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NATURALEZA DE LA PSICOLOGA EDUCATIVA

Naturaleza de la psicologa educativa Aspectos bsicos Cada ao, al comenzar el curso, los profesores se acomodan en sus aulas y llenan sus estanteras y archivos de instrumentos profesionales: libros de enseanza, apuntes universitarios, referencias y materiales que han ido reuniendo en sus aos de carrera o de adiestramiento. Dichos instrumentos son importantes para ellos tanto si empiezan su primer curso como si se trata de su segundo o vigsimosegundo ao de enseanza. No obstante, existen dos cosas an ms valiosas para hacer frente a los desafos educativos de cada ao, cada da o cada momento. Son la comprensin y el uso de los principios bsicos de la enseanza y del aprendizaje. Estos principios son enunciados orientativos que resumen los instrumentos esenciales de la enseanza: los "trucos del oficio". El estudio de la psicologa educativa debera servir para conocer estos principios y para utilizarlos eficazmente con el fin de satisfacer las necesidades de los alumnos. La psicologa educativa es una ciencia social que estudia tanto el proceso de aprendizaje como los mejores mtodos de enseanza. Se diferencia de una ciencia natural en que, al igual que todas las ciencias sociales, se ocupa del intercambio y de la interaccin social entre personas, y no de las relaciones entre objetos inanimados o de conductas no sociales. De otras ciencias sociales, como la sociologa, la psicologa o la orientacin, se distingue en que se ocupa fundamentalmente de cuestiones directa o indirectamente relacionadas con el proceso educativo. En este captulo analizaremos la naturaleza cientfica de la psicologa educativa, su historia y sus funciones. Esperamos que este examen ayude a conseguir una mayor comprensin de la disciplina y de su utilidad para los profesores. Estos son los tipos de reacciones que intentan explicar y controlar los psiclogos educativos.

Naturaleza cientfica de la psicologa educativa


Se define la ciencia como un estudio sistemtico y controlado de fenmenos (es decir, hechos o acontecimientos), basado en el razonamiento lgico y en la observacin y el anlisis de la evidencia emprica (visible). Difiere de la filosofa y del arte en una serie de aspectos que describiremos ms adelante. Para comprender la naturaleza de la ciencia en general y de la psicologa educativa en particular, hay que saber algo ms acerca del mtodo cientfico y conocer algunos trminos cientficos bsicos.

El mtodo cientfico
Mientras que el artista se ocupa de la creacin de nuevas ideas, el cient fico trata de identificar y resolver problemas. El artista puede preguntar: "Cmo puedo expresar lo que siento acerca de mis experiencias infantiles en la escuela?" En cambio, el cientfico preguntar: "Influye la frecuencia con que los nios pequeos escuchan cuentos en su deseo de aprender a leer?" o bien: "en qu medida y en qu condiciones afectan las recompensas y el castigo a la forma en que los nios hacen sus tareas escolares?" Del mismo modo que los artistas eligen temas que reflejan sus intereses personales, los cientficos seleccionan sus problemas de investigacin y sus campos de especializacin en funcin de sus inquietudes. Algunos psiclogos educativos estudian el aprendizaje (cmo llega una persona a saber algo). Otros se ocupan de la motivacin (qu mueve a una persona a actuar de una forma y no de otra). Adems, hay psiclogos educativos que intentan averiguar ms datos sobre la socializacin (cmo una persona aprende a conducirse en sociedad). Con independencia del tema o tipo de problema que investiguen, los psiclogos educativos tienden a utilizar dos grandes mtodos en su trabajo: el deductivo y el inductivo. En el mtodo deductivo, el cientfico utiliza la lgica y una informacin general para formular una solucin posible a un problema dado. Luego, comprueba esa solucin en varias situaciones tpicas. Por tanto, en el enfoque deductivo el razonamiento va de lo general a lo especfico. En el mtodo inductivo, el cientfico observa muchos hechos diferentes para resolver un determinado tipo de problema. A partir de esas observaciones, esboza una conclusin y formula posibles soluciones a problemas similares. En el mtodo inductivo se razona lgica y sistemticamente de lo especfico a lo general.

Inductivo Parte de observaciones empricas Procede de muchas observaciones especficas a enunciados generales y formula hiptesis ms generales Utiliza la comprobacin emprica para formular hiptesis para llegar a una teora unificada que integra las hiptesis Deductivo Parte de una teora unificada basada en informacin general precede de la formulacin de enunciados generales a hiptesis ms especficas, que se derivan lgicamente de los enunciados generales. Ambos ayudan a explicar, predecir y controlar fenmenos

Ambos implican la formulacin de enunciados provisionales que tienen que ser comprobados (hiptesis).

y considera cada hiptesis en el marco de la teora

Ambos requieren procesos de investigacin lgicos y sistemticos.