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150 AOS DEL NACIMIENTO DE DON

MARCO FIDEL SUREZ

EL INGRESO DE DON MARCO FIDEL SUREZ A LA ACADEMIA DE LA LENGUA EN 1881


POR

TERESA MORALES

DE

GMEZ*

rec oyendo, maravillada, la historia de don Marco Fidel Surez y de cmo haba logrado, gracias a su virtud y su inteligencia, destacarse entre los ms claros talentos de su generacin. No me cansaba de or el relato de la tarde en que gan el concurso organizado por la Academia Colombiana, un premio que lo coloc en el camino del reconocimiento y de la fama. Y, nia an, senta un estremecimiento de emocin al imaginarme al joven Marco Fidel accediendo al podio a recibir la distincin. Dice Marguerite Yourcenar en la notas escritas para sus Memorias de Adriano: Tomar una vida conocida, concluida, fijada por la historia (en la medida en que puede serlo una vida) de modo tal que sea posible abarcar su curva por completo; mas aun, elegir el momento en que el hombre que vivi esa existencia la evala, la examina, y es, por un instante capaz de juzgarla1. Me atrevera a afirmar que si a Surez se le preguntara en cual instante de su vida se haba sentido ms cercano a la felicidad y al entusiasmo, y con el cielo ms despejado y luminoso, hubiera contestado que la tarde en que fue nombrado miembro de la Academia. Vayamos a ese pasado. Es una luminosa maana de 1862, en una aldehuela antioquea. Un nio se detiene en la puerta de su choza antes de empezar a caminar por la nica calle del pueblo. Va descalzo y abrigado tan solo con una ruanita desteida. Sesenta aos ms tarde evocar ese instante:
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Miembro de Nmero de la Academia Colombiana de Historia. Nieta de don Marco Fidel Surez. Yourcenar, Marguerite, Memorias de Adriano, Suramrica, Buenos Aires, 1955, pp. 242-257. Ediciones Gallimard, 1974, Julio Cortzar, traductor.

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Djeme recordar que en Belvalle cuando iba a ayudar a misa, senta dulce emocin al mirar al sol oriente que se levantaba en la depresin de Barbosa, enteramente horizontal y correspondiente a la embocadura del Meta en el Orinoco, el da de San Juan en junio, que es casi el solsticio de esto2.

Ese nio es Marco Fidel Surez, hijo de una lavandera. Ser acadmico, canciller y presidente de la Repblica, pero siempre recordar esos das de infancia con amorosa nostalgia. Le pregunta Lorenzo en uno de los Sueos de Luciano Pulgar:
Y cmo es el sitio o asiento del pueblo? Puede decirse que en un principio fue el valle del Niqua, indiviso entonces, ligeramente inclinado, muy verde y regado en especial por el ro de La Garca, cuyo caudal merece aquel calificativo. Esta corriente tiene de un lado el llano y del otro el pueblo, que es una calle muy larga salpicada de casas, con algunas pocas manzanas en torno del templo. Muchos frutales excelentes, maizales, caaduzales y platanales muy prsperos, en las tierras prietas de las playas del ro Medelln y en las bermejas ms elevadas, que recuerdan los terrenos de la cordillera occidental del valle del Cauca, aunque en miniatura3.

Esa calle muy larga estaba habitada por familias acomodadas, en la parte baja, y en la alta por las ms humildes. La calle se divida en dos para formar una placita cubierta de csped y sombreada por rboles centenarios. Pero an los oes de la calle abajo no deberan ser muy ricos, puesto que la legislatura del Estado de Antioquia, por medio de una ley expedida el 5 de diciembre de 1857, cuando Marco Fidel tena dos aos, elimin el Distrito de Hatoviejo y anex su territorio a Medelln por ser sus rentas muy exiguas y la calidad de vida muy precaria. La choza donde vive Marco Fidel tiene tres habitaciones pequeas, el piso de tierra y el techo de paja; la comparte con su madre Rosala Surez y ms tarde con su hermana Soledad. Por parte de madre su historia es de humildad y de trabajo. Consta que en 1814 viva en la aldea de San Pedro Cayetano Surez, quin cas con Mara de los ngeles Jaramillo. Al ao siguiente naci Pa Surez Jaramillo, abuela de Marco Fidel. Pa tuvo dos hijas naturales, que se llamaron Dionisia y Rosala, cuando todava era muy joven. Aos ms tarde, ya radicada en
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Surez, Marco Fidel, El sueo de la Anexin, Sueos de Luciano Pulgar, tomo VIII, p. 131, Librera Voluntad, Bogot, 1941. Surez, Marco Fidel, El sueo de mi pueblo, Sueos de Luciano Pulgar, tomo IX, p. 125, Librera Voluntad, 1941.

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Hatoviejo, Pa se cas con Pedro Tamayo. Uno de los hijos de ese matrimonio es el to Mauricio a quien Marco Fidel recordar siempre con cario y gratitud. El 23 de abril de 1855 Rosala tiene un nio hijo de uno de los oes de la calle abajo, el joven Jos Mara Barrientos. Don Jos Mara pertenece a una familia cuyo rbol genealgico se remonta a Espaa en el siglo XVI y que ocupa un puesto preeminente en la historia de Antioquia. Entre sus miembros estn don Francisco Javier Barrientos, firmante de la Constitucin del Estado Soberano de Antioquia en 1812, don Alejandro Vlez Barrientos, gobernador en 1830, y don Joaqun Barrientos y Zelada, patriarca a la antigua usanza, de quin descienden gobernadores, presidentes, ricos ganaderos, industriales y toda esa raza que hizo de Antioquia un ejemplo de laboriosidad y empeo. Rosala Surez trabaja incansablemente. Esa continua actividad la hace semejante a una abejita. Con ese nombre la recordar Marco Fidel en sus Sueos. En efecto: Rosala lava la ropa de los oes en la quebrada de La Garca, que corre cerca a su casa, la plancha, la arregla y corre a entregarla calle abajo. Amasa colaciones y dulces que lleva a vender o deja que los nios ofrezcan. Debe trabajar duro pues no tiene el apoyo de un esposo: don Jos Mara no ha reconocido a su hijo por no molestar a su legtima esposa, doa Lucrecia Gutirrez. Estamos a mediados del siglo XIX, las costumbres de la poca no permiten que el hijo de una campesina entre a formar parte de una familia tan principal. Ese ao de 1862 don Jos Mara ha sido nombrado por el Presidente del Estado Soberano de Antioquia, general Marceliano Vlez, como comandante de la guardia municipal de Heliconia. En los Sueos de Luciano Pulgar, Marco Fidel Surez nunca se referir a su padre, aunque tiene con l relaciones cordiales, establecer una amable correspondencia y le har algunos obsequios, que don Jos Mara agradecer efusivamente. En cambio hablar con amor y ternura de Rosala:
Aquella persona humilde y adorada de mi corazn, de quin he hablado otras veces, me daba ejemplo de tierna caridad recibiendo al sacerdote, brindndole su pobreza bajo la forma de un limpio refrigerio servido en su porcelana ms guardada y lavndole con respeto las ungidas manos. Al despedirse, l le daba palabras de bendicin que le habrn servido a ella y que tambin me habrn servido a m, peregrino todava por estas sendas, una de cuyas espinas ms agudas han sido los improperios de la locura republicana contra nosotros dos4.
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Surez, Marco Fidel, Un sueo en otro sueo, Sueos de Luciano Pulgar. tomo I, p. 217, Librera Voluntad, Bogot, 1941.

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Rosala lleva al nio a la antigua iglesia todos los das. All se encuentra con el padre Joaqun Tobn, cura prroco de Hatoviejo desde 1833. El padre Tobn haba bautizado a Marco Fidel al da siguiente de su nacimiento y lo quiere entraablemente. Surez lo recuerda as en el Sueo del Verano:
Parece que esto me renueva ciertas especies depositadas entre las neblinas de la memoria y referentes a las explicaciones de historia Sagrada y Eclesistica que solamos recibir hace ms de medio siglo en el patio del padre Tobn; del seor cura, como le decamos. Me imagino que lo estoy viendo, tan venerable como un obispo, rezando el Oficio Divino a lo largo del corredor de la casa, que daba sobre la plaza del pueblo, pao de esmeralda bajo el azul de aquel cielo, el cual era quitasol desplegado sobre esa tierra intacta y risuea, antes que el subsuelo bermejo saliese afuera a mancharla con las excavaciones de las obras nuevas. Apenas divisbamos al seor cura desde la otra esquina de la diagonal de la plaza, nos quitbamos los sombreros y pasbamos silenciosos y recogidos mientras alcanzbamos a verlo. Los domingos sola ir a visitarlo el doctor Berro, prcer de la paz y del buen gobierno, quien llegaba montado en una mula alazana o en el caballo mosqueado, soberbios animales. Nosotros criados en sencillez y obediencia, le descalzbamos las espuelas. El doctor y el seor cura conversaban y nosotros oamos sin que ellos nos ahuyentaran5.

Marco Fidel no tiene un padre que vele por l, pero siempre encontrar apoyo y estmulo en los sacerdotes que lo conocen. La figura paterna es reemplazada por hombres de Iglesia, jvenes y viejos que aprecian su inteligencia y lo llevan a estudiar donde creen que sus facultades sern mejor aprovechadas. Hasta su muerte se sentir atado con vnculos de gratitud a la Iglesia, que en sus das de infancia, cuando se senta desprotegido y solitario, le brind su apoyo. Ese ao de 1862 la escuela est cerrada por falta de maestro. Al ao siguiente es nombrado Baltasar Vlez, nueve aos mayor que Marco Fidel, quin ser siempre amigo y confidente. La escuela, como todo el pueblo, es muy pobre: por un informe del Jefe Municipal sabemos que asistan 25 nios, pero slo haba 5 mesas, 4 bancas, 56 cuadros, 1 silla y 2 aritmticas. Los bigrafos de Surez hablan de la humildad de su origen, de su triste infancia y de su pobreza; pero los recuerdos de su niez son alegres y tierna5

Surez, Marco Fidel, El sueo del verano, Sueos de Luciano Pulgar, tomo IV, p. 219, Librera Voluntad, Bogot, 1941.

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mente nostlgicos y siempre habla de los nios compaeros de escuela como de sus iguales. Parecera que en un pequeo pueblito antioqueo de mediados del siglo XIX, cuya escuela slo posea una silla, todos los nios deberan ser igualmente necesitados. A mediados de 1866, a los 11 aos, Marco Fidel se va para Fredonia con el padre Joaqun Bustamante para entrar al colegio del padre Marco Aurelio Restrepo donde se desempea como pasante. Al ao siguiente vuelve a Hatoviejo, pero no dura all mucho tiempo: en 1868 va a La Ceja, al colegio de la Santsima Trinidad, fundado por el padre Jos Joaqun Isaza y dirigido por el padre Sebastin Emigdio Restrepo. All estudia aritmtica, tenedura de libros, religin y castellano; Historia Sagrada y urbanidad. Todos sus profesores se admiran de su seriedad, de su memoria prodigiosa, de su inteligencia y su conducta irreprochable. Todava se conserva un ejemplar de la Memoria cientfica sobre el cultivo del maz, del poeta Gregorio Gutirrez Gonzlez que le fue obsequiado por el padre Vlez. Dice as la dedicatoria:
A mi querido y virtuoso discpulo Marco Fidel Surez. Un recuerdo de cordial estimacin i un premio debido a su talento modesto, a su amor por el estudio i a sus virtudes. Dbil obsequio de su maestro y estimador. Baltasar Vlez V. La Ceja, 26 de octubre de 1868.

El nio atraviesa la plaza verde y soleada y se dirige a la Iglesia a ayudar a misa. Recordar ms tarde:
A m me gustaba mucho servir como aclito en las funciones eclesisticas, oyendo el armonium, respirando el incienso, contemplando la iluminacin y las flores del altar, admirando los ornamentos y las joyas que brillan en las festividades sagradas.

Hay que imaginrselo postrado a los pies del altar, extasiado ante la belleza que transporta todos sus sentidos: la msica celestial y el olor de la cera y del incienso; deslumbrado por las luces, las joyas, los ornamentos bordados con hilos de oro y por las flores, que le pareceran esplndidas. Deba imaginar que as era el cielo. En 1869, cuando Marco Fidel tiene 14 aos, el padre Jos Joaqun Isaza lo acepta como becario en el Seminario de Medelln. El padre Isaza lo haba conocido en Hatoviejo y haba quedado muy impresionado por la seriedad, el silencio y la inteligencia del muchacho. El primer local que ocup el seminario estaba en la calle Pichincha. De ah se traslad a una casa nueva de dos pisos, que estaba situada en Palac,

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entre las calles Caracas y Per. Se formaron all sacerdotes y seglares eminentes que brillaron despus en la carrera eclesistica y civil. Entre sus compaeros, Marco Fidel no olvida a Juan Esteban Zamarra cuyos talentos de matemtico y jurisconsulto se asomaron brillantes entre el carbn que acarreaba al Seminario, para ser despus lumbrera del Foro. Y protagonista de un episodio que ms adelante se le adjudic a l mismo:
Zamarra llevaba carbn al Seminario siendo nio y enseguida se colocaba al lado de la puerta del aula a or la leccin de matemticas que daba el seor obispo, sin que este lo viese; un da ningn alumno pudo resolver el punto en cuestin y entonces Juan Esteban, no pudiendo contenerse, lo resolvi en alta voz; salieron a ver quin era el feliz entrometido, pero ya haba volado; hallronlo por fin y desde entonces empezaron sus estudios en Antioquia y luego en Bogot y despus su carrera brillante y quebradiza.

El aspirante a ingresar al Seminario deba dirigir una carta al Rector solicitando ser admitido. Marco Fidel la enva en los primeros das de enero de 1869. Dice:
Al Venerable Seor Rector del Seminario Conciliar de la Dicesis. Provisor y Vicario Jeneral del Obispado. Dean de la Iglesia Catedral del mismo: Deseando yo, desde mi ms tierna edad seguir la carrera sacerdotal i, como para llenar este designio se requiere como un requisito indispensable el ser alumno del Seminario y siendo Usa Ilustrsima el principal director de este distinguido plantel, le suplico, con el mas profundo respeto, se digne admitirme en dicho establecimiento como alumno esterno de l. Si U. tiene la bondad de dispensarme este favor, le quedar eterna e infinitamente reconocido. Al muy respetable Seor Doctor Jos Joaqun Isaza. Me suscribo de U. su affmo. y obsecuente servidor. Marco Fidel Surez6.

Otro requisito era la presentacin de dos recomendaciones. Marco Fidel present una firmada por el padre Joaqun Tobn, quin viva en Hatoviejo sin ningn cargo, despus de haber renunciado a una canonja en la catedral
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Snchez Camacho, Jorge, Marco Fidel Surez, Biografa , Imprenta del departamento, Bucaramanga, 1955, p. 25.

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Marco Fidel Surez. Fotografa de Julio Racines, tomada hacia 1887.

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de Medelln y otra por el padre Joaqun Bustamente, cura prroco del pueblito. Ambas fechadas el 4 de febrero de 1869. Pero, curiosamente, la matrcula es del 3. Es importantsima la afirmacin del joven aspirante a seminarista de que desde su ms tierna edad ha querido seguir la carrera sacerdotal. Todas sus aspiraciones, sus estudios y sus ilusiones estn ancladas en la idea de servir a Dios. Todo el misticismo ingenuo de su infancia se va a concretar ahora en estudios que apuntan, casi sin excepcin, a su futuro sacerdocio. Sus mentores deban saber de esta ardiente vocacin, por lo tanto llama la atencin que solamente el padre Tobn, que lo conoca desde la cuna, pronosticara para l una carrera literaria, vaticinio que finalmente, sali verdadero. Por las palabras de los sacerdotes que lo recomiendan nos formamos la idea de un joven estudioso y serio, con una cualidad que lo va a acompaar toda la vida y que no es la ms adecuada para un poltico: la humildad. El reglamento del Seminario constaba de 17 captulos y estableca un rgimen de vida verdaderamente espartano, dedicado exclusivamente al estudio y a la oracin y carente de cualquier frivolidad y ligereza. Marco Fidel es alumno del Seminario desde 1869 hasta 1876. Casi 8 aos, definitivos en la formacin de una personalidad. Estudia matemticas, historia, geografa, algo de francs, latn, teologa dogmtica y moral, sagradas escrituras, derecho cannico y filosofa en todos sus aspectos. Ms de la mitad de las asignaturas son de carcter religioso y en realidad demasiado serias para su edad. Pero son necesarias para su formacin doctrinal. Ya para la segunda mitad de 1871 es nombrado catedrtico. Lo sabemos porque su firma aparece en las actas de los exmenes, pero no se sabe cules eran las asignaturas a su cargo, los detalles del nombramiento, si eran ad honorem o si una vez ms era una ayuda econmica de los superiores para que el joven tuviera algn dinero. Ao de 1873. Tiene 18 aos. Ya es un hombre. Al otro da de matricularse es nombrado profesor de matemticas y caligrafa, con un sueldo de 12 fuertes. Clases, estudio, oracin. Pero, qu era de su interior? No tenemos muchos datos. Las notas de los exmenes siempre las mejores y las mximas. Lento ascender acadmico. Habra que pensar si no fue una suerte el que no se hubiera hecho sacerdote... Habra sido un seor obispo, con un pequeo poder, escribiendo sermones. Quizs ms feliz. Ya en su ltimo ao en el seminario, Marco Fidel se matricula solamente en derecho cannico y en teologa dogmtica. Ha pasado toda su adolescen-

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cia encerrado con sus libros. Con travesuras, claro est, con bromas entre los compaeros, con paseos al ro. Ha sido feliz pues est en su elemento: los libros y los documentos viejos para archivar y ordenar. Todava conserva la ilusin de ser sacerdote. Tiene veinte aos. Se ha dicho que Marco Fidel mismo renunci a ser sacerdote porque no se senta digno de tan alta investidura. Se ha dicho tambin que no fue aceptado por su nacimiento irregular. Esta parece ser la verdad. Debemos recordar que en la solicitud para entrar al seminario justifica su pedido diciendo que desde su ms tierna infancia ha querido ser sacerdote pero saba que el hecho de ser hijo natural lo haca inaceptable. Quizs se tramit la dispensa, pero la respuesta debi ser negativa. Al terminar sus estudios Marco Fidel mira a su alrededor. Hay que enfrentarse a la vida, qu hacer? An no ha recibido respuesta de su solicitud de ser ordenado sacerdote. Vacila entre ser maestro o minero, segn refiere en el Sueo de los Refranes, pero se decide por la docencia y a mediados de agosto de 1876 se emplea como director interino de la escuelita de Hatoviejo. A mediados de 1877 escribe a su antiguo benefactor, el padre Sebastin Emigdio Restrepo:
Mi respetado seor: Necesito hacer al seor Obispo una consulta; pero a causa de serme tan difcil comunicarme con l se la hago a Ud. y su resolucin me satisfar tanto como la que l me diera. Es el caso que los vecinos de este pueblo han hecho una solicitud al director de Instruccin Pblica del Estado, en que piden se me nombre director de la escuela de aqu; i qu debo hacer yo, caso de que se me haga dicho nombramiento? Acepto o no acepto? Esta es la pregunta que le presento y que aguardo de su bondad se digne contestar, siquiera sea por medio de un s o un no. Hgame el favor de decirme igualmente qu esperanza puedo tener acerca del seminario. Dispense la molestia que le ocasiona su agradecido y afectsimo discpulo7.

Esta carta, que se encuentra en el Archivo de la curia de Medelln, es muy reveladora. En primer trmino porque est fechada el da 14 de agosto de 1877 y el nombramiento se haba producido el da 13. Marco Fidel se haba
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Archivo de la Curia, Medelln.

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posesionado el mismo da 14. Entonces, por qu consulta a su antiguo maestro y amigo? Se puede pensar que la carta era slo un pretexto para preguntar si poda tener esperanza acerca del seminario. Esperaba todava la dispensa para ser sacerdote? No tenemos respuesta. Trabaj hasta terminar el ao 1877 y con intervalos de algunos meses en los cuales debi retirarse por problemas de salud, dedic sus energas a la formacin de los nios de Hatoviejo. El informe de un visitador escolar en 1878 describe as la escuela: es de tapia muy espaciosa, situada en la parte occidental de la plaza i pertenece al Distrito de Medelln8. A ella concurran 84 nios que estudiaban lectura, escritura, aritmtica, religin y zoologa. El mobiliario constaba de 12 bancos, 11 mesas, 1 tablero, 48 pizarras y 100 gises. Adems 16 aritmticas, 23 gramticas y una botella de tinta. No debe asombrarnos el saber que cuando se declara la guerra civil en el Estado Soberano de Antioquia, el joven maestro le sus brtulos, abandone las pizarras, los gises y la botella de tinta y se aliste en el ejrcito como soldado raso. Al salir de su mundo, aunque fuera el sencillo mundo de un maestro de escuela rural, tiene que tomar partido por sus principios que se vean amenazados. Por esta razn cuando se le viene encima la realidad, hasta entonces solamente sospechada, se va a la guerra sin vacilacin. Es una guerrita corta, pues no dura sino dos meses, pero con su participacin en ella paga la cuota de colombiano revolucionario del siglo XIX. Esta aventura marca en su vida una ruptura definitiva. Desamarra las ataduras campesinas y decide alistarse en las montoneras revolucionarias. l mismo nos cuenta:
Hostigada Antioquia con el rgimen de opresin, se lanz a la malhadada revolucin militar de 25 de enero de 1879, pensando que se repetiran los prodigios de Yarumal y Cascajo, confiando en prfidas promesas, creyendo en ambiciosos planes y aguardando encontrar en el Capitolio Nacional siquiera la intermitente equidad y a veces elevada poltica del doctor Murillo Toro. Todo fue un sueo. Armados de palos y escopetas, esperando los de fuera en la toma por sorpresa de la capital y los de la capital en grandes ejrcitos de fuera, se presentaron en grupos casi inermes a la crueldad del general Rengifo9.
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Snchez Camacho, Jorge, Marco Fidel Surez. Biografa , Imprenta del departamento, Bucaramanga, 1955. Surez, Marco Fidel, El sueo del padre Nilo, Sueos de Luciano Pulgar, tomo XII.

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Quien despus de la derrota de los revolucionarios recorri triunfante el norte de Antioquia y al llegar a Medelln declar que entregara al escarnio de la sociedad y al castigo de la justicia a los que hacen las revoluciones y llevan a los pueblos a la matanza. El general Rengifo ordena que se suspendan todos los directores de escuelas elementales que no sean liberales y decididos sostenedores del gobierno i que si no hai personas de esas condiciones con quienes reemplazarlos, haga cerrar las escuelas e inventariar sus tiles y muebles. Los sacerdotes deciden entonces abrir escuelas parroquiales y as el padre Nilo Hincapi funda una que ser dirigida por el padre Baltasar Vlez. All Marco Fidel dicta algunas clases durante el resto del ao de 1879 y colabora en la escuela de nias, como l mismo cuenta:
Recuerdo a don Tristn Sosa, padre de uno de nuestros mejores amigos y al doctor Gonzalo Correa, abnegado y buen patriota, que eran consejeros del colegio... y no consejero sino numen de proteccin era el doctor Manuel Uribe ngel, la figura acaso ms atractiva de Antioquia moderna, por los destellos de su cultura, beneficencia y espritu pblico que sirven de marco a su sabidura profesional y a su bella literatura. Recuerdo tambin al joven Rafael Heredia, muy bueno conmigo as como a Flix Antonio Calle, mi compaero asiduo en el estudio de la Gramtica de Bello10.

Dos recuerdos vienen a la mente de Surez: la de su benefactor Uribe ngel, quien lo estimulaba facilitndole los libros de su extensa biblioteca, dndole consejo y animndolo para que aprovechara los grandes talentos que le reconoca, y el de Flix Antonio Calle. Este nos llama la atencin porque est asociado a la Gramtica de Bello. No era pues nuevo el inters por las doctrinas gramaticales del sabio venezolano. Vemos que lo estudiaba ya desde Envigado. Un ao ms tarde ese trabajo cambiar de una vez y para siempre el panorama de su vida. Su vocacin religiosa se ha frustrado por circunstancias que no puede controlar, pero obediente a la decisin inapelable de la Iglesia, se consuela pensando que podr servir a Dios en otros campos y acepta su destino. Estimulado por su amigo Baltasar Vlez y empujado por su sangre trashumante decide probar fortuna en Bogot. Recuerda a su antiguo profesor en el Seminario, el eminente gramtico sonsoneo don Emiliano Isaza quien le haba enseado francs y castellano en los aos de 1869 a 1872. Don
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Surez, Marco Fidel, El sueo de las alas. Sueos de Luciano Pulgar, tomo XII, pp. 389-390.

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Emiliano haba colaborado en el Repertorio Colombiano, peridico dirigido por don Carlos Martnez Silva. Haba viajado a Bogot en 1876 a causa de la situacin poltica en Antioquia y en ese momento enseaba en el Colegio del Espritu Santo, que regentaba el mismo Martnez Silva. As pues, Marco Fidel escribe a su antiguo profesor:
Muy querido y recordado Seor Lo saludo y le deseo bienestar. Hace tiempo que deseo hacerle una splica y la pena que siento al ocasionarle una molestia me ha detenido. Pero acordndome de cuan bueno ha sido Ud., cobro nimos y me resuelvo. A consecuencia de la ltima guerra hube de permanecer oculto hasta el mes de junio por estar de maestro de escuela cuando empez la revolucin en la que tom parte como soldado. Me siguieron causa y sta, gracias a Dios, ningn mrito prest. Qued sin destino y en vano he probado hallarlo es estos meses. Usted comprende lo difcil de la situacin en Antioquia para los que estn en circunstancias como las mas. Aunque reputo sumamente difcil, si no imposible hallar una colocacioncita para m en Bogot, me atrevo a consultar esto con Ud. Cree Ud. que puedo yo encontrar un destino al alcance de mis fuerzas, de escribiente, por ejemplo y que me dejara tal subsistencia y algn tiempo para estudiar? Ojal se digne resolverme la consulta y ojal me hiciera el bien de trabajar en este sentido. Deseo vehementemente estudiar y concluir alguna carrera; cierto que ya mi edad est avanzada para emprender estudios, pues tengo ms de veinticuatro aos, pero yo creo que nunca es tarde para estudiar. Esto, sabr Ud., sigue como al principio. No se si ser as por los siglos de los siglos. Reciba la expresin de mi afecto y los votos por su felicidad. Su afectsimo, agradecido servidor Marco Fidel Surez Hatoviejo, 14 de enero de 188011.

Este viaje significa dejar solas a Rosala y a Solita. Pero sabe que el padre Vlez cuidar de ellas. Sabe tambin que sera un error no intentar la conquista de la capital. Esperanzado, confiado, recoge sus libros, nico capital y emprende camino.
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Saldarriaga Betancourt, De sima a cima, Medelln, Imprenta departamental, Biblioteca de autores antioqueos.

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Mucho se ha especulado sobre las circunstancias de ese viaje. Entre las muchas leyendas que se han tejido sobre su pobreza se ha dicho que lo hizo a pie; otros ms radicales lo hacen marchar descalzo... hay cierta satisfaccin en mostrarlo desvalido y pauprrimo, quizs para que la ascensin al poder sea ms dramtica y el ejemplo ms conmovedor. Sabemos que el 6 de julio de 1880 inici su viaje:
Sal de Medelln buscando la nica va transitable que era la del sur de Antioquia. Aqu, (en Aguadas) con los pocos fondos de que dispona alquil un caballito para seguir a Honda transmontando la cordillera central de los Andes. Era l de tan pocas fuerzas y malos pasos que a la ms leve pendiente o tortuoso recodo, tena yo que echar pie a tierra y caminar horas seguidas cabestrendolo. En esa situacin fui alcanzado por un seor maduro, vigoroso y festivo, quien sin saludos de prembulo me pregunt para dnde iba. Apenas le inform que para Bogot, solt a rer, burlndose de mi rocn, mand a sus peones que arrimaran una de las mulas de la partida, la ensill con mis pobres aperos y me orden que montara. Pero seor le dije con muchas protestas de agradecimiento, si mi caballo, no afanndolo me lleva a Fresno y mi bolsa est exhausta para abonar otro arrendamiento.... Quin habla de arrendamiento?, me repuso, este animal se te muere en el camino y t tampoco llevas trazas de judo errante. Sube aprisa y toma este fusil, para que lo lleves en la cabeza de la silla. Se despidi ordenndome que entregara la mula a su agente en Honda y dijo que se llamaba Pantalen Gonzlez. Mi afecto por este patriarca no ha tenido lmites y me entristece no encontrarlo entre los vivos para estrechar la mano del hombre a quien Manizales venera como el primero de sus benefactores12.

Dicen los cronistas que en Honda encontr un telegrama de don Pantalen en el que le deca que poda vender la mula y disponer de esos dineros para instalarse en Bogot. Al llegar al Alto de la Mona detiene su cabalgadura, respira hondo sobrecogida el alma por la belleza del espectculo que se extiende a sus pies: las montaas azules, el ro de la patria, refulgente. De pronto, un escalofro; recuerda el clima celestial de Hatoviejo y se arrebuja un poco ms en su capote. Echa a andar meditando. Atraviesa la sabana inmensa. A lo lejos los montes de Monserrate y Guadalupe cierran el horizonte. Su mulita empieza a caminar con ms sosiego. Marco Fidel contempla todos los tonos de verde
12 Surez, Marco Fidel. El sueo de la gratitud, Sueos de Luciano Pulgar, tomo II, p. 199, Librera Voluntad, 1941.

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que le refrescan el alma. Un portaln solemne se yergue en medio de los trozos de tapia pisada, que debieran encerrar un lujoso jardn y que se abren, en cambio, a un camino de tierra. El viajero llega en una maana de agosto. El fro que atemoriza a los provincianos recin llegados, se hace aun ms spero. La bruma matinal se levanta sobre las praderas verdes y amarillas. Cmo ser la gente? Podr abrirse campo? Encontrar trabajo? De nuevo se preocupa por su pobreza, por su propia figura, pero es un muchacho fuerte, joven, bien parecido, con su piel blanca y sus ojos negros vivos y penetrantes. Saldr adelante, confiando en Dios. Se presenta en el Colegio del Espritu Santo con sus cartas de recomendacin y sus notas del Seminario. Esos documentos y su porte sencillo convencen a los directores, que lo reciben inmediatamente. As fue como dos das despus de su llegada entra en uno de los planteles ms acreditados del pas. El Instituto daba a la calle trece o Avenida de las Estatuas, cerca de la pila chiquita, como se llamaba entonces una fuente, con su piln y cuenca de piedra, destinada a abrevadero pblico. El colegio, acreditado entonces en toda la nacin, contaba con un grupo de profesores de la ms alta calidad; patriotas y polticos que trabajaban por la formacin de la juventud, hasta entonces obsesionada por las guerras civiles y las pugnas partidistas. Surez menciona a Miguel Antonio Caro, a Santiago Prez, a Juan Antonio Pardo, a Anbal Galindo, a Clmaco Caldern y a muchos otros. Ese mismo ao Marco Fidel empieza, l mismo, a dictar clases. Entre sus discpulos estn Jos Vicente Concha y Miguel Abada Mndez. Se tropezar con ellos en el camino de la vida, y no siempre sern sus partidarios. No tenemos una crnica personal de sus primeros das en Bogot, pero dejando leyendas aparte (el estudiante que hereda los trajes viejos de sus compaeros, el empleado que va a trabajar sin haber desayunado), creemos que debieron ser de deslumbramiento y expectativa. Cmo era Bogot en 1880? Sin duda una ciudad de contrastes: a la oscuridad de las calles, los montones de desperdicios frente a las casas, a las condiciones higinicas que ocasionaban epidemias de tifo y disentera, a la falta de agua corriente, es decir, a la precariedad de la vida cotidiana, se opona una riqusima vida cultural y, ms especficamente, literaria. La ciudad tena cerca de 85.000 habitantes, sus lmites no haban variado demasiado despus de la colonia. Los barrios principales seguan siendo el

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Don Marco Fidel Surez. Museo Nacional, Bogot.

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de la catedral, las Nieves donde vivan los artesanos, Santa Brbara y san Victorino, por donde entraba el camino de occidente. El recin llegado encontraba una plaza principal y calles reales empedradas; viejas y hermosas iglesias: Santo Domingo, San Francisco, la Capilla del Sagrario; algunos colegios notables: San Bartolom, Santo Toms y El Espritu Santo, y dos o tres libreras. Dice Don Marco en el Sueo del seor Pombo:
Felices tardes y afortunadas maanas en que el inspirado vate daba contento a sus cofrades, ah en la calle de la Librera Americana, cuando esa calle poda andarse sin peligro de estrpitos y carruajes, en el reposo de las letras y de los sosegados dilogos bajo las inspiraciones de la Academia y del Repertorio Colombiano 13.

Los intelectuales bogotanos eran de una cultura y un refinamiento inusitados, que sorprendan a los visitantes extranjeros. La Biblioteca Nacional, que haba conservado los libros de los jesutas, tena cerca de 20.000 volmenes. Se publicaban muchsimos peridicos, algunos de corta vida, pero que atestiguaban la inquietud intelectual de los bogotanos. Notable era el Papel Peridico Ilustrado, publicado por Alberto Urdaneta, que era una verdadera joya de erudicin y buen gusto. La influencia del romanticismo europeo era notable en la poltica y en general en todos los movimientos culturales, pero sobre todo en literatura donde su presencia era muy vistosa: los escritores y poetas de la poca se nutran de las lecturas de Victor Hugo, Lamartine, Eugenio Su y Chateubriand; pero tambin de los espaoles Mariano Jos de Larra, el Duque de Rivas y Espronceda. Que lean llorando, como dice el doctor Luis Lpez de Mesa. Se discuten apasionadamente temas de filologa y gramtica, se habla en latn sin dificultad, se versifica con una facilidad asombrosa, y poetas romnticos como Diego Fallon y Rafael Pombo mantienen a sus conciudadanos en perpetua admiracin. Don Jos Manuel Marroqun escribe La Perrilla y el Tratado de Ortografa que todava se usa; don Jos Mara Samper escribe teatro, historia, recuerdos de viajes y poltica. Al lado de los movimientos poticos florecen los humanistas, cuyos grandes exponentes son don Miguel Antonio Caro, traductor de Virgilio, y don Rufino Jos Cuervo, quin en 1881 publica la tercera edicin de sus Apun13

Surez, Marco Fidel. El sueo del seor Pombo, Sueos de Luciano Pulgar, tomo IX, p. 140, Librera Voluntad, 1941.

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taciones crticas sobre el lenguaje bogotano, obra monumental. Ezequiel Uricoechea, que haba sido profesor de gramtica rabe en la Universidad de Bruselas, escribe sobre el vocabulario y la gramtica chibchas. El joven antioqueo haba dicho:
les contar que cuando vine a Bogot, mucho antes de llegar al medio del camino de mi vida, me posea durante varios meses el deseo de conocer a personas muy famosas u a objetos clebres que haba odo encarecer en mi tierra. Entre las personas estaban, por ejemplo, el seor Caro, el seor Cuervo y el doctor Felipe Zapata, por lo chiquito y por lo grande, entre los objetos, la estatua de Tenerani y el salto de Tequendama...14.

El llegar a Bogot y encontrarse con sus paradigmas debi ser definitivo. En la Resea de la Academia Colombiana de la Lengua de don Eduardo Guzmn Esponda publicada en 1973 al cumplirse el centenario de su fundacin, se recuerda que el da 10 de mayo de 1871 el seor Jos Mara Vergara y Vergara se reuni con los seores Miguel Antonio Caro y don Jos Manuel Marroqun, en junta preparatoria para echar los fundamentos de la Academia. Vergara fue designado presidente de la junta, Marroqun secretario y Caro censor. Se nombraron 12 individuos en recuerdo de las doce primeras chozas levantadas por los conquistadores espaoles como principio de la ciudad de Bogot. Dice el Dr. Guzmn:
Todos los nombrados eran personalidades de primer orden en el campo de la filologa, de la literatura, de la educacin, de la elocuencia o de la poltica, pues el espritu de la Academia es reunir personas representativas de las actividades literarias, lingsticas, cientficas, polticas o artsticas de la nacin, siempre que se hayan distinguido en el buen manejo del idioma.

En junio de 1881 se entera Marco Fidel del concurso que, con motivo del centenario de don Andrs Bello el prximo 29 de noviembre, ha promovido la Academia Colombiana y decide tomar parte. Ha trabajado en la gramtica de Bello desde sus das del seminario y el tema lo apasiona. Para entrar a concursar la Academia ofrece como temas un elogio de don Andrs Bello, un estudio crtico de su obra o un ensayo cientfico o literario relativo a cualquiera de sus trabajos. El autor de la obra premiada recibir un diploma de miembro correspondiente, un ejemplar de la edicin que actualmente se est haciendo en Madrid de las poesas de Bello y 300 ejemplares de la obra premiada, que la Academia imprimir a sus expensas.
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Surez, Marco Fidel, El sueo del campanero, Sueos de Luciano Pulgar, tomo VII, p. 152, Librera Voluntad, 1941.

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Por fin llega el da, reunida la Academia para su celebracin. Qu sentira el joven Marco Fidel, sentado entre el pblico en ocasin tan solemne, en el hermoso Saln de Grados, en medio de todos los grandes intelectuales de su poca? Cmo latira su corazn esperando que se iniciara el acto acadmico para el cual se haba preparado tanto? En el Anuario de la Academia est reseada esta tarde inolvidable. Dice as:
El local estaba rica y artsticamente adornado. Sobre un excelente retrato del gran poeta y publicista, formaban dosel las banderas de las tres repblicas que compusieron la antigua Colombia, patria de Bello, entrelazadas con la de Chile, patria de sus hijos y de entre ellas se alzaba la bandera espaola, en memoria de la madre comn, en recuerdo tambin de la Academia de la Lengua, que honr a Bello y de la cual forma parte su correspondiente la colombiana y como smbolo, en fin, de la unidad de nuestra raza y civilizacin y de la reciente cordial reconciliacin oficial de Espaa y Colombia15.

Cuando los miembros de la comisin informaron que dos composiciones eran acreedoras del premio, el corazn de Surez debi detenerse; volvi a la calma al saber que haba sido dividido en dos. Todava haba una esperanza. Y debi saltar de nuevo al or que se confera el ttulo de Acadmico al autor del ensayo que principiaba Cuando los modernos idiomas de Europa y que estaba firmado con las letras WZK. Era el suyo. Contina el informe:
El seor don Rafael Carrasquilla ley una muestra del primer trabajo que sorprendi a todos por la erudicin que descubre su autor y la galanura del lenguaje. Grande ansiedad dominaba a todos los espritus por conocer los nombres de los vencedores en la lisa literaria y el seor Marroqun escogi a los seores Martnez Silva y De Guzmn para poner en manos de dos seoras los pliegos cerrados con el fin de que abiertos por ellas, el premio quedara adjudicado. El seor De Guzmn proclam el nombre del seor Marco Fidel Surez como autor de la primera composicin y el seor Martnez Silva el del seor Lorenzo Marroqun como autor de la segunda. Muy pocos de los concurrentes conocan al seor Surez y todas las miradas buscaban intilmente al afortunado vencedor
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Anuario de la Academia Colombiana, tomo I, 1874-1910, Bogot, Imprenta Nacional, 1935.

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hasta que ste, obedeciendo al llamado del seor Marroqun, baj de la galera de la izquierda, entre una salva de aplausos y subi al estrado a recibir el diploma que acreditaba haberse hecho l acreedor del premio. A las palabras que, al entregrselo le dirigi el Director, al joven Surez, con una modestia sin afectacin contest Recibo este diploma no como un premio sino como un estmulo para hacerme digno de l16.

Don Antonio Gmez Restrepo recuerda esos momentos en el Prlogo a la Seleccin de Escritos de Marco Fidel Surez:
Presentose Marco Fidel Surez, modesto pero sereno a recibir el ttulo de acadmico correspondiente y el ilustrado concurso supo que aquel jovencillo haba sido capaz de analizar la gramtica de Bello a la luz de los ltimos adelantos filolgicos y haba escrito no una tesis, sino un libro que es indispensable complemento de la obra fundamental del sabio venezolano. Desde aquella noche memorable el seor Surez qued consagrado como un maestro en literatura; reputacin que se fue afirmando de da en da hasta hacer de l la figura procera que la nacin respeta y admira 17 .

Haca poco ms de una ao que el jovencillo haba llegado a Bogot. Su nombre estaba consagrado. El joven antioqueo, ahora acadmico, haba conquistado a la lejana y brumosa ciudad de sus sueos. Le faltaban todava por vivir triunfos y amarguras. Tendra todos los honores y conocera tambin la deshonra, como l mismo dice tan bellamente. Pero no cabe duda de que ese momento nico iluminar para siempre el largo y tortuoso camino de su vida.

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Anuario de la Academia Colombiana, tomo I, 1874-1910, Bogot. Gmez Restrepo, Antonio, Seleccin de escritos de Marco Fidel Surez, Bogot, Librera Voluntad, 1942, pp. 350-351.