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El Compas nautico.

EL COMPS NAUTICO

El compas nautico es uno de los elementos fundamentales de la navegacin deportiva y comercial actual. Si este instrumento no est presente en nuestro equipamiento, el navegar correctamente puede transformarse en una tarea casi imposible de llevar a cabo. En esencia un compas nautico es un elemento formado por un imn que tiene una completa libertad de movimiento para rotar libremente en un plano horizontal. Bsicamente, es un instrumento que sirve para orientarse en circunstancias en donde la visibilidad no es ptima o cuando no hay ningn tipo de referencia visual, por ejemplo, en el medio del Ocano.

En pocas palabras funciona marcando, a travs de esta aguja imantada, lo que se llama el Norte magntico, que no es lo mismo que el Norte geogrfico, ya que la declinacin magntica vara segn el lugar en donde uno se encuentre. Su fundamento base es la capacidad magntica que posee el planeta tierra . Vale destacar, que el compas nautico no puede ser utilizado en los polos Sur y Norte, ya que dado que las caractersticas propias del campo magntico en esas regiones impiden realizar mediciones eficientes y confiables. As que si usted est en el polo Norte en una travesa por esos inhspitos paisajes y quisiera utilizar su compas, no lo haga o va a terminar en cualquier lugar, menos al que quera llegar. Sera interesante plantear el hecho que en nuestros das, el compas nautico est empezando a ser remplazado por una serie de sistemas de navegacin y posicionamiento muchos ms avanzados en cuanto a su precisin y a la cantidad de informacin que brindan. Pero a pesar de esto, el compas nautico sigue siendo muy demandado en actividades, que por la falta de energa elctrica, no pueden usar otro tipo de instrumentos electrnicos.

EL GIROCOMPS

Un tipo de compas nautico que est siendo muy utilizado por los navegantes actuales es el llamado girocomps. Sus caractersticas bsicas, en cuanto a sus fundamentos, son similares a las de un comps nutico tradicional. Una diferencia entre ambos tipos de compases, es que mientras el tradicional no necesita energa, y el segundo, en cambio, dada su composicin demanda el estar constantemente conectado a un toma elctrico. Este punto en particular es uno de los aspectos ms negativos del girocomps, dado que en circunstancias especiales de navegacin o en embarcaciones sin energa elctrica, su uso sera tcnicamente imposible. Para logra sealar el norte, utiliza un sistema combinado de un giroscopio, las fuerzas de friccin y la rotacin terrestre absoluta. Un punto a favor de este tipo de compas nautico frente a la versin tradicional, es que seala el Norte geogrfico o verdadero, por lo que no es necesario hacer ningn tipo de ajuste o calculo adicional. Otro aspecto sumamente destacado, es que su funcionamiento no se ve para nada afectado por la estructura metlica del buque, por lo que si arroja algn tipo de error de lectura, esta va a ser constante durante todo el viaje, cuestin que no va a generar ningn conflicto a la hora de realizar la navegacin martima. El empleo del girocomps esta ampliamente difundido en los buques. Como ya se ha mencionado ms arriba, el esta variante del compas nautico se basa en un sistema de giroscopio, que es bsicamente una rueda girando a una gran velocidad sobre un montaje determinado que le permite moverse en cualquier direccin. Repasemos brevemente la historia del compas nautico. El origen de este importante instrumento para navegantes, se remonta a los IX y X despus de cristo, cuando el la antigua China se idearon una serie de rudimentarias brjulas. Constaban de un arcaico mecanismo de una simple aguja imantada que flotaba en un contenedor repleto de agua o algn otro lquido. Evidentemente, este tipo de compas nautico generaba numerosas dificultades a la hora de transportado y por supuesto, sus mediciones eran poco confiables. Con el paso de los aos, se le fueron aadiendo paulatinas mejoras tcnicas. La primera

importante, fue reducir su tamao para que sea ms prctica, cuestin que se logro cambiando la vasija de agua por un eje rotatorio fijo donde se colocaba la aguja imantada. Otra mejora importante fue el aadir la llamada rosa de los vientos, que sirve bsicamente para calcular las direcciones.Desde esta poca (siglo XVI), hasta la actualidad, la brjula para navegantes ha sufrido pequeas mejoras que posibilitaron que el clculo del rumbo sea una tarea sencilla y sumamente confiable.