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La realidad de la muerte

Autora: Irene Laguna Cruaes. Alumna de 3er Curso de la EUE "La Fe", Valencia. Direccin de contacto: C/ Santsima Trinidad, 35. 46110 Godella (Valencia). E-mail: satie_@hotmail.com Resumen: Este trabajo se centra en algunos de los aspectos que hacen de la muerte la certeza ms absoluta y que junto a la vida conforman una realidad intrnseca al ser humano, todo ello partiendo desde las distintas concepciones sobre la muerte de las que parte a lo largo del tiempo el ser humano hasta la actualidad, donde el mismo adopta diferentes posturas ante la misma y tomando como base la filosofa y parte del mbito en el que se desarrolla la actividad profesional enfermera. Palabras clave: muerte; vida; realidad natural; filosofa; ser humano; posturas (ante la muerte); actitud profesional.

The reality of death


Summary: This paper focuses on some of the aspects that make death the most absolute certainty, and, that together with life, conform a reality intrinsic to human beings, all of which emerges from the different conceptions that the human being has developed on death up to this day. These acquired conceptions determine the opinions of a given individual towards death, taking philosophy and part of the scope in which professional nursing takes place, as milestones. Key words: death; life; natural reality; philosophy; human being; opinions (in the face of death); professional attitude. INTRODUCCIN El presente trabajo pretende abarcar algunos de los aspectos del concepto de muerte como etapa ltima de la vida por la que todo ser humano ha de pasar; abordndolo desde un punto de vista diferente: la filosofa. Esta disciplina, que surge de lo ms profundo del ser humano, puede aportar una nueva perspectiva sobre este fenmeno cuya comprensin ha sido de vital importancia para el hombre desde sus orgenes. De esta forma, sumndose a otras perspectivas desde las que se ha podido abordar el tema, nos podr ofrecer una visin un tanto ms cercana a lo que es realmente morir para el ser humano. Y no slo eso, sino que para llegar a acercarnos a este concepto de muerte para el hombre, antes intentaremos comprender qu es realmente, como cesacin en otros mbitos de la Naturaleza, todo ello para finalizar con el hecho de la muerte como parte integrante de la realidad y ante la cual el hombre puede adoptar diversas posturas que influirn irremediablemente en su vida. () Pero he aqu al prjimo que me acompaaba le pasa algo de pronto, algo muy extrao. Su cuerpo se queda inmvil y rgido, como mineralizado. Me dirijo a l y no me responde. Responderme es el acto tpico y esencial en que me percibo que existo yo para el prjimo. Ahora ya no me responde: he dejado de existir para l; por tanto ya no estoy en compaa con l. Y descubro, con un escalofro, que con respecto a l me he quedado solo. El hecho de que esta impresin en que sentimos haberse volatilizado una compaa y que mi vida, de ser un convivir con otro, por tanto, un vivir ms ancho, se retrae como en bajamar a ser un vivir solo conmigo, un

quedarme solo, es lo que llamamos la muerte. Pero, este nombre, conste, es ya una teora, una interpretacin, una reaccin ideativa nuestra al hecho no terico, sino terriblemente indubitablemente, de sentir una nueva soledad. La idea de muerte, que implica toda una biologa, una psicologa y una metafsica, nos explica, nos permite saber a qu atenernos con respecto a esta soledad que nos queda de una compaa en que estuvimos. Y, por una trasposicin muy frecuente en poesa, el poeta romntico dir: qu solos se quedan los muertos! Cmo si fuera el muerto el que se queda solo de los vivientes, cuando el que se queda solo del muerto es precisamente el que se queda, el que sigue viviendo! La muerte es, por lo pronto, la soledad que queda de una compaa que hubo: como si dijramos: de un fuego, la ceniza (J. Ortega y Gasset). DISTINTAS CONCEPCIONES SOBRE LA MUERTE La palabra muerte puede evocarnos cosas muy distintas dependiendo de mltiples factores. En primer lugar, por las propias circunstancias personales, segn las culturas, las distintas profesiones y segn el contexto social que nos envuelva; todo ello, influir irremediablemente en la visin que tengamos acerca de este concepto. Sin embargo, como expresa J. Ferrater Mora, todas las imgenes de la muerte (...) se refieren a la misma realidad: el simple hecho de dejar de vivir. Hoy en da existe la tendencia de vestir la muerte con prendas de ruptura, abismo, discontinuidad, absurdo, dolor, olvido e irracionalidad, etc., y esto no es ms que el producto de una serie de cambios de los que hemos sido vctimas los seres humanos desde la edad ms remota hasta la actualidad. Si partimos de la Grecia clsica pasando por el mundo romano, paleocristiano o, incluso, en la Alta Edad Media, podremos observar que la muerte era concebida como algo lgico, asumible, tolerable y no desesperanzador... (1). Como dice Antonio Gala, En tal mal llamada Oscura Edad Media los hombres vivan y moran de verdad, con los ojos abiertos... A la vez se escriban libros del Buen Amor y libros del Buen Morir. Sin embargo, en el Barroco nace un movimiento que va cobrando fuerza con los aos y que nos lleva a que la muerte y el morir se impregnen de los ms grandes temores del ser humano, desterrndola, apartndola e, incluso, intentando ocultarla. Todos estos cambios sin duda alguna influirn tambin en el sistema sanitario, en sus profesionales y en las personas que hacen uso de l, transformando los esquemas biomdicos y pasando de la definicin que hace siglos alguien dio sobre la vida como el conjunto de funciones que nos arrastran a la muerte a la reformulacin por Bichat de la misma: La vida es el conjunto de funciones que se resisten a la muerte, todo ello para dar como fruto lo que Gala, Lupiani y Daz denominan nuevo arte estril de alargar la agona. Segn Kbler Ross el morir hospitalario cada da es ms solitario, mecnico y deshumanizado. No hay que temer a la muerte, porque mientras existimos ella no es, y cuando es, nosotros no existimos (Epicuro). No hay que temer a lo que es en nuestra realidad, porque todo lo que nace muere y todo lo que muere ha nacido, como se dice en Hamlet; segn esto nacemos enfermos de muerte. Sin embargo, actualmente no slo tememos a la muerte, sino que la rechazamos y no podemos rechazar algo que es real. La muerte es tan real como la vida y una no se puede entender sin la otra... El olvido de la muerte es la desercin de la vida (Unamuno).

LA MUERTE COMO REALIDAD NATURAL A mi juicio la filosofa nos puede aportar muchas cosas acerca de esta compleja dimensin de la realidad: la muerte; de ah que pueda resultar interesante, por ejemplo, el enfoque que da J. Ferrater Mora acerca del mismo en su obra El ser y la muerte. Una de las ideas que plantea el autor es la siguiente: Distinguir entre "cesar" o "cesacin" y "morir" o "muerte" declarando que los dos primeros conceptos se aplican slo a realidades no orgnicas y que los dos segundos se aplican slo a realidades orgnicas, incluyendo la humana. Si se quiere diferenciar entre los organismos biolgicos no humanos y seres humanos, puede acudirse a otros conceptos; por ejemplo, el concepto "perecer" o "dejar de vivir" para los primeros, y el concepto "morir" para los segundos. () Qu significa decir que una realidad inorgnica ha dejado de existir o ha "cesado"? Por lo pronto, que no hay "algo" que haba. De esta manera el autor va describiendo la muerte en la Naturaleza, ya que no es slo concerniente al ser humano, sino que tambin afecta a otros niveles de la realidad, tanto orgnicos como inorgnicos y por tanto l define el cese tambin en lo que l llama realidad inorgnica describindolo como: el dejar de existir es algo que poda identificarse como "aquello que es tal o cual cosa". Por otro lado, las realidades orgnicas tambin dejan de existir. La ms compleja de ellas, la que conforma el ser humano, respecto a la cual el autor dice algo de lo que se desprende un significado que hay que destacar: (...) la muerte de un ser humano -en particular la muerte de un ser amado- no puede concebirse como exterior: de algn modo afecta metafsicamente al ser que ama. El que he perdido (...)- ha escrito Marcel (2); pero no se pierde sino lo que se posea. Este otro era mo? En qu sentido? Mi compaero, es mo? Est conmigo; es su manera de ser mo. Relacin que no necesita limitarse a las relaciones amanteamado, amigo-amigo, etc., y que puede extenderse a todos los seres humanos. Pero si tales relaciones son posibles ha de resultar posible, asimismo, la experiencia de la desaparicin de uno de los miembros de la relacin. En este prrafo el autor nos puede dar una idea de cmo la experiencia de muerte de otro ser humano puede acercarnos a la comprensin de este hecho como algo propio y aade: Como dice Roger Mehl (3), la experiencia de muerte ajena "ofrece un aspecto por el cual se convierte en experiencia de nuestra propia muerte", pues "la presencia del otro no es nunca una cualidad que le pertenece exclusivamente". Todo esto forma parte de una compleja teora y una de las grandes obras que ha escrito dicho maestro de la filosofa, de la cual yo, tal vez errneamente, me he quedado con pequeas parcelas. Sin embargo, me han servido para recordar y ah es donde radica mi intencin, ciertas verdades. El hecho de la experiencia de muerte de otras personas y la cercana de la propia, nos van demostrando lo que constituye una verdad nica: todos nacemos y todos moriremos. Llmese cesar o morir, aunque el autor establezca distinciones entre lo que l denomina realidades inorgnicas y realidades orgnicas, l mismo concluye diciendo que todo forma parte de un continuo y basndose en un principio de gradualidad dice debe haber alguna forma de continuidad entre los diversos modos de "dejar de ser" y llama a dicho continuidad: el continuo de las realidades naturales. Podramos acabar resumiendo, dejando a un lado la complejidad de los trminos, buscando las formas ms sencillas y entendindolo desde el punto de vista ms simple, que es entonces una nica realidad la que nos envuelve, formada por vida y muerte, puesto que, como antes he mencionado, tan real es una como la otra. Ambas

forman parte de la realidad natural del ser humano y de nada sirve negar ninguna de ellas. POSTURAS QUE ADOPTA EL SER HUMANO Y ACTITUD PROFESIONAL (...) El hombre topa, quiera o no, con las ultimidades, por el hecho radical de que tiene que morir; (...) la presencia de la muerte es ineluctable, es el poro por el cual se filtra lo escatolgico aun en el hombre que pone ms empeo en eludirlo. (...) Cuando la vida, con la integridad de su horizonte incluso la escatologaes sentida como algo lleno y coherente, la muerte ocupa su lugar dentro de la perspectiva de la vida y en funcin de ella. (...) No suceden las cosas as cuando la vida, por la crisis de su intimidad y por la amputacin de sus ultimidades, descubre su oquedad, su frivolidad intrnseca, por debajo de todas las actividades, sus placeres, su poder y sus gestos extremados. Entonces la muerte no puede ser querida por la vida y produce un peculiar temor, como patentizadora de esa oquedad y desarraigo. Y entonces, siempre que el hombre no consigue eludir su presencia, la inercia de su pensamiento sin imaginacin eficaz lo pone en el trmino de la vida, en la muerte, y el carcter cierto y definitivo de sta le hace tomarla como realidad primaria y decisiva. ste es el momento en el que la vida, incapaz de dar razn de s misma, aparece proyectada hacia la muerte, simplemente porque sta es su ineludible final y con una radical inversin de los trminos, se interpreta la vida en funcin de la muerte, por y para ella. (...) Esta especial frivolidad de la muerte est a la base de la prdida del respeto a la vida humana, del nuevo papel que ha adquirido el suicidio en estos aos; de ese hecho tremendo que se podra llamar la vocacin de nuestro tiempo para la pena de muerte y el asesinato. Pero sera excesivo no sentir sino temor y desolacin por todo ello (...). En estos prrafos extrados de un texto de J. Maras (4) se describe el hecho radical de que el ser humano tiene que morir y dos de las principales posturas que puede adoptar el hombre ante la muerte. Pero, de dnde surge esa frivolidad de la que habla el autor de vivir la vida en funcin de la muerte? Ser que el hombre en ocasiones se enfrenta a situaciones que le desbordan? Ser que ha reflexionado mucho o demasiado poco respecto a la muerte? stas son algunas de las preguntas que yo personalmente me hago y de las que parto para intentar llegar al punto que como enfermeras/os nos puede interesar. Es bien conocido que en nuestro campo se dan en numerosas ocasiones esas situaciones a las que antes nos referamos y que hacen que el hombre tenga que hacer un esfuerzo desmesurado por intentar comprender: por ejemplo, intentar comprender la muerte de un hijo, que su esposa morir irremediablemente porque ya nada se puede hacer, que me estoy muriendo, etc. Es estremecedoramente difcil que un ser humano se enfrente a esto y que adems salga victorioso en su batalla interior pudiendo mirar la vida con los mismos ojos con los que lo haca antes. Es ms probable que adopte una postura diferente ante la realidad que le rodea. Y, es posible que, ante tales circunstancias, se produzca lo anteriormente descrito ya que dichas situaciones vinculadas a la muerte lleven a una persona a pasar lo que le queda de vida en funcin de la muerte. En nuestra vida profesional vamos a ver muy de cerca todo esto que intento explicar, ya que en muchas ocasiones seremos espectadores de primera fila. Pero espectadores solamente? Qu podemos hacer? Aqu mi respuesta: pues participar, siempre que nos sea posible, con las formas aparentemente ms simples y que

realmente son las ms complejas: escuchar, intentar comprender, ser consciente de lo que ocurre, acompaar, saber estar y en definitiva, cuidar. Y qu nos garantiza que esto vaya a cambiar algo y que la cadena de acontecimientos antes descrita no vaya a afectar a una persona determinada que pase a ver su vida de la forma ms triste, ms fra, desde la muerte? Nada. Pero tampoco perdemos nada por intentarlo o tal vez s, el temor a involucrarnos. Aunque no hay nada que nos pueda garantizar que algo cambie si nos arriesgamos a participar, tampoco hay nada que demuestre que no podamos influenciar desde nuestra actuacin profesional en el acontecer de la vida de una persona. Tal vez vale la pena intentarlo entonces porque hasta los ms grandes cambios empiezan con pequeos detalles. No es un gran cambio el que yo propongo, eso sera una bonita utopa: intentar evitar el sufrimiento a las personas por ejemplo, sino que, por pequeo que sea en esta cadena de acontecimientos hipotticamente descrita, por poco que podamos ayudar a travs de nuestros cuidados, creo que vale la pena intentarlo, porque toda persona merece una muerte digna, estar acompaada en los momentos de desolador vaco, estremecedora tristeza y profunda soledad y por tanto, toda persona merece que lo intentemos. Para finalizar, aadir el punto culminante de la cuestin que como profesionales de enfermera nos atae: para hacer posible todo esto. Para poder intentarlo, antes debemos hacer un esfuerzo personal por aprender a contemplar todos esos "momentos de muerte" a los que hemos aludido, a los que indudablemente nos enfrentaremos a lo largo de toda nuestra carrera profesional. No conformndonos con ser meros espectadores, siendo seres humanos, conscientes de lo que les rodea, esforzndose por enfrentarse a lo desconocido e inevitable, la muerte, para poder as ayudar tambin a otros a enfrentarse a la misma, ya que forma parte de su propia realidad, "nuestra realidad". CONCLUSIN La muerte puede ser algo que marque la vida de una persona de forma muy negativa. Desde el punto de vista de la enfermera podemos contribuir, de alguna manera, a que esto no sea absolutamente as. Para ello: aprendamos a vivir la muerte, contemplando, interiorizando y sintiendo, a la vez que haciendo nuestra, lo que inevitablemente forma parte de la realidad que nos rodea, la muerte. Los que tienen la fortaleza y el amor suficientes para sentarse junto a un paciente moribundo en el silencio que va ms all de las palabras sabrn que ese momento no es espantoso ni doloroso, sino el pacfico cese del funcionamiento del cuerpo. Observar la muerte pacfica de un ser humano nos recuerda la cada de una estrella; en un cielo inmenso, una de entre un milln de luces brilla slo unos momentos y desaparece para siempre en la noche perpetua. Ser terapista de un paciente moribundo nos hace conscientes de la calidad de nico que posee cada individuo en este vasto mar de la humanidad. Nos hace conscientes de nuestra finitud, de la limitacin de nuestra vida. Pocos de nosotros viven ms de setenta aos y no obstante, en ese breve tiempo, la mayora creamos y vivimos una biografa nica y nos urdimos en la trama de la historia humana (Kbler-Ross). AGRADECIMIENTOS Tras la realizacin de este trabajo, por su colaboracin desinteresada, deseo agradecer la ayuda que me ha sido prestada, a las siguientes personas a Da. Fe Bregel Gabaldn y Da. Pilar Pastor Lpez por la orientacin ofrecida en la preparacin personal y del trabajo; al profesor de Filosofa D. Carmelo Bustos Mata, por el repertorio bibliogrfico facilitado y la ayuda prestada en la comprensin de algunos de los conceptos ms puramente filosficos; y a D. Jess Manuel Gimeno

Cardona, por su inters en ayudarme a recopilar una gran parte de la informacin en la que me he basado. BIBLIOGRAFA Gala Len FJ, Lupiani Jimnez M, Daz Rodrguez M. Sobre las concepciones de la muerte. Rev Rol de Enferm (Barc); 159: 63-66. Marcel G. Prsence et immortalit. Paris: Ed. Flammarion; 1956. p. 60. Mehl R. Le vieillissement et la mort. Paris: Ed. PUF; 1955. p.67. Maras J. Introduccin a la Filosofa. Madrid: Revista de Occidente; 1947.

OTRA BIBLIOGRAFA CONSULTADA

Maras J. Introduccin a la filosofa. En Maras J. Madrid: Revista de Occidente; 1947. p. 1-366. Gala Len FJ, Lupiani Jimnez M, Daz Rodrguez M. Sobre las concepciones de la muerte: importancia para el medio hospitalario. Rev. Rol Enferm (Barc) 1991; 63-66. Ferrater Mora J. Obras maestras del pensamiento contemporneo. El ser y la muerte. Barcelona: Planeta Agostini; 1986. Kbler- Ross E. Sobre la muerte y los moribundos. Barcelona: Edit. Mondadori; 2000.

Laguna Cruaes I. La realidad de la muerte. Educare21 2003; 1. Disponible en: http://enfermeria21.com/educare/educare01/aprendiendo/aprendiendo1.htm