Los electrólitos se clasifican en fuertes y débiles.

Un electrólito fuerte está muy ionizado Un electrólito débil está poco ionizado En un electrólito fuerte, que está casi totalmente ionizado, quedan pocas moléculas no ionizadas en contacto en sus respectivos iones. En un electólito débil, poco ionizado, hay escasos iones en contacto con las moléculas no ionizadas. Para distinguir electrólitos fuertes de electrólitos débiles se estableción un grado de ionización. Se lo determina con dos datos numéricos:

 

n, número de moles disueltos, calculado mediante el cociente entre la masa y el mol del soluto: n = m/M, n i número de moles ionizados, cuando la sustancia se disuelve en agua. El grado de ionización a , queda definido por el cociente entre el número de moles ionizado y el número de moles disuelto.

El grado de ionización es un número comprendido entre 0 y Muchas veces, para su mejor entendimiento, se lo multiplica por 100, espresándolo como porcentaje. Siempre se cumple la relación:

Porque si n i = n, la ionización sería total, lo cual nunca ocurre. Ejemplo: Si se disuelven 8 moles y se ionizan 7:

Porque si n i = 0 , no hay ionización. Cuando se disuelven 8 moles y solamente ioniza uno:

En los electrólitos fuertes, el grado de ionización se aproxima a su valor máximo:

O bien: a à 100 % En los electrólitos débiles, el grado de ionización es muy bajo; simbólicamente, tiende a cero:

aà0%

   

catión hidronio; Mecanismo de ionización del agua: El átomo de oxígeno, fuertemente electronegativo, ocupa el centro de la molécula del agua, angular y polarizada. Las cargas parciales negativas de una molécula atraen electrostáticamente a las positivas de la otra.

Una fuerza atractiva arranca un catión hidrógeno de una molécula y lo acerca a la otra. - En el H + hay un orbital 1s vacío, capaz de alojar un par de electrones, aportados por el átomo de oxígeno. Así se constituye un enlace covalente coordinado, engendrado una nueva entidad: el catión hidronio. El catión hidronio está formado por un catión hidrógeno combinado con una molécula de agua. H++H2O=H3O La estructura del catión hidronio se refleja en los diagramas de puntos y de rayas. En el espacio, la molécula de agua queda insertada dentro de un tetraedro imaginario. El catión hidrógeno coordinado se ubica en un vértice. Desde luego, su carga positiva se comunica a toda la agrupación.

propiedades de ácidos y bases; • Las soluciones ácidas tienen sabor "ácido", degustable sin riesgos en el vinagre, que contiene ácido acético; el limón, con ácido cítrico

y la leche, con ácido láctico

y. ácidos y bases. disuelta en agua. la existencia en todos los casos de iones H+ libres en la disolución. Representando por AH la fórmula de un ácido genérico. según ARRHENIUS. son agresivas o cáusticas con los tejidos animales blandos. da cationes de hidrógeno. llevó a Arrhenius a postular que el carácter ácido está relacionado directamente con la capacidad de una sustancia para dar en disolución acuosa iones H+. de acuerdo con las ideas de Arrhenius.(aq) Este mismo comportamiento puede aplicarse a los ácidos típicos: y extenderse a otros ácidos. Por el contrario. cuando: A cualquier temperatura A 25º C. ácida o básicas. al disolverse en el agua se disociarían en la forma: KOH K+(aq) + (OH)-(aq) NaOH Na+(aq) + (OH)-(aq) Mg(OH)2 Mg+2(aq) + 2(OH)-(aq) Generalizando los resultados de las anteriores reacciones. cuanto más fuerte es un ácido mejor conduce la electricidad. sólo una pequeña fracción de sustancia estaría disuelta en forma de iones. por lo tanto. de ahí que el NaOH se denomine usualmente sosa cáustica y el KOH potasa cáustica. es decir. como el hidróxido de sodio (NaOH) o el hidróxido de potasio (KOH). en la forma: AH A-(aq) + H+(aq) En los ácidos fuertes la reacción estaría desplazada hacia la derecha de modo que abundarían más los iones H+(aq). debida a la abundancia en la disolución de iones portadores de carga. conducen la  corriente eléctrica. Anión + H+ • Base es una sustancia que. La diferencia en la fuerza de los ácidos se puede cuantificar mediante la medida de la conductividad eléctrica de sus respectivas disoluciones acuosas. La reacción de disociación de un ácido en disolución es un caso particular de equilibrio químico. la relación entre ambos hechos es clara. . Según la teoría de Arrhenius. La teoría iónica de ARRHENIUS define conceptualmente a ácidos y bases: • Ácido es una sustancia que. Arrhenius concluyó que eran bases todas aquellas sustancias capaces de dar en disolución acuosa iones OH-. estando el equilibrio desplazado hacia la izquierda. Ácidos y bases actúan sobre los indicadores. Sn Desprendiéndose hidrógeno gaseoso. un esquema explicativo análogo podría aplicarse a las bases. Al. en los ácidos débiles el grado de disociación sería pequeño. que eran las bases mejor conocidas. Al igual que para los ácidos. Muchos ácidos reaccionan con metales comunes: Fe. en mol/litro Neutra [H3O+] = [OH-] [H3O+] = [OH-] = 10-7 Ácida [H3O+] > [OH-] [H3O+] > 10-7 [OH-] < 10-7 Básica [H3O+] < [OH-] [H3O+] < 10-7 [OH-] > 10-7 Cuando el HCI se disuelve en el agua (aq) sus moléculas se disocian en la forma: HCl H+ (aq) + Cl. virando su coloración. ya que todo el AH estaría prácticamente disociado. las combinaciones de óxidos metálicos con el agua. la reacción de disociación del ácido se puede escribir. disuelta en agua. como las mucosas. con el grado de disociación que presenta dicha base en disolución acuosa. Ello explicaría a la vez el fuerte carácter ácido y su elevada conductividad. Los hidróxidos. inflamable: H 2 (g) Tanto los ácidos como las bases son electrólitos: sustancias que cuando se disuelven en agua se ionizan. Mg.• Las soluciones básicas concentradas son cáusticas: afectan la piel como si la quemaran. De acuerdo con su idea de disociación iónica. Aun cuando no sean las únicas sustancias que se comportan como bases. Las disoluciones acuosas de bases fuertes. De acuerdo con las ideas de Arrhenius. da aniones de oxhidrilo. la fuerza de una base y su conductividad estarían relacionadas entre sí y ambas. los hidróxidos. son bases típicas. Zn. Catión + OH- las disoluciones acuosas son neutras . es decir.

Una explicación para la neutralización La reacción mediante la cual una base neutraliza las propiedades de un ácido recibe el nombre de neutralización y se ajusta. Arrhenius explica la descomposición de los compuestos experimentales en la electrólisis..H30+. En primer lugar. a una de ellas formando el ion hidronio H3O+ según la reacción: H2O + H+ H3O+ Svante Arrhenius (1859-1927) consideró que un electrolito es una sustancia que. Por el contrario. y bases como el hidróxido de amonio. Son electrolitos débiles los ácidos orgánicos. al afirmar que los iones son átomos cargados eléctricamente que. Los iones hidrógeno o protones.. no existen como tales en disolución acuosa . Aun cuando la teoría de Arrhenius tiene esa validez restringida característica de las primeras aproximaciones. conduce la corriente eléctrica. No electrolitos son la sacarosa. CONCEPTOS ACTUALES DE ÁCIDO . el ácido sulfúrico (H2SO4) y el ácido nítrico (HNO3). se neutralizan. sino que están fuertemente hidratados . a veces. su investigación del fenómeno de la electrólisis era el origen de la capacidad conductora de la electricidad de ciertos compuestos disueltos en agua. asímismo. electrolitos débiles (si se disocia menos del 1% de las moléculas). En disolución acuosa se encuentra. se representan por H+ (aq) o H3O+(aq). Son electrolitos fuertes. hidratado. el ácido carbónico y el ácido fosfórico. aunque también éste se encuentra hidratado. ion oxhidrilo. mientras que las propiedades típicas de las bases se debían a iones hidróxido. Bases es una sustancia que se disocia produciendo iones hidróxido. un adelanto importante en la explicación de los procesos químicos. Limitaciones de las definiciones de Arrhenius Las definiciones de ácido y base dadas por Arrhenius tropiezan con algunas dificultades. una sustancia que se disocia produciendo iones H+ es un ácido. todos los iones H+ procedentes del ácido serán neutralizados por los OH. dará lugar a que la disolución tenga carácter ácido. Puede haber electrolitos fuertes (cuando la disociación es prácticamente total). al entrar en contacto con el electrodo. OH. Arrhenius propone que los electrolitos disueltos en agua conducen la electricidad. también.característicos respectivamente de ácidos y bases para dar agua: H+ + OH. el ion H+ en disolución acuosa no puede permanecer aislado. por lo menos. H+. Una sustancia que se disocia produciendo iones OH. al disolverse en agua.es una base o hidróxido. Para simplificar . la existencia de iones H+ no neutralizados. Por otra parte. llegó a la conclusión de que las propiedades características de las disoluciones acuosas de los ácidos se debían a los iones hidrógeno. Según la teoría de Arrhenius. . Por ello propuso la siguiente definición: En disolución acuosa:   Ácido es una sustancia que se disocia produciendo H+. y no electrolitos (si no se produce la disociación).Sus disoluciones acuosas reciben el nombre de lejías. porque sus moléculas se disocian en iones. átomos cargados con electricidad. a una ecuación química del tipo: ácido + base sal + agua Así. todos los hidróxidos (excepto el hidróxido de amonio NH4OH) y la mayoría de las sales. sin embargo. se sigue aún utilizando por su sencillez en aquellas circunstancias en las que la facilidad de comprensión pesa más que el estricto rigor científico. y a pesar de sus limitaciones. por ejemplo: HCI(aq) + NaOH(s) NaCl(aq) + H2O De acuerdo con la teoría de Arrhenius.. dado el carácter dipolar de la molécula de agua. Resultados experimentales confirman que el ion hidronio o ión oxonio . entre otros. el ácido clorhídrico (HCl). Propuso. Esta última sería: H+ + OH. Las reacciones de neutralización ácido-base. la neutralización se reduce a una reacción entre los iones H+ y OH. debido a su pequeñísimo radio( Ⴛ10 -13 cm). en términos generales. una teoría para explicar las propiedades de los ácidos y las bases. es particularmente estable. se pueden escribir de manera molecular.H2O Si la concentración de base es suficiente. OH-. constituyó. según esta teoría.H2O Una limitación de la teoría de Arrhenius sobre los ácidos y las bases es el hecho de que en ella no se considera el efecto del solvente en el proceso de ionización. el etanol. El ión OH. debido a un exceso de ácido. el ion H+ se unirá. es decir. Un exceso de base otorgará a la disolución resultante un carácter básico. iónica o iónica neta.se llama frecuentemente ion hidroxilo y también. el oxígeno gaseoso y el monóxido de carbono.procedentes de la base.

en los ácidos débiles el grado de disociación es muy pequeño. Todos ellos son sustancias capaces de producir iones hidrógeno en solución acuosa. En los ácidos fuertes la reacción química estaría desplazada hacia los productos (a la derecha de la flecha de reacción) de modo que abundarían más los iones H+(aq). Por el contrario. Las bases fuertes. Ejemplo de ácidos Ejemplo de bases Usos frecuentes: Así el ácido sulfúrico (H2SO4) se utiliza en los acumuladores de autos. la producción de iones hidrógeno y iones oxhidrilo se debe la presencia del agua. Sus soluciones acuosas reciben el nombre de lejías. de ahí que el NaOH se denomine usualmente sosa cáustica y el KOH potasa cáustica. que es una sustancia polar. como el hidróxido de sodio (NaOH) o el hidróxido de potasio (KOH). Aún y cuando éstos cuatro ácidos presentan enlace covalente. como las mucosas.Arrhenius en su teoría indica que los electrolitos existen en el agua como partículas cargadas eléctricamente (iones) y aunque las propiedades de ácidos y bases ya eran conocidas anteriormente y estaban determinadas de forma general. sólo una mínima fracción de sustancia estaría disuelta en forma de iones H+. .Las bases en iguales condiciones producen iones hidroxilo u oxhidrilo (OH-). es decir. . La diferencia en la fuerza de los ácidos se puede cuantificar mediante la medida de la conductividad eléctrica de sus respectivas disoluciones acuosas. son agresivas o cáusticas con los tejidos blandos animales. y el equilibrio de la reacción se encuentra desplazado hacia los reactivos (la izquierda de la flecha de reacción). logró postular su teoría indicando: . por ello se les considera como ácidos de Arrhenius.Los ácidos producen iones hidrógeno (H+) en solución acuosa. cuanto más fuerte es un ácido mejor conduce la electricidad. Arrhenius fue el primer científico en demostrar la naturaleza fundamental de ácidos y bases. el ácido carbónico (H2CO3) es el componente de las bebidas gaseosas. (que es el enlace químico que se forma cuando se comparten uno o más pares de electrones). A partir de sus experimentos con electrolitos. el ácido acético (CH3 – COOH) es el ingrediente del vinagre para ensaladas. el ácido muriático (HCl "reciclado") se utiliza para quitar el sarro de los baños y otros lugares.

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