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23/08/13

Carta Universitaria: 150 aos construyendo caminos


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150 aos construyendo caminos


Por: Elizabeth Vera Martnez Unimedios Bogot

El 24 de agosto del 2011 se cumplir el sesquicentenario de la Facultad de Ingeniera. Como un homenaje, Carta Universitaria hace un recorrido histrico que comienza en 1861.
Antes de crearse la Universidad Nacional de Colombia, en septiembre de 1867, la actual Facultad de Ingeniera ya formaba y preparaba a los ingenieros dependientes en el Gobierno, el Colegio Militar y la Escuela Politcnica, establecida por el General Toms Cipriano de Mosquera en 1861. El proyecto acadmico, que comenz con tres profesores y 36 estudiantes, hoy, luego de 150 aos, llega a siete mil estudiantes, distribuidos en nueve programas curriculares de pregrado, siete de doctorado y 15 de maestra. En sus primeros aos de vida republicana, el Estado colombiano deleg en extranjeros la navegacin fluvial, el dragado, los puertos, las explotacin minera y los ferrocarriles regionales, pero a medida que muchas de esas concesiones se convirtieron en un Estado dentro del Estado, por sus abusos y reclamaciones atentatorios de la soberana, la direccin poltica decidi formar sus propios cuadros tcnicos que se identificaran con los intereses nacionales, explica Alberto Mayor Mora, socilogo e historiador de la UN y director del Grupo de Investigacin sobre la Historia de la Facultad de Ingeniera de la Universidad Nacional de Colombia en Bogot (GIHFIUNB). Es as como entre 1868 y 1880 se concibe la Escuela de Ingeniera de la Universidad Nacional, con la idea de dotar al pas de profesionales que asumieran la responsabilidad de llevar a cabo estas obras civiles. En el centro de Bogot se dictaban las clases y cobraban vida los proyectos iniciales. De acuerdo con algunas reseas histricas, la primera sede se ubic en el Convento de la Candelaria, lugar que la alberg hasta 1879. Entre 1880 y 1881 se denomin Escuela de Ingeniera y estaba adscrita a la Secretara de Guerra, y luego cambi a Escuela Militar, entre 1882 y 1883. Hasta 1886 su sede estuvo ubicada donde hoy se encuentra el Colegio Mayor de San Bartolom, en el Convento del Carmen. Entre 1886 y 1935 se design como Escuela de Matemticas e Ingeniera de la Universidad Nacional y un ao despus le cambiaron el nombre por el de Facultad de Matemticas e Ingeniera. Una verdadera simbiosis y rueda de transmisin entre la Facultad de Matemticas e Ingeniera y el Ministerio de Obras Pblicas (MOP), manifiesta Mayor Mora.

Colegio de San Bartolom .

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Museo Militar. - Fotos: Victor Manuel Holgun / Unim edios

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En efecto, durante la presidencia del General Rafael Reyes Reyes, el 17 de enero de 1905, por Decreto Legislativo Nmero 7, se cre el MOP, siendo su primer jefe de cartera el ingeniero civil y militar caucano Modesto Garcs Garcs, graduado en la Escuela de Ingeniera de la UN en 1870. El reto era entonces, entre otros, vencer el escollo natural que representaban las tres cordilleras, con sus ros y valles interandinos, de suerte que el pas pudiera integrarse al mercado mundial, explica el ingeniero elctrico Antonio Meja Umaa. Los cambios continuaban y, para esa poca, los ingenieros trabajaron hasta 1889 en el Convento de Santa Clara. En 1910 se construye un edificio, donde hoy funciona el Museo Militar, ubicado en la calle dcima entre carreras cuarta y quinta, que se convierte en la primera sede propia. Posteriormente, en el Gobierno de Alfonso Lpez Pumarejo, mediante la Ley 68 de 1935, se ordena la construccin del actual campus de la Ciudad Universitaria. All se traslada en 1940, y partir de esta fecha se denomina Facultad de Matemticas e Ingeniera. El profesor Marcelo Riveros Rojas, docente del Departamento de Ingeniera Qumica y Ambiental y miembro del GIHFIUNB, asegura que en 1961 se crearon las carreras de Ingeniera Mecnica e Ingeniera Elctrica y en 1965 se incorpora Ingeniera Qumica, creada en 1939 y reglamentada en 1948 en la antigua Facultad de Qumica e Ingeniera Qumica, hoy Facultad de Ciencias. En 1969 se crea el programa de Ingeniera Agrcola; en 1978, Ingeniera de Sistemas; en 1997, Ingeniera Electrnica; en 1999, Ingeniera Industrial, y en 2001, Ingeniera Mecatrnica. Desde 1962, la Facultad entr en la formacin de posgrados con la apertura de especializaciones y maestras y en 1997 se cre el Doctorado en Ingeniera Qumica, primero en la Sede Bogot, cuenta Riveros Rojas. Momentos turbulentos Volviendo a la evolucin de la Facultad, de acuerdo con el ingeniero Meja Umaa, esta vive tres momentos importantes: los primeros 50 aos constituyen la lucha por la supervivencia; los 50 aos siguientes, la poca del ascenso innegable de la Facultad, y los ltimos 50, cuando debe romper su unidad para dar paso a la diversidad y complejidad, la poca en que tiene que construir una relacin mucho ms flexible e intrincada con su medio. Los aos de la difcil supervivencia se pueden resumir con la imagen de Julio Garavito Armero buscando que la enseanza de la ingeniera sobreviviera a la Guerra de los Mil Das, refugindose en el Observatorio Astronmico para poder continuar sus clases con un puado de estudiantes, explica Meja Umaa. Asimismo, explica que la dificultad de esta etapa radica en que la Universidad Nacional, una de las creaciones ms preciadas de los radicales, tuvo que resistir el periodo de la Repblica Conservadora, que oblig a estudiantes y profesores a abandonar sus libros e instrumentos cientficos para irse a pelear en las guerras civiles, para uno u otro bando. La Escuela de Matemticas e Ingeniera de la Universidad Nacional fue ganando prestigio a tal punto que acapar los puestos de mando del MOP y bajo su responsabilidad se desarrollaron proyectos de ingeniera del pas. Con la construccin de la Ciudad Universitaria, la Facultad cont desde 1940 no solo con un edificio grande para ofrecer las clases, sino que se construyeron los laboratorios de Hidrulica, de Ensayo de Materiales y el Instituto de Ensayos e Investigacin, que, en su momento, constituyeron un suceso no solo para la ciudad, sino para el pas. Modernidad Los ltimos 50 aos se han caracterizado por la bsqueda de diversas formas de interaccin con la sociedad. Se ha pasado de un estado de vanguardia poltica, entre los aos 70 y los 80, a dirigir esfuerzos de cambio en la investigacin y, ms recientemente, en el siglo XXI, a aceptar el reto de la internacionalizacin, sostiene Meja Umaa. Hoy, la Facultad ha entregado a la sociedad cerca de 20 mil profesionales de ingeniera en todas sus reas y varias promociones de posgrados. En cuanto a su infraestructura, tiene una red de edificios que se ha fortalecido con la reciente construccin del Edificio de Ciencia y Tecnologa Luis Carlos Sarmiento Angulo y el Centro de Atencin de Estudiantes de ingeniera (CADE). La Facultad de Ingeniera mantiene su estilo propio de alta tecnologa que la proyecta internacionalmente, ya que por donde vayan sus egresados se constata el alto nivel de preparacin acadmica y la facilidad con la que se integran a las redes ms exigentes de investigacin, puntualiz el historiador Alberto Mayor.

Edicin: Carta Universitaria Impreso No.59

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