PLANTA DE UREA

INTRODUCCION Este compuesto no era para nada esperado, pero un científico llamado wohler la sintetiza de forma accidental en 1828. Es un compuesto de origen animal, los humanos al igual que en el resto de los mamíferos, la desechan por la orina y sangre cuando el cuerpo ha digerido las proteínas. Por otra parte cabe destacar los usos que se le da a este compuesto en la industria, como en fertilizantes. IMPORTANCIA La urea es un fertilizante que, por su alto grado de nitrógeno, mejora la producción agrícola, disminuye los costos de la agroindustria y agropecuaria, y aumenta el rendimiento de los cultivos hasta un 40 por ciento. Una planta de urea significará un gran impacto en la economía nacional, porque el uso del fertilizante permitirá habilitar nuevas áreas de cultivo y recuperar áreas de siembra agotadas o dañadas. El proceso de producción del fertilizante tiene como materia prima al gas natural, que tras un proceso químico se convierte en amoniaco y éste se transforma en urea granulada. La instalación y puesta en marcha de una planta de producción de urea , es de gran importancia ya que genera un producto de demanda en el mercado nacional de fertilizantes cuyo origen es actualmente importado bajando los precios del mismo que era de $US 620 por tonelada (TM) puesto en Santa Cruz a $US 450 y aprovechar las materias primas con las que cuenta el país. La obtención de dicho compuesto a nivel industrial va a estar dirigido para La utilización de fertilizantes como es la urea granulada que permite que las plantaciones se vuelvan más fuertes.

DESCRIPCION DEL PROCESO La síntesis de urea a nivel industrial se realiza a partir de amoníaco (NH3) líquido y anhídrido carbónico (CO2) gaseoso. La reacción se verifica en 2 pasos.

Síntesis de urea 6. Por esta razón es necesaria su eliminación. 5. Obtención de amoníaco 3. por lo cuál lo que se hace es degradar la parte de carbamato no convertida a urea en sus reactivos de origen. Además. Surge un problema dado que las velocidades de las reacciones son diferentes. el proceso completo de producción de la urea puede separarse en las siguientes etapas. Deshidratación. . debe mencionarse que el carbamato es un producto altamente corrosivo. por lo que también quedan amoníaco y dióxido libres. La primera etapa es mucho más rápida que la segunda. 1. concentración y granulación 1. la primera reacción no se verifica por completo. Degradación del carbamato y reciclado. Formación de carbamato 4. y la segunda es endotérmica. con lo cuál el carbomato intermedio se acumula. Este producto es indeseable por ser un tóxico. que resulta de la unión de dos moléculas de urea con pérdida de una molécula de amoníaco. se forma un producto llamado biuret. los reactivos mencionados forman un producto intermedio llamado carbamato de amonio y. y luego volver a formarlo. el carbamato se deshidrata para formar urea. en la segunda etapa. Vemos que la primera reacción es exotérmica.En el primer paso. Obtención de CO2 2. Un problema del proceso es que en el segundo paso de la reacción. En adición a esto.

Diagrama del proceso completo de producción de la urea .

deben separarse las impurezas del gas. tales como gotas de aceite. Luego de purificar el gas. .5% CH4. 23% N2 y menos de 0. El calor necesario para la reacción. ya que el azufre interfiere con la acción de los catalizadores. se procede a la obtención de CO 2 mediante dos etapas de reforming catalítico con vapor de agua.Obtención de CO2 El CO2 se obtiene a partir de gas natural. Antes del reforming. La reacción es la siguiente 2 CH4 + 3 H2O CO + CO2 + 7 H2 Las dos etapas de reforming se verifican según la reacción expuesta. se realiza la conversión de CO haciendo que reaccione catalíticamente con vapor de agua para formar CO 2 y H2 usando hierro y cobre como catalizadores. la cuál es endotérmica. Para eliminar el CO y convertirlo en CO2. mediante la reacción conocida como reforming. partículas de polvo. 12% CO. se obtiene un gas con las siguientes proporciones: 56% H2. y sobre todo desulfurar el gas. Se deja entrar aire al reactor para obtener la relación necesaria de H2/N2 para la posterior obtención del amoníaco. y a la salida de la segunda etapa. proviene de la combustión del gas natural y de los gases parcialmente reformados. 8% CO2.

. metano y vapor de agua. dado que éstos interferirían en la acción del catalizador en la etapa final de síntesis del amoníaco CO + 3 H2 CO2 + 4 H2 CH4 + H2O CH4 + 2 H2O MEA + CO2 Luego de la metanación. Se produce primeramente una etapa de metanación para convertir a metano las bajas proporciones que quedan de CO y CO2 en circulación. el gas circulante se compone de aire. Éste se obtiene a partir del gas reformado separado del CO 2. Obtención de amoníaco El otro reactivo necesario para la producción de urea es el amoníaco.Del gas resultante se separa el CO2 mediante una solución de mono etanol amina (MEA). El amoníaco gaseoso remanente es recirculado al loop de síntesis. Al dióxido se le agregan pequeñas cantidades de aire pasivante para inhibir la acción corrosiva. los cuales reaccionan con catalizador de hierro para formar amoníaco en estado gaseoso según: 7 CH4 + 10 H2O + 8 N2 + 2 O2 16 NH3 + 7 CO2 el amoníaco gaseoso se condensa por enfriamiento y se separa del gas para almacenarlo a presión de unas 13 atmósferas. mediante la siguiente reacción: MEA (CO2) Compresión del anhídrido carbónico El dióxido resultante es enviado a dos etapas sucesivas de compresión en las cuáles se eleva la presión a 160 atmósferas absolutas.

Formación del carbamato La reacción de sintesis de Urea se lleva a cabo a altas presiones (200 bar) y el nivel térmico óptimo (190ªC) en un reactor construido en acero inoxidable especial. Esta reacción logra cerca del 100% en condiciones normales. en una primera etapa. que luego se deshidrata a urea + agua. para formar el carbamato. proveniente de la etapa de absorción. El NH3 y el CO2 reaccionan rápida y exotérmicamente. el CO 2 y la solución reciclada de carbamato. La fracción que se descompone para formar Urea en relación a la cantidad total . La reacción se produce entre el amoníaco. el CO2 es comprimido hasta 200 atm. mediante un compresor eléctrico y el amoníaco hasta 145 atm. El carbamato de amonio se forma a partir de CO 2 y NH3 según la siguiente reacción (esta reacción genera calor): 2NH3 (g) + CO2 (g) NH2 – COONH4(l) ?H= -117 kJ/mol Amoniaco + Gas Carbónico Carbamato de Amonio Antes de ingresar al reactor. No todo el Carbamato de Amonio se descompone en Urea y Agua. Descomposición del carbamato.

lo que se hace es degradarlo nuevamente a NH 3 y CO2 para luego volver a formarlo. la reacción es endotérmica. Esta forma tiene la ventaja de poder hacerse a la presión de síntesis. esta se realiza en dos etapas. que opera a 188 – 190 ºC y 160 Kgf/cm2 absoluta. Si hay amoníaco en exceso. desplazando la reacción hacia productos. Es decir que de cada 100 Kg de carbamato que se forman. se desplaza el equilibrio hacia los reactivos. Al ser altamente corrosivo. La cinética de la reacción aumenta con la temperatura. . Por ésta razón.8. sólo 70 Kg pasan a Urea. lo que reduce el costo de recompresión. 2. su manejo es muy difícil.5 kJ/mol 2NH3 (g) + CO2 (g) Como se ve. Luego la mezcla gaseosa se vuelve a comprimir causando su recombinación. Bajando la presión y temperatura.6 – 3. Síntesis de urea. con una mayor relación NH 3/CO2 y disminuye con una mayor presencia de agua.que ingresa al reactor se denomina conversión. un tiempo de residencia de alrededor de 45 minutos y un grado de conversión (en un paso) del 65 – 70 %. La otra forma es mediante el stripping del amoníaco. La producción de la Urea se realiza en un reactor vertical. La conversión de Carbamato en Urea en el reactor está en el orden de 70%. Como habíamos visto. este se separa en forma gaseosa de la solución de carbamato. el carbamato se forma mucho más rápido que la urea. Para disminuir los costos totales de la recompresión. el sistema evoluciona hacia su equilibrio degradando el carbamato. El carbamato se deshidrata a urea mediante la reacción: NH2 – COONH4 (l) NH2 – CO – NH2 (l) + H2O (l) ?H= +15. El resto debe reciclarse permanentemente y en forma contínua al reactor para lograr una conversión total. una relación N/C de 3. La reacción de descomposición: NH2 – COONH4 (l) Se logra de dos formas: 1. y habíamos dicho que es mucho más lenta que la de producción de carbamato. Al bajar la presión parcial del reactivo.

menor al 0. Concentración La corriente de Urea y agua obtenida en las etapas de Descomposición. la cual contiene aproximadamente 70% de Urea. y es bombeada hacia la unidad de Evaporación. Para lograr bajas concentraciones se usa un exceso de amoníaco en la síntesis de urea..4%. es concentrada al 80% en un concentrador de vacío mediante la aplicación de calor externo utilizando vapor de agua. .Esta operación combina la formación de carbamato (exot. Esta corriente se denomina Urea de Sintesis. por la alimentación de CO2 y NH3 en exceso y la descomposición del carbamato en urea (mucho mas lenta y endotérmica). por lo cuál su concentración en la urea debe ser muy baja. Formación de biuret El biuret se forma cuando dos moléculas de urea se unen liberando una molécula de amoníaco según 2 NH2 – CO – NH2 NH2 – CO – NH – CO – NH2 + NH3 Se trata de una sustancia altamente tóxica para las plantas. rápida) en su parte inferior.

La Urea fundida es bombeada a la parte superiror de la torre de 80 mts de altura y 16 mts. cuyas gotas se van solidificando primero y enfriando luego durante su caída libre.8 %) a muy alto vacío. . a la vez que se hace circular aire en sentido contrario mediante grandes ventiladores ubicados en la parte superior de la torre.5%. Se aplica al suelo y provee nitrógeno a la planta. del orden de 0. Granulación Luego se pasa al perlado de Urea (formación de pequeñas perlas del orden de 2 – 4 mm de diámetro) se realiza en la Torre de Perlado (Torre de Prilling). Se obtiene de este modo el producto final. Se disuelve en agua y se aplica a las hojas de las plantas. Un equipo clave de esta etapa es un eyector de importantes dimensiones que permite lograr los niveles de vacío requeridos. a unos 40 – 50 °C de temperatura. de diámetro. Mediante un canasto giratorio con unas 6000 pequeñas perforaciones se logra obtener una lluvia de Urea fundida. Se obtiene de este modo una corriente de Urea fundida a 132 °C con muy bajo contenido de agua. Esta corriente es enviada a la Torre de Prilling para la formación de perlas de Urea. para lograr la evaporación del agua sin descomponer térmicamente la Urea. la primera de ellas (se concentra hasta 95 %) operando a 0.03%) como fertilizante de uso foliar. Usos y aplicaciones Los principales usos de la urea son: • Fertilizante El 90% de la urea producida se emplea como fertilizante. el cual es transportado mediante elevadores y cintas a los silos de almacenaje.Evaporación La corriente proveniente del Concentrador se sigue concentrado en dos etapas de Evaporación.3 Kg/cm2 absolutos y la segunda (se concentra hasta 99. También se utiliza la urea de bajo contenido de biuret (menor al 0. sobre todo frutales. cítricos.

. resinas. papel y metales. Luego el grano se hidroliza y se descompone: NH2 – CO – NH2 2NH3 + CO2 Debe tenerse mucho cuidado en la correcta aplicación de la urea al suelo. y se relaciona con el contenido proteico de los cereales. tintas. También se usa en la producción de cosméticos y pinturas. ya sea por correcta aplicación. ya que con la cosecha se pierde una gran cantidad de nitrógeno. • Producción de resinas Como por ejemplo la resina urea-formaldehído. El grano se aplica al suelo. Como suplemento alimentario para ganado Se mezcla en el alimento del ganado y aporta nitrógeno. La urea se adapta a diferentes tipos de cultivos. Si ésta es aplicada en la superficie. La carencia de nitrógeno en la planta se manifiesta en una disminución del área foliar y una caída de la actividad fotosintética. productos farmacéuticos y acabados para productos textiles. lluvia o riego. o si no se incorpora al suelo. el amoníaco se vaporiza y las pérdidas son muy importantes. • Industria química y plástica Se encuentra presente en adhesivos. Estas resinas tienen varias aplicaciones en la industria. Es necesario fertilizar. como por ejemplo la producción de madera aglomerada. plásticos. el cuál debe estar bien trabajado y ser rico en bacterias. Además el nitrógeno está presente en las vitaminas y proteínas. el cuál es vital en la formación de las proteínas.La urea como fertilizante presenta la ventaja de proporcionar un alto contenido de nitrógeno. el cuál es esencial en el metabolismo de la planta ya que se relaciona directamente con la cantidad de tallos y hojas. La aplicación puede hacerse en el momento de la siembra o antes. las cuáles absorben la luz para la fotosíntesis.

Solubilidad en agua Temperatura (ºC) Gramos/100gr sc 20 30 60 80 100 52 62.8 cal/gr (endotérmica) agua Energía libre de formación 47120 cal/mol (endotérmica) a 25 ºC Corrosividad altamente corrosivo al acero al carbono. produce gases inflamables y tóxicos (NH 3 y CO2) Solubilidad Es muy soluble en agua. Ver tablas.5 71. Es explosivo si se mezcla con agentes reductores fuertes. no cancerígena y tampoco es inflamable aunque si es levemente irritante en contacto en los ojos y piel.7 ºC 5. como hipoclorito y por termo descomposición.4 Calor de disolución en 57.Propiedades de la Urea Peso molecular Densidad Punto de fusión Calor de fusión Calor de combustión 60. Poco soluble en éter y otros a temperatura ambiente. alcohol y amoníaco. Poco al aluminio.78 a 6 cal/gr 2531 cal/gr Humedad crítica relativa (a 30°C): 73% Acidez equivalente a 84 (Partes de carbonato de calcio necesarias para carbonato de calcio neutralizar el efecto acidificante de 100 partes de urea) Índice de salinidad 75. no tóxica.06 g/mol 768 Kg/m3 132.5 80 88 . zinc y cobre. No lo es al vidrio y aceros especiales La urea es una sustancia no peligrosa.

Ecuador. banano. café. Argentina.2 3.3 CONSUMO INTERNO En cuanto al mercado para fertilizantes bolivianos. Por lo tanto.6 2. especialmente el Comunidad Andina de Naciones (Perú. . Uruguay. éste esta muy abierto en Sudamérica.7 7. sino que satisfaría la demanda del MERCOSUR y del CAN Esto se debe a que los fertilizantes nitrogenados son muy importantes en la agricultura continental (soya. arroz. Colombia y Venezuela) y el Mercosur (Brasil. caña de azúcar. Paraguay y Chile). Por lo tanto entre el 10 y 20 por ciento de esta producción será destinada al mercado interno y el restante 80 o 90 por ciento se exportará a Brasil y Argentina. LICENCIANTES La empresa Samsung. tabaco y pastos). donde la demanda para la próxima década será de alrededor de 3 millones de TM/año [Salgado. algodón.000 TM/día de NPK que no solo cubriría la demanda nacional que es muy baja (unos 50 mil TM/año). 1997]. una planta de Bolivia deberá producir 1.Solubilidad en alcoholes Alcohol Metanol Etanol n-propanol Isobutanol Gramos/100gr sc 27.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful