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1.

INTRODUCCION

Las varillas de acero usadas en la industria de la construccin, en tuberas, en carroceras de coches (que no estn protegidas por pintura), entre otras, son los ejemplos ms comunes cuando se habla de corrosin, puesto que el acero es una aleacin de hierro y carbono y al producirse una reaccin electroqumica, ste hierro se oxida, causando daos en las estructuras y por ende prdidas millonarias en reparaciones y demoliciones. El acero es atacado lentamente por el oxgeno de la atmsfera, el cual oxida inicialmente sus capas superficiales para luego avanzar hacia el interior. Esta deterioracin causada por la corrosin causa cambios a nivel qumico y fsico del material expuesto. Adems, el proceso de corrosin puede acelerarse cuando los metales estn expuestos a una atmsfera con altas concentraciones de sales o compuestos qumicos productos de la contaminacin que hoy en da aumenta cada vez ms. Por lo anterior se realiz un ensayo de laboratorio sobre la corrosin del acero, en el cual se expusieron varillas de aceros a diferentes concentraciones de hidrxido de potasio (KOH) y cloruro de sodio (NaCl) (agentes corrosivos) con el fin de observar y analizar el efecto que tiene la corrosin en este material.

MARCO TEORICO

1.1.

CORROSION

Se entiende por corrosin la interaccin de un metal con el medio que lo rodea, produciendo el consiguiente deterioro en sus propiedades tanto fsicas como qumicas. La caracterstica fundamental de este fenmeno, es que slo ocurre en presencia de un electrlito, ocasionando regiones plenamente identificadas, llamadas estas andicas y catdicas: una reaccin de oxidacin es una reaccin andica, en la cual los electrones son liberados dirigindose a otras regiones catdicas. En la regin andica se producir la disolucin del metal (corrosin) y, consecuentemente en la regin catdica la inmunidad del metal. 1.1.1. CORROSIN ELECTROQUMICA Al sumergir un metal en un electrolito ocurren dos tipos bsicos de corrosin electroqumica, el primero de ellos en forma natural, el segundo por la mano del hombre. Este ltimo se conoce frecuentemente como electrlisis, a pesar de que este trmino se emplea errneamente para cubrir ambos tipos. Electrlisis o llamada tambin corriente de corrosin dispersa, es el resultado de una descarga de corriente elctrica directa en el suelo o en el agua por conductores elctricos o por instalaciones de proteccin catdica. Cuando estas corrientes son recolectadas desde el electrolito por una rea de la estructura metlica, que no es una parte del conductor elctrico o del sistema elctrico de proteccin catdica, y se descarga sobre otra porcin de la estructura, ocurre corrosin electroqumica en el rea de la descarga y un grado de proteccin catdica resulta en el rea recolectora de la estructura. Esta corrosin, de un metal en el suelo o en agua, de naturaleza electroqumica, es el tipo ms comn y una de las formas de combatirla es la proteccin catdica.

1.1.2. EFECTOS DE LA CORROSIN El efecto de la corrosin es, en el peor de los casos, la destruccin total de un componente, pero tambin da lugar a otros problemas, que por menos contundentes no dejan de ser perjudiciales y, en algunos casos, peligrosos para la seguridad de las personas. Por citar algunos se podra hablar de inicios de fractura, fugas en tanques o conducciones, merma de resistencia mecnica en estructuras o en partes de mquina, desviaciones del funcionamiento normal de equipos, contaminacin debida a las sustancias que se producen en la corrosin y perjuicio en el aspecto esttico.

Desde el punto de vista econmico se distinguen dos tipos de prdidas debidas a la corrosin, las directas y las indirectas. 1.2. ACERO

Acero es la denominacin que comnmente se le da en ingeniera metalrgica a una aleacin de hierro con una cantidad de carbono variable entre el 0,1 y el 2,1% en peso de su composicin, aunque normalmente estos valores se encuentran entre el 0,2% y el 0,3%. Si la aleacin posee una concentracin de carbono mayor al 2,0% se producen fundiciones que, en oposicin al acero, son quebradizas y no es posible forjarlas sino que deben ser moldeadas. No se debe confundir el acero con el hierro, que es un metal relativamente duro y tenaz, con dimetro atmico (dA) de 2,48 , con temperatura de fusin de 1.535 C y punto de ebullicin 2.740 C. Por su parte, el carbono es un no metal de dimetro menor (dA = 1,54 ), blando y frgil en la mayora de sus formas alotrpicas (excepto en la forma de diamante). La difusin de este elemento en la estructura cristalina del anterior se logra gracias a la diferencia en dimetros atmicos.

1.2.1. DESGASTE DEL ACERO Es la degradacin fsica (prdida o ganancia de material, aparicin de grietas, deformacin plstica, cambios estructurales como transformacin de fase o re cristalizacin, fenmenos de corrosin, etc.) debido al movimiento entre la superficie de un material slido y uno o varios elementos de contacto. 1.2.2. TRATAMIENTOS DEL ACERO 1.2.2.1. TRATAMIENTOS SUPERFICIALES

Debido a la facilidad que tiene el acero para oxidarse cuando entra en contacto con la atmsfera o con el agua, es necesario y conveniente proteger la superficie de los componentes de acero para protegerles de la oxidacin y corrosin. Muchos tratamientos superficiales estn muy relacionados con aspectos embellecedores y decorativos de los metales. Los tratamientos superficiales ms usados son los siguientes:

Cincado: tratamiento superficial antioxidante por proceso electroltico o mecnico al que se somete a diferentes componentes metlicos.

Cromado: recubrimiento superficial para proteger de la oxidacin y embellecer.

Galvanizado: tratamiento superficial que se da a la chapa de acero. Niquelado: bao de nquel con el que se protege un metal de la oxidacin. Pavonado: tratamiento superficial que se da a piezas pequeas de acero, como la tornillera.

Pintura: usado especialmente en estructuras, automviles, barcos, etc.

1.2.2.2.

TRATAMIENTOS TRMICOS

Un proceso de tratamiento trmico adecuado permite aumentar significativamente las propiedades mecnicas de dureza, tenacidad y resistencia mecnica del acero. Los tratamientos trmicos cambian la microestructura del material, con lo que las propiedades macroscpicas del acero tambin son alteradas. Los tratamientos trmicos que pueden aplicarse al acero sin cambiar en su composicin qumica son:

Temple Revenido Recocido Normalizado

Los tratamientos termoqumicos son tratamientos trmicos en los que, adems de los cambios en la estructura del acero, tambin se producen cambios en la composicin qumica de la capa superficial, aadiendo diferentes productos qumicos hasta una profundidad determinada. Estos tratamientos requieren el uso de calentamiento y enfriamiento controlados en atmsferas especiales. Entre los objetivos ms comunes de estos tratamientos estn aumentar la dureza superficial de las piezas dejando el ncleo ms blando y tenaz, disminuir el rozamiento aumentando el poder lubrificante, aumentar la resistencia al desgaste, aumentar la resistencia a fatiga o aumentar la resistencia a la corrosin. 1.2.3. TECNICAS PARA EVALUAR LA CORROSIN Se ha demostrado que la mejor forma de evaluar la resistencia a la corrosin con la que cuenta un elemento, es aquella en la que se expone a su ambiente de trabajo y despus de un tiempo se evala la cantidad de corrosin que se gener. Desgrasiadamente,este tpo de prueba no se utiliza ya que la inversin y el tiempo que se requiere es muy elevado, por lo tanto, se han generado diversos tipos de pruebas que requieren dependiendo de la prueba, una menor inversin y un perodo de tiempo menor. Entre stas tcnicas se encuentran las siquiente:

Cambio en las dimensiones de la pieza Perdida de peso en la pieza Cantidad de resistencia elctrica Determinacin de las caractersticas electroqumicas

1.2.3.1. POR PRDIDA DE PESO EN LA PIEZA Consiste en exponer la pieza en un ambiente de prueba por cierto perodo de tiempo y despus evaluar la cantidad de material que se pierde por la corrosin. Se expresa en unidades de mpy (mili pulgadas por ao) o en mm/y (milmetros por ao). Para obtener stas unidades se utiliza la siguiente ecuacin:

Donde: WL = Peso que pierde el material en gramos (gr) D = Densidad del material, en gramos sobre centmetros cbicos (g/cm 3) A = rea del material, en pulgadas cuadradas (in2) T = Tiempo que se expone el material al ambiente corrosivo, en das.

2. METODOLOGA

MATERIALES Y EQUIPO Diez frascos de compota Diez pedazos de varilla de acero (3/8) de aproximadamente 5 cm de longitud. Soluciones a distintas concentraciones de Hidrxido de Potasio (KOH) y Cloruro de Sodio (NaCl) Balanza

PROCEDIMIENTO Inicialmente se pesaron las varillas de acero en la balanza. Luego se llenaron 5 tarros de compota con soluciones de KOH a concentraciones de 2%, 4%, 8%, 16% y 32% y 5 tarros de compota con soluciones de NaCl a concentraciones de 1%, 2%, 4%, 8% y 16%; en los que posteriormente se sumergieron un pedazo de varilla por tarro. Finalmente, a los 7 das se sacaron las varillas de las soluciones y se secaron con papel de servilletas para as pesarlas nuevamente.

3. RESULTADOS

Datos: Densidad del acero (estndar): 7850 Kg/m3 = 7.85 g/cm3 rea de las varillas de acero 3/8 (aproximada) = 0.71 cm2 = 0.11 in2

Para NaCl (Cloruro de Sodio) Varillas Concentracin Primera Medida (Peso en gr) 1 2 3 4 5 1% 2% 4% 8% 16% 27.5 27 26 26 28.2 Segunda Medida (Peso en gr) 27.1 26.9 26 25.6 27

Para KOH (Hidrxido de Potasio) Varillas Concentracin Primera Medida (Peso en gr) 1 2 3 4 5 2% 3% 8% 16% 32% 24 25 24 24.5 24 Segunda Medida (Peso en gr) 23.9 25 23.8 24 23.3

Perdidas de pesos Varillas NaCl Concentracin 1 2 3 4 5 1% 2% 4% 8% 16% Perdida (gr) 0.4 0.1 0.0 0.4 1.2 KOH Concentracin 2% 4% 8% 16% 32% Perdida (gr) 0.1 0.0 0.2 0.5 0.7

CALCULO DE LA CORROSIN Mediante la frmula:

Donde: WL = Peso que pierde el material en gramos (gr) D = Densidad del material, en gramos sobre centmetros cbicos (g/cm 3) A = rea del material, en pulgadas cuadradas (in2) T = Tiempo que se expone el material al ambiente corrosivo, en das. Se calcul y tabularon los resultados:

Mpy (mili pulgadas Agente Varilla 1 NaCl 2 3 4 5 1 KOH 2 3 4 5 por ao) 1473.93 368.48 0 1473.93 4421.80 368.48 0 1105.45 1842.42 2210.90

Pulgadas por ao

1.473 0.368 0 1.474 4.422 0.368 0 1.105 1.842 2.211

4. ANALISIS DE RESULATDOS

Con base a los resultados obtenidos en la prctica referente a la corrosin del acero, es posible analizar los aspectos ms importantes con respecto a la ingeniera civil, que de una u otra forma son fundamentales a la hora de decidir con qu material se va a construir y las medidas de proteccin a utilizar. Los agentes corrosivos a los que se expusieron las varillas de acero de 5 cm de longitud (aproximadamente) son comnmente encontrados en el medio ambiente; provenientes de la contaminacin o ciclo natural de los minerales, que al entrar en contacto con el oxgeno de la atmosfera forman cidos altamente agresivos. Cloruros agresivos de altas concentraciones como NaCl son encontrados en las costas martimas, siendo el causante principal del proceso de degradacin del hormign armado en estos ambientes. La resistencia a la corrosin del acero para las muestras se pudo evaluar por la prdida de peso experimentada antes y despus del ensayo. La velocidad calculada de la prdida de peso (mpy) supone el caso de la corrosin

generalizada o uniforme, ya que se presenci igual en toda la superficie del material. Este es el tipo de corrosin que sufre el acero con ms frecuencia. Cabe decir que la balanza utilizada para pesar las muestras no fue la ms adecuada, pues no contaba con la suficiente precisin y es posible que se hayan cometido errores al hacer las lecturas correspondientes. Adems, los resultados obtenidos difcilmente nos sirven de referencia para determinar la tendencia de la corrosin en la muestra, ya que slo se expusieron por una semana, tiempo insuficiente para determinar un patrn o presenciar algn cambio fsico significativo en la superficie de las varillas de acero. Esto se evidencia en que para las concentraciones de 4% para NaCl y KOH no se presenci ningn cambio en el peso de las muestras. Existe la posibilidad de que se necesitara una balanza con mayor precisin para establecer con mayor claridad

si hubo o no prdida de peso, sin embargo, no siempre existe un cambio de peso o un deterioro visible, ya que muchas formas de corrosin se manifiestan por un cambio en las propiedades de los materiales, siendo ste el motivo por el cual disminuyen su resistencia. Sin embargo, se puede observar que en ambos casos mientras mayor sea la concentracin a la que se expone el material mayor ser su perdida de peso y por tanto mayor es el desgaste y la tendencia de degradacin en el acero, la cual se puede suponer que aumentara con un mayor tiempo de exposicin. Lo anterior supone un gran problema puesto que para concentraciones altas el tiempo de vida til de las construcciones sera acortado considerablemente, causando prdidas millonarias y aumentando el riesgo de accidente. Pues cuando los metales se oxidan o corroen incorporan tomos del medio ambiente hasta el punto de aumentar su volumen y generar una gran fuerza expansiva, que puede incluso derrumbar los recubrimientos de hormign, disminuir su resistencia a la traccin (tan necesaria en puentes), y hacindolo capaz de romper o levantar una construccin o grandes tuberas. Es por esto que ms del 40% de los recursos totales de la industria de la construccin en pases desarrollados se aplican a la reparacin y mantenimiento de estructuras existentes. Las prdidas de peso fueron mayores para las muestras expuestas al cloruro de sodio pese a que eran menores las concentraciones usadas. Esto se debe que cuando la corrosin de produce por penetracin de cloruros precedentes de una fuente exterior se produce una corrosin localizada en las barras afectadas que provoca una importante prdida de seccin. Las velocidades de corrosin obtenidas son bastante altas, reflejando una realidad alarmante, pues este material perdera toda su resistencia en un tiempo alarmantemente corto. Claro que es posible que estos altos valores se deban a que las varillas ya haban sido expuestas antes a agentes agresivos del medio

ambiente, evidencindose en el color que posean desde antes del ensayo, por lo que ya se encontraban bastante susceptibles, puesto que cuanto mayor sea el tiempo de exposicin menor es la resistencia que posee.

5. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

Dado que la corrosin es un factor muy importante que puede provocar graves daos estructurales que traen consigo consecuencias econmicas, los estudios de corrosin son una herramienta importante a la hora de elegir el material con el cual sern fabricados los materiales que se utilizarn en un proyecto ingenieril.

Es de suma importancia conocer a la resistencia a la corrosin de un determinado metal o aleacin en un medio ambiente especfico. Sobre la base de ensayos en el laboratorio, se pueden llegar a establecer las condiciones ambientales ms fielmente parecidas a la realidad y, por tanto, estudiar el comportamiento de un metal o varios metales en este medio.

Puesto que la humedad en el ambiente es la que permite que una pelcula de agua se acumule y concentre ciertos elementos e impurezas que estn presentes en el aire, tales como el oxgeno, bixido de carbono, anhdrido sulfuroso, cloruros, y otros, dando como resultado una solucin muy conductora y especficamente agresiva, se da que en climas secos, con menos del 50% de humedad relativa, la oxidacin del hierro es casi despreciable.

Estructuras cuyo diseo no consideran adecuadamente las caractersticas de durabilidad de los materiales, tendrn cada vez mayores costos de reparacin y sustitucin de partes daadas del material, lo que con el tiempo se convertirn en una parte importante del costo total de la construccin

El problema de corrosin se da sobretodo en zonas expuestas a agentes corrosivos como pueden ser conducciones o recubrimientos exteriores, los cuales al estar en contacto con la atmsfera se deterioran fcilmente si no

se toman medidas. En general los compuestos cidos y los que llevan Cl oxidan el hierro, por eso el agua de mar es tan corrosiva con los metales, debido a la alta concentracin de NaCl que tiene.

Se recomienda el uso de protectores, como pinturas, lacas transparentes, epxidos, entre otros productos, ya que stos evitan por un tiempo el regreso del metal a su estado original, especialmente en aquellos casos que no pueden sellarse sus estructuras con cemento. Sin embargo, la mejor manera de evitar la corrosin es seleccionando el material adecuado a cada medio.