 que recoge especficamente la obligacin de los Poderes Pblicos de
mantener un sistema pblico de proteccin social.
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La inclusin en el Sistema es obligatoria para las personas que cumplen los requisitos, pero
cualquier ciudadano puede alcanzar prestaciones complementarias que son gestionadas por la
iniciativa privada.
La Seguridad Social garantiza a las personas, bien por realizar una actividad profesional, bien
por cumplir los requisitos exigidos en la modalidad no contributiva, as como a los familiares o
asimilados que tuvieran a su cargo, la proteccin adecuada en las contingencias y situaciones que
la ley define.
Modalidad contributiva: Todos los espaoles cualesquiera que sea su sexo, estado civil y
profesin, que residan y ejerzan normalmente su actividad en territorio nacional, y que sean:
Trabajadores por cuenta ajena.
Trabajadores por cuenta propia o autnomos.
Socios trabajadores de cooperativas de trabajo asociado.
Estudiantes.
Funcionarios pblicos.
Modalidad no contributiva:
Todos los espaoles residentes en territorio nacional. Los espaoles no residentes en
territorio nacional, en determinadas situaciones.
Extranjeros con permiso de residencia y de trabajo en Espaa. Los trabajadores
comunitarios no necesitan permiso de trabajo. Composicin del Sistema de la Seguridad
Social (R.D. 2621/86), (LGSS-R.D.L.G. 1/94)
Rgimen General.
Regmenes Especiales:
Agrario. Trabajadores del Mar.
Trabajadores Autnomos. Empleados de Hogar.
Minera del Carbn. Seguro Escolar.


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Afiliacin y cotizacin (LGSS-R.D.L.G. 1/94)
La afiliacin a la Seguridad Social es obligatoria para todas las personas incluidas en su
campo de aplicacin, en cuanto a la modalidad contributiva y nica para toda la vida y
para todo el sistema.
La cotizacin a la Seguridad Social es obligatoria, desde el momento de iniciarse la
actividad.
Prestaciones de nivel no contributivo
Invalidez (R.D. 357/91), (R.D. 2547/94), (R.D. 1734/94), (LGSS-R.D.L.G. 1/94), (Ley 41/94)
Prestacin peridica que se reconoce por padecer un determinado grado de minusvala.
Beneficiarios: Personas que padezcan deficiencias, previsiblemente permanentes, de carcter
fsico o psquico, congnitas o no, que anulen o modifiquen su capacidad fsica, psquica o
sensorial.
Requisitos
Ser mayor de 18 aos y menor de 65 aos de edad.
Residir legalmente en territorio espaol y haberlo hecho durante 5 aos, de los cuales 2
debern ser consecutivos e inmediatamente anteriores a la fecha de la solicitud de la
pensin.
Estar afectado por una minusvala o enfermedad crnica, en un grado igual o superior al
65 por 100.
Carecer de rentas o ingresos suficientes (ver apartado carencia de rentas o ingresos).
Los beneficiarios de esta pensin, que sean contratados como aprendices, recuperarn
automticamente dicha pensin, cuando se extinga el contrato. En el cmputo anual de sus
rentas no se tendr en cuenta, las que hubieran percibido por su trabajo como
aprendices.
Cuanta: Ser de 35.580 pesetas ntegras mensuales, abonndose dos pagas extraordinarias del
mismo importe, que se devengarn en los meses de junio y noviembre. Esta cuanta ser de
117.790 pts. mensuales, cuando el grado de minusvala sea igual o superior al 75 por 100 y se
necesite del concurso de otra persona para la realizacin de los actos ms esenciales de la vida .
Otras prestaciones no contributivas son:
Jubilacin no contributiva (R.D. 357/91), (LGSS-R.D.L.G. 1/94), (R.D. 1734/94), (R.D.
2547/94), (Ley 41/94)
Prestaciones familiares por hijo a cargo (Ley 41/94), (R.D. 356/91), (R.D. 2547/94),
(LGSS-R.D.L.G. 1/94)

7.7 Organismos espaoles relacionados con la Seguridad Social
7.7.1 Ministerio de Sanidad y Consumo

Ministerio de Sanidad y Consumo El Instituto Nacional de
la Salud, INSALUD, es una Entidad Gestora con
personalidad jurdica propia adscrita al Ministerio de
Sanidad y Consumo al que las Normas en vigor le confan la
dispensacin de las prestaciones Sanitarias de la Seguridad Social.
La dispensacin de estas prestaciones en el Rgimen del Mar, corresponde al I.S.M. Las
funciones de esta Entidad han sido objeto de traspaso a las Comunidades Autnomas de
Catalua, Pas Vasco, Andaluca, Comunidad Valenciana, Navarra, Galicia y Canarias. El traspaso
de funciones no introduce por s mismo variaciones en los derechos de los usuarios, si bien la
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diferente administracin de los recursos econmicos y presupuestarios dedicados puede originar
diferencia de hecho.
Las gestoras autonmicas responden a las siguientes denominaciones:
SERVICIO ANDALUZ DE SALUD S.A.S.
SERVICIO CANARIO DE SALUD.
SERVICIO CATALN DE LA SALUD.
SERVICIO GALLEGO DE SALUD.
SERVICIO NAVARRO DE SALUD.
SERVICIO VASCO DE SALUD-OSAKIIDETZA.
SERVICIO VALENCIANO DE SALUD.

7.7.2 Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales
De dicho ministerio dependen los siguientes organismos:
1. Instituto Nacional de Servicios Sociales: Es una Entidad Gestora con personalidad jurdica
propia adscrita al Ministerio de Asuntos Sociales a la que las Normas confan los Servicios
Complementarios de las prestaciones del Sistema, en particular sobre atencin a la tercera
edad y minusvalas, adems de gestionar por s o por concierto con las Comunidades
Autnomas las Pensiones no contributivas. En la actualidad est prximo a concluir el proceso
de traspasos en esta materia a las Comunidades Autnomas.
2. Instituto Nacional de la Seguridad Social: Es la Entidad Gestora de la Seguridad Social con
personalidad jurdica propia, adscrita a la Secretara General de la Seguridad Social, a la que
la Norma le ha confiado la gestin de las prestaciones econmicas de la Seguridad Social, el
reconocimiento de las situaciones de Incapacidad Permanente y el reconocimiento del
derecho a la Asistencia Sanitaria. Para el Rgimen del Mar habr de estarse a lo que se
indica sobre el ISM.
3. Instituto Social de la Marina. Entidad de Derecho Pblico. Es la Entidad de Derecho Pblico
con personalidad jurdica propia adscrita a la Secretara General de la Seguridad Social a la
que la Norma ha confiado la gestin del Rgimen especial de los trabajadores del mar y la
asistencia a los trabajadores del mar tanto en Espaa como en el extranjero.
4. Tesorera General de la Seguridad Social: Es un Servicio Comn con personalidad jurdica
propia adscrito a la Secretara General de la Seguridad Social, al que las Normas le confan la
gestin de los recursos econmicos y la administracin financiera del Sistema de Seguridad
Social. Es necesario concretar que estas funciones comprenden de forma expresa la
Inscripcin de Empresas, la Afiliacin de Trabajadores y la Titularidad de la Gestin
Administrativa del patrimonio nico de la Seguridad Social.
5. Gerencia de Informtica de la Seguridad Social: Es un Servicio Comn sin personalidad
jurdica propia, adscrito a la Secretara General de la Seguridad Social. Las Normas le
confan la direccin, coordinacin y control de creacin, composicin y actuacin de los
servicios de Informtica de las Entidades Gestoras y Servicios Comunes de la Seguridad
Social.
6. Instituto Nacional de Empleo (INEM): Es un Organismo Autnomo del Ministerio de
Trabajo y Seguridad Social con personalidad jurdica propia adscrito a la Secretara General
de Empleo y Relaciones Laborales al que las Normas le confan entre otras funciones y
competencias, la Gestin de las prestaciones previstas en la Ley para los trabajadores en
situacin de desempleo.
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7.7.3 Ministerio de Economa y Hacienda
Del que depende la Direccin General de Costes de Personal y Clases Pasivas: Es una
Direccin General Orgnica del Ministerio de Economa y Hacienda, entre cuyas competencias se
encuentra, la de gestionar las pensiones de los colectivos de personas y en su caso familiares
incluidos en los Regmenes Especiales de la Seguridad Social de Funcionarios Civiles (MUFACE),
personal militar (ISFAS), personal al servicio de la Administracin de Justicia (MUGEJU) y
algunas pensiones procedentes de actos de terrorismo o de legislacin de proteccin social
derivadas del intento de paliar alguna de las consecuencias que para las personas represent la
Guerra Civil y los posteriores aos de gobierno no democrtico. Como ya se ha indicado, el
colectivo de servidores pblicos incluidos en este Sistema de proteccin no alcanza el 50% de
los funcionarios pblicos.

7.7.4 Ministerio de las Administraciones Pblicas
Del que dependen los siguientes organismos:
Mutualidad General del Funcionarios Civiles del Estado (MUFACE): Es, segn dice la
Ley de creacin, una persona jurdica de derecho con plena capacidad jurdica adscrita al
Ministerio para las Administraciones Pblicas, a travs de la Secretara de Estado y
gestiona la Seguridad Social de los funcionarios pblicos pertenecientes a los Cuerpos
enumerados en la Ley de Funcionarios de 1.964. Aun cuando gestiona las pensiones de las
extinguidas e integradas mutualidades de funcionarios, no tiene competencias sobre
pensiones de Jubilacin, por edad o por incapacidad, de Viudedad y de Orfandad. En la
actualidad, a pesar de la denominacin de General que contina teniendo, es mucho mayor
el nmero de funcionarios pblicos incluido en el Rgimen General de la Seguridad Social.
Instituto Social de las Fuerzas Armadas (ISFAS): Es, tal como lo define la Ley, una
persona jurdica de derecho pblico con personalidad jurdica propia adscrito al
Ministerio de Defensa que gestiona la Seguridad Social de los miembros de las Fuerzas
Armadas y de la Guardia Civil, con excepcin de las Pensiones de Jubilacin, sea por edad
o por incapacidad, de Viudedad y de Orfandad.
Mutualidad General Judicial (MUGEJU): Es, al igual que ISFAS o MUFACE, una persona
jurdica pblica, adscrita al Ministerio de Justicia e Interior y gestiona la Seguridad
Social del personal al servicio de la Administracin de Justicia. No alcanza su gestin a
las Pensiones de Jubilacin, por edad o por incapacidad, de Viudedad y de Orfandad.
Mutualidad Nacional de Previsin de la Administracin Local (MUNPAL): Se trata de
una Entidad Gestora actualmente extinguida que gestionaba la Seguridad Social de los
funcionarios de la Administracin Local, incluidas las Pensiones. Se integr en el Rgimen
General de la Seguridad Social. Como se ha dicho, cualquier referencia a este rgimen
especial debe entenderse como una especialidad dentro del Rgimen General.

7.8 Evolucin del sistema sanitario en Espaa. La salud de los espaoles

Las caractersticas territoriales de Espaa, con distancias moderadas
entre los principales ncleos demogrficos y buenas vas de
comunicacin, unidas a una antigua preocupacin por los temas
sanitarios, han permitido que la poblacin tenga un aceptable nivel de
salud y que el pas haya desarrollado un importante dispositivo
asistencial.
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Existe, igualmente, una infraestructura sanitaria extendida a grandes sectores de la
poblacin, tanto urbana como rural, que permite un adecuado tratamiento del agua potable, de
las aguas residuales y de las basuras, as como el saneamiento ambiental, presentando este
ltimo mayores problemas por causa de la contaminacin de residuos industriales que por
elementos biolgicos. Se ha conseguido erradicar importantes enfermedades el paludismo y la
poliomielitis, por ejemplo , reducindose muy considerablemente la incidencia de otras muchas
enfermedades, de las que se observan nicamente casos espordicos. La legislacin sanitaria
actual fundamentada en la Ley de Bases de Sanidad de 25 de noviembre de 1944, - constituye
un importante cuerpo de doctrina que abarca todos los aspectos de salud de la actividad humana,
animal y ambiental. Los indicadores sanitarios, en su conjunto, son satisfactorios y reflejan la
activa y constante labor realizada por las autoridades sanitarias.
El sistema de salud espaol est en gran medida influido por unos antecedentes histricos que
han condicionado su estructura actual, estructura en la que se aprecia una compleja distribucin
de competencias, participando en el sistema, de una u otra forma, la casi totalidad de los
departamentos de la Administracin. La normativa referente a la salud pblica est atribuida al
Ministerio de Sanidad y Consumo, que dispone de una amplia red de centros hospitalarios,
dispensarios, laboratorios de salud y de control. Adems de definir la poltica de salud, el
Ministerio realiza luchas y campaas sanitarias, atendiendo en sus centros enfermedades no
contagiosas -cardiopatas, reumatismo, diabetes, etc. o transmisibles tuberculosis, lepra,
infecciones en general , dedicando atencin preferente a la educacin sanitaria y a los grupos
con riesgos especficos infancia, gestantes . Tambin realiza el control de alimentos,
medicamentos y productos biolgicos. La sanidad veterinaria est atribuida al Ministerio de
Agricultura, Pesca y Alimentacin. En la gestin de la salud pblica participan igualmente los
organismos autonmicos y la Administracin Local (Diputaciones provinciales y Ayuntamientos),
que asumen responsabilidades concretas, incluido el mantenimiento de un hospital general, una
maternidad, un psiquitrico, equipos quirrgicos y centros de urgencia.
La asistencia mdica de la poblacin est ejercida mayoritariamente por
la Seguridad Social, que desarrolla programas de proteccin social de los
ancianos y minusvlidos. Incluye en su cobertura a la totalidad de la
poblacin y dispone de un completo dispositivo asistencial propio, que
complementa con un rgimen de conciertos, abarcando la totalidad de
territorio nacional. Uno de los mayores problemas a los que tiene que
enfrentarse la Seguridad Social en Espaa es el constante incremento
del costo de las prestaciones sanitarias. En la dcada 1970-79, para un
incremento del 20 por ciento de la poblacin protegida y sin sensibles
modificaciones de las modalidades de asistencia, el costo se elev en un
1.000 por ciento (1970 = 40.522 millones de pesetas; 1979 = 439.517
millones de pesetas, segn datos del Anuario Estadstico Espaol), y en
el bienio 1980-1982 se produjo un incremento del 100 por ciento. En
estos importantes aumentos del costo de la asistencia sanitaria (mdica
y farmacutica) influye decisivamente la inflacin y otros indicadores econmicos del pas, pero
ello no excluye que la propia estructura asistencial de la Seguridad Social, con un dispositivo
propio que comprende 250.000 empleados, genere por s misma un desmesurado aumento de los
costos. En la asistencia mdica participa con un colectivo protegido importante: el Seguro Libre,
compuesto por una serie de organizaciones comerciales, mutuales, cooperativas, etc. que
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otorgan este tipo de prestaciones a los colectivos que voluntariamente suscriben el oportuno
contrato o pliza.
Desde el fin del franquismo y el desarrollo de la Democracia en nuestro pas, se ha realizado una
amplia reforma del sistema de salud, con:
potenciacin de la asistencia primaria
coordinacin de los distintos niveles de prestaciones
adecuacin de la estructura del dispositivo a las necesidades reales de la poblacin
participacin descentralizada en la gestin de los Organismos Autonmicos, tratando
de obtener la mejor relacin posible entre los factores costo-eficacia.


8 LAS O.N.G. Y LA SALUD
Qu los las O.N.G?.
Las Organizaciones No Gubernamentales son entidades independientes de los
Estados, con fines no lucrativos, con una estructura a menudo internacional, y
con diversos objetivos: humanitarios, pacifistas, conservacionistas, etc. Son
ejemplos de O.N.G.: Greenpeace y WWF/Adena, conocidas por su labor activa
en la conservacin de la Naturaleza, Amista Internacional, en la defensa de
los derechos humanos y -en el campo de la Salud y acciones humanitarias - las siguientes:
Cruz Roja Mdicos sin fronteras Medicus mundi Mdicos del mundo
Manos unidas ADOT Apoyo Positivo Proyecto hombre

8.1 Cruz Roja
Esta organizacin est hoy implantada en 164 pases y cuenta con cerca de 300 millones de afiliados en los cinco
continentes. Uno de sus lemas: "Con todos y en todas partes" es una fructfera realidad al servicio del gnero
humano y de la paz entre las naciones. Es, al decir del doctor Marcel Junod,
"el tercer combatiente".
Origen de la Cruz Roja
SOLFERINO, 24 DE JUNIO DE 1859 . Jean Henry Dunant era un joven
ginebrino, hijo de una familia acomodada que, por su iniciativa, lleg a
sembrar la semilla que al cabo de los aos se convertira en una de las
instituciones humanitarias ms importante del mundo: la Cruz Roja.
Todo empez a finales de la primavera de 1859, Henry Dunant tena 31 aos
cuando un viaje de negocios le situ en la regin italiana de Lombarda, que
por aquel entonces era el teatro de la guerra, corta pero sangrienta, que
opona a los ejrcitos francs y sardo de Napolen III al austraco del
emperador Francisco Jos. El sol castigaba duramente aquel 24 de junio de
1859 en que se libr la famosa batalla de Solferino. Por la noche, Dunant se
dio cuenta que los heridos haban quedado abandonados y que iban
muriendo sin remisin alguna, ya que los servicios sanitarios militares
eran casi inexistentes. Entre el dolor y las explosiones, Henry Dunant busc
desesperadamente un puesto de vanguardia donde localizar a Napolen III y
mantener con l una entrevista. En su recorrido, el joven ginebrino se
apercibi de la carencia de toda accin organizada de socorro. Da de beber
a unos, refresca con agua las heridas de otros y consuela a los agonizantes, a
los que sus propios compaeros empujan con el pie porque estorbaban el paso.
Ayudado por algunas mujeres del pueblo de Castiglione, trata de atenuar los
sufrimientos, recoge telas viejas para vendas, compra camisas y enva su coche a Brescia, de donde vuelve cargado de
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tisanas, naranjas, azcar y tabaco. Le auxilian cuatro mdicos austriacos, que iban de un jergn a otro, junto a otros
italiano y alemn, as como un par de estudiantes italianos. Consigue contactar con el general Mac Mahon y solicita su
intervencin cerca del emperador francs, que acoge sus peticiones y concede las garantas para organizar los
socorros.
La oferta de Henry Dunant fue recogida por esta entidad suiza, que constituy, el 9 de febrero de 1863, un pequeo
comit de cinco miembros, integrado por su presidente, Gustave Moynier; el ex-comandante en jefe del ejrcito suizo,
general Dufour; los doctores Luis Appia y Teodore Maunoir, y el propio Dunant.
Este comit, conocido ms adelante como el Comit de los Cinco, se reuni por vez primera el 17 de febrero de 1863.
Ocho meses ms tarde enviaran un comunicado a los gobiernos de diecisis pases, convocndoles en Ginebra a una
Conferencia Internacional con una idea motriz: sentar las bases para el auxilio de los heridos de la guerra en
aquellos casos en los que el servicio de sanidad militar fuese insuficiente.
Los Convenios de Ginebra y el emblema
Las resoluciones de esta Conferencia Internacional, que propiciaban la constitucin de comits nacionales,
neutrales en tiempo de guerra, para los servicios de sanidad, tuvieron un eco favorable y el apoyo de
numerosos pases. Un ao ms tarde se celebraba en Ginebra una nueva Conferencia, esta vez con carcter diplomtico
-es decir, con asistencia de representantes de los gobiernos de los pases adheridos- a la que concurrieron ya el
primer grupo de comits, de los cuales nueve eran nacionales y uno local.
El resultado de este encuentro, del 21 de agosto de 1864, fue la materializacin de un marco jurdico, dentro del cual
se podra desarrollar una accin efectiva de socorro a los heridos; a la par que las instalaciones mdicas militares, los
vehculos y el personal sanitario deban ser considerados neutrales y, por lo tanto, protegidos: haba nacido el primer
Convenio de Ginebra.
Los actuales cuatro Convenios, vigentes desde el 12 de agosto de 1949,as como los dos Protocolos Adicionales de
1977 fueron firmados en principio por sesenta y un Estados, adhirindose a los mismos despus un total de ciento
ochenta y cinco pases que hoy son los Estados Partes de los mismos.
El Departamento Poltico del Consejo Federal Suizo, con sede en Berna, es el depositario de los Convenios de Ginebra.
A l se dirigen los gobiernos que desean adherirse o ratificarlos. Los gobiernos que son Parte se han comprometido a:
cuidar a amigos y enemigos de manera similar; respetar al ser humano, su honor, los derechos de la familia, las
costumbres, las convicciones religiosas y la dignidad de la mujer; autorizar a los delegados para que visiten los
campos de prisioneros de guerra, a los internados civiles y para que se entrevisten sin testigos con los
detenidos; prohibir el trato inhumano o degradante, las tomas de rehenes, las exterminaciones, las torturas,
las ejecuciones sumarias, las deportaciones, el saqueo, los actos de violencia y la destruccin injustificada de
los bienes particulares.
El documento de esta Conferencia contemplaba adems, una cruz roja sobre fondo blanco, -el signo y los colores de la
bandera suiza, pero invertidos-, como emblema oficial del Movimiento que naca y que confera la neutralidad e
inmunidad al personal y equipos mdicos en el campo de batalla. Este emblema dio nombre a todo el movimiento
humanitario.
Bases filosficas de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja: Los Principios Fundamentales
En 1921, la Cruz Roja adopt cuatro principios: Imparcialidad; Independencia poltica, religiosa y econmica;
Universalidad de la Cruz Roja e Igualdad de las Sociedades Nacionales. En 1946, la Federacin Internacional de
Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, adopt estos Principios a los que sum otros tres: Humanidad,
Neutralidad y Carcter Voluntario.
Esta doctrina contenida en lo que ms tarde se denominaran Principios Fundamentales, es la sntesis de la esencia de
la Cruz Roja. Como ya hemos visto, apareci en sus inicios y est en el origen mismo de la Institucin, aunque no se
hizo realidad, desde un punto de vista jurdico formal, hasta que no fueron adoptados unnimemente en la XX
Conferencia Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, celebrada en Viena en el ao 1965.
Los Principios Fundamentales son la expresin de la filosofa de la Institucin y los que conforman los objetivos, la
conducta y las tareas del Movimiento de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, debiendo ser las normas de
comportamiento de las mujeres y los hombres que son sus miembros.
Los siete Principios Fundamentales que estn en vigor son los siguientes:
1. HUMANIDAD. El Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, al que ha dado
nacimiento la preocupacin de prestar auxilio, sin discriminacin, a todos los heridos en los campos de
batalla, se esfuerza, bajo su aspecto internacional y nacional, en prevenir y aliviar el sufrimiento de los
hombres en todas las circunstancias. Tiende a proteger la vida y la salud, as como hacer respetar a la
persona humana. Favorece la compresin mutua, la amistad, la cooperacin y una paz duradera entre todos los
pueblos.
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2. IMPARCIALIDAD. No hace ninguna distincin de nacionalidad, raza, religin, condicin social o credo poltico.
Se dedica nicamente a socorrer a los individuos en proporcin con los sufrimientos, remediando sus
necesidades y dando prioridad a las ms urgentes.
3. NEUTRALIDAD. Con el fin de conservar la confianza de todos, el Movimiento se abstiene de tomar parte en
las hostilidades y, en todo tiempo, en las controversias de orden poltico, racial, religioso e ideolgico.
4. INDEPENDENCIA. El Movimiento es independiente. Auxiliar de los poderes pblicos en sus actividades
humanitarias y sometidas a las leyes que rigen los pases respectivos, las Sociedades Nacionales deben, sin
embargo, conservar una autonoma que les permita actuar siempre de acuerdo con los Principios del
Movimiento.
5. CARACTER VOLUNTARIO. Es una institucin de socorro voluntario y de carcter desinteresado.
6. UNIDAD. En cada pas slo puede existir una Sociedad de la Cruz Roja o de la Media Luna Roja, que debe ser
accesible a todos y extender su accin humanitaria a la totalidad del territorio.
7. UNIVERSALIDAD. El Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, en cuyo seno todas
las Sociedades tienen los mismos derechos y el deber de ayudarse mutuamente, es universal.

8.2 Mdicos sin fronteras
Antecedentes
Mdicos Sin Fronteras como organizacin internacional fue creada en Francia en el ao 1971
por un grupo de mdicos que particip en los equipos de ayuda del Comit Internacional de la
Cruz Roja en la guerra de Biafra. Tras esta experiencia se decidi crear una organizacin
independiente de todo grupo de presin, una ONG que acudiera en ayuda de las poblaciones
vctimas de situaciones de violencia y de catstrofes. Hoy MSF est compuesta por 6 secciones
internacionales independientes entre si, con sede en 6 capitales europeas: Blgica, Francia,
Holanda, Luxemburgo, Suiza y Espaa.
El deseo y la voluntad de participar en programas de ayuda dirigidos a pases en desarrollo y la escasez de
organizaciones espaolas que realizaran este tipo de asistencia, hizo pensar en la posibilidad de crear Mdicos Sin
Fronteras en nuestro pas. Desde los aos 70, ms de un centenar de profesionales espaoles venan participando en
programas de otras secciones de MSF en cerca de 20 pases. En 1986, un grupo de mdicos y logistas cre en nuestro
pas la seccin espaola de la organizacin. Uno de ellos el Dr. Josep Vargas es ahora el actual Director de la
organizacin.
MSF-Espaa se estableci en Barcelona como entidad totalmente independiente a nivel jurdico, econmico y
administrativo del resto de los Mdicos Sin Fronteras de Europa. No obstante existe una coordinacin regular entre
los diversos pases que garantiza el mutuo conocimiento y el intercambio de informacin de inters para la mejora de
la actividad que llevamos a cabo.
Desde su creacin MSF ha participado en 40 programas con 250 profesionales. Mdicos Sin Fronteras tiene
actualmente unos treinta programas de ayuda en Amrica Latina, Africa y Comunidad de Estados Independientes
(CEI).
Carta de principios de M.S.F.
Mdicos Sin Fronteras es una organizacin privada no gubernamental (ONG), sin fines lucrativos y con una vocacin
internacional. La asociacin rene mayoritariamente a los miembros del cuerpo sanitario, aunque est abierta a otros
profesionales tiles en su misin. Sus miembros aceptan al adherirse los siguientes principios:
1. Los Mdicos Sin Fronteras aportan su ayuda a las poblaciones en situacin precaria, a las vctimas de las
catstrofes de origen natural o humano, de situaciones de beligerancia, sin ninguna discriminacin de raza, sexo,
religin, filosofa o poltica. 2. Al actuar en la ms estricta neutralidad e imparcialidad los Mdicos Sin Fronteras
reivindican en nombre de la tica mdica universal y del derecho de asistencia humanitaria, la libertad plena y entera
en el ejercicio de su funcin.
3. Se comprometen a respetar los principios deontolgicos de su profesin y mantener una total independencia de
todo poder as como de toda fuerza poltica, econmica o religiosa.
4. En su condicin de voluntarios asumen los riesgos y peligros de las misiones que cumplen y no reclamarn para ellos
compensacin alguna, salvo la que la Asociacin sea capaz de proporcionarles.
Objetivos de M.S.F.
Mdicos Sin Fronteras tiene como principal objetivo la ayuda sanitaria a aquellos pueblos ms necesitados del Tercer
Mundo. Su campo de accin se desarrolla en situaciones de catstrofe (terremotos, xodos, guerras, etc.) o en pases
en desarrollo que carecen de los recursos econmicos o humanos para cubrir las necesidades ms bsicas de su
poblacin. Otro gran objetivo de la organizacin es sensibilizar a la poblacin de los pases desarrollados sobre la
situacin y los problemas de los pases del "Tercer Mundo".
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Recursos humanos de M.S.F.
El valor esencial de Mdicos Sin Fronteras son sus recursos humanos. Estos se pueden clasificar en tres grandes
grupos:
PERSONAL PERMANENTE: Es el que trabaja a tiempo completo en la sede de la organizacin. Constituye un
equipo de casi 50 personas dividido en cuatro departamentos: operaciones, finanzas, comunicacin y recursos
humanos.
PERSONAL VOLUNTARIO: Formado por mdicos, enfermeros/as, tcnicos sanitarios y personal logstico y
administrativo. Son profesionales que aseguran el buen desarrollo de cualquier proyecto sanitario desde el
punto de vista mdico y organizativo en general. En estos momentos Mdicos Sin Fronteras Espaa tiene 300
profesionales distribuidos en distintos proyectos en Africa, Latinoamrica y pases del Este.
En estos momentos la "Clula de Emergencia" compuesta por las seis secciones europeas de Mdicos Sin
Fronteras, es capaz de desplazar a ms de 400 profesionales en una misin de emergencia.
SOCIOS: Cualquier persona fsica o jurdica que mediante una aportacin econmica regular colabora con los
programas de ayuda de la organizacin. Supone la base social que puede asegurar la independencia de la accin
de Mdicos Sin Fronteras. En Septiembre de 1994 Mdicos Sin Fronteras tena 40.000 socios.
La financiacin de MSF
Los fondos que permiten la realizacin de los proyectos proceden principalmente de dos fuentes:
FONDOS PRIVADOS: Donativos de ciudadanos espaoles, empresas y socios, siendo administrados por
Mdicos Sin Fronteras en su totalidad. Este pasado ao supuso el 40% del presupuesto total de MSF.
FONDOS INSTITUCIONALES: Procedentes de las Naciones Unidas, la Comunidad Europea, Secretara de
Estado para la Cooperacin y para Iberoamrica y de los Gobiernos Autnomos. Estos suponen el 60%
restante del presupuesto general de MSF.
Utilizacin de los fondos:
- 86% se destinan directamente a acciones de ayuda.
- 11% se utilizan para la gestin de la asociacin.
- 3 % se invierten en comunicacin y captacin de socios.
Campos de actuacin
Mdicos Sin Fronteras es conocida principalmente por sus programas de emergencia, debido a la espectacularidad de
estas acciones. Este es el caso de las actividades realizadas en la emergencia de Ruanda en la que se han movilizado
ms de 400 personas. No obstante el trabajo de fondo, es aquel que se desarrolla en los pases en situacin de
subdesarrollo crnico o bien en pases inestables con un planteamiento de larga duracin. Por ejemplo, los cuatro
hospitales en los que trabaja MSF en Mozambique, donde 20 profesionales atienden una poblacin de 108.000
personas en un pas devastado por una guerra que ha durado 16 aos.
Siempre que sea posible Mdicos Sin Fronteras acta en colaboracin con las autoridades sanitarias locales. Si algn
conflicto o guerra lo impide y la poblacin carece de la mnima asistencia, Mdicos Sin Fronteras moviliza todos su
recursos para superar los contratiempos y prestar la ayuda necesaria. MSF siempre defender el derecho de
asistencia humanitaria a las vctimas de conflictos.
Desde su creacin, Mdicos Sin Fronteras, ha aumentado la ayuda mdica y ha ampliado su actividad diversificndola.
Actualmente trabajamos en cinco grandes campos de accin:
A - PROGRAMAS DE ASISTENCIA TECNICA
B - CAMPOS DE REFUGIADOS
C - SITUACIONES DE CONFLICTO
D - PROGRAMAS DE URGENCIA
E - SENSIBILIZACION DE LA OPINION PUBLICA EN TEMAS HUMANITARIOS

A. PROGRAMAS DE ASISTENCIA TECNICA. En los proyectos de asistencia tcnica el objetivo que se persigue es
establecer o restablecer unas estructuras de salud que tengan una continuidad en el tiempo. Para eso, Mdicos Sin
Fronteras forma y recicla al personal local. Posteriormente ste asumir la responsabilidad de los servicios sanitarios.
MSF busca tambin estrategias de autofinanciacin para asegurar esta viabilidad futura. Por ltimo, Mdicos Sin
Fronteras lleva a cabo la organizacin global de los servicios de salud, lo que tambin engloba la rehabilitacin o
construccin de estructuras sanitarias bsicas, donde el personal sanitario pueda asistir y promocionar la salud entre
la poblacin que cubre.

B. CAMPOS DE REFUGIADOS. En colaboracin con el Alto Comisionado de las Naciones Unidas (ACNUR), se ha
aumentado considerablemente la ayuda a los 30 millones de refugiados vctimas de la guerra y el hambre que existen
en el mundo. La ayuda de Mdicos Sin Fronteras a los refugiados consiste en el establecimiento de centros de acogida
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adaptados, la organizacin de dispensarios y hospitales, asistencia sanitaria, realizacin de campaas de vacunacin y
prevencin de enfermedades contagiosas.

C. SITUACIONES DE CONFLICTO. En los llamados puntos calientes de la tierra MSF acta en pro de los
damnificados. Adems de los heridos civiles o militares, las guerras tienen otras consecuencias, como epidemias,
hambre, inaccesibilidad a los servicios de salud y a medicamentos. La accin de Mdicos Sin Fronteras ante
situaciones de conflicto consiste en la organizacin de la asistencia mdica, transporte y distribucin de
medicamentos, y asistencia permanente en los conflictos prolongados.

D. PROGRAMAS DE URGENCIA. Las catstrofes naturales como terremotos, inundaciones, epidemias, erupciones
volcnicas son urgencias imprevisibles que crean un brutal desequilibrio entre necesidades y medios. La actuacin de
Mdicos Sin Fronteras ante estos hechos es inmediata y consiste primeramente en el envo de personal especializado,
evaluacin de las necesidades ms acuciantes tales como medicamentos y material mdico, distribucin de productos
de primera necesidad y asistencia a las vctimas.

E. SENSIBILIZACION DE LA OPINION PUBLICA EN TEMAS HUMANITARIOS. Adems de la atencin sanitaria
que realizan los diferentes equipos de la organizacin hacia las poblaciones ms necesitadas, el testimonio forma parte
tambin de la misin de Mdicos Sin Fronteras. MSF quiere llamar la atencin de la opinin pblica sobre las
poblaciones en peligro poco atendidas por los medios de comunicacin y en ciertos casos, implicarla ms en una
respuesta humanitaria. Y en el inters de las vctimas, MSF puede denunciar las violaciones masivas y repetidas de los
derechos del hombre y/o del derecho humanitario, como los desplazamientos forzados de poblaciones, el rechazo de
refugiados, el genocidio, los crmenes contra la humanidad y los crmenes de guerra.

8.3 Manos unidas
"El fin de MANOS UNIDAS es la lucha contra el hambre, la
mala nutricin, la miseria, la enfermedad, el subdesarrollo y
la falta de instruccin". (Estatutos, art.6)
Manos unidas es una Organizacin No Gubernamental para el
Desarrollo (ONGD) catlica de voluntarios que se cre en 1960.
Naci como una campaa puntual contra el hambre; a partir de 1978 adquiri plena personalidad jurdica, cannica y
civil, y pas a llamarse "MANOS UNIDAS".
El fin u objetivo general se concreta en dos lneas de trabajo:
Sensibilizar e informar a la opinin pblica y a los rganos de poder sobre la realidad del Tercer Mundo para
impulsar cambios estructurales y de actitud que promuevan la justicia. En este aspecto, tiene mucha
relevancia potenciar la Educacin para el Desarrollo por medio de los servicios educativo, de documentacin y
de informacin, as como a travs de la relacin con los profesionales y los medios de comunicacin.
Financiar proyectos de desarrollo en Asia, Africa, Amrica Latina y Oceana. Estos proyectos estn
elaborados por el grupo del Tercer Mundo que solicita la colaboracin de MANOS UNIDAS y tienen como
objetivo mejorar las condiciones de vida de las personas y posibilitar procesos de autosuficiencia comunitaria.
Se exige la participacin activa de la poblacin beneficiada y para su aprobacin no se hace ninguna distincin
por raza, religin o pas. Los fondos son enviados directamente, lo que disminuye los gastos e incrementa la
eficacia.


8.4 Asociacin de Donantes de rganos para Transplantes ( A.D.O.T.)

"Ahora, t puedes demostrar que la solidaridad existe en nuestra sociedad. Que
todava hay cosas de un valor extraordinario que no se compran ni se venden... que
solamente, se dan".

Es una asociacin que intenta cubrir las necesidades de las personas trasplantadas o que todava esperan un
trasplante. Los pacientes trasplantados contribuyen a concienciar la sociedad del valor de la donacin de rganos. Las
vivencias de las personas a las que se les ha efectuado trasplantes son, sin ningn gnero de dudas, los mejores
vehculos de difusin para transmitir a la sociedad que la donacin de un rgano es equivalente al regalo de una vida.
Cualquier persona puede ser donante, sin discriminacin por razones de edad, sexo o raza. Todas las religiones
aprueban la donacin en tanto que es un acto humanitario.
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8.5 Medicus mundi


Medicus Mundi es una Organizacin No Gubernamental de Cooperacin Sanitaria fundada en Alemania en 1962
y reconocida oficialmente como Organismo Consultor por la Organizacin Mundial de la Salud.
Medicus Mundi Espaa, se articula en asociaciones territoriales dentro del Estado Espaol, conformando la
Federacin Medicus Mundi Espaa. Cada una de ellas disfruta de autonoma en su funcionamiento, y asume la
gestin de proyectos sanitarios, individualmente o con el soporte de otras asociaciones.
Es una organizacin sin nimo de lucro, independiente, tanto confesionalmente como polticamente. Su
actuacin est basada en el respeto a los derechos humanos y a la dignidad de la persona.
Historia de Medicus Mundi
Medicus Mundi fue fundada el 8 de diciembre de 1962 en Aquisgrn (Alemania) durante una reunin entre mdicos y
representantes de ONG's responsables de la gestin de proyectos sanitarios en los pases del Tercer Mundo.
La rama espaola de Medicus Mundi se constituy en diciembre de 1963 promovida por un grupo de mdicos y
farmacuticos de Barcelona que realizaban tareas de cooperacin y que comprobaron la coincidencia de objetivos con
Medicus Mundi Internacional.
En los aos siguientes, Medicus Mundi sigui creciendo tanto nacional como internacionalmente. En la actualidad tiene
implantacin en varios pases europeos.
Medicus Mundi Espaa funcion al principio con una oficina central en Barcelona y varias delegaciones regionales hasta
el ao 1991 en que se constituy la Federacin Medicus Mundi Espaa, que actualmente cuenta con 15 Asociaciones
miembro, de mbito y nombre correspondientes con reas geogrficas diferentes, actuando cada una de ellas de
forma autnoma, tanto en la bsqueda de financiacin como la planificacin y gestin de acciones y recursos.
La FMME est dotada de unos rganos de coordinacin y planificacin en los que estn representadas todas las
asociaciones.
Medicus Mundi fue miembro fundador de la Coordinadora Espaola de Organizaciones No Gubernamentales para el
Desarrollo y colabora activamente en las campaas conjuntas de sensibilizacin de la opinin pblica.
Objetivos de Medicus Mundi
En el Sur: La promocin de la salud, en las regiones ms pobres, con proyectos que se basan en la estrategia de la
Atencin Primaria de Salud, para contribuir al desarrollo econmico y social de los pueblos. Cooperar en la realizacin
de programas integrales que posibiliten mejoras para las comunidades: salud, alimentacin, hbitat, educacin,
trabajo, organizacin, gestin ... El apoyo a las organizaciones locales estimulando la plena participacin de la
comunidad, para realizar programas integrales, continuados y sostenibles, respetuosos con la cultura y tradicin que
les permitan alcanzar su autosuficiencia y recuperar su propia estima.
En el Norte: La promocin de la educacin para la salud y el desarrollo y la sensibilizacin de las instituciones de los
pases del Norte industrializado respecto de los problemas del Tercer Mundo. La realizacin de las acciones
tendentes a mejorar las condiciones socio-sanitarias de las poblaciones marginadas.
Principios de Medicus Mundi
Actuacin basada en el respeto a los derechos humanos con independencia confesional y poltica. Profesionalidad en
las actuaciones. Respeto hacia la cultura, y tradiciones de la poblacin de las zonas donde se acta. Cooperar
prestando especial atencin en no imponer modelos de desarrollo tecnolgicos u organizativos que no correspondan con
las peculiaridades de las zonas en que se acta. Trabajar de igual a igual con los beneficiarios de los proyectos y
ONGD locales. Desarrollar programas sostenibles, adecuados al medio, estudiando profundamente su viabilidad.
Respeto al equilibrio ecolgico.
Medicus Mundi, de acuerdo con los postulados de la Organizacin Mundial de la Salud, entiende la salud como un
estado de completo bienestar fsico, mental y social, y no solamente como la ausencia de afecciones o enfermedades.
La salud es un derecho humano fundamental; por tanto, la generalizacin de este derecho entre todos los hombres es
un objetivo social sumamente importante en todo el mundo, cuya realizacin exige la intervencin de todos los
sectores sociales y econmicos, adems de los estrictamente sanitarios.
Trabajo en el Sur
Los proyectos de Medicus Mundi se caracterizan por:
a) El inters por beneficiar a las poblaciones ms desfavorecidas, dentro de los pases en vas de desarrollo.
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b) La preocupacin por una sanidad al servicio de todos, accesible a toda la poblacin, equitativa en la distribucin de
recursos y que desarrolle servicios bsicos de salud que contemplen todos los componentes de la Atencin Primaria de
Salud: Prevencin, Promocin, Curacin y Rehabilitacin.
c) Una orientacin que pretende integrar la accin de salud en el desarrollo global comunitario, y que ese desarrollo
sea sostenible y armnico y cuente con la participacin de la comunidad.
d) El respeto a la persona humana, a sus convicciones y valores, y a la diversidad cultural de los pueblos.
Medicus Mundi en sus proyectos de cooperacin realizados en Pases en Vas de Desarrollo tendr funciones de apoyo
financiero y asesoramiento tcnico, reservndose, siempre que sea posible, la funcin del proyecto a la contraparte
local, de forma que desde el inicio del proyecto exista una transferencia real de las responsabilidades de la ONG del
Norte hacia la institucin responsable del proyecto en el Sur.
Para conseguir una cooperacin eficaz con los pases del Tercer Mundo no es suficiente enviar regularmente dinero y
material tcnico-sanitario. Adems es imprescindible disponer de los recursos humanos necesarios, convenientemente
preparados, para poder desarrollar correctamente los proyectos y desarrollar convenientemente la formacin del
personal autctono. Para conseguir estos objetivos, la Federacin Medicus Mundi organiza cursos de formacin del
personal sanitario sobre enfermedades del Tercer Mundo.
Trabajo en el Norte
Educacin y sensibilizacin de la poblacin sobre los problemas del desarrollo.
Actividades de Formacin.
Trabajo con la poblacin marginal.
Medicus Mundi se financia mediante:
Las cuotas regulares de los socios.
Subvenciones de diversas instituciones pblicas: internacionales, de la Unin Europea, estatales, autonmicas
y locales.
Con donaciones realizadas por personas, colectivos y entidades.
A travs de los recursos obtenidos por campaas puntuales.
Por la cesin de herencias.
Empleo del dinero:
Asistencia Sanitaria Vacunaciones.
Educacin para la Salud Agua Potable y saneamiento bsico
Nutricin. Sensibilizacin.
Accin Social. Administracin y Gestin.
Formacin de Agentes de Salud. Investigacin.
Personal Sanitario. Seguimiento y Evaluacin.
Construcciones. Medicamentos.
Material Sanitario.


8.6 Apoyo positivo
En 1993, un grupo de profesionales que trabajaban con personas afectadas por el SIDA en el hospital La
Paz de Madrid llegaron a la conclusin de que haba necesidades crticas para el bienestar de los
pacientes que no estaba cubriendo el sistema sanitario. Apoyo Positivo naci como un intento por
satisfacer dichas necesidades.
Debido a las caractersticas propias de la infeccin el apoyo psicolgico fue uno de los objetivos
prioritarios. Por otra parte, se desarroll un plan de atencin a los enfermos a domicilio en los casos en
que la hospitalizacin no fuera indispensable. Este apoyo se tendra que extender a la familia del paciente, que est
sujeta a enormes tensiones durante todo el curso de la enfermedad.
La asociacin est haciendo tambin un esfuerzo especial en cubrir las necesidades de atencin de los nios afectados
por la infeccin. Dicho programa est dirigido no slo a nios enfermos, sino a aquellos que, estando sanos, son hijos de
padres infectados.
Estos esfuerzos han sido bien acogidos por los hospitales que atienden a personas seropositivas en Madrid: no slo
han abierto las puertas a los voluntarios de "Apoyo Positivo" sino que nos hacen llegar demandas de colaboracin.
Originalmente, nuestro mbito de actuacin era Madrid, pero gradualmente se est ampliando hacia el resto de la
Comunidad Autnoma.




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8.7 Mdicos del Mundo
Mdicos del Mundo es una Organizacin no Gubernamental (ONG) de accin humanitaria y
cooperacin para el desarrollo, sin afiliacin poltica o religiosa, que tiene como fin principal
ayudar a los afectados por la guerra, la enfermedad, el hambre y la miseria, all donde nos
necesiten.
Rene esencialmente profesionales de la sanidad, adems de otras muchas personas que, movidos
por el desinters y la solidaridad, aceptan los principios bsicos que rigen sus actuaciones.
Emergencias: Se atiende, cuida y apoya a las personas, con carcter de urgencia, de aquellas regiones
afectadas de forma transitoria y repentina por la guerra, el hambre, la enfermedad y las catstrofes
naturales -Yugoslavia, Ruanda, Guatemala-.
Ayuda Humanitaria: Con preferencia en el Tercer Mundo, MDM acta con proyectos de desarrollo e
integracin a largo plazo en la estructura sanitaria bsica de la regiones. Dedicando una atencin sanitaria
ms amplia -Mauritania, Angola, Kenia, Colombia, Tanzania, Cuba-.
Cuarto Mundo: Mdicos del Mundo trabaja con los marginados en sus Centros de Atencin Socio-Sanitaria a
inmigrantes. Y desde sus Unidades Mbiles de educacin para la salud y prevencin del Sida, con
drogodependientes y prostitutas, en Madrid y en varios puntos de Espaa.
Sensibilizacin: Dirigida a la opinin pblica y a las poblaciones en la educacin para el desarrollo.

8.8 Proyecto Hombre

En el ao 1.979 el Centro Italiano de Solidaridad (CeIS) tras
encontrarse con el fenmeno de la drogadiccin decide implantar en
Roma un Programa de Rehabilitacin y Reinsercin, inspirado en los
principios de la Comunidad Teraputica de Daytop (EE.UU.), denominado
"PROYECTO UOMO".
El 20 de Agosto de 1.984, PROYECTO HOMBRE abre sus puertas en
Madrid.
El 30 de Mayo de 1.986 se constituye la Confederacin.
El 29 de Septiembre de 1.989 son aprobados los estatutos por el
Ministerio del Interior y se cambia la denominacin de "Confederacin"
por la de "Asociacin Proyecto Hombre", siendo cada programa
autnomo en su funcionamiento econmico, organizativo y jurdico.
El 29 de diciembre de 1.993 fue declarada de Utilidad Pblica por el
consejo de Ministros.

1.Se trata de un Programa sin fines lucrativos.
2.El Programa no es eclesial. (Aconfesional, el Programa no se inserta en la pastoral de conjunto de la Iglesia local o
nacional.)
3.El Programa no se coloca en el rea de los partidos polticos.
4.Se trata de un programa abierto a todos los jvenes.
5.No es un Programa de ndole sanitario.
6.Es un Programa Teraputico-Educativo.
7.Al grupo de operadores del Programa Teraputico se les pide disponibilidad en el servicio y profesionalidad en la
intervencin, y no se discriminar a ninguno por sus ideas polticas o religiosas.
8.Los operadores reciben una formacin segn las indicaciones del C. Tcnico de la Escuela de Formacin.
El Programa rechaza cualquier tipo de violencia.
El proceso Teraputico es voluntario.
El programa tambin se dirige en su atencin a las familias.





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9 LECTURAS COMPLEMENTARIAS

Los males de la sanidad
Expertos de todo el mundo reunidos en Madrid, en septiembre de 1996, coinciden en la gravedad de
muchos de los problemas sanitarios pblicos
JOSE LUIS DE LA SERNA / VICENTE MATEU

En Espaa el pronstico es grave, aunque en otros pases sea nicamente reservado. La sanidad est
enferma en casi todas partes y no debe deteriorarse mucho ms. Es un bien demasiado preciado -sigue
siendo el paradigma del Estado de bienestar- y mantenerla en un aceptable nivel de salud es una baza
trascendental para cualquier poltico que pretenda llegar o mantenerse en el poder. Esta semana se ha
reunido en Madrid un grupo de expertos para debatir la modernizacin de los sistemas sanitarios pblicos.
Convocados por la revista The Economist y por Arthur Andersen, y bajo el patrocinio de la multinacional
farmacutica SmithKline Beecham, especialistas de Holanda, Alemania, Suecia, Nueva Zelanda, Reino
Unido, Colombia, Francia, EEUU y Espaa -cinco ministros de Sanidad entre ellos- han coincidido en que la
mayora de los sistemas pblicos de salud est en crisis y que algo hay que hacer para preservar uno de los
mayores logros sociales de la Historia. Puesto que la razn de los males de los sistemas sanitarios es
similar en casi todas partes, el remedio que solucione tanta patologa pasa tambin por los mismos caminos.
Hay que controlar el gasto sanitario, no se puede crecer de la forma en que se ha venido haciendo en los
ltimos aos; hay que modificar los mecanismos de gestin; introducir el concepto de competencia en el
sistema y el de servicio al cliente, as como devolver al mdico el papel protagonista, ya que es el mdico el
eje central del acto sanitario y consecuentemente del gasto que genera. Toda reforma que se realice de
espaldas a los profesionales fracasar indefectiblemente. Las preocupaciones que suscita el futuro de la
sanidad son las mismas en casi todas partes. La salud se ha convertido en lo ms importante para las
poblaciones de los pases desarrollados. El aumento del nmero de ancianos -en Catalua, por ejemplo,
dentro de pocos aos habr 100.000 personas mayores de 85 aos- y los avances en las nuevas tecnologas
de diagnstico y tratamiento harn incrementar la demanda sanitaria casi exponencialmente y, por tanto,
los gastos.
Sin embargo, el dinero para atender la sanidad no puede crecer de la misma manera que crece la demanda.
No hay sistema financiero que lo aguante y, sobre todo, hablando ya de nuestro entorno, no lo permiten los
acuerdos de la Unin Europea. El volumen del dficit pblico est severamente limitado y el dficit
sanitario se incluye en el total del dficit.
Pero, de acuerdo con todos lo expertos, las reformas son absolutamente necesarias. Hay que intentar
mejorar la eficacia manteniendo las premisas bsicas de todo el sistema sanitario: financiacin pblica,
acceso universal, equidad, calidad y solidaridad. De ninguna manera el poder mantener la salud tiene que
ser un privilegio de los ricos como pasa en muchos pases del mundo. Intentar que el sistema sanitario
espaol no se colapse un da, asfixiado por la deuda y por unos costes desproporcionados para su eficacia,
pasa sin duda alguna por reformas profundas. Lo que ocurre es que -lo deca el Financial Times hace muy
pocos das- las palabras reforma sanitaria producen pavor a los polticos porque la percepcin de cambios
en el sistema sanitario genera inmediatamente un rechazo social.
Incertidumbre
La incertidumbre ante esta situacin puede ser una de las razones que han marcado las primeras, y
controvertidas, declaraciones que sobre sanidad ha hecho este nuevo Gobierno. Los expertos no entienden
por qu se gasta tanta tinta en hablar de medicamentos y recetas y en distraer as a la opinin pblica
cuando de lo que hay que hablar es de reformar la sanidad en serio. Nadie duda de que hay que limitar la
factura farmacutica que crece desmesuradamente cada ao, pero saber si el ciudadano debe o no pagar
las 100 pesetas cuando precise un frmaco o si hay que excluir algn medicamento de la lista de los que s
estn financiados no debe hurtar de ninguna manera la necesidad de un autntico debate sanitario. El
nico poltico que siempre habla muy claro sobre la necesidad de una reforma y hasta donde debe llegar la
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misma es el cataln Xavier Trias. El actual conseller de Presidencia de la Generalitat ha estado muchos
aos al frente de la sanidad en Catalua. Trias es partidario de una sanidad ciento por ciento pblica, pero
no necesariamente gestionada por la Administracin. De esta forma es posible apelar a la gestin privada y
a la utilizacin de todos los recursos disponibles. Piensa que hay que flexibilizar la excesiva regularizacin
que existe en el sistema, que hay que introducir sin dilacin mecanismos de competitividad, que hay que
considerar a los pacientes como si fueran -que lo son- auntnticos clientes e incorporar a las prestaciones
esa cultura de servicio al cliente que tiene la mayora de las empresas privadas.
El doctor Trias no se calla a la hora de hablar de tique moderador, del que es partidario, aunque reconoce
que cada vez que lo hace se organiza un fantstico revuelo. Tampoco se desdice a la hora de hablar de
prestaciones y de la necesidad de un replanteamiento de las mismas. Segn l, habr que hacer recortes a
algunas de las prestaciones actuales si se quiere hacer frente a los retos futuros que tendr la sanidad.
Entre ellos, luchar contra el Alzheimer, por ejemplo, o hacer llegar los nuevos y eficaces tratamientos que
aliviarn el sufrimiento a mucha gente. "Hace falta un cambio cultural -insiste Trias-. Entender la
diferencia entre reduccin y recortes necesarios y pensar que aunque la sanidad supone un gasto es
tambin una impresionante fuente de trabajo. El empleo de casi medio milln de personas en Espaa est
relacionado con la salud y su cuidado". Intentar mantener y mejorar nuestro sistema sanitario tiene que
ser una cuestin de Estado. As, al menos, piensa Alberto Nez Feijoo, secretario General de Asistencia
Sanitaria del Ministerio de Sanidad y Consumo. En Sanidad hace falta, como ha ocurrido con las pensiones,
un pacto de Toledo.
El segundo movimiento de la reforma sanitaria hay que realizarlo por consenso y en l deben
comprometerse todas las fuerzas polticas. De acuerdo con la opinin de muchos especialistas hay que ir
ms all de lo que fue el informe Abril, pero desde el propio Congreso y no nicamente desde una comisin
de expertos. Nadie duda de que habr que consultar a los especialistas, pero luego habr que discutir las
futuras reformas en las comisiones parlamentarias. Cuanto ms amplio sea el consenso, mayores sern las
posibilidades de que los necesarios cambios estructurales que hay que hacer en el sistema sanitario
lleguen a implantarse en un futuro prximo.
Nez Feijoo est convencido de que el mdico debe recobrar el protagonismo que ha perdido. El
facultativo es el nico que decide sobre el diagnstico y el tratamiento del enfermo. El mdico es, al final,
quien en realidad genera el gasto. Lo que el nuevo Gobierno intentar conseguir es que los mdicos se
sientan responsables no slo ante el enfermo y ante sus familiares, sino tambin ante el sistema.
Si no hay un claro apoyo por parte de los profesionales cualquier nueva reforma sanitaria estar
condenada al fracaso.
Por otra parte, habr que tratar de informatizar todo el sistema y de poner en prctica la tarjeta
sanitaria progresivamente. En los prximos aos est prevista la llegada de una autntica avalancha de
nuevos procedimientos diagnsticos y teraputicos. Antes de que el Estado se haga cargo de los costes
que generar tanto adelanto ser necesario realizar una evaluacin seria de estos procedimientos. El
Gobierno, adems, quiere contener el gasto farmacutico. La factura que pasar en 1996 la industria
productora de frmacos al Estado espaol ser un 14% superior a la que se present el ao pasado. Es,
segn los responsables ministeriales, una cifra muy alta para un montante total que est rondando el billn
de pesetas. El Ministerio insiste en que el porcentaje que se gasta en farmacia es muy elevado y que hay
que intentar hacerlo descender a toda costa. El aumentar la aportacin que el ciudadano hace al copago de
la receta de farmacia no tiene por qu significar un disparate, ya que lo que el espaol paga por los
medicamentos es una de las cifras ms bajas de la Unin Europea.
Uno de los datos ms esperanzadores que se han dado a conocer en las jornadas madrileas del The
Economist proviene del Reino Unido. La reforma sanitaria que propici hace aos la seora Thatcher, en la
que se haca hincapi en la descentralizacin y en la competencia interna, empieza ya a dar los primeros
resultados positivos. Las listas de espera han disminuido de una forma muy clara y el 60% de las estancias
hospitalarias secundarias a un procedimiento quirrgico no sobrepasan las 24 horas. El sistema sanitario
espaol se parece bastante al que tena el britnico antes de la reforma que se est llevando a cabo.
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Peligro, trabajo
Los trastornos psiquitricos, las dolencias musculoesquelticas y el estrs, se han convertido en
las nuevas patologas con mayor incidencia en el mundo laboral.
PATRICIA MATEY

"Me matan si no trabajo y si trabajo me matan...". Esta frase es algo ms que el pequeo
estribillo de una de las canciones que interpreta Ana Beln. Es, simplemente, el reflejo de una
realidad ampliamente desconocida por la poblacin. Porque el trabajo no slo ocupa un tercio del
tiempo que disfrutamos despiertos, determina el estilo de vida o influye en la personalidad, sino
que, adems, "predice" la forma de morir. En pases como EEUU o Gran Bretaa existen
registros que desvelan cul es la esperanza media de vida de una profesin determinada. Sin
embargo, en el cmputo total de factores que la mayora de los espaoles enumera a la hora de
referirse a su salud (los chequeos, hbitos, dieta, ejercicio, etc.) el trabajo suele quedarse al
margen.
"La salud de una poblacin dada se construye con diversos factores entre los que se encuentra la
formacin, la informacin, el hbitat, el medio ambiente, la vivienda, la dieta o el acceso a los
servicios de salud. El factor trabajo es fundamental para alcanzar muchos de estos puntos y, sin
embargo, nunca se tiene en cuenta", destaca Angel Crcova, del Departamento de Salud Laboral
de CCOO.
Y en este sentido, los datos no engaan. Segn la Organizacin Mundial de la Salud, 32 son las
principales causas de mortalidad en el mundo y en todas estas patologas -a excepcin del cncer
de piel, colon y recto- las clases sociales ms desfavorecidas estn a la cabeza: los pobres
enferman ms y mueren antes que los ricos. "Todava hoy existen diferencias de 16 aos en las
expectativas de vida de, por ejemplo, un minero y el tcnico de la mina o de 12 aos entre un
pen y el jefe de la construccin", destaca Crcova.
A pesar de que mrgenes como stos subsisten a finales del siglo XX, al menos las enfermedades
de mayor prevalencia entre la poblacin, que han sido asociadas al trabajo, han evolucionado de
tal forma que su origen no est en los factores considerados como clsicos: exposicin a una
sustancia concreta, inhalaciones, malas condiciones laborales u horarios extenuantes.
Tal y como explica la doctora Mara Jos Lpez Jacob, especialista en medicina laboral, la forma
de exposicin a las sustancias contaminantes es una clave para entender parte de las diferencias
entre las patologas laborales tradicionales y las que actualmente estn relacionadas con la
jornada laboral. "Antiguamente los trabajadores estaban expuestos a una sustancia txica
concreta, hoy lo estn a mltiples productos txicos, aunque en cantidades menores, y las
consecuencias, sin ser en un principio mortales, se producen a ms largo plazo. De hecho, el
envejecimiento precoz es ms comn ahora. Adems, las enfermedades ocupacionales de hoy se
producen dentro y fuera del mbito laboral y son multifactoriales", destaca la doctora Jacob.
As, y a medida que se ha ido reduciendo el contacto directo con sustancias contaminantes y se
ha ejercido un mayor control sobre determinados factores de riesgo, los casos de patologas
como, por ejemplo, la silicosis, han disminuido considerablemente. Como tambin, y desde 1980,
han reducido su incidencia enfermedades como la tuberculosis, la neumoconiosis, la hepatitis o la
dermatitis, segn una revisin reciente sobre las enfermedades laborales que ha publicado la
revista British Medical Journal.
Por el contrario, y tal y como destaca esta misma publicacin, la asbetosis y mesotelioma, el asma
ocupacional, la sordera ocupacional y el sndrome del brazo vibratorio se han elevado.

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NUEVOS PROBLEMAS
Salud mental.
Las enfermedades de la mente no son patrimonio de nadie. Amas de casa, parados, ejecutivos,
mdicos, profesores, trabajadores reconvertidos, funcionarios, etc., son algunos de los muchos
sectores que actualmente viven bajo la amenaza de sufrir un trastorno del nimo: ansiedad,
depresin, fatiga, etc. Tanto es as que los trastornos psiquitricos estn a la cabeza de la lista
de las bajas laborales con 162.662 das perdidos al ao. "El exceso de demanda al que estn
sometidas algunas profesiones como camareras, telefonistas, en definitiva la mayora de los
trabajadores de servicios, junto con la propia competividad, estn provocando grandes estados
de ansiedad. Tambin destaca el llamado Sndrome Burnout o del quemado que afecta
fundamentalmente a las profesiones sanitarias y a los profesionales de la educacin", destaca
Pere Boix. Detrs de la mayor incidencia de trastornos del nimo se encuentran otros factores
como el miedo a perder el empleo, la monotona de determinadas profesiones, la insatisfaccin
laboral o la falta de expectativas.
-El estrs. Ya ha quedado demostrado cientficamente. Un ejemplo. Profesin: conductor de
autobs. Causa de estrs: el trfico. Consecuencias: mayores probabilidades de sufrir un ataque
cardiaco. Un estudio realizado a lo largo de siete aos en Dinamarca demostr que los
conductores de autobuses encargados de circular por las calles ms saturadas tenan el doble de
posibilidades de sufrir un infarto que los que no frecuentaban atascos. "En algunos casos, los
factores de estrs han sustituido a las malas condiciones de trabajo que eran tan frecuentes en
otros tiempos", seal -en el momento de la difusin del estudio- Richard Heuser, responsable
del departamento de Investigacin y Educacin del Instituto Cardiolgico de Arizona, en
Phoenix. En Espaa, los datos escalofriantes sobre la prevalencia del estrs en el trabajo fueron
dados a conocer este verano en Madrid, bajo el marco del X Congreso de Psiquiatra. La mitad de
la poblacin activa, ocho millones de trabajadores, est descontenta con su trabajo y de estos
ocho millones, tres estn sufriendo las consecuencias del estrs, segn declar Manuel Freire-
Garabal, director del Centro de Investigacin del Estrs Lennart Levi.
De entre las profesiones ms aquejadas de estrs se encuentran los profesores de enseanza
primaria y secundaria, de los que un 64,2% reconoce vivir estresado. Seguidamente estn los
camioneros (50,8%); los trabajadores manuales (46,9%) y los mdicos y las enfermeras (44,1%),
como reflejan los datos publicados por la Fundacin Europea para el Desarrollo de las
Condiciones de Trabajo.
Las nuevas condiciones ambientales laborales, la monotona y la presin del tiempo son algunas de
las causas del estrs laboral. Y sus consecuencias van desde los dolores fsicos como jaquecas,
gastritis, hasta un aumento de la presin arterial, mayor incidencia de colon irritable o una
menor resistencia a virus como el de la gripe. Psquicamente, el estrs dificulta la capacidad de
concentracin, incrementa el nmero de errores, interfiere en la memoria, causa depresin y
ansiedad y afecta a la estabilidad emocional.
Enfermedades musculoesquelticas.
Consideradas, por su elevada incidencia (un 60% de la poblacin la padece) y por su gravedad,
como las primeras de las nuevas patologas laborales, las enfermedades musculoesquelticas no
hacen distinciones entre una profesin u otra. "Se trata de un tipo de enfermedad que afecta
tanto a la persona que realiza una labor sedentaria como de carga. La postura y los movimientos
repetitivos son, no obstante, los dos factores que ms predisponen a padecerla", afirma Pere
Boix, director del Instituto Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud de CCOO. Entre estos
trastornos destacan principalmente: las tendinitis, el sndrome del tnel carpiano, los problemas
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a nivel de cuello y hombro, las lumbalgias y el famoso codo de tenis del que se quejan
fundamentalmente las mujeres. Los motivos: porque al sexo femenino se le destina un mayor
nmero de ocupaciones en las que estn presentes ambos factores de riesgo (repetitividad y
postura esttica) para este trastorno y porque muchas mujeres, adems de trabajar fuera de
casa, trabajan dentro y las tareas del hogar (planchar, barrer, etc.) predisponen especialmente a
sufrir el codo de tenista.
Cncer.
"Existe un nivel muy alto de desconocimiento acerca de los cnceres laborales. Espaa es uno de
los pases en los que durante muchos aos no se ha registrado ningn caso de tumor", insiste
Pere Boix. Datos estimados establecen que un 10% de la mortalidad por todo tipo de tumores
debera atribuirse al trabajo. "Entre 8 a 11.000 trabajadores mueren anualmente por culpa de un
cncer de origen laboral", indica Angel Crcova. La culpa de la mayora de estos tumores, que
principalmente afectan al pulmn, hgado, vejiga y piel, se debe a la exposicin a cerca de 400
sustancias txicas diferentes como el cloruro de binilo, el amianto, benzeno, etc. "Existen
muchos plaguicidas que se siguen utilizando sin control. Un ejemplo claro es el del
Dibromocloropropano (DBCP) que ocasion esterilidad y cncer en un elevado nmero de
trabajadores estadounidenses donde finalmente se prohibi su uso. No obstante, se export a
Espaa", insiste Angel Crcova.
VIEJOS PROBLEMAS
Muchas de las enfermedades tradicionales relacionadas con el trabajo perduran hoy. Las
enfermedades derivadas del ruido no han desaparecido y siguen siendo de una gran
trascendencia ya que afectan al sistema nervioso, al endocrino y a la reproduccin. Lo mismo
sucede con los accidentes laborales. Espaa cuenta con el trgico honor de ser el primer pas de
Europa en siniestrabilidad. El ao pasado cerca de 1.400 trabajadores perdieron la vida en un
accidente laboral. El coste de siniestralidad ascendi en 1995 a 1,1 billn de pesetas, de los que
475. 994 millones fueron facturas de la Seguridad Social. La mayora de estos accidentes (un
80%) se produce en empresas pequeas y se da en jvenes con poca experiencia y con contratos
temporales. El 85% de las empresas incumple de forma sistemtica las normativas de seguridad
laboral, pero ni jueces ni inspectores fiscales persiguen este tipo de delitos. Y por si fuera poco,
la mayora de las sanciones impuestas por infraccin de normas de salud y seguridad no se paga",
insiste Angel Crcova. Evitar este tipo de accidentes, reducir la incidencia de las enfermedades
asociadas al trabajo pasa, en opinin de los expertos en salud laboral, porque tanto trabajadores
como empresarios "revisen" su escala de valores y sustituyan el refrn, "el tiempo es oro" por el
que afirma "el tiempo es vida".

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10 ACTIVIDADES
Lee el texto:
Federico se senta mal. En el taller donde trabajaba no paraban de darle rdenes sus superiores,
lo que le originaba estrs. Por otro lado, aunque l no fuma, no tena ms remedio que aguantar el
humo de los fumadores que le rodeaban, adems de otros gases y olores fuertes de sustancias
qumicas que invadan el viciado aire del taller. A veces senta cierto mareo por esos olores.
Seran cancergenos esos productos?, se preguntaba a menudo.
No tena un hueco para practicar ningn ejercicio al aire libre o para divertirse, y muchas veces
coma slo de lata, pues tampoco tena mucho tiempo para ir a comprar alimentos frescos. "Me
estn explotando en este trabajo!. La mayora de los das trabajo ms de diez u once horas!.
Adems, llevo tres meses con promesas y todava no me han hecho el contrato por escrito!.
Qu hago yo haciendo esto por un sueldo tan miserable?. Y si protesto, seguro que me ponen de
patitas en la calle".
En los das del accidente se haba resfriado, o era una gripe?. Parece que empezaba a tener
fiebre, adems de dolor de garganta, de huesos y de msculos. "Seguro que, si tuviera contrato,
el mdico podra darme dos o tres das de baja. Pero cualquiera se atreve a faltar al trabajo en
mi situacin!".
Y lleg la desgracia. Al sentirse mal en el trabajo (le negaron el permiso a ausentarse) no cerr a
tiempo unas vlvulas, lo que provoc una gran explosin, afortunadamente sin vctimas mortales.
Ahora se recupera en el hospital de las lesiones, aunque le han dicho que posiblemente nunca
volver a poder realizar todos los movimientos del antebrazo derecho. El tiempo lo dir, despus
de la rehabilitacin.
De todas formas, no todo es tan negro. Contra los dueos del taller un juez dictamin
responsabilidades, a favor de Federico, quien deber cobrar una nada despreciable cantidad de
dinero. Los dueos no tienen dinero, y el Estado ser quien pague la indemnizacin.
Despus de leer el texto, responde por escrito:
Antes de haberse resfriado o contrado una gripe, gozaba Federico de plena salud?.
Argumenta la respuesta.
Enumera y clasifica los factores que han influido en la salud de Federico, desde el comienzo
del relato hasta que por fin cobra la indemnizacin.
Actan estos factores interrelacionndose entre s, o son totalmente independientes unos
de otros?. Argumenta la respuesta.
Por el hecho de que se explote ilegalmente a un trabajador como Federico, con ms horas de
las permitidas, etc. (lo cual incide negativamente en su salud), debemos deducir que no existe
en realidad el derecho a la salud?.
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Escribe un comentario sobre este tipo de situaciones de explotacin laboral y de su relacin
con la salud de las personas y de las sociedades humanas.
Ests de acuerdo o no con estas frases?. Discute aquellas con las que no ests de
acuerdo:
En la salud de la sociedad, slo interviene el Estado.
En la enfermedad de las personas slo influyen los microbios, las defensas del organismo, y
otros factores relacionados con la Biologa.
Cruz Roja tiene una finalidad lucrativa, a lo que tiene todo el derecho puesto que el Estado no
es la nica institucin que cuida de la salud de las personas.
Los factores sociales y econmicos de un pas son totalmente independientes de la morbilidad
y mortalidad de sus ciudadanos. Por muchos hospitales que hagan de nada sirve, pues el nmero
de personas que enferman o mueren es el mismo en todos los pases.
La Seguridad Social slo se ocupa de asuntos mdicos, no tiene nada que ver con las otras
prestaciones sociales.
Toda persona tiene derecho a conservar su salud y, en caso de que enferme, a poseer los
medios para curarse.
Los poderes pblicos tienen la obligacin de fomentar una poltica que garantice la formacin
y readaptacin profesionales, velando por la seguridad e higiene en el trabajo y garantizando el
descanso necesario mediante la limitacin de la jornada laboral, las vacaciones peridicas
retribuidas y la promocin de centros adecuados.
Todos tenemos el derecho a la salud, pero no todos tenemos obligaciones sanitarias.
Todos los partidos polticos, al menos en el tema de la salud, son iguales: lo nico que
persiguen todos los polticos es "chupar", es decir, cobrar o robar mucho dinero trabajando poco
o nada. (Debatir en clase).
Define:
Curacin, Rehabilitacin, Prevencin, Diagnstico, Morbilidad.
Explica la diferencia entre:
Enfermedad infecciosa - Enfermedad no infecciosa

Enfermedad laboral - Accidente laboral

I.E.S. LA JARA-Vva. de Crdoba INTRODUCCIN A LAS
DTO. BIOLOGA Y GEOLOGA CIENCIAS DE LA SALUD

TEMA 1: SALUD, SOCIEDAD Y CULTURA Pgina 46 de 46
Indica cul de estas manifestaciones son sntomas subjetivos y cules son sntomas objetivos
o signos:
Fiebre
Cefalea ("dolor de cabeza")
Hiperglucemina
Dolor de espalda
Dolor de muelas
Caries dental
Hipertensin arterial
Fractura sea
Indica cules de estos indicadores son sanitarios y cules son indicadores de salud de la
poblacin:
Nmero de dentistas/habitante
Gasto pblico en prevencin de la caries infantil
Porcentaje de nios afectados por la caries
Nmero de hospitales/10.000 habitantes
Nmero de enfermos de cncer hospitalizados
Nmero de enfermos de S.I.D.A.
Gasto pblico en prevencin del S.I.D.A.
Son independientes los indicadores de salud de un pas de sus indicadores sanitarios?.
Razona la respuesta.

Qu es la O.M.S.?. Dnde tiene su sede?. Cules son sus objetivos?. Qu autoridad tienen
la O.M.S. en los pases del mundo ? (preguntado de otra forma: qu ocurre si un pas hace caso
omiso a "lo que diga la O.M.S."?). En tu opinin, crees que la O.M.S. sirve para algo?. Debatir en
clase.