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COMUNICACIN Anbal Ford

Nos comunicamos mediante la construccin de significados/ sentidos compartidos (o fragmentariamente compartidos) a travs de diferentes tipos de cdigos. stos, que son sistemas de signos gobernados por reglas, sean analgicos o digitales, pueden tener mayor o menor grado de formalizacin o gramaticalizacin e incluyen no slo la lengua, oral o escrita, sino diversos intercambios no verbales como lo corporal, lo gestual, la mirada, el movimiento y la distancia, hasta los propios sentidos (hay culturas visuales, auditivas, olfativas, tctiles), como explica Classen (1993). Este proceso puede ser: intracomunicacional (campo de la psicologa y la psiquiatra), intercomunicacional (como la comunicacin cara a cara) y social. En este ltimo caso, hay que distinguir la comunicacin grupal, pblica o institucional, de la comunicacin simultnea o diferida mediada por los soportes electrnicos tradicionales (cine, radio, televisin) o por las nuevas tecnologas, lo cual implica, sobre todo a partir del desarrollo de la interactividad, la virtualidad y el procesamiento digital, la relacin humano/mquina y la relacin mquina/mquina (por ejemplo, carreteras, edificios y sistemas de control inteligentes, es decir que actan sin intervencin del ser humano). Si en el paso de la oralidad a la escritura se perdieron destrezas mnemotcnicas y se adquirieron nuevas capacidades de abstraccin y de mediacin, si con la fotografa, el cine o la televisin se aprendi a ver cuerpos cortados por la mitad o a leer metonmicamente o a recuperar el valor significativo de la imagen o de la audicin, con las nuevas tecnologas, con la articulacin digital, la interactividad (con la pantalla, por ejemplo), las posibilidades de almacenamiento y de procesamiento de la informacin, se estn produciendo, a pesar de las enormes brechas infocomunicacionales en el mundo, transformacionales muy fuertes o aceleradas en la caja de herramientas de un cerebro cuya potencialidad slo aprovechamos de manera muy limitada. No obstante, los tipos de signos a travs de los cuales nos comunicamos son, segn la tipologa de Peirce (1931), smbolos, iconos, e ndices (...). Pero estos signos deben ser diferenciados por la lingstica en lo que se refiere a la bsqueda de unidades mnimas fundamentalmente de la oracin (fonemas, morfemas, etc.) de lo que es la exploracin de sentidos en unidades mayores, difcilmente controladas y cerradas como lo es el discurso y sus diversos formatos, objetos de estudio de la semiologa o semitica. Con excepcin de casos muy especficos o patolgicos, la comunicacin se estructura en el discurso (utilizamos este concepto tambin para los cdigos no especficamente verbales que sealamos ms arriba). Lo cierto es que las diferentes formas de comunicacin no se dan de manera asilada, cerradas o clausurada, sino simultneamente. De ah la importancia de la metacomunicacin (comunicar sobre lo que se comunica) o de la posibilidad de contradicciones entre los diversos mensajes emitidos. Aquello que Bateson (1972) denomin doble vnculo (double bind). Si bien la comunicacin y/o la informacin han sido reducidas a formulaciones matemticas (Shannon y Weaver [1949], 1981), o sistmicas u homeostticas, como sucedi con la ciberntica y la teora general de sistemas, estas operaciones, sobre las cuales volveremos, no han podido reducir la estrecha y casi inseparable relacin de la comunicacin con la cultura (entendida sta desde el punto de vista antropolgico y semitico) y con el contexto, es decir, con series diacrnicas y sincrnicas, histricas y sociales. Ello no implica ignorar la relacin de estas teoras con dispositivos comunicacionales especficos como la informtica sino desacreditar todo intento de transformarlas, como muchas veces sucede, en explicativas, de todas las formas en que la sociedad construye, crea o destruye el sentido, lo cual tambin es aplicable a tericos duros de la semiologa como Greimas ([1976], 1993), a los teorizadores de los culturemas o a otras formas de lo que se denomin imperialismo semiolgico, tan grave como la persistencia en una visin ingenua del lenguaje considerado como algo natural y dado y no como una convencin sociocultural. Uno de los

aportes fundamentales del ESTRUCTURALISMO y de la semitica fue el descubrimiento de que nos comunicamos no slo a partir de un uso individual del lenguaje, sino a travs de estructuras y convenciones de las cuales somos relativa o parcialmente conscientes, cuando no totalmente ajenos. Todo intento de definir la comunicacin y tambin la cultura debe hacerse cargo no slo de cientos de definiciones sino de una tpica en cuyo centro est la afirmacin de la complejidad de estos conceptos cuando no de la imposibilidad de definirlos. Pero tambin hay que tener en cuenta el hecho de que estos conceptos que cruzan transversalmente toda prctica humana han sido observados por diferentes disciplinas, lo cual torna necesario considerar de manera sinttica cmo han sido pensados histricamente. Si bien la reflexin sobre estos campos bajo la denominacin de comunicacin y cultura u otras tiene largos antecedentes (desde Aristteles a los hindes, Descartes o Port Royal, las discusiones sobre nominalismo, etc.) adquiere una especial sistematizacin y densidad en el siglo XX. Esta preocupacin por la comunicacin o por el sentido que en definitiva son una misma cosa no deja de estar relacionada con sociedades que se tornaban cada vez ms opacas y donde los sistemas de mediaciones se diversificaban cada vez ms, provinieran del aumento del intercambio cultural, de la complejidad de las ciudades de la modernidad, del desarrollo de los primeros medios de comunicacin masivos o de los primeros avances tecnoelectrnicos en la reproduccin de voces, sonidos o imgenes. Pese a todo, el pensamiento duro sobre estos campos slo va a aflorar con fuerza en la dcada de 1960. No es aleatorio que tanto Peirce como Saussure fueron descubiertos muchos aos despus. Pero tambin hay otras rutas. Hacia 1910, la escuela de sociologa de Chicago, influida por Simmel, introduce aspectos comunicacionales en sus trabajos sobre casos concretos y cotidianos. De all derivar Goffman ([1959], 1994; [1963], 1998; 1981) con su interaccionalismo simblico sui generis y sus observaciones etnogrficas sobre rituales, reglas y marcos (frames). Esto no deja de estar relacionado con el complejo desarrollo del funcionalismo norteamericano, que empezar haciendo observaciones empricas sobre los medios y trabajando sobre la propaganda en tiempos de guerra, sobre campaas polticas y sobre la publicidad. Su primera etapa, ms abierta a los tiempos largos y a la cultura, apoyada en el conductismo y en una visin unidireccional de la comunicacin cuyo punto ms alto es la teora de la aguja hipodrmica y la teora de los efectos se har cada vez ms instrumental y mecanicista. Uno de sus padres fundadores, Lasswell (1948), resumir en una famosa frmula los criterios del anlisis comunicacional: quien dice qu, a quin, a travs de qu canal, con qu efecto. Pero el funcionalismo no puede ser reducido a una corriente uniforme y de l derivarn otras teoras, ms atentas al contexto sociocultural, como, por ejemplo, el anlisis de Cantrill (1940) de la famosa audicin de Orson Welles de 1938, episodio que en plena preguerra sacudir el campo de la investigacin en comunicacin. Pero, como ya hemos observado, la comunicacin es estudiada desde diferentes campos. No son ajenos a esta afirmacin los avances en antropologa y en lingstica el caso de la discutida tesis Sapir/Whorf sobre pensamiento y lenguaje (Sapir [1921], 1971; Whorf [1939], 1971); un dato claro en este sentido es el trabajo que publican en 1951 Bateson y Ruesch ( Communication: the Social Matrix of Psychiatry), donde describen la comunicacin como todo tipo de influencia, verbal o no verbal, reconociendo la diversidad de canales que planteamos al principio de este artculo. En ello est presente el axioma de Palo Alto de que es imposible no comunicar, lo que de alguna manera podramos traducir como es imposible no interpretar o dar sentido. La sola presencia de una persona u objeto emite cultura mediante informacin. En este plano es importante, por ejemplo, la lectura indiciaria y la abduccin. Hay una pulsin de sentido en el ser humano, quien difcilmente deje de interpretar (lo que en trminos de Peirce significa cierta simultaneidad entre primeridad, secundidad y terceridad). Pero lo interesante es que al apoyarse en conceptos bsicos de la ciberntica generada durante la guerra para corregir los desvos de las bateras antiareas e incorporar los conceptos de retroalimentacin y de feed-back, el grupo de Bateson rompe el modelo unidireccional (emisor-canal-receptor) elaborado en 1949 por

Shannon en The Mathematical Theory of Communication para corregir los ruidos en la comunicacin telefnica, como investigador de la Bell Telephon Company (en este sentido, es interesante recordar que el libro de Wiener Cybernetics or Control and Communication data de 1948). Y aunque no fue pensado en principio para explicar la comunicacin en la cultura, es importante sealar que el modelo de Shannon ha tenido, hasta hoy, una enorme influencia que no deja de estar relacionada con la incertidumbre que provoca pensar la comunicacin (lo que sucede hasta en el sentido comn), como una matriz unidireccional y simtrica. El que recibe un mensaje lo elabora, lo contextualiza, lo resignifica, al margen o no de lo que se denomina decodificacin aberrante (Eco [1976a], 1995), as como la accin puede provenir o no de una elocucin performativa. No se trata entonces de un proceso meramente subjetivo, sino que est determinado o contextualizado por los sistemas culturales en los que se hallan insertos los actores de la comunicacin o de la construccin de sentido. Pero si en Palo Alto se recupera la actividad del receptor, sus diversas y complejas operaciones frente al mensaje que recibe, rompiendo as el tubo shannoniano y la concepcin de la aguja hipodrmica, no por eso dejarn de caer en modelos sistmicos y homeostticos, que si bien son pensados socialmente (modelo orquestal) y sin los abusos individualistas de la teora de los usos y gratificaciones, siguen confiando en autorregulaciones de la sociedad (como puede suceder en Parsons) que dejan de lado las asimetras, las desigualdades, las asincronas, la diversidad de competencias (en el sentido antropolgico y lingstico), es decir, todos aquellos factores que rompen con la visin sistmica y ubican los procesos comunicacionales en el marco de la historia y de la CULTURA. Mas all de la brillantez de sus teoremas y de sus originalidades isomrficas, el sencillo cuadro de Shannon se complica cuando incorpora de la termodinmica conceptos como el de entropa. Si analizamos histricamente los grficos explicativos de la comunicacin, vemos que constantemente se les han ido agregando variables, como ocurre en los estudios sobre modelos comunicacionales como los de Mortensen (1978) en los Estados Unidos, o en Europa cuando detrs del modelo de Jakobson ([1960], 1985), que haba ledo a Shannon, surgen los tericos del discurso como Benveniste o las elaboraciones que sobre sta hace Kerbrat-Orecchioni ([1981], 1993). El cuadro desarrollado por ella incluye casi todas las afirmaciones consignadas a lo largo del presente artculo. Los modelos comunicacionales secos (lineales) recibirn el impacto de la filosofa analtica y de Wittgenstein ([1953], 1988), del formalismo ruso y de Bajtin ([1979b], 1982), de Levi-Strauss ([1958], 1968) y del estructuralismo, de la pragmtica comunicacional y de los actos del habla, que los van ubicando en las estructuras del discurso y de sus construcciones enunciativas (teora de la enunciacin). En el mismo proceso, la semiologa saltar de la literatura al estudio del conjunto de los discursos sociales, como sucede con la revista Communications, con Roland Barthes, y tambin con la relectura de Peirce. La versin breve e instrumental de la comunicacin dar paso al anlisis de diversos niveles de produccin cultural infraestructurales, comerciales o industriales y polticos y, en el plano especfico, tanto la actividad del emisor y a las estructuras del mensaje como a los comportamientos del receptor individual (psicologa, ciencias cognitivas) y del receptor social. Esto ltimo estar fuertemente relacionado con el surgimiento de los ESTUDIOS CULTURALES y de la etnografa de la comunicacin. Las teoras de la recepcin, no aisladas ni exacerbadas como haba sucedido con la teora de usos y gratificaciones, complementarn el marco del anlisis de la comunicacin como un proceso compartido, con su vieja acepcin de poner en comn frente a la versin surgida durante la modernidad de traslado o transporte de sentido (modelo telegrfico). Comunicacin es discurso, y si bien ste puede ser analizado formalmente, como hace Propp ([1927], 1970) cuando estudia los relatos folclricos, o como podemos observar en nuestra vida cotidiana, pues todo acto de comunicacin se apoya en actos discursivos preexistentes estructurados a travs de diferentes gneros discursivos (Bajtin), el anlisis formal no agota la exploracin de sus significados.

Las ciencias de la comunicacin son transversales y forman parte de cualquier conocimiento o prctica humana e implican estudios inter o transdisciplinarios. Es por eso que los modelos de la comunicacin se han ido transformando en grficos o cuadros cada vez ms complejos pero que nunca agotan la construccin de sentido. De este modo, la comunicacin es inseparable tanto de la nocin de discurso como de su insercin sociocultural. Lecturas sugeridas ECO, Umberto. Tratado de semitica general. Barcelona, Lumen. [1976] 1995 KERBRAT-ORECCHIONI, Catherine. La enunciacin. De la subjetividad en el lenguaje . Buenos Aires, Edicial. [1981] 1993 MARTINI, Stella; CONTURSI, Mara Eugenia y FERRO, Fabiola. Modelos de comunicacin. 1988 MATTELART, Armand y MATTELART, Michele. Historia de las teoras de la comunicacin . Barcelona, Paids. [1995], 1997 MORTENSEN, C. David. Comunicacin. El sistema intrapersonal. Buenos Aires, Tres tiempos. [1978] VERN, Eliseo. La semiosis social. Barcelona, Gedisa. [1987], 1996 WINKIN, Yves. La nueva comunicacin. Barcelona, Kairs. [1981], 1984.