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Tcnica en Envases Polipropileno

Polipropileno
Empresas CONTENIDO
1- POLIPROPILENO.

1.1- Introduccin 1.2- Que es el polipropileno 1.3- Comparacin de propiedades fsicas 1.3.1- Propiedades trmicas 1.3.2- Propiedades mecnicas 1.3.3- Transparencia
1.4- Tendencias en desarrollo de materiales.

1.4.1- Catalizadores 1.4.2- Mezclas con goma (EP) en reactor 1.4.3- Nuevos procesos (Nuevas mezclas en reactor)
1.4.4- Procesos post-reactor.

1.4.4.1- Reologa controlada 1.4.4.2- Alta resistencia de fundido mediante irradiacin 1.4.4.3- Modificadores acrlicos para alta resistencia de fundido 1.4.4.4- Nucleacin (Clarificacin) 1.4.4.5- Compuestos de polipropileno
1.5- Resumen (Tendencias).

1.5.1- Envases rgidos y semirigidos 1.5.2- Envases flexibles


1.6- Posicionamiento del PP en envasamiento.

1.7- Envases para alimentos (Situacin actual y tendencias) 1.8- Envases de Rafia 1.9- Conclusiones
2- POLIPROPILENO BIORENTADO (BOPP).

2.1- Pelcula de Polipropileno Biorentado 2.1.1- Introduccin 2.1.2- Diferencia entre PP y BOPP 2.1.3- Tipos de BOPP 2.1.3.1- Plano no termosoldable 2.1.3.2- Termosoldable 2.1.4- Ventajas de biorientar 2.1.4.1- Efecto de la orientacin sobre las propiedades mecnicas 2.1.4.2- Efecto de la biorientacin sobre la permeabilidad 2.1.5- mtodos de biorientacin 2.1.6- Mercados ms usuales. Estructuras Utilizadas
2.2- Controles de Propiedades fsicas y qumicas.

2.2.1- Densidad 2.2.2- Permeabilidad 2.2.3- Resistencia mecnica 2.2.4- Estabilidad dimensional 2.2.5- Deslizamiento 2.2.6- Pegado por calor
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2.2.7- Propiedades pticas 2.2.8- Rotura iniciada 2.2.9- Tratamiento corona

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1- Polipropileno
1.1- Introduccin El polipropileno (PP) es el material termoplstico, de los conocidos como "commodities", que mantiene un neto liderazgo mundial como el de mayor tasa de crecimiento anual, tanto la verificada en los ltimos aos, como en las proyecciones que se efectan para el corto y mediano plazo en mercados desarrollados y en pases en desarrollo. En muchas economas emergentes son an normales tasas de crecimiento superiores al 10% por ao. En Estados Unidos, la demanda creci casi un 8% durante 1993, ms de tres puntos por encima que el promedio de los termoplsticos. Podramos definir hoy el polipropileno como una muy amplia "gama de especialidades" dentro de las poliolefinas, y en esta diversidad se basa su enorme potencial de penetracin en los mercados, sustituyendo todo tipo de materiales, entre ellos a muchos plsticos. Se presentar una breve descripcin de los distintos tipos de polipropilenos, puntualizando en cada caso sus propiedades ms relevantes, as como las tendencias que marcan los nuevos desarrollos tecnolgicos. Se correlacionar la informacin anterior con sus tcnicas de transformacin y aplicaciones en envases para alimentos, rea de mercado de acentuada demanda de PP en virtud de sus cualidades. 1.2- Que es el Polipropileno? El polipropileno es un termoplstico semicristalino que se obtiene mediante la polimerizacin de propileno, o de propileno y co-monmeros, en presencia de catalizadores de alta estereoespecificidad (Titanio - Aluminio) desarrollado por el Prof. Natta y Ziegler en 1954. En el caso de la polimerizacin de propileno como nico monmero se obtienen los homopolmeros, materiales de buena rigidez, dureza y resistencia al calor pero de pobre desempeo al impacto a bajas temperaturas. En general el aspecto ptico de los homopolmeros es traslcido, aunque en sto influye decisivamente el proceso de transformacin, como veremos ms adelante. Dependiendo del mtodo de produccin del Polmero, los co-monmeros pueden ser distribuidos en forma estadstica dentro de la cadena molecular (copolmeros random) o conformar zonas de goma etileno - propileno inmersas en la matriz de homopolmero dando lugar a una estructura heterofsica (copolmeros de impacto o copolmeros de bloque). Formula general CH2-C2H4 Estructuras de los polipropilenos Homopolmeros P - P - P - P ..... P - P - P - P

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Cadena polimrica consistente exclusivamente en unidades de propileno (P). Son polipropi-lenos altamente isotcticos, muy cristalinos. Los productos fabricados con este material, presentan la rigidez, dureza y resistencia a la deformacin por calor. Copolmeros de impacto (de bloque) P-P-P-P...-P Copolmero heterofsico PP homopolmero y caucho etileno - propileno (E P) Son copolmeros en bloque etileno-propileno que muestran una alta resistencia al impacto a temperatura ambiente y a temperatura bajo cero. El rango de resistencia al impacto se extiende desde moderada hasta muy alta, con materiales que poseen un alto contenido de goma. Presentando extremadamente alta resistencia al impacto a temperaturas bajo cero. Copolmeros Random P - P - P - C - P - P - C - P...- P - P - C - P - P - P - P Cadena polimrica consistente en unidades de propileno (P) y de comonmero (C) distribuidas en forma aleatoria Los copolmeros random menos cristalinos que los homopolmeros. Consecuentemente los artculos producidos con este material son ms resistentes al impacto a temperatura ambiente y muestran una excelente claridad. El co-monmero ms habitual es etileno, aunque tambin se utiliza buteno o hexeno, existiendo la posibilidad de usar ms de un co-monmero para elaborar random terpolmeros. Los copolmeros de impacto brindan una muy alta resistencia al golpe, particularmente a temperaturas por debajo de 0 C. La goma, o caucho etileno-propileno (EP) aporta su capacidad de absorcin de energa evitando la propagacin de la fractura, mientras que la matriz de homopolmero confiere propiedades estructurales que aseguran un correcto balance rigidez-impacto en los artculos conformados. Paralelamente, la estructura heterofsica hace que estos copolmeros sean ms bien opacos. 1.3- Comparacin de Propiedades Fsicas La comparacin de algunas propiedades claves de los polipropilenos a nivel general nos permitir apreciar mejor la magnitud de sus diferencias, e interpretaremos adecuadamente las tendencias que se verifican para potenciar las cualidades de esta verstil poliolefina. 1.3.1- Propiedades Trmicas La temperatura de fusin cristalina (se ilustra el pico mximo en DSC en Fig. 3) es de 162-165 C, tanto para el homopolmero altamente isotctico como para los copolmeros de impacto. Se reduce a 130-146 C para los copolmeros random.
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P-E-P-E-E-P...-E-P

E-E-...-E-E

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Es destacable la diferencia entre los PP random y los otros PP, lo cual hace que puedan procesarse, soldarse y sellarse a temperaturas bien inferiores a aquellas de los homopolmeros y copolmeros de impacto. Las curvas de fusin por DSC (Diferencial Scanning Calorimetry C) demuestran lo anterior.

Como veremos luego la industria del envase flexible hace buen uso de esta ventaja de los copolmeros random. No obstante la lgica disminucin de la resistencia para deformarse por calor, respecto a los homopolmeros, los PP random muestran buena performance a 90 C y pueden ser esterilizados (121 C/20 min). 1.3.2- Propiedades Mecnicas El adecuado balance de rigidez y resistencia al impacto es una de las caractersticas generales de los polipropilenos. Sin embargo, existen diferencias notables en estas propiedades. Los homopolmeros alcanzan normalmente mdulos de elasticidad del orden de 1500 N/mm2 (Newton / mm2)mientras que en el otro extremo, un random con elevado contenido de co-monmeros est en aproximadamente 500 N/mm2.

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En materia de resistencia al impacto, la figura 6 refleja las diferencias entre los distintos tipos de materiales. Vale apreciar la gran incidencia de la temperatura del ensayo as como la prcticamente coincidencia de valores entre los homopolmeros y los copolmeros random en el test a -30 C.

1.3.3- Transparencia Si bien esta propiedad va ntimamente ligada a la tcnica usada en la transformacin del termoplstico, existen diferencias importantes inherentes a cada tipo de material al ser procesados en las mismas condiciones. La fig. 7 muestra valores porcentuales de transparencia de discos inyectados de 1 mm de espesor, definida T % (transparencia) = 100-Haze (opacidad).(escala que va de 0 a 100)

Dada la relevancia de esta propiedad en aplicaciones de envasamiento, se incluyen en la comparacin otros termoplsticos como PS, PVC y PET, as como la transparencia de un PP random clarificado. Hablaremos del concepto de nucleacin y clarificacin del PP ms adelante.

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1.4- Tendencias en Desarrollo de Materiales


La gran actividad presente y la verificada en los ltimos aos en materia de desarrollos en poliolefinas ha dado lugar a una gama de materiales con propiedades bien extremas y aptos para ser procesados con tcnicas diversas para muy diferentes aplicaciones finales. En lo referente a polipropileno los desarrollos principales podramos desagregarlos como sigue: - Catalizadores - Mezclas con goma (EP) en reactor (reactor blends) - Nuevos procesos - Nuevas mezclas en reactor - Procesos post-reactor . Reologa controlada . Alta resistencia de fundido mediante irradiacin . Modificadores acrlicos para alta resistencia de fundido . Nucleacin - clarificacin . Compuestos de polipropileno 1.4.1- Catalizadores La evolucin de los sistemas de catlisis ha permitido modificar en forma controlada variables como productividad, distribucin de pesos moleculares (es la masa de la molcula gramo. Molcula gramo equivale a la masa de la molcula de la sustancia que se trate, multiplicada por el nmero de Avogadro (6,02 x 1023)), estereoespecificidad, morfologa del polmero y adicin - distribucin de comonmeros. Las principales incidencias de stos en las propiedades del polipropileno son: Productividad - Economa - Presencia de residuos catalticos Distribucin de pesos moleculares. - Procesabilidad - Rigidez - Transparencia y brillo Estereoespecificidad - Isotacticidad Cristalinidad - Contenido de co-monmero - Rigidez Morfologa - Densidad aparente - Economa Adicin y distribucin de co-monmeros - Resistencia al Impacto - Contenido de Co-monmeros - Flexibilidad
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- Soldabilidad Los ltimos desarrollos en catalizadores para poliolefinas, basados en metalocenos, marcarn tambin un nuevo hito para polipropileno, tanto en procesos como en materiales. Generarn un nuevo tipo de polmero, con estructuras moleculares que podrn ser "hechas a medida" con amplias posibilidades de adicin de co-monmeros y por ende de propiedades finales. Sin embargo, si bien avanzados, se est an en la etapa de desarrollo de estos sistemas catalticos para polipropileno, y debemos esperar los anuncios de las empresas lderes a nivel mundial en relacin a los primeros lanzamientos comerciales. 1.4.2- Mezclas con goma E-P (etileno-propileno) en reactor (reactor blends) No estara completa la enumeracin de las posibilidades tecnolgicas que hoy brinda el PP sin mencionar la fuerte tendencia que se desarrolla en el campo de materiales de alta flexibilidad y resistencia al impacto producidos en el reactor. Ya se producen "reactor blends" con contenidos de goma EP (etileno-polipropileno) del orden del 60%. La goma le brinda al copolmero de bloque formado una muy alta resistencia al impacto, en particular a muy bajas temperaturas. Las figuras 8 y 9 nos muestran la resistencia al impacto en funcin del contenido de goma EP y de la temperatura, as como el mdulo de elasticidad en funcin del contenido de goma EP, respectivamente.

IZOD c/entalla: Mtodo de ensayo al impacto con probeta entallada. KJ/m2 = kilo Joules / m2

Estos materiales, producidos con tecnologa fase gas compiten con ventaja frente a los compuestos donde la goma se introduce mediante mezcla mecnica en un extrusor.
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Adems de un menor consumo energtico, los "reactor blends" poseen en general un mejor balance rigidez-impacto que las mezclas de extrusin.

Un resumen de las posibilidades de estos materiales de reactor en trminos de contenido de goma y rigidez es el siguiente:

1.4.3- Nuevos procesos - Nuevas Mezclas en Reactor No es objetivo de este trabajo penetrar en los procesos de produccin de polipropileno, aunque cabe citar la primaca de la polimerizacin en fase gas, principalmente por su versatilidad, eficiencia y consistencia de productos. La versatilidad del proceso ha permitido la generacin de un cuarto tipo de polipropilenos que debe sumarse a los ya descriptos homopolmeros, copolmeros random y copolmeros de impacto. Se trata de los copolmeros random bloque, que al igual que los copolmeros de bloque (o de impacto) son sistemas de dos fases. A diferencia de los copolmeros de impacto, la matriz no est formada por un homopolmero sino por un copolmero random. Es as que podemos citar ahora una cuarta estructura de polipropilenos: * Copolmeros Random Bloque P-P-C-PCopolmero heterofsico PP random y goma (E - P) Las propiedades ms destacables de estos materiales son flexibilidad, mayor transparencia y alta resistencia al impacto a bajas temperaturas. Se posicionan en aplicaciones para competir con PVC plastificado, por ejemplo.
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P-P-E-P-E-E-P

E-E- E-E E...E E

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Comparados con copolmeros de impacto de igual porcentaje de goma etileno-propileno estos nuevos materiales brindan: - Mayor flexibilidad - Menor punto de fusin - Menor temperatura de sellado - Menor dureza - Buena compatibilidad con elastmeros Estas diferencias pueden apreciarse en la Figura 12.

1.4.4- Procesos Post - Reactor


Slo desarrollaremos aqu aquellas alternativas de modificacin de comportamiento y propiedades del polipropileno que ms incidencia tienen en el diseo y fabricacin de envases. Se citan tambin algunas novedades que pueden marcar tendencias en el mediano plazo. 1.4.4.1- Reologa controlada (CR) Se trata de una modificacin en la distribucin de pesos moleculares del polmero mediante degradacin selectiva con perxidos en extrusin. Los polmeros de reologa controlada tienen una distribucin ms angosta que los materiales convencionales. DPM (Distribucin de Peso Molecular) REOLOGIA CONTROLADA

Esto les confiere ventajas, particularmente cuando se los procesa por inyeccin: - Mejor flujo - Menor distorsin post-moldeo - Mayor resistencia al impacto - Ciclos de moldeo ms cortos La baja distorsin post moldeo hace a estos materiales particularmente aptos para la elaboracin de envases de pared delgada, an en diseos no simtricos. La resistencia al impacto medida sobre
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envases terminados (multiaxial) es decididamente superior en artculos inyectados con PP-CR que con tipos convencionales de polmero. Los productos de reologa controlada pueden ser tanto homopolmeros como copolmeros. Un ejemplo comparativo de dos polipropilenos uno convencional y otro de reologa controlada se ilustra en la tabla siguiente: 1.4.4.2- Alta resistencia de Fundido mediante irradiacin La necesidad de una alta resistencia de la masa fundida (baja viscosidad extensional) es necesaria en polipropileno para aumentar sus posibilidades de procesamiento en transformacin como en soplado de cuerpos huecos de gran volumen, extrusin de espumados y termoformado de piezas exigentes. Existen hoy materiales comerciales que hacen uso de diversos recursos con este objetivo. Mediante catlisis y parmetros de proceso se ha trabajado en materiales de alto peso molecular y distribucin ancha. Sin embargo, una novedad que podramos calificar como recurso de post-reaccin, ha sido introducida recientemente en algunos grados comerciales. Se trata de la irradiacin electrnica del material, que induce ramificacin de cadenas moleculares y genera un grado de cross-linking del orden del 5%. Este efecto mejorara sensiblemente la resistencia de fundido de estos grados de polipropileno. 1.4.4.3- Modificadores Acrlicos para resistencia de fundido Se trata de copolmeros acrlicos para ser incorporados al polipropileno en busca de aumentar su procesabilidad en termoformado. Trabajan como modificadores reolgicos que disminuyen la viscosidad bajo condiciones de extrusin de alto rgimen de corte, e inversamente, la elevan bajo las condiciones de bajo rgimen de corte como son las que predominan durante el termoformado de lmina. Este tipo de innovaciones tienden a ampliar las posibilidades de uso de PP en el parque de maquinaria existente, apta, en principio, slo para el termoformado de polmeros amorfos (PS, PVC). 1.4.4.4- Nucleacin - Clarificacin Se entiende por nucleacin a la adicin de ncleos de cristalizacin en la masa del polipropileno. Mediante la nucleacin se eleva la temperatura de cristalizacin durante el moldeo, se aumenta la dureza y la rigidez, disminuyendo sensiblemente el tamao de los cristales. Las lminas siguientes muestran dos fotografas de cristales de PP tomados mediante microscopa con luz paralizada, donde puede notarse ntidamente el efecto citado.

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Agentes nucleantes como cido benzoico, benzoato de sodio, tiobenzoato de sodio y talco, entre los ms conocidos, cumplen con la funcin anteriormente descripta. Sin embargo, la utilizacin de derivados del sorbitol (DBS, MDBS, EDBS) ha generado una verdadera revolucin, pues estos agentes de nucleacin permiten obtener, adicionalmente al mejoramiento de propiedades citadas, niveles de claridad y transparencia nunca antes alcanzados en polipropileno. En especial la clarificacin de copolmeros random, de por s ms transparentes, brinda los mejores resultados. En trminos prcticos, la nucleacin permite obtener en polipropileno: - Ciclos ms cortos y mayor productividad - Artculos de mayor rigidez y dureza - Artculos ms transparentes Una rpida visualizacin de los efectos de 2400 ppm (partes por milln) de DBS (dibenzil sorbitol) en un copolmero random utilizado como referencia se muestra en las siguientes figuras:

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La clarificacin del polipropileno random, conjuntamente con el desarrollo de tcnicas de procesamiento basadas en la biorientacin, brinda hoy en da, un gran nmero de posibilidades de envasamiento transparente en competencia con materiales tradicionales como PVC y PET. 1.4.4.5- Compuestos de Polipropileno Al slo efecto de completar la enumeracin de los principales recursos disponibles para la modificacin del polipropileno mediante procesos post-reactor citamos este amplsimo campo. Ya sea con cargas minerales y/o reforzados se logran con PP materiales de alta rigidez, resistencia mecnica y a la temperatura, controlando a su vez la tendencia a la contraccin post-moldeo. Las mezclas con caucho y las aleaciones generan un amplio espectro de posibilidades en trminos de propiedades y prestaciones. Finalmente, los compuestos especiales brindan soluciones especficas, como las protecciones antillama, por ejemplo. Debe citarse el recurso de utilizar una carga mineral usado ocasionalmente en tcnicas de produccin de envases por termoformado. En este caso, al hecho de facilitar las condiciones de transformacin (mayor estabilidad de la lmina) se suma la obtencin de recipientes de gran rigidez y estabilidad dimensional.

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1.5- Resumen - Tendencias


El siguiente cuadro, a modo de sntesis, muestra la situacin actual de tipos de polipropilenos. El mismo nos servir de base para ubicar las tendencias en desarrollos.

Las tendencias actuales, que podran resumirse como una bsqueda permanente de propiedades extremas sin detrimento de sus prestaciones bsicas se resumen de la siguiente forma: TENDENCIAS EN PP

1.5.1- Envases rgidos y Semirgidos

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PROPIEDADES COMPARATIVAS. Envase OPP vs. OPET

PERMEABILIDAD DE FILMS DE PP. (Ensayos a 23C - Films de 40 )

1.6- Posicionamiento del Polipropileno en Envasamiento


El gran desarrollo del polipropileno en aplicaciones en envasamiento tiene su fundamento en cualidades como las que se citan: - Es el ms liviano de los termoplsticos ( = 0.9 g/cm3) - Su precio es altamente competitivo (commodity) - Posee muy buena resistencia qumica - Est ampliamente aprobado por F.D.A. y otras entidades de control. - Tiene alta resistencia al stress- cracking - Muy baja contribucin al olor y al gusto - Muy baja permeabilidad al vapor de agua - Moderada barrera a los gases - Alta claridad, transparencia y brillo - Buena estabilidad dimensional - Permite llenado en caliente - Permite operaciones de esterilizacin - Permite diseo de envases mono-material - Muy buena resistencia al apilamiento - Es de sencillo reciclado - Puede ser incinerado sin dificultad
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- Se lo considera "amigable" con el medio ambiente Este potencial ha generado un fuerte crecimiento en mercados como el europeo, donde en aplicaciones de termoformado, soplado y coating, ha crecido y seguir creciendo. Una gran parte de este volumen, cerca del 67%, se estima correspondern a aplicaciones de extrusin y de soplado, compitiendo especialmente con PVC y PET. Las presiones mundiales de carcter ambiental tienen mucho que ver con las proyecciones de avance de PP por sobre otros materiales. Actualmente, el perfil de aplicacin de PP en el mercado europeo nos dice que casi un 40% del total va destinado a aplicaciones de envasamiento. Debemos tener tambin en cuenta que el hecho de que el PP sea un termoplstico "commodity" facilita mucho la expansin rpida de desarrollo de aplicaciones, iniciadas en Europa, USA o Japn, hacia pases menos desarrollados del mundo. Ya hemos citado la capacidad de sustitucin de otros materiales que tienen el PP. Se ha calculado que en Europa este fenmeno represent casi el 80% del volumen total en que creci el consumo de PP en la dcada 1982 - 1991. La figura 23 muestra valores comparativos de permeabilidades y peso especfico entre distintos materiales usados en envases, donde PP muestra una posicin entre equilibrada y ventajosa. Si consideramos adicionalmente su excelente resistencia a grasas y aceites, a la posibilidad de llenado en caliente y a su bajo precio relativo, se completa una posicin de privilegio para el PP en envasamiento. Cabe citar la influencia de procesos que, como la biorientacin, mejoran no slo propiedades mecnicas y estticas, sino tambin el comportamiento de barrera a gases y vapor de agua del PP.

1.7- Envases Para Alimentos Situacin Actuasl y Tendencias Dada la decisiva influencia que tienen los procesos de transformacin sobre las cualidades finales del envase, trataremos a estos temas en forma paralela, procurando una mejor ilustracin. Debemos tener en cuenta no slo el rango de propiedades que nos brindan los diferentes tipos de polipropilenos, sino tambin el trabajo de desarrollo en conjunto que realizaron y realizan fabricantes de mquinas de transformacin y productores de materia prima en todo el mundo.
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1.8- Envases de Rafia No quedara completa la cita de envases flexibles sin mencionar esta aplicacin, pionera en usos de PP y tradicional en bolsas y bolsones de hasta 3 m3 de capacidad. La tela de rafia tejida puede o no ser coteada y en el caso de los bolsones, es habitual el uso de un liner interior de polietileno. Es creciente el uso de bolsones de PP para transporte y almacenaje a granel, a un costo altamente competitivo (Fig. 46). En mercados desarrollados, la industria alimentaria hace uso de estos envases, generalmente retornables, para sus insumos (sal, azcar, cereales, concentrados, etc.).

1.9- Conclusiones. * El PP incrementar su poder de penetracin en envases rgidos y flexibles. * Las tendencias hacia envases monomaterial y cada vez ms livianos, fortalecen su posicin. * La industria de maquinaria de transformacin cuenta con polipropilenos cada vez ms diversos, para sus desarrollos. Esto amplia sus posibilidades de uso. * Tecnolgicamente, el PP est hoy en el umbral de una nueva etapa en la vida del producto. Nuevos materiales y nuevas propiedades son ya previsibles. * Sigue siendo un polmero de bajo costo, con abundante y moderna capacidad instalada alrededor del mundo.

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2- POLIPROPILENO BIORIENTADO
2.1- Pelcula de Polipropileno Biorientado (BOPP) 2.1.1- Introduccin El desarrollo del envasamiento ha ido convirtiendo esta actividad en una ciencia de alta tecnologa, que involucra materiales naturales o sintticos solos o combinados entre s. Dentro de esta ciencia el envase flexible ha ocupado y an ocupa un espacio de gran importancia. Desde hace cincuenta aos se han creado y desarrollado una serie de pelculas plsticas a partir de nuevos polmeros, las que, en general, han satisfecho las exigencias de los productos a envasar y de las industrias productoras ofreciendo costos menores del material de envase. Una de estas pelculas es el Polipropileno biorientado (BOPP), quien an obtenindose del mismo polmero que el polipropileno "as cast" se ha diferenciado de ste en forma muy marcada. Esta diferencia se logr debido a las ventajas que se obtienen con el proceso de biorientacin. La diferencia fundamental entre un tipo de pelcula y el otro est en el ordenamiento de la estructura cristalina de cada una. As en el caso del PP sta no tiene un orden determinado, sino que es azarosa, mientras que en el caso del BOPP la estructura fue "obligada" a adoptar un patrn determinado, alineando las cadenas de cristales segn dos direcciones transversales entre s. Desde el punto de vista del envasamiento el PP presenta las siguientes caractersticas: a) Baja resistencia y alta elongacin b) Baja performance a bajas temperaturas c) No es sellable por los mtodos utilizados para soldar pelculas de celulosa regenerada d) Sus propiedades restringen su uso en mercados de grandes volmenes e) Su mayor mercado ha sido el de bolsas para presentacin de prendas de vestir y el de pelculas soldante en laminaciones y estructuras combinadas. A partir de estas caractersticas poco satisfactorias para el envasamiento automtico, la investigacin ha permitido desarrollar los procesos de biorientacin que confieren a esta misma pelcula propiedades sobresalientes para ser utilizada en mercados de volmenes importantes. Es esta la razn por la que el BOPP ha tenido una aceptacin mundial tan importante, agregado a la economa que produce respecto de sus competidores naturales: Celulsicos y plsticos.

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2.1.2- Diferencias entre PP y BOPP Diferencia entre PP y BOPP

2.1.3- Tipos de BOPP - Plano no termosoldable - Termosoldable . Blanco - Opaco . Perlado . Metalizable o Metalizado . Especial para cigarrillos Distintas formas de obtener termosoldabilidad * Coextrusin------ Con materiales de menor temperatura de sellado Pvdc * Revestimiento--Acrlico * Homogneo-----Soldantes en masa

La biorientacin de la pelcula de polipropileno lleva consigo una gran cantidad de beneficios: a) La resistencia a la traccin aumenta un 400% b) La rigidez de la pelcula aumenta un 200% c) La barrera a gases aumenta un 50% d) La barrera al vapor de agua se mantiene en niveles excelentes e) Las propiedades pticas mejoran considerablemente De aqu surge que las caractersticas de BOPP son sobresalientes para el envasado automtico. A modo de resumen las listaremos: 1) Excelente resistencia mecnica 2) Alta barrera a la humedad 3) Muy buena resistencia a bajas temperaturas (-70 C)
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4) Alta estabilidad dimensional 5) Excelente flexibilidad 6) Alta resistencia al punzonado 7) No se requieren condiciones especiales de almacenado 8) Buen brillo y claridad 9) Buena maquinabilidad 2.1.4- Ventajas de biorientar Mejora: - Propiedades pticas - Rigidez - Tensin de rotura - Resistencia a bajas temperaturas - Barrera a gases y humedad 2.1.4.1- Efecto de la orientacin sobre las propiedades mecnicas

2.1.4.2- Efecto de la biorientacin sobre la permeabilidad

2.1.5- Mtodos de biorientacin Existen dos mtodos de biorientacin: a) burbujas, b) mesa estiradora. En ambos el propsito y el resultado es el de alinear las cadenas de cristales en dos direcciones preferenciales. Tambin, en ambos procesos, esta alineacin se logra mediante la deformacin mecnica de la pelcula que se est fabricando.

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a) Burbuja: este proceso consiste en la extrusin de un tubo grueso (2 3 mm de espesor de pared) de polmero fundido a travs de una matriz circular. Este tubo es arrastrado por un par de rodillos hacia una zona de calentamiento donde se le inyecta aire comprimido. El efecto de la presin del aire y el ablandamiento del tubo debido al calentamiento da como resultado el inflado de una "burbuja" que tiene un dimetro ocho veces mayor al del tubo original. Esta deformacin alinea los cristales en sentido transversal al de avance de la pelcula. Simultneamente al inflado, la pelcula sufre un estiramiento en el sentido de avance producido por un par de rodillos que gira ocho veces ms rpido que los que entregan tubo antes de la burbuja. Este estiramiento produce la alineacin de las cadenas cristalinas en el sentido de avance, completndose el proceso de biorientacin. Luego de la biorientacin la burbuja es "aplastada" abrindose en sus bordes para dar lugar a dos lminas de pelcula plana. Antes de ser bobinadas ambas lminas son sometidas a un proceso de asentamiento por calor, lo que brindar al material una gran estabilidad dimensional. Finalmente, recibe el tratamiento "corona" que la har apta para imprimir y/o laminar.

b) Mtodo de mesa estiradora: este mtodo conocido como "Stenter fram", consiste en la extrusin de polmero a travs de una matriz plana. El film obtenido es estirado por una batera de rodillos que giran uno ms rpido que el anterior. Luego la pelcula es conducida dentro de un tnel calefaccionado donde por medio de mordazas que sujetan la pelcula lateralmente, se procede al estiramiento transversal. Las mordazas se montan sobre una cadena que se abre gradualmente y a medida que avanza sobre la mesa de estirado. Luego del tnel se cortan los bordes donde se apoyaron las mordazas, se hace el asentamiento por calor para conferir a la pelcula estabilidad dimensional, se le hace tratamiento "corona" y se bobina el rollo final.

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2.1.6- Mercados usuales. Estructuras utilizadas Si bien lo siguiente no incluye la totalidad de los casos, haremos una resea de algunos mercados donde es muy importante el uso del BOPP. a) Snacks, productos para copetn: esta industria, donde propiedades tales como barrera a la humedad, al oxgeno y rayos ultravioletas son importantes, ha encontrado una muy buena solucin en el BOPP, ya sea en estructuras simples o compuestas. As, desde la simple lmina de BOPP pasando por laminados consigo mismo u otras pelculas (PEBD, PP, papel/PEBD, etc.) hasta el sofisticado BOPP metalizado laminado consigo mismo, tienen un excelente campo de aplicacin. En esta misma industria interviene el BOPP no termosellable como proveedor de resistencia mecnica, barrera a la humedad y brillo a estructuras que contienen papel metalizado y coteado con resinas ionomricas de soldadura.

b) Pastas: esta industria ha encontrado tambin una respuesta excelente de envases que incluyen en su diseo BOPP. Partiendo del envase fabricado con una simple lmina de 35 micrones de BOPP, con impresin exterior, se llega a laminados de BOPP consigo mismo y con PEBD y PP cuando los productos son muy agresivos y superan la resistencia a la puncin del BOPP, perforndolo y destruyendo el envase por la alta propagacin de rotura iniciada que l tiene. Tambin aqu aparecen diseos con BOPP metalizado cuando las caractersticas del producto requieren proteccin a rayos UV y al oxgeno. c) Galletitas: los productos de esta industria tambin requieren proteccin a la humedad y al oxgeno. En adicin a sto es necesaria una muy alta estabilidad dimensional del material de envase para evitar que las variaciones de su tamao produzcan roturas del producto empaquetado. Aqu tambin la utilizacin de BOPP como pelcula simple o laminada consigo misma ha dado excelentes resultados; los paquetes obtenidos en la mquina automtica conservarn su apariencia y dimensiones an cuando en su etapa de comercializacin sean expuestas a altas o bajas temperaturas, o altos o bajos porciento de humedad. Esta misma propiedad ha contribuido a la decisin de los fabricantes de cigarrillo a adoptar BOPP como
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material de envase. Aqu tambin la estabilidad dimensional de la pelcula es apreciada teniendo en cuenta que es necesario que el envoltorio no deforme el paquete de cigarrillos, en especial si ste es blando, debido a variaciones en sus dimensiones originales. d) Golosinas: si bien para una parte importante de esta industria el BOPP todava no ha dado una respuesta satisfactoria, su utilizacin est muy difundida. La memoria de BOPP no permite su uso en caramelos y productos de envoltorio retorcido, a no ser que los equipos envasadores estn especialmente diseados para este uso. Sin embargo, fuera de esta materia, el envasado de obleas, bocaditos, chocolatines, caramelos (por termosoldado y no retorcido), chupetines, chicles, etc., se sirven de este material como simple lmina o en estructuras ms complejas. Aqu el alto rendimiento del BOPP y consecuente bajo costo de cada envase es importante, adicionando la posibilidad de crear, sobre l y gracias a l, envases de gran atractivo para el consumidor. La calidad del envase sugiere calidad de producto y justamente esta asociacin se obtiene con el uso de BOPP, cristalino, perlado, metalizado, etc. El BOPP tambin es de frecuente uso en: panificados, cintas adhesivas, t, caf, queso, laminados decorativos, productos de horno, polvo para solubilizar y diluir y especias, etc.. De todos ellos, cada uno aprovecha en mayor o menor medida las propiedades del BOPP para resolver la compleja ecuacin a la que hicimos mencin al comienzo.

2.2- Controles de propiedades fsicas y qumicas:


2.2.1- Densidad: La densidad del polipropileno es la ms baja de todas las pelculas usadas en envasamiento. Por ello el BOPP es siempre, para un mismo micronaje, la pelcula de mayor rendimiento superficial por unidad de peso. Esta es una de las llaves del xito de este material en el mundo. Su densidad es de 0,9 gr/cm2 y es slo comparable a la del polietileno de baja densidad con 0,915 gr/cm2. En general la densidad del BOPP no se mide a partir de la pelcula. Se puede llegar a conocerla siguiendo mtodos indirectos como es la medicin de peso unitario y espesor. Luego de realizar clculos se puede obtener densidad Densidad grs/cm3 PVDC 1,6 PET 1,38 PVC 1,35 Poliamida 1,15 Celulosa Regenerada 1,35 - 1,40 Polipropileno 0,9 Polietileno 0,91 - 0,92

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2.2.2- Permeabilidad: La permeabilidad o "barrera" en la jerga comn, es una medida de la capacidad de una pelcula de permitir o no el paso de agentes gaseosos a travs de ella misma. La permeabilidad se divide generalmente en dos: 1) al vapor de agua, 2) a los gases (generalmente oxgeno, nitrgeno y anhdrido carbnico). 1) La permeabilidad del BOPP al vapor de agua es excelente. Su barrera permite envasar productos sensibles a la humedad otorgndoles una gran proteccin y aumentando, en general, su vida de estantera. 2) En lo que hace a los gases (O2, N2, CO2) la barrera del BOPP es baja. La proteccin que le brinda a los productos sensibles a la accin de estas sustancias es pobre, salvo en los casos en que el BOPP est revestido con PVDC (cloruro de polivinilideno), casos en los que la proteccin es muy alta por efecto del revestimiento. Para el control de estos valores se hacen ensayos de laboratorio utilizando tcnicas ms o menos sofisticadas. En general se coloca entre dos cmaras una muestra de pelcula que har de nica va de unin entre ellas. Midiendo las condiciones en una cmara antes y despus de finalizado el ensayo es posible medir y calcular la cantidad de sustancia (vapor de agua, O2, N2, CO2, etc.) que ha pasado a travs de la muestra de pelcula. Con este dato se obtienen los valores de permeabilidad. 2.2.3- Resistencia mecnica: El BOPP es una pelcula de altsima resistencia mecnica. La forma de medirla es directamente con un dinammetro. Se la expresa en general como tensin especfica de rotura (kg/cm2) o como carga en un determinado ancho de pelcula (kg/cm). Con la ayuda de los dinammetros tambin se pueden obtener los valores de elongacin de rotura que como ya hemos dicho son bajos (75%/90%). 2.2.4- Estabilidad dimensional: Las pelculas de polipropileno biorientado tienen una alta estabilidad dimensional. Slo a partir de 145 C pierden esta estabilidad para encogerse severamente. As, los ensayos comunes de esta propiedad consisten en colocar muestras de largo conocido en hornos a 110 C, 120 C, y 130 C durante un tiempo predeterminado. Luego de esos tiempos se sacan las muestras y se miden los nuevos largos, calculndose los valores de contraccin o elongacin por efecto de la temperatura. Los valores normales en BOPP van desde 0% a 110 C hasta 10% a 130 C. Como ya dijimos a partir de 145 C la contraccin de la pelcula es tan severa que queda inutilizada para fabricar envases.
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2.2.5- Deslizamiento: En general esta propiedad es medida por medio de planos inclinados. El resultado de los ensayos se registra como el coeficiente de roce (COF) (coheficiente de friccin) de la pelcula ya sea con otra pelcula o con partes metlicas. Tambin se suele medir el COF cuando la pelcula o las pistas de deslizamiento estn calientes. Siempre el COF en caliente es superior que el COF en fro, lo que significa que la pelcula desliza con mayor dificultad cuando est caliente. Los fabricantes de BOPP utilizan cuando disean sus pelculas aditivos que colaboran en el deslizamiento. El mecanismo de funcionamiento de estos aditivos es el siguiente: son inmiscibles en el polmero en estado slido pero son solubles en l cuando estn fundidos. As se mezclan en masa con el polmero lquido y se extrudan dentro de la masa de pelcula. Al enfriarse ya no son ms solubles en esa masa por lo que son "extrados" o sea migran a la superficie modificando sus caractersticas. En este caso, la caracterstica que modifican es el deslizamiento. 2.2.6- Pegado por calor Esta propiedad es de fundamental importancia para el envasamiento moderno. Todas las operaciones automticas requieren de un mtodo de soldadura que no necesite la intervencin del hombre. La solucin ms simple y rpida es soldar la pelcula por calor. El BOPP no es soldable por calor a no ser que haya sido diseado de esta manera. A diferencia de PE y PP donde la soldadura se realiza fundiendo todo el espesor de la pelcula en el caso de BOPP sto no puede realizarse debido a que la fusin del PP se produce a 170 C y ya hemos visto que la pelcula sufre una severa contraccin a partir de 145 C. Por ello es necesario preveer en el diseo de la pelcula sus caras termosoldables. En la prctica sto se hace a travs de dos mtodos: a) Coextrusin b) Revestimiento a) En este caso se extrudan simultneamente tres capas: dos caras exteriores compuestas por copolmeros con punto de fusin inferior a 145 C y una interior formada por polipropileno puro. En estos casos el pegado por calor se logra por fusin de los copolmeros (caras exteriores) sin afectar el homopolmero (capa interior). b) Revestido: en estos casos luego de fabricar la pelcula con polipropileno puro se la reviste o cotea con lacas con punto de fusin inferior a 145 C. Estas lacas en general son lacas acrlicas o PVDC (Cloruro de polivinildeno) quien adems de convertir la pelcula en termosoldable le agrega barrera a los gases. La comprobacin del pegado por calor se realiza con equipos de laboratorio quienes controlan la temperatura, presin y tiempo con exactitud. Luego de soldar la pelcula se la coloca en el dinammetro para medir la resistencia de las soldaduras.

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2.2.7- Propiedades pticas Como se dijo las propiedades pticas de la pelcula son importantes para brindar mayor atractivo al envase. En general se estudian tres cualidades: a) brillo, b) claridad, c) nubosidad. Para un mejor entendimiento de claridad y nubosidad usaremos este ejemplo: -. Un cristal muy fino tiene alta claridad y baja nubosidad. -. Un vidrio esmerilado tiene baja claridad y alta nubosidad. -. El efecto combinado de claridad y nubosidad se traduce conceptualmente en transparencia. En todos los casos estas propiedades dependen de la homogeneidad del material. Si la pelcula es heterognea tendr cristales grandes y la dispersin de la luz ser alta, bajando la claridad y aumentando la nubosidad. Si en cambio es homognea, la claridad ser alta y la nubosidad baja. 2.2.8- Rotura iniciada El BOPP tiene una gran sensibilidad a la rotura iniciada. Debido a la orientacin de las cadenas cristalinas la rotura tiene una direccin preferencial de propagacin. Al no encontrar cadenas cristalinas que crucen esa direccin, la rotura es sumamente fcil. An as, en ausencia de roturas iniciadas este material es indestructible. Una medida de sto es el ensayo de resistencia a la puncin. En l se mide la fuerza necesaria para que una punta o bolilla rompan el material. De todos los materiales de envasamiento los valores de resistencia a la puncin del BOPP son de "los ms altos". 2.2.9- Tratamientos corona El tratamiento corona consiste en una descarga elctrica sobre la superficie de la pelcula. Esta descarga se realiza para "activar" elctricamente la superficie a imprimir. Es necesario hacerlo porque la pelcula tiene una gran estabilidad qumica y de no activarla no sera "mojable" por las tintas de impresin. Como ventaja adicional las descargas elctricas sobre la superficie de la pelcula producen un "poceado" de la misma, con lo que el proceso de absorcin de la tinta se ve favorecido por una superficie mayor. En la prctica se mide el nivel de tratamiento corona comparndolo con la tensin superficial de diferentes soluciones. Esta comparacin da idea de cul es la tensin superficial* del lquido que ser capaz de mojar la pelcula, comprobndose si este nivel es
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apto para la impresin con las tintas normales. Existen tambin lpices cargados con soluciones de tensin superficial determinada, que se usan como medidores inmediatos de nivel de tratamiento. Si este lpiz escribe sobre la pelcula, el nivel de tratamiento es superior a la tensin superficial de la solucin del lpiz y la pelcula se mojar por cualquier tinta con tensin igual o menor. *Tensin Superficial: es la propiedad de un lquido de extenderse o permanecer como una gota cundo se aplica sobre una superficie slida.

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