PLANTA DE UREA

INTRODUCCION Este compuesto no era para nada esperado, pero un científico llamado wohler la sintetiza de forma accidental en 1828. Es un compuesto de origen animal, los humanos al igual que en el resto de los mamíferos, la desechan por la orina y sangre cuando el cuerpo ha digerido las proteínas. Por otra parte cabe destacar los usos que se le da a este compuesto en la industria, como en fertilizantes. IMPORTANCIA La urea es un fertilizante que, por su alto grado de nitrógeno, mejora la producción agrícola, disminuye los costos de la agroindustria y agropecuaria, y aumenta el rendimiento de los cultivos hasta un 40 por ciento. Una planta de urea significará un gran impacto en la economía nacional, porque el uso del fertilizante permitirá habilitar nuevas áreas de cultivo y recuperar áreas de siembra agotadas o dañadas. El proceso de producción del fertilizante tiene como materia prima al gas natural, que tras un proceso químico se convierte en amoniaco y éste se transforma en urea granulada. La instalación y puesta en marcha de una planta de producción de urea , es de gran importancia ya que genera un producto de demanda en el mercado nacional de fertilizantes cuyo origen es actualmente importado bajando los precios del mismo que era de $US 620 por tonelada (TM) puesto en Santa Cruz a $US 450 y aprovechar las materias primas con las que cuenta el país. La obtención de dicho compuesto a nivel industrial va a estar dirigido para La utilización de fertilizantes como es la urea granulada que permite que las plantaciones se vuelvan más fuertes.

DESCRIPCION DEL PROCESO La síntesis de urea a nivel industrial se realiza a partir de amoníaco (NH3) líquido y anhídrido carbónico (CO2) gaseoso. La reacción se verifica en 2 pasos.

Además. concentración y granulación 1. Este producto es indeseable por ser un tóxico. y luego volver a formarlo. Obtención de amoníaco 3. Surge un problema dado que las velocidades de las reacciones son diferentes. por lo que también quedan amoníaco y dióxido libres. La primera etapa es mucho más rápida que la segunda. Un problema del proceso es que en el segundo paso de la reacción. 5. 1. Obtención de CO2 2. En adición a esto. . se forma un producto llamado biuret. Degradación del carbamato y reciclado.En el primer paso. Vemos que la primera reacción es exotérmica. Formación de carbamato 4. con lo cuál el carbomato intermedio se acumula. debe mencionarse que el carbamato es un producto altamente corrosivo. en la segunda etapa. el carbamato se deshidrata para formar urea. Por esta razón es necesaria su eliminación. los reactivos mencionados forman un producto intermedio llamado carbamato de amonio y. y la segunda es endotérmica. que resulta de la unión de dos moléculas de urea con pérdida de una molécula de amoníaco. Deshidratación. Síntesis de urea 6. la primera reacción no se verifica por completo. por lo cuál lo que se hace es degradar la parte de carbamato no convertida a urea en sus reactivos de origen. el proceso completo de producción de la urea puede separarse en las siguientes etapas.

Diagrama del proceso completo de producción de la urea .

23% N2 y menos de 0. Luego de purificar el gas. Antes del reforming. Para eliminar el CO y convertirlo en CO2. 8% CO2. tales como gotas de aceite. . proviene de la combustión del gas natural y de los gases parcialmente reformados.Obtención de CO2 El CO2 se obtiene a partir de gas natural. la cuál es endotérmica. y sobre todo desulfurar el gas. ya que el azufre interfiere con la acción de los catalizadores. se obtiene un gas con las siguientes proporciones: 56% H2. 12% CO. se procede a la obtención de CO 2 mediante dos etapas de reforming catalítico con vapor de agua. El calor necesario para la reacción. La reacción es la siguiente 2 CH4 + 3 H2O CO + CO2 + 7 H2 Las dos etapas de reforming se verifican según la reacción expuesta. mediante la reacción conocida como reforming. Se deja entrar aire al reactor para obtener la relación necesaria de H2/N2 para la posterior obtención del amoníaco.5% CH4. deben separarse las impurezas del gas. se realiza la conversión de CO haciendo que reaccione catalíticamente con vapor de agua para formar CO 2 y H2 usando hierro y cobre como catalizadores. partículas de polvo. y a la salida de la segunda etapa.

Del gas resultante se separa el CO2 mediante una solución de mono etanol amina (MEA). Se produce primeramente una etapa de metanación para convertir a metano las bajas proporciones que quedan de CO y CO2 en circulación. Obtención de amoníaco El otro reactivo necesario para la producción de urea es el amoníaco. dado que éstos interferirían en la acción del catalizador en la etapa final de síntesis del amoníaco CO + 3 H2 CO2 + 4 H2 CH4 + H2O CH4 + 2 H2O MEA + CO2 Luego de la metanación. el gas circulante se compone de aire. . Al dióxido se le agregan pequeñas cantidades de aire pasivante para inhibir la acción corrosiva. Éste se obtiene a partir del gas reformado separado del CO 2. El amoníaco gaseoso remanente es recirculado al loop de síntesis. mediante la siguiente reacción: MEA (CO2) Compresión del anhídrido carbónico El dióxido resultante es enviado a dos etapas sucesivas de compresión en las cuáles se eleva la presión a 160 atmósferas absolutas. los cuales reaccionan con catalizador de hierro para formar amoníaco en estado gaseoso según: 7 CH4 + 10 H2O + 8 N2 + 2 O2 16 NH3 + 7 CO2 el amoníaco gaseoso se condensa por enfriamiento y se separa del gas para almacenarlo a presión de unas 13 atmósferas. metano y vapor de agua.

mediante un compresor eléctrico y el amoníaco hasta 145 atm. que luego se deshidrata a urea + agua. La reacción se produce entre el amoníaco. El NH3 y el CO2 reaccionan rápida y exotérmicamente. para formar el carbamato. el CO 2 y la solución reciclada de carbamato. No todo el Carbamato de Amonio se descompone en Urea y Agua. El carbamato de amonio se forma a partir de CO 2 y NH3 según la siguiente reacción (esta reacción genera calor): 2NH3 (g) + CO2 (g) NH2 – COONH4(l) ?H= -117 kJ/mol Amoniaco + Gas Carbónico Carbamato de Amonio Antes de ingresar al reactor. Esta reacción logra cerca del 100% en condiciones normales.Formación del carbamato La reacción de sintesis de Urea se lleva a cabo a altas presiones (200 bar) y el nivel térmico óptimo (190ªC) en un reactor construido en acero inoxidable especial. el CO2 es comprimido hasta 200 atm. proveniente de la etapa de absorción. La fracción que se descompone para formar Urea en relación a la cantidad total . Descomposición del carbamato. en una primera etapa.

La cinética de la reacción aumenta con la temperatura. un tiempo de residencia de alrededor de 45 minutos y un grado de conversión (en un paso) del 65 – 70 %.8. Al bajar la presión parcial del reactivo. Bajando la presión y temperatura. la reacción es endotérmica. este se separa en forma gaseosa de la solución de carbamato. El resto debe reciclarse permanentemente y en forma contínua al reactor para lograr una conversión total.5 kJ/mol 2NH3 (g) + CO2 (g) Como se ve. Si hay amoníaco en exceso. el carbamato se forma mucho más rápido que la urea.que ingresa al reactor se denomina conversión. Síntesis de urea. sólo 70 Kg pasan a Urea. esta se realiza en dos etapas. desplazando la reacción hacia productos. Como habíamos visto. y habíamos dicho que es mucho más lenta que la de producción de carbamato. Esta forma tiene la ventaja de poder hacerse a la presión de síntesis. La conversión de Carbamato en Urea en el reactor está en el orden de 70%. Por ésta razón. se desplaza el equilibrio hacia los reactivos. La otra forma es mediante el stripping del amoníaco. 2. lo que reduce el costo de recompresión. . Luego la mezcla gaseosa se vuelve a comprimir causando su recombinación. su manejo es muy difícil. La reacción de descomposición: NH2 – COONH4 (l) Se logra de dos formas: 1. Al ser altamente corrosivo. con una mayor relación NH 3/CO2 y disminuye con una mayor presencia de agua. lo que se hace es degradarlo nuevamente a NH 3 y CO2 para luego volver a formarlo. La producción de la Urea se realiza en un reactor vertical. que opera a 188 – 190 ºC y 160 Kgf/cm2 absoluta. El carbamato se deshidrata a urea mediante la reacción: NH2 – COONH4 (l) NH2 – CO – NH2 (l) + H2O (l) ?H= +15. Es decir que de cada 100 Kg de carbamato que se forman.6 – 3. el sistema evoluciona hacia su equilibrio degradando el carbamato. una relación N/C de 3. Para disminuir los costos totales de la recompresión.

Formación de biuret El biuret se forma cuando dos moléculas de urea se unen liberando una molécula de amoníaco según 2 NH2 – CO – NH2 NH2 – CO – NH – CO – NH2 + NH3 Se trata de una sustancia altamente tóxica para las plantas. Esta corriente se denomina Urea de Sintesis. . rápida) en su parte inferior. Para lograr bajas concentraciones se usa un exceso de amoníaco en la síntesis de urea. la cual contiene aproximadamente 70% de Urea. es concentrada al 80% en un concentrador de vacío mediante la aplicación de calor externo utilizando vapor de agua. por lo cuál su concentración en la urea debe ser muy baja.. y es bombeada hacia la unidad de Evaporación.4%. por la alimentación de CO2 y NH3 en exceso y la descomposición del carbamato en urea (mucho mas lenta y endotérmica). Concentración La corriente de Urea y agua obtenida en las etapas de Descomposición.Esta operación combina la formación de carbamato (exot. menor al 0.

Mediante un canasto giratorio con unas 6000 pequeñas perforaciones se logra obtener una lluvia de Urea fundida. del orden de 0. También se utiliza la urea de bajo contenido de biuret (menor al 0. cuyas gotas se van solidificando primero y enfriando luego durante su caída libre. Usos y aplicaciones Los principales usos de la urea son: • Fertilizante El 90% de la urea producida se emplea como fertilizante.Evaporación La corriente proveniente del Concentrador se sigue concentrado en dos etapas de Evaporación.03%) como fertilizante de uso foliar. Se disuelve en agua y se aplica a las hojas de las plantas. . el cual es transportado mediante elevadores y cintas a los silos de almacenaje. Se obtiene de este modo una corriente de Urea fundida a 132 °C con muy bajo contenido de agua. a unos 40 – 50 °C de temperatura. Se obtiene de este modo el producto final.3 Kg/cm2 absolutos y la segunda (se concentra hasta 99. sobre todo frutales. la primera de ellas (se concentra hasta 95 %) operando a 0. Granulación Luego se pasa al perlado de Urea (formación de pequeñas perlas del orden de 2 – 4 mm de diámetro) se realiza en la Torre de Perlado (Torre de Prilling). a la vez que se hace circular aire en sentido contrario mediante grandes ventiladores ubicados en la parte superior de la torre. cítricos.8 %) a muy alto vacío. para lograr la evaporación del agua sin descomponer térmicamente la Urea. de diámetro. Se aplica al suelo y provee nitrógeno a la planta. La Urea fundida es bombeada a la parte superiror de la torre de 80 mts de altura y 16 mts. Un equipo clave de esta etapa es un eyector de importantes dimensiones que permite lograr los niveles de vacío requeridos.5%. Esta corriente es enviada a la Torre de Prilling para la formación de perlas de Urea.

Si ésta es aplicada en la superficie. Además el nitrógeno está presente en las vitaminas y proteínas. lluvia o riego. plásticos. Como suplemento alimentario para ganado Se mezcla en el alimento del ganado y aporta nitrógeno. el cuál debe estar bien trabajado y ser rico en bacterias. y se relaciona con el contenido proteico de los cereales. Es necesario fertilizar. o si no se incorpora al suelo. También se usa en la producción de cosméticos y pinturas. el cuál es vital en la formación de las proteínas. Estas resinas tienen varias aplicaciones en la industria. las cuáles absorben la luz para la fotosíntesis. papel y metales. el amoníaco se vaporiza y las pérdidas son muy importantes. productos farmacéuticos y acabados para productos textiles. ya que con la cosecha se pierde una gran cantidad de nitrógeno. resinas. • Producción de resinas Como por ejemplo la resina urea-formaldehído. . ya sea por correcta aplicación. Luego el grano se hidroliza y se descompone: NH2 – CO – NH2 2NH3 + CO2 Debe tenerse mucho cuidado en la correcta aplicación de la urea al suelo. El grano se aplica al suelo. La aplicación puede hacerse en el momento de la siembra o antes. La urea se adapta a diferentes tipos de cultivos. • Industria química y plástica Se encuentra presente en adhesivos. tintas. como por ejemplo la producción de madera aglomerada. La carencia de nitrógeno en la planta se manifiesta en una disminución del área foliar y una caída de la actividad fotosintética.La urea como fertilizante presenta la ventaja de proporcionar un alto contenido de nitrógeno. el cuál es esencial en el metabolismo de la planta ya que se relaciona directamente con la cantidad de tallos y hojas.

como hipoclorito y por termo descomposición. Solubilidad en agua Temperatura (ºC) Gramos/100gr sc 20 30 60 80 100 52 62. Poco soluble en éter y otros a temperatura ambiente.78 a 6 cal/gr 2531 cal/gr Humedad crítica relativa (a 30°C): 73% Acidez equivalente a 84 (Partes de carbonato de calcio necesarias para carbonato de calcio neutralizar el efecto acidificante de 100 partes de urea) Índice de salinidad 75. Ver tablas. produce gases inflamables y tóxicos (NH 3 y CO2) Solubilidad Es muy soluble en agua.06 g/mol 768 Kg/m3 132.8 cal/gr (endotérmica) agua Energía libre de formación 47120 cal/mol (endotérmica) a 25 ºC Corrosividad altamente corrosivo al acero al carbono. alcohol y amoníaco.4 Calor de disolución en 57.7 ºC 5.Propiedades de la Urea Peso molecular Densidad Punto de fusión Calor de fusión Calor de combustión 60.5 80 88 . zinc y cobre. No lo es al vidrio y aceros especiales La urea es una sustancia no peligrosa. Poco al aluminio. Es explosivo si se mezcla con agentes reductores fuertes.5 71. no cancerígena y tampoco es inflamable aunque si es levemente irritante en contacto en los ojos y piel. no tóxica.

Paraguay y Chile). especialmente el Comunidad Andina de Naciones (Perú.Solubilidad en alcoholes Alcohol Metanol Etanol n-propanol Isobutanol Gramos/100gr sc 27. café. banano. sino que satisfaría la demanda del MERCOSUR y del CAN Esto se debe a que los fertilizantes nitrogenados son muy importantes en la agricultura continental (soya. Por lo tanto.2 3.000 TM/día de NPK que no solo cubriría la demanda nacional que es muy baja (unos 50 mil TM/año).6 2. 1997]. algodón.7 7. arroz. tabaco y pastos). éste esta muy abierto en Sudamérica. Argentina. . Colombia y Venezuela) y el Mercosur (Brasil.3 CONSUMO INTERNO En cuanto al mercado para fertilizantes bolivianos. donde la demanda para la próxima década será de alrededor de 3 millones de TM/año [Salgado. Uruguay. LICENCIANTES La empresa Samsung. una planta de Bolivia deberá producir 1. Ecuador. Por lo tanto entre el 10 y 20 por ciento de esta producción será destinada al mercado interno y el restante 80 o 90 por ciento se exportará a Brasil y Argentina. caña de azúcar.

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