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GEOLOGIA URBANA Y AMBIENTAL DEL DEPARTAMENTO CAPITAL (CATAMARCA - ARG.) Eremchuk Jorge E.

Capitulo II INFORMACIN DE BASE

1.2.

CARTA GEOLOGICA

Los antecedentes ms directos de la geologa del rea de estudio corresponden a; Gonzlez Bonorino (1978), Nullo (1981), Aceolaza y Toselli (1977, 1981, 1983), Fidalgo (1965), Merea Llanos (1981) y Eremchuk (1997), estos aportes se tuvieron en consideracin como base para la cartografa elaborada. La informacin fue enriquecida a partir de la interpretacin de fotografas areas, imgenes satlites y controles de campo. Se identificaron las unidades que conforman el substrato geolgico del Departamento Capital de Catamarca, rea donde se asienta la principal ciudad de la provincia. Esta aproximacin se presenta a escala 1:50.000 a los fines de conformar el diagnstico del estado del territorio, (Fig. III, Anexo B) Estratigrafa Las rocas predominantes corresponden a un Basamento metamrfico de edad precmbrica-paleozoica inferior que conforma el relieve del Departamento Capital, ocupando los cuadrantes norte y oeste de la zona de estudio. Dos tipos de rocas metamrficas pueden reconocerse en el campo, al oeste de la quebrada del Tala afloran esquistos bandeados y micacitas, mientras que al este de la misma abundan los esquistos, gneises bandeados y migmatitas con presencia de pegmatitas ricas en moscovita. El resto del rea la ocupan sedimentos pocos consolidados asignados al cuartario, producto de la erosin del substrato Basamento metamrfico. Las rocas sedimentarias de edad terciaria no afloran. Una delgada franja que se apoya sobre el faldeo de la sierra del Colorado atribuido a esta edad por Merea Llanos (1981) son interpretadas como rocas del Pleistoceno. 1.2.1. Precmbrico - Paleozoico Inferior

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Teniendo en cuenta los antecedentes existentes y las acotaciones determinadas por las observaciones de campo, el complejo metamrfico que aflora en el distrito del Departamento Capital se lo asign a dos unidades diferentes. No se pudo distinguir en las fotografas areas, ni tampoco se encontr en afloramientos, los cuerpos granticos del tipo leptometamrficos equivalentes a la Formacin Divisaderos de Nullo (1981). Los estudios detallados de estas rocas, con observaciones microscpicas y microtectnicas corresponden a afloramientos fuera del rea de estudio, Blasco et al. (1994), Toselli et al. (1999) presentan una buena sntesis de estas unidades. Formacin La Cbila Antecedentes: Esta denominacin fue introducida por Gonzlez Bonorino (1951) para las rocas metamrficas descriptas en la quebrada de La Cbila. Nullo (1981) interpreta que sus afloramientos se extienden a la Hoja 15f de Huillapima y en nuestra rea de estudio Gonzlez Bonorino (1978) las agrupa con la terminologa de "esquistos de la falda oriental del cordn El Manchao - Ambato" en la Hoja 14f, de San Fernando del Valle de Catamarca. Blasco et al. (1994) en la Hoja 2966 II, le da continuidad cartogrfica a esta unidad. Sus equivalentes en la regin son las Formaciones Ancasti de Aceolaza et al. (1981, 1983) e Infanzn de Battaglia (1982). Relaciones de campo: Esta unidad aflora en el cuadrante oeste del rea de estudio, ocupando los faldeos occidentales de la cuenca del ro el Tala y las serranas que conforman la cuenca del arroyo El Potrero. Su contacto oriental con la Formacin El Portezuelo, (Aceolaza et al. 1981) es tectnico, por medio de la falla que se extiende a lo largo de la

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quebrada del Tala, (Fig. V, Anexo B). Al oeste, fuera del rea de estudio, sus afloramientos continan en las serranas vecinas. Litologa: Sus principales componentes varan de esquistos bandeados a filitas bandeadas, con abundancia de micas y cristales de cuarzo, poseen rumbos norte - sur, con inclinaciones promedio de unos 30 hacia el cuadrante oriental. Los afloramientos de esta unidad muestran un aspecto bandeado que vara en rangos de milmetros a centmetros. Alternan bandas leucorticas cuarzo feldespticas con otras oscuras dominantemente biotticas. Un mesoplegamiento de las bandas, asociado a un aporte importante de venas cuarzosas es ocasionalmente otro de sus rasgos destacables. El metamorfismo regional de temperatura y presin moderada, determinado por Nullo (1981), se encuadra en la asociacin albita - epidoto - anfibolita. Edad: Nullo (1981), a partir de estudios de Gonzlez Daz (1970) y Aceolaza y Toselli (1977), ubica a esta unidad entre el Precmbrico al Paleozoico inferior, el mismo criterio es ratificado por Blasco et al. (1994) y Toselli et al. (1999) Formacin El Portezuelo Antecedentes: Definida por Aceolaza y Toselli (1977), Aceolaza et al. (1983) en el borde oriental de la sierra de Ancasti. Se extiende hacia el oeste en la parte austral de las estribaciones ms orientales de las sierras de Ambato, como son las sierras de Graciana, Fariango y del Colorado. Esta unidad fue reconocida por Gonzlez Bonorino (1978) como "Esquistos inyectados y migmatitas" y como Formacin Los

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Divisaderos por Nullo (1981) que incluye en ella pegmatitas y cuerpos lepto o postectnicos de composicin grantica. Los cuerpos pegmatticos estn presentes en el rea de estudio. Relaciones de campo: La distribucin de los afloramientos de esta unidad se ubica en el cuadrante norte del rea del Departamento Capital, formando las serranas del Colorado y de Fariango. Su contacto con la Formacin de La Cbila es tectnico, en la quebrada del Tala. Hacia el sur y sudeste esta cubierta por sedimentos cuaternarios. Las pegmatitas que afloran en el rea de estudio, no fueron posibles identificarlas por medio de los documentos aerofotogrficos ni de imgenes satelitarias, las mismas se ubican en la zona entre La Gruta y el Pto. La Aguada, Blasco et al. (1994). Litologa: Corresponden a esquistos gnisicos, gneises bandeados y de ojos, el neosoma es de tipo granitoideo de composicin tonaltica a granodiortica mientras que el paleosoma es del tipo migmattico. Gonzlez Bonorino (1978) describe que la inyeccin es de tipo lit-par-lit con presencia de diques de pegmatitas. Sobre el faldeo oriental del Ambato hace notar que la inyeccin es ms difusa dando lugar a rocas del tipo migmatitas, esto se puede comprobar en la terminacin austral de la sierra de Fariango donde los afloramientos predominantes pertenecen a este tipo de rocas. Las pegmatitas identificadas en el distrito minero Capital, se ubican al norte de la Gruta de la Virgen y zona de La Aguada, son ricas en moscovitas e intruyen rocas migmatticas y esquistos gnisicos con rumbos norte - sur e inclinaciones suaves. Edad:

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Estas rocas fueron ubicadas en el Paleozoico inferior por Nullo (1981), criterio mantenido por Blasco et al. (1994). Aceolaza y Toselli (1981). En la sierra de Ancasti Lottner (1983) atribuye al Ordovcico los emplazamientos pegmatticos. 1.2.2. Cenozoico 1.2.2.1. Cuartario Los depsitos sedimentarios que cubren el pedemonte nororiental de las sierras de Ambato y la depresin de Fariango, corresponden a materiales aluviales pocos consolidados del primer y segundo nivel de piedemonte, caracterizados por rocas fanglomerdicas de acuerdo al concepto de Polanski (1966). En el fondo de la depresin de Fariango yace un material fino elico retransportado o retrabajado, que Fidalgo (1965) identific como "limos parecidos a loess". Todos estos materiales pueden observarse sobre las barrancas de los principales cursos de agua que bajan del tronco montaoso y cortan dichos depsitos. Los materiales modernos, correspondientes al acarreo de los principales cursos de agua, El Tala - Ongol, San Lorenzo, Choya, Fariango, se depositan transitoriamente sobre su lecho hasta ser traspasados al colector principal, el ro del Valle. 1.2.2.1.1. Pleistoceno

Formacin Concepcin Antecedentes: Fidalgo (1965) propone dicha denominacin y caracteriza por primera vez a los depsitos del primer nivel de piedemonte del Valle de Catamarca como una unidad geolgica. Luego Nullo (1981) y Merea Llanos (1981) incorporan dicha denominacin a sus respectivos estudios con aportes de descripciones ms detalladas

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y anlisis mineralgicos de la fraccin fina de estos depsitos, finalmente Blasco et al. (1994) extienden cartogrficamente esta unidad a los valles intramontanos de la sierra de Ambato - Manchao, depresiones tectnicas del ro del Valle y del ro Pacln. Relaciones de campo: Los afloramientos de esta unidad se encuentran en las desembocaduras de las cuencas del ro Tala y arroyos Choya y San Lorenzo, sobre el borde oriental de las sierras del Colorado, corresponden a restos de antiguos de conos aluviales generados por estas cuencas hidrogrficas. A la salida del arroyo de Choya del tronco montaoso, afloran rocas de esta unidad que fueron atribuidas al Terciario superior, por Merea Llanos (1981) como Formacin Sancas. Sin embargo, las observaciones en el terreno determinan una litologa semejante a la Formacin Concepcin, ubicada inmediatamente al sur de dichos afloramientos. En los materiales que afloran en el frente de una cantera para ridos, se verific la presencia de vidrio volcnico en su matriz fina. Elemento que Merea Llanos (1981) us para diferenciar entre los depsitos cuartarios y terciarios. La discordancia que observ Mereas Llanos (1981) podra corresponder a que en la parte superior la F. Concepcin culmina con derrames de flujos del tipo "debris flows". Por ltimo los depsitos gruesos de la depresin tectnica del Potrero son asignados a esta unidad, como as tambin las acumulaciones finas de limos loesicos del Pto. de La Cruz. Litologa: Son sedimentos fanglomerdicos, en el sentido de Polanski (1966) compuestos por bloques errticos de hasta 1,5 m de dimetro y rodados del tamao grava media a

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gruesa, la composicin de estos depende de las reas de aporte. En los depsitos en la desembocadura de la quebrada del Tala y al sur de esta, predominan los rodados de esquistos bandeados, micacitas y filitas provenientes de afloramientos de la Formacin La Cbila. Al norte de esta quebrada, los rodados estn compuestos predominantemente por esquistos inyectados y migmatitas provenientes de los afloramientos correspondientes a la Formacin El Portezuelo. Una de las caractersticas de estos depsitos es la alteracin de sus rodados, los esquistos lo hacen aprovechando sus planos de esquistosidad y foliacin, mientras que los rodados de migmatitas y granitoides lo hacen en forma catafilar. Esta caracterstica es una constante de estos depsitos en la Sierras Pampeanas de Catamarca y estara indicando un clima rido con importantes amplitudes trmicas diarias al momento de su depositacin. Los afloramientos en el dique el Jumeal, muestran en la parte inferior, unos 20 m de una secuencia fanglomerdica gruesa, con muy poca matriz del tipo clasto soportante. Culmina en la parte superior con rocas cenoglomerdicas, matriz soportante, generadas por antiguas corrientes de barro del tipo "debris flows". A lo largo del camino, que corona el dique El Jumeal, es posible diferenciar lateralmente, tres depsitos de este tipo que asientan discordantemente sobre las gravas. Esta unidad, posee depsitos de materiales finos, loesicos, que yacen sobre las reas serranas, que se consideran coetneos a los depsitos gruesos del pie de sierra, se caracterizan por ser limos arenosos. Los histogramas granulares de la zona de la Cuesta del Rodeo y del Pto. de la Cruz se encuentran graficados en las Fig. 16 y 17 (Anexo A). Edad:

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Estos depsitos fueron asignados al Pleistoceno s. l. por Nullo (1981), criterio mantenido por Blasco et al. (1994), sin embargo de acuerdo a las interpretaciones de carcter regional de Sayago (1999) se ubican en el Holoceno medio. En un anlisis de correlacin regional de los depsitos del primer nivel pedemontano, afectados por neotectnica, realizado por Eremchuk (1985), esta unidad sera equivalente a la Formacin Tucumn de Bonaparte y Bobonikov (1974) y probablemente a la Formacin Taf del Valle de Collantes et al. (1993), unidades asignadas al Pleistoceno superior. Sin embargo faltan elementos de juicio para establecer la edad con mayor precisin. Probablemente si se considerase una correlacin de los loess con restos fsiles de la regin y depsitos pedemontanos del Valle de Taf descriptos en Collantes (2001) con materiales similares que yacen en el Pto. La Cruz, Cuesta del Rodeo, en las cumbres de Ancasti, y en el bolsn de Catamarca, es posible que esta unidad se ubique entre el Pleistoceno superior - Holoceno inferior, atento a la evolucin morfotectnica de las fallas principales de la sierra de Ancasti y los bloques orientales de la sierra de Ambato - Manchao. Esta hiptesis se refuerza con la existencia de bancos limosos con vidrio volcnico identificados por Merea Llanos (1981), al igual que Lafleur (1981) en las unidades equivalentes sobre el pedemonte occidental del Ambato Manchao. Esto hace pensar que al menos hubo una seccin de la unidad que se deposit contemporneamente o inmediatamente despus de determinados niveles de depsitos de carcter losico. 1.2.2.1.2. Holoceno

Formacin Coneta Antecedentes:

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Se debe a Nullo 1981) el nombre de esta unidad que corresponde a geoformas del segundo nivel de piedemonte y parte de la unidad que Fidalgo (1966) denomin "Gravas y Limos de Huillapima", Merea Llanos (1981) tambin restringe esta denominacin al segundo nivel pedemontano, igualmente Blasco et al. (1994) La interpretacin de Fidalgo (1966) se basa en la distribucin espacial que posee el cono aluvial de Huillapima, cuya geoforma es la de mayor superficie en el Valle de Catamarca, le sigue la generada por el ro El Tala Ongol, en nuestra zona de estudio. Ambas poseen, en su parte distal, sedimentos finos de carcter aluvial interdigitados con aportes de limos elicos, sin perder la continuidad en el desarrollo de la geoforma. Entre estas dos geoformas y sobre el mismo faldeo oriental del Ambato, se extiende el resto del segundo nivel de piedemonte, pero con menor desarrollo. Aqu, la parte distal de las geoformas generan una franja de "coalecencia de conos o abanicos" compuestas de sedimentos finos que pasan transicionalmente o en forma interdigitada a los depsitos de fondos de valle, de carcter limosos y limos arenosos, que Fidalgo (1966) llam "Limos parecidos a Loess". denominacin de Formacin Los Perea. Relaciones de campo: La Formacin Coneta, en nuestra rea de estudio, se desarrolla a partir de la desembocadura de los principales cursos de aguas que bajan de la Cumbre del Durazno, del ro El Tala y arroyo San Lorenzo. Los depsitos generados por El Tala son los de mayor importancia y donde histricamente se asent la ciudad de Catamarca. Litologa: Merea Llanos (1981) unific parte de esta unidad y la franja de coalescencia de conos, bajo la

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La caracterstica de los depsitos es el predominio de fanglomerados en la parte media y apical de las geoformas, su parte distal corresponden a arenas finas limosas y limos arenosos. La fraccin gruesa est compuesta por elementos provenientes de las rocas metamrficas del rea de aporte; Formacin La Cbila (Nullo 1981) cuencas al sur del ro El Tala y Formacin El Portezuelo (Aceolaza y Toselli 1977), cuencas del faldeo oriental de la sierra del Colorado. Las observaciones de campo, muestran una estratificacin tipo lenticular. La sedimentacin es grano decreciente, desde tamao de bloques en la zona en contacto con la montaa, hasta arenas finas y limos en los contactos con la depresin del Fariango o sobre los depsitos del ro del Valle. La composicin de la fraccin gruesa, gravas medias a gruesas y bloques de hasta 1,5 m en la zona de contacto con el tronco montaoso, corresponden a filitas, gneises, esquistos bandeados y rodados de migmatitas o migmatitas granitoideas Una de las caractersticas principales que la diferencian de los depsitos similares, del primer nivel y de los acarreos modernos, es la presencia de una ptina de carbonato de calcio en sus rodados, que no presentan alteracin. La matriz vara entre arenosa a limosa tambin posee una seudocementacin de carbonato de calcio. Las observaciones de un perfil de unos 12 m, en la calle Junn 445, muestran en forma uniforme dicha caracterstica, despus de los tres primeros metros la impregnacin de los rodados con patina calcrea disminuye, (Fig. 18, Anexo A) Edad: Nullo (1981) la asigna al Pleistoceno s. l. pero Blasco et al. (1994) la ubica en el Holoceno y de acuerdo a la interpretacin regional, por parte de Sayago (1999) como Holoceno medio. Al igual que la unidad anterior, no se tienen suficientes elementos para una mejor datacin. Formacin Pacln Antecedentes:

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Bajo esta denominacin, Merea Llanos (1981) agrupa a los depsitos que Fidalgo (1966) los llam "Limos parecidos a Loess" y a sedimentos limo - arenosos con intercalaciones de gravas finas. Nullo (1981) y Blasco et al. (1994) describen a esta unidad junto a otros depsitos de gran extensin areal en el Valle de Catamarca, bajo el ttulo de Depsitos Aluviales. En este trabajo se incorporan los materiales de gravas y arenas gruesas de pie de sierra que circundan la depresin al norte de la ciudad de Catamarca, como as tambin los ubicados sobre el faldeo oriental del bloque de Fariango. Relaciones de campo: Los afloramientos de esta unidad en el Departamento Capital, corresponden a los depsitos de fondo de la depresin de la cuenca del Fariango, que se extienden sobre los bordes serranos y hacia el sur continan, en una franja, hasta la desembocadura del arroyo Fariango en el ro del Valle. Si se tiene en cuenta el rea tipo en donde Merea Llanos (1981) describe esta unidad y su distribucin espacial en el Valle de Catamarca, se interpreta que parte de estos depsitos fueron originados por la denudacin de los bloques serranos de Graciana, Fariango y estribaciones ms bajas de la sierra del Colorado. Por otro lado, sobre el lado obsecuente del bloque Fariango, se han generado depsitos fanglomerdicos gruesos por la accin de una serie de torrentes paralelos que erodan la escarpa de falla de dicha sierra. Estos depsitos son incorporados a esta unidad, considerando que se han formado coetaneamente con los sedimentos del lado consecuente de aquellos bloques serranos y son identificados como Formacin Pacln (Merea Llanos 1981). Litologa: En la zona de estudio, la litologa vara entre sedimentos limosos en el centro de la depresin hasta arenas fina y limos arenosos hacia el borde de la sierra del Colorado,

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mientras que en contacto con la sierra de Fariango se interdigitan en superficie con fanglomerados gruesos, compuestos de rodados predominantes de migmatitas y gneises bandeados. En contacto con la sierra del Colorado, sobre barrancas de ms de 2 m, de arroyos que cortan estos depsitos, puede observarse, por debajo de los limos o arenas limosas, la presencia de un fanglomerado grueso con matriz gravosa a arenosa. (Fig. 19, Anexo A) Situaciones semejantes se dan en los bordes de la depresin de Valle Viejo, fuera del rea de estudio, lo que indicara que esta unidad en contacto con el tronco montaoso, posee una seccin lateral compuesta de fanglomerados finos con incorporacin de grava gruesa en su matriz, que grada en forma transicional y se interdigita con sedimentos finos, limosos, en el fondo de la depresin. Los espesores visibles de esta unidad alcanzan a unos 2,90 m, en barrancas del arroyo Fariango, sondeos con fines geotcnicos en el centro de la depresin a la latitud del arroyo la Gruta, alcanzaron los 3,60 m, Eremchuk et al. (1998). Edad: Merea Llanos (1981), Nullo (1981) y Blasco et al. (1994) han asignado al Holoceno s.l. a esta unidad. Desde el punto de vista de su gnesis, es posible pensar que parte de ellos, sobre todo los que yacen en el centro de la depresin, a los que Fidalgo (1965) identific claramente como "Limos parecidos a Loess" podran ser ms antiguos. Formacin Los Perea Antecedentes: Con este nombre Merea Llanos (1981) agrupa a los sedimentos arenosos y arenas finas, que conforman la franja de conos coalecentes del pedemonte oriental de las

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sierras de Ambato. Otros autores que han trabajado en la regin, mencionan en forma general a estos sedimentos. Relaciones de campo: Los afloramientos de estos sedimentos se ubican al sur del Departamento Capital, zona del Pantanillo y del ex - Aeropuerto, actualmente el Parque Industrial y se extienden hacia el norte hasta tomar contacto con la urbanizacin de la ciudad de Catamarca. Litologa: Corresponden a sedimentos, arenas finas a muy finas de origen fluvial y retrabajado elico con formas de dunas. Poseen abundante presencia de micas, conforman cordones de mdanos y dunas que traslapan parcialmente la Formacin Ro del Valle, hasta las inmediaciones de la ciudad. Actualmente el desarrollo urbano del sector sur de la ciudad ha avanzado sobre estos afloramientos. El espesor de estos sedimentos vara entre 8 a 10 m, cerca de las mrgenes del ro del Valle, hasta ms de 2 m en la zona del Pantanillo. Edad: Cronolgicamente Merea Llanos (1981) la ubica en la parte ms alta del Cuartario. Sayago (1999) menciona en el Holoceno superior polvos y arenas elicas que podran ser regionalmente equivalentes a las dunas a esta unidad. Formacin Ro del Valle Antecedentes:

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Es Merea Llanos (1981) quin propone esta denominacin, que agrupa a las geoformas de agradacin generadas por este curso de agua. Tanto Nullo (1981) como Gonzlez Bonorino (1978) y Blasco et al. (1994), han prestado poca atencin a la descripcin de los depsitos generados por el ro del Valle, que se extienden longitudinalmente por el centro de la depresin del Valle de Catamarca. Relaciones de Campo: Sus afloramientos se extienden sobre el borde oriental del rea de estudio, en una franja de orientacin norte - sur a ambos lados del ro del Valle. Hacia el oeste, limitan en forma interdigital con los depsitos de las Formaciones Pacln y Los Perea, (Merea Llanos 1981). Litologa: Estos sedimentos, que forman dos terrazas o niveles de agradacin del ro del Valle, poseen espesores visibles de hasta 4 m. La superior est compuesta de una seccin inferior predominantemente de grava gruesa a mediana, con matriz areno - gravosa que vara entre 1,5 a 2,2 m de espesor y una seccin superior con predominio de arenas gruesas a finas con lentes limo - arenosos a limosos, especialmente al sur de la desembocadura del arroyo Fariango. La inferior es predominantemente areno gravosa fina con espesores de hasta 1,20 m; pueden encontrarse en su parte superior 10 a 20 cm de una capa limo arcillosa, correspondiente al material que dejan las aguas despus de las crecidas. Edad: Merea Llanos (1981) la ubica en la parte superior del Cuartario. Si se tiene en cuenta la gnesis de sus geoformas probablemente la "terraza superior" sea parcialmente coetanea con la Formacin Pacln, ya que un talud de erosin del ro del Valle corta los depsitos de esta unidad, ubicados sobre el pedemonte oriental de la sierra de

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Fariango y en la parte sur, esta terraza limita la extensin de los depsitos aluviales provenientes del pie de monte. Los sedimentos correspondientes a la terraza inferior en la interpretacin regional de Sayago (1999), es asignada a la parte alta del Holoceno superior. 1.2.2.1.3. Actual

Depsitos Fluviales Con esta denominacin se agrupa a todos los materiales de transicin ubicados en los lechos de los ros y arroyos del rea de estudio, (Tala - Ongol, La Florida, Choya, San Lorenzo, Fariango y ro del Valle, especialmente a los explayamientos axiales dentro del lecho de los ros, en los tramos fuera del tronco montaoso. Sus componentes principales son arenas gruesas a finas, con intercalaciones grava fina, producto de la erosin del Basamento metamrfico del rea serrana. Elementos ms gruesos pueden encontrarse, especialmente despus de los perodos de crecidas, producto de la erosin lateral de depsitos de la Formacin Coneta o Ro del Valle. 1.2.3. Recursos Mineros Los antecedentes sobre la actividad minera en la zona de estudio, se remontan al uso de estas rocas del Basamento metamrfico. Se circunscribieron a extracciones del tipo pirquineras, de materiales como; lajas y caliza para cales. Ambos emprendimientos datan de principios de siglo XX y hoy estn totalmente abandonados, por el agotamiento de la materia prima. Los sedimentos, del ro del Valle y de la Formacin Coneta son los que proveen los recursos ptreos para la industria de la construccin. La explotacin de estos materiales ha merecido un tratamiento particular, dentro del tem de riesgos geolgicos.

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