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Tierra
La preocupacin por el estudio de la historia de las ideas en Am-
rica no es nueva -en la historia de nuestra historiografa 'Y pen-
samiento se encuentran ya trabajos que han alcanzado la categora
de clsicos-, pero s es nuevo el inters pblico y acadmico que
por tales cuestiones se ha despertado ltimamente, lo cual se re-
fleja en numerosas publicaciones, en investigaciones y en el hecho
de que se han creado ctedras sobre esa materia en diversos cen-
tros de cultura en el continente. Tal preocupacin viene a ser una
expresin ms de lo que se ha venido llamando "toma de concien-
cia" de nuestra Amrica. Ante la importancia que esos trabajos
han ido adquiriendo, el Instituto Panamericano de Geografa e His-
toria, a travs de su Comisin de Historia, ha prohijado la crea-
cin de un Comit que coordine y estimule dichos trabajos.
El doctor Silvio Zavala, presidente de la Comisin de His-
toria, encarg nl que esto firma un proyecto para la creacin del
Comit de Historia de las Ideas en Amrica. El proyecto fue pre-
sentado en la Primera Reunin de Consulta de la Comisin de
Historia celebrada los das 18 al 27 de octubre de 1947. En esa
junta, como resolucin XVIII, se aprob crear el citado Comit,
que qued a mi cargo. Fueron varios los proyectos de trabajo pro-
puestos, pero la falta de medios econmicos imposibilitaba su rea-
lizacin, a pesar del estmulo moral de instituciones lo mismo
nacionales que internacionales, como la UNESCO.
Sin embargo, la Fundacin Rockefeller ofreci a este Comit
un generoso donativo de prueba para poner en marcha los traba-
jos, que necesariamente se refieren a investigaciones que deberan
realizarse por quienes en toda Amrica han estudiado o vienen es-
tudiando la historia de las ideas de sus pases de origen o del con-
tinente en general. La nica condicin puesta por la Fundacin
consista en que la etapa que debera considerarse fuera la contem-
pornea o las ideas en directa relacin con ella. Respecto a los
participantes en esas tareas y la orientacin de las mismas, la Fun-
dacin dej en absoluta libertad al presidente del Comit para
hacer los contratos de trabajo con las personas que considerara
ms adecuadas, sin limitacin doctrinal o poltica. De acuerdo
con esto, se pidieron las colaboraciones.
Tratndose de una etapa como la contempornea, en la que
las ideas corrientes son, como es natural, objeto de discusiones, se
7
NOTICIA PRELIMINAR
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25 es
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pidi a los autores la mayor objetividad posible, pero sin menos-
cabo de la de sus juicios. Esa objetividad pedida no pue-
con aquella que criticaba Nietzsche calificndola de
impotencia'. E: que no implica abandono del criterio que
hace de un tndiViduo una persona, un hombre situado en un mundo
dentro del cual se forma reaccionando afirmativa o negativamente
sus diversos estmulos. Por ello, no exige abandono de' cri-
terso, .el sera pues si pudiera darse significara ya
1m crueno, Ello, prectsamente, har ms interesantes estos libros.
La distinta formacin de quienes intervengan en esta serie
podr ser comprobada por el lector que siga uno ti uno estos uo-
ltmen;es. El a la sociologa advertir aspectos que es-
al p;ofestOnal de la filosofa, la historia o la economa, y
otceoersn. embagro, no sern tan diferentes que no tengan
nada en comun. Todo lo contrario, el conjunto ofrecer una visin
de las. realidades qtte forman nuestra Amrica, que tal es el
fm perseguido en esta tarea. Ante un estmulo se darn diversas
se utilizarn distintos instrumentos, pero sin que las
unas ni los otros borren el perfil qtte les da ttnidad.
Como es de suponerse, la solicitud de obje-tividad hecha a
implic a sn uez objetividad por parte de
""":" hactamos ,encargo. Esto se 'dviertc en la forma, ya in-
dicada, como su ayttda la Fundacin Rockefeller,. )' por
del Comit, al hacer los encargos atendiendo slo a la capa-
cidad de los autores. Por otra parte, se perseglta una total inde-
pendencia de criterio, no obstante que el Instituto Panamericano
de Geografa e Historia es zcna institucin oficial en la que estn
todos. los pases americanos. stos, lejos de pedir bis-
tortas. ojiciales, honor a la tradicin democrctica y liberal
an:ert,cana man:uvzer.0n la tesis de dejar esta responsabilidad al
de los tnvesttgadores, determinacin que es importante en
lma como la mtestra en que -al igual que otras pocas
'" crtsss-:-- la palabra "ideas" suele alarmar, mxime si se trata de
ideas contemporneas.
. ,--!na ,historia, de las ideas en Amrica, como cttalquier otra
historia, solo podrta verdad si se empezaba por emancipar
a sus autores de las oficiales. Lo cual, a Stt vez, como
. qtltta a los gobiernos la responsabilidad de los
JUtczos emitidos. No habr aqu verdad ni criterio oficiales: slo
el criterio y la responsabilidad de los autores, Por eso, en la Ter-
cera Reunin de Consulta de la Comisin de Historia, verificada
en la ciudad de Mxico entre los das 25 de julio y 5 de agosto de
1955, a peticin del delegado norteamericano, profesor Arthur P.
W hitaker, se aprob la Resolucin V que dice; "1. Recomendar
reafirmar el criterio establecido en la Resolucin XXXII de la Pri-
mera Reunin de Consulta sobre Historia, del ao 1947, relativa
a los propsitos de la historia de Amrica, principalmente en sus
prrafos 6 y 7, misma que se hizo extensiva a las publicaciones
del Comit de Historia de las Ideas." La Resolucin XXXII ci-
tada dice: "Prrafo 6, Las ideas e interpretaciones que se conten-
gan en esa historia pertenecern a sus autores y corrern bajo
la responsabilidad de los mismos, Dicha historia no tendr, por lo
tanto, ningn carcter oficial. .. Prrafo 7. La Comisin de His-
toria intervendr en esta obra nicamente como agente promove-
dor del proyecto, pero la elaboracin de ste quedar enteramente
a cargo de los hombres de ciencia de Amrica: Como se ve, los
prrafos transcritos garantizan la libertad de expresin de los cola-
boradores, al mismo tiempo que descargan a los gobiernos de cual-
quier responsabilidad oficial,
En la Tercera Reunin de Consulta de la Comisin de His-
toria se acord tambin iniciar la publicacin de los trabajos ya
recibidos y los que vayan recibindose, En este sentido contamos
con la colaboracin del Fondo de Cultura Econmica, que editar
los textos para formar una coleccin de Historia de las Ideas en
Amrica, como subcoleccin de una de sus series ms prestigiosas:
Tierra Firme.
A este primer tomo del profesor Arturo Ardao sobre La filo-
sofa en el Uruguay en el siglo xx seguirn otros sobre la historia
contempornea de las ideas en Bolivia, por Guillermo Prancooicb;
del Brasil, por [oao Cruz Costa; de los Estados Unidos, por An-
glica Mendoza,. de Cuba, por Humberto Piera Llera; de Centro-
amrica, por Rafael Heliodoro Valle,. de Venezuela, por Mariano
Picon-Sales; del Per, por Augusto Salazar Bond-y; de la Argen-
tina, por Jos Luis Romero; de Chile, por Luis Oyarsum; de Co-
lombia, por Jaime Jaramillo Uribe; de Mxico, por Leopoldo Zea.
As como la Historia de las ideas estticas en Mxico, por Fausto
Vega,. La Historia de las ideas sociales contemporneas en Mxico,
por Vctor Alba; La idea de Amrica en las relaciones panarneri-
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NOTICIA PRELIMINAR
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NOTICIA PRELIMINAR 9

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10 NOTICIA PRELIMINAR
'por 1-ntonio .Gomez Robledo; Despertar y proyecto de la
filosofa latinoamericana, por Francisco Mir Quesad . El .
li a, racio-
en el Uruguay, por Arturo Ardao, y Las ideas de evanze-
izacion en los Estados Unidos de Norteamrica por Juan bA
Ortega y Medina. ,.
. De esta manera el Comit de Historia de las Ideas en Am-
empezar a re:dizar su programa de acuerdo con las ideas que
rtgteron su fundactn. "La principal tarea de este Comit -se dijo
en fecha en que se constituy- ser la de estimular en toda
el estudio las ideas, el pensamiento y las influencias
ftlosoftcas en el contmenie americano para que en e t f
1 b ,. s a arma se
vayan e a orando las respectivas historias nacionales en este campo
habrn de servir de base para una historia general del pensa-
mtento, las ideas y la filosofa de Amrica."
Dr. LEOPOLDO ZEA
Presidente del Comit de Historia
de las ideas en Amrica
..

PRLOGO
Con este libro, que tiene el carcter de un informe sobre el tema
de su ttulo, realizado para el Comit de Historia de las Ideas en
Amrica, completa el autOr su tarea de reconstruccin histrica del
proceso filosfico uruguayo.
Filosofa pre-universitaria en el Uruguay (1945) lo determina
desde sus orgenes coloniales hasta la primera mitad del siglo xix;
Espiritualismo y positivismo en el Uruguay (1950), durante la
segunda mitad de dicho siglo; La filosofa en el Uruguay en el
siglo xx, ahora, desde el novecientos hasta nuestros das. Aunque
cada libro es autnomo, regido por 1m plan propio de acuerdo
con las caractersticas de cada poca, el conjunto comprende, sin
solucin alguna de continuidad, el curso total de la historia de las
ideas filosficas en el pas. En ese sentido, y slo en l, puede
decirse que constituye una sola obra.
Como en los trabajos anteriores, la investigacin ha debido lle-
varse a cabo en ste sin el apoyo de antecedentes. El establecimien-
to del cuadro de tendencias, la denominacin de stas, la distribu-
cin de nombres en unas y otras, se ha tenido que hacer por vez
primera. En tales condiciones, es obvio que el ensayo resulte per-
fectible. En medio de las dificultades inherentes a una labor de este
tipo, acentuadas por la limitacin del plazo, el autor ha aspirado,
con todo, a cumplirla de manera que preste alguna utilidad, no slo
como informacin fuera del pas, sino tambin como toma de
conciencia dentro del mismo.
Sin menospreciar la importancia de la irradiacin filosfica
de la ctedra oral, que por el contrario se destaca ms de una vez,
slo se ha tomado en consideracin, por razones comprenstbles, la
produccin escrita. Dentro de ella, slo las orientaciones funda-
mentales en el campo de la filosofa general. Han quedado exclu-
dos los dominios especializados de la psicologa, la sociologa, la
esttica, la pedagoga, la filosofa poltica, jurdica y social, as
como amplios sectores de lo que puede llamarse literatura de ideas.
Slo en casos especiales se ha incursionado en ellos, con vistas a
la determinacin de las directivas generales.
Motivo de particular preocupacin ha sido el presentar con
objetividad e imparcialidad las tendencias y las figuras. La fre-
cuente transcripcin de fragmentos de los propios autores responde
al propsito de dar muestras directas de escritos en gran parte des-
11
A.A.
Montevideo, 1955.
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INTRODUCCIN
asa 2 &
1. LA FILOSOFA EN EL URUGUAY HASTA EL SIGLO XX. Esco-
lstica, filosofa moderna, enciclopedia, ideologa, sansimonismo,
eclecticismo, krausismo, evolucionismo: tales las sucesivas grandes
influencias filosficas que se hacen sentir en el Uruguay -al igual
que, en trminos generales, en el resto de Amrica- desde la colo-
nia hasta el 900. .
Las cinco primeras corresponden al perodo comprendido en-
tre fines del siglo XVIII, poca en que se inicia tardamente en Mon-
tevideo la docencia filosfica y la cultura intelectual efectiva, y
mediados del siglo XIX, poca en que una dilatada guerra civil con
implicaciones internacionales -la llamada Guerra Grande (1843-
1851) - clausur el ciclo verdaderamente gensico de la naciona-
lidad. A la escolstica hispana, por muchos lados penetrada de la
filosofa renacentista moderna, siguieron, bajo el signo de la Re-
volucin, los influjos ilumnistas franceses de la enciclopedia y
la ideologa. Con las postreras expresiones de estas corrientes,
tanto como con la escolstica, de larga supervivencia acadmica
en aulas que sirvieron de antecedente a la Universidad, alcanzaron
a tener contacto las doctrinas sansimonianas. Fueron tradas a
Montevideo, poco antes del 40, por los proscriptos jvenes ar-
gentinos de la Asociacin de Mayo, vanguardia del Romanticismo
en el Ro de la Plata.
Todo ese perodo inorgnico de la cultura uruguaya en ges-
tacin, estuvo regido por la marcha de las ideas filosficas en la
Argentina. La unidad histrica originaria de la cultura platense
lleg, precisamente, hasta la Guerra Grande, condicionada por la
actividad de los centros educacionales del pas vecino. Fue a tra-
vs de las vicisitudes de stos que se cumpli para nosotros tam-
bin, entonces, el pasaje del tradicional rectorado hispnico al
moderno rectorado francs.
Las influencias filosficas que siguieron corresponden a un
nuevo perodo, que prcticamente se inicia y se termina con la
segunda mitad del siglo XIX, y que es de progresivo afianzamiento
de la autonoma cultural, tanto como poltica, del pas. La Uni-
versidad de Montevideo, cuyas bases haban sido echadas en 1833
y cuya ereccin haba sido decretada en 1838, qued definitiva-
mente instalada el 18 de julio de 1849. Debe ser considerada el
verdadero rgano de recepcin y asimilacin -sin intermediarios
13
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PRLOGO
conocidos, dispersos o inencontrables, que difcilmente podrn ser
consultados por la gran mayora de los lectores.
. Nuestro reconocimieni a todos aquellos que han hecho 0-
s ~ b l e este trabaJo, y particularmente al doctor Leopodo Z :
sidente del Comit de Historia de las Ideas en A ,. ea, re-
honrosa solicitud de quien ha sido escrito. menee, a cuya
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INTRODUCCIN
-
2 LA FILOSOFA EN EL URUGUAY EN EL SIGLO XX. Dos ras-
gos bien tpicos de la vida filosfica en el en las
dcadas del siglo XIX --estrechamente correlacionados entre SI-
desaparecen por completo desde que se ingresa al,
Esos rasgos fueron el partidismo doctrinario y el espmru polmico
lismo eclctico francs; por otro lado se incorpora elementos del
krausismo germano-belga, principalmente por intermedio de
Ahrens y Tiberghien. Interpreta como nadie esta pO,strera etapa
del espiritualismo, Prudencio Vzquez y Vega, la mas
personalidad filosfica uruguaya de la poca. de
filosofa del Ateneo, ensayista y conferenciante de intensa actividad
polmica contra el catolicismo y contra el positivismo.
El positivismo, por su parte, empez a obrar de efec-
tiva tambin con posterioridad al 75, aunque antes tuviera ya al-
gunas expresiones. Lo iniciaron Angel Floro Costa y Jos
Varela; lo impulsaron eficazmente Jos y julio
Jurkowski, profesores de la naciente Facultad de Medicina; perso-
nific su hegemona en la Universidad Alfredo Vsquez
Rector casi sin interrupcin desde 1880 hasta 1899, considerado
el verdadero jefe del positivismo uruguayo de la poca. Este po-
sitivismo uruguayo se movi sin discrepancia dentro de las orien-
taciones del evolucionismo sajn, desprovista en absoluto como
estuvo de eficacia proselitista la escuela de Comte, tan activa en
otras regiones del continente. Puso inicialmente su acento en Dar-
win y luego en Spencer. Con notas de :adicalismo
filosfico en la lnea del ciencismo naturalista, influy profunda-
mente en las grandes transformaciones educacionales a que en-
tonces fueron sometidas la escuela primaria y la Universidad, as
como en nuestras ideas polticas, literarias y religiosas de fines del
siglo. . . . .
Hacia 1895 -desplazado irremediablemente el VIeJO espm-
tualismo metafsico, pero detenido a la vez el impulso militante
y expansivo del positivismo- emp.ieza. a lentamente,
un cambio de posicin en la conciencia filosfica uruguaya. Se
anuncia entonces lo que iba a ser caracterstico del siglo siguiente:
un movimiento de superacin del" positivismo evolucionista de
Spencer, infludo de cerca por las grandes en los
centros de la cultura occidental cumplen la misma mrsion.
,,,.
INTRODUCCIN
14
ya entre Europa y nosotros- de las doctrinas filosficas que en
ese nuevo perodo iban a modelar a la inteligencia nacional.
El eclecticismo y el krausismo -secundario ste con respec-
to a aqul- actuaron confundidos bajo la comn rbrica histrica
de espiritualismo, cargada de una poderossima significacin mili-
tante, acaso no repetida en otro pas de Amrica. El evolucionis-
mo sajn fue la modalidad con que se impuso en el Uruguay el
positivismo. Espiritualismo y positivismo constituyen grandes co-
rrientes antagnicas cuyas hegemonas se suceden en la segunda mi-
tad del siglo XIX, protagonizando en los aos de su articulacin
histrica --dcadas del 70 y el 80 -memorables episodios pol-
micos.
Durante todo et tercer cuarto del siglo domina en la ctedra
universitaria el espiritualismo eclctico francs. Luis Jos de la
Pea, primer profesor de filosofa de la Universidad, y Plcido
Ellauri, su sucesor desde 1852 hasta despus del 80, cumplen la
enseanza de la disciplina bajo las inspiraciones de la clsica
escuela metafsica de Vctor Cousin. A ella permaneci invaria-
blemente fiel Ellauri durante su largo magisterio, de profunda
influencia en la conformacin intelectual, moral y cvica de nues-
tras ms caractersticas generaciones romnticas.
Agotadas al surgir la Universidad las tendencias anteriores,
desconocido todava en el pas el positivismo, ese imperio del
eclecticismo transcurre sin contradicciones reales en el campo es-
trictamente filosfico. No as en el religioso. La filosofa pre-
universitaria de origen francs, haba sembrado grmenes de racio-
nalismo religioso, pero sin llegar a conmover la unidad catlica
heredada de la colonia. Otra cosa ser ahora. La filosofa univer-
sitaria inicial ambienta un activo movimiento racionalista, por el
que se lleva a cabo para nosotros en la dcada del 60, la crisis
de la fe. Al finalizar este cuarto de siglo -el 72 es el ao de ms
aguda friccin- el espiritualismo catlico tradicional y el espiri-
tualismo racionalista que preconiza el desmo y la religin natu-
ral, se oponen vivamente. La Iglesia y la Universidad se hallan
enfrentadas.
Despus de 1875, ao que abre una vasta crisis institucional
en el pas, el espiritualismo racionalista experimenta una doble
renovacin: por un lado sustituye el patronato de Vctor Cousin
por el de Paul Janet, acogido como nuevo conductor del espirirua-
con que se profesaba y se viva la filosofa en los ambientes inte-
lectuales de la poca.
No habr ya enfticos y cerrados pronunciamientos a favor
o en contra de determinada escuela; no habr tampoco ya ardien-
tes e interminables polmicas en las pginas de los diarios y las
revistas o en las tribunas acadmicas y an parlamentarias. Para
nuestras clases universitarias, numricamente crecientes, la filoso-
fa deja cada vez ms de ser asunto de inters directo o de defini-
cin inmediata. En la segunda mitad del siglo XIX, era raro que
el universitario comn no tuviera a su propsito posicin expresa.
Ahora ser raro que la tenga.
Naturalmente que esa nueva situacin es el reflejo de cir-
cunstancias universales de la filosofa, de la complejidad y el des-
concierto que siguen a la cada del positivismo. Por otra parte,
la fervorosa milicia filosfica uruguaya de la etapa precedente, lo
era a condicin de la penuria especulativa, de la informacin su-
perficial, del simplismo de los planteos y de las soluciones. Sin
mengua alguna de su dramaticidad humana y de su influencia his-
trica, tena mucho de arrebato juvenil, de falta de ponderacin
y de madurez del pensamiento nativo. En nuestro siglo la filosofa
en el Uruguay pierde la significacin colectiva de la anterior
etapa, pero en cambio se acendra y se especializa en los crculos
acadmicos. Se vuelve as en sus cultivadores, ms autntica. Di-
cho sea sin olvido del relativismo de esa autenticidad, por virtud
del externo condicionamiento ultramarino que en general sigue
teniendo nuestro pensamiento.
Surge de lo que antecede que el registro de las ideas filos-
ficas en este perodo, debe hacerse fundamentalmente a travs de
los aludidos cultivadores -no siempre especialistas- de la filoso-
fa. Es una importante diferencia con el perodo anterior en que
mucho importaban, adems, las profesiones de fe, las declaracio-
nes, los discursos y los artculos -y hasta los sueltos y gacetillas-
con que se alimentaba la contienda, filosfica.
El positivismo, ya se ha dicho, ;e estanca doctrinariamente en
el pas al finalizar la pasada centuria, sin perjuicio de que se pro-
longue como mentalidad prctica en crculos educacionales, profe-
sionales y polticos. La literatura filosfica positivista se desva-
nece a principios del siglo actual. La enseanza de la filosofa
toma en general otros rumbos. Slo es una excepcin significativa
el aula de Filosofa del Derecho a cargo del doctor Jos Cremo-
nesi, que representa la ltima importante expresin docente del
evolucionismo spenceriano. El Uruguay difiere en esto sensible-
mente de otros pases de Amrica -citemos a Argentina, Mxico,
Brasil- donde el positivismo como escuela, en la lnea de Cornte
o en la de Spencer, sigue haciendo adeptos e inspirando libros y
publicaciones peridicas. De ah tambin que no haya habido lu-
gar entre nosotros para la tpica polmica antipositivista sostenida
en casi todos lados por la anterior generacin filosfica latino-
americana.
El positivismo result aqu pacfica y progresivamente su-
plantado por una corriente de pensamiento que, arrancando de
sus propios dominios, busc y logr superarlo sin establecer res-
pecto a l un antagonismo esencial. En 1899, al final de su ensa-
yo sobre Rubn Dara, declaraba Rod: "Yo pertenezco con toda
mi alma a la gran reaccin que da carcter y sentido a la evolu-
cin del pensamiento en las postrimeras de este siglo; a la reaccin
que partiendo del naturalismo literario y del positivismo filos-
fico, los conduce, sin desvirtuarlos en lo que tienen de fecun-
dos, a disolverse en concepciones ms altas." Era el caso de toda
una generacin neo-idealista o neo-espiritualista sin desmedro de
su fidelidad a la experiencia, cuyas tendencias y cuya obra queda-
ron perfectamente definidas en el correr de la primera dcada
del siglo xx.
Esa corriente de superacin del positivismo a partir de l,
fue tan general en nuestros medios universitarios e intelectuales,
que lleg a constituir una verdadera conciencia nacional. A ella
se hallan vinculados dos espritus que realizan, cada uno a su
manera, un excepcional magisterio por el que se expresan los
cnones filosficos de la nueva poca: Jos Enrique Rod y Car-
los Vaz Ferreira. El primero d e ~ d e el campo de las letras, el se-
gundo desde la ctedra de filosofa de la Universidad. A lo
largo de toda la primera mitad del siglo, la mencionada corriente
se prolonga en la docencia filosfica por intermedio de distintos
intrpretes, alejndose cada vez ms del positivismo histrico.
No configura ella de ningn modo una escuela, ni en rigor un
movimiento; pero encuentra su unidad y continuidad doctrinarias
en un persistente fundamento empirista, en atencin al cual puede
ser denominada filosofa de la experiencia.
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INTRODUCCIN
INTRODljCClN
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18 INTRODUCCIN
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A esa filosofa principal se suman en el correr de la media
centuria otras secundarias. Por un lado una tendencia que parte
tambin del positivismo como la anterior, pero en opuesta direc-
cin, en la direccin que conduce al materialismo. Se integra
con -expresiones del materialismo cientfico y del materialismo
dialctico, alcanzando difusin apreciable; puede ser denominada
filosofa de la materia. Por otro lado una tendencia ms restrin-
gida, pero con manifestaciones tericas de significacin, que se
orienta hacia un idealismo gnoseolgico y metafsico racionalista;
puede ser denominada filosofa de la idea. Por otro lado todava,
la corriente tradicional del catolicismo, que renueva en nuestro
siglo su polmica del siglo anterior contra el pensamiento filos-
fico de la Universidad; es la filosofa de la Iglesia.
Cabe todava agregar a ese cuadro, la renovacin filosfica
de los ltimos lustros: la filosofa de la cultura, en conexin con
la filosofa de los valores, la fenomenologa, el historicismo, el
existencialismo, conjunto de influencias a las que no han sido in-
sensibles, por otra parte, representantes de algunas de las corrien-
tes anteriormente sealadas. Con esta constelacin histrico-doc-
trinaria se relaciona el importante hecho de la organizacin por
primera vez en el pas de la enseanza superior de la filosofa, al
empezar a funcionar en la Universidad, en 1946, una Facultad de
Humanidades y Ciencias.
PRIMERA PARTE
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
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1. FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
Hemos sealado en la vida filosfica uruguaya de la primera mitad
del siglo xx, entre otras corrientes, dos directamente derivadas del
positivismo, hegemnico en las ltimas dcadas del siglo anterior.
Una corriente principal, filosofa de la experiencia, y una corrien-
te secundaria, filosofa de la materia. Empirismo y materialismo.
Esa distincin no olvida la natural actitud empirista del ma-
terialismo en el campo del conocimiento. En atencin a ello po-
dra convenirse en reunir ambas direcciones bajo la comn desig-
nacin de empirismo o filosofa de la experiencia. Con el inevita-
ble grado de convencionalismo que hay siempre en este tipo de
ordenamientos, preferimos, sin embargo, hacer la expresada dis-
tincin. Cierto es que hay en ambas direcciones un comn empiris-
mo metodolgico, con lo que se relaciona la comn devocin por
la ciencia positiva, resultado de la comn descendencia del cien-
cismo positivista. Pero el dominante empirismo uruguayo del
siglo xx se caracteriza por hacer de la experiencia, no slo el puntO
de partida o fuente del conocimiento, sino an, en cuanto pro-
ceso de la vida y la accin humanas, el gran dominio de la refle-
xin filosfica.. Mientras que en el materialismo se erige en criterio
general de explicacin la nocin ontolgica de materia, aqu es la
nocin gnoseo1gica de experiencia la que cumple ese papel.
Por otra parte, esa corriente empirista que se impone princi-
palmente en el seno de la Universidad, teniendo por gran centro
histrico de referencia la personalidad de Vaz Ferreira, se evadi
del positivismo clsico en una direccin opuesta a la del materialis-
mo. Rompi las ligaduras positivistas para ir al encuentro del
espiritualismo en el dominio metafsico del ser, as como del idea-
lismo en el dominio de los valores ticos y estticos.
Por qu, entonces, no hablar de espiritualismo o de idea-
lismo, en lugar de empirismo, para caracterizar a esta corriente?
No habra un impedimento esencial. Pero el espiritualismo meta-
fsico aparece en ella slo como inclinacin o tendencia, desprovis-
to del absolutismo dogmtico de las viejas escuelas, contenido por
una prudencia crtica y un fondo escptico del conocimiento:
hablar de espirirualismo o neoespiritualismo, sin ser arbitrario, se
prestara a malentendidos. El idealismo axiolgico ha sido, en de-
terminados momentos, ms definido y expreso; en Rod es insis-
tentemente usado el vocablo idealismo y alguna vez el de neoidea-
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22 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
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lismo, para definir a la conciencia filosfica de su generacin. Pero
este idealismo, derivado en cuanto trmino de ideal y no de idea,
nada tiene que ver con los idealismos gnoseolgicos y metafsicos
que dan habitualmente nombre a difundidas posiciones filosficas
de la poca, como el neokantismo y el neohegelianismo: hablar,
pues, de idealismo o neoidealismo, sin ser tampoco arbitrario, se
prestara tambin a malentendidos.
La conciencia filosfica que domina en la Universidad y en
el pensamiento uruguayos de la primera mitad del siglo, gira
en torno a una actitud fundamental en el problema del conoci-
miento. Aunque no siempre se manifieste en forma expresa esa
actitud, radica ella en la reduccin a trminos de experiencia de
toda la problemtica filosfica. En ese punto de partida, ya que
no en las soluciones a que eventualmente se llega en los distintos
dominios de la filosofa, reside la unidad histrica de esta co-
rriente o direccin, extraa en absoluto, segn ya se ha adelan-
tado, a toda idea de escuela y an de movimiento.
Con respecto a la rgida anttesis doctrinaria entre el espiritua-
lismo y el positivismo que dio fisonoma a la vida filosfica uru-
guaya de fines del siglo XIX, nuestra filosofa empirista del si-
glo xx ha actuado a modo de sntesis histrica. Del positivismo,
que fue su punto de partida -Rod y Vaz Ferreira se formaron en
la Universidad spenceriana de Vsquez Acevedo -retuvo la nota
bsica de empirismo, aliada a las de ciencismo, agnosticismo y evo-
lucionismo, todas ellas interpretadas con otra tnica y otra latitud.
Del espiritualismo hered la preocupacin metafsica, la atraccin
de lo trascendente mantenida siempre al margen de la religin
revelada, la afirmacin psicolgica de la libertad, el culto del ideal.
Todos esos elementos se conjugaron inicialmente, sin ningn cerra-
do enfeudamiento terico, bajo la influencia de la nueva filosofa
del conocimiento, de la accin y de la vida, encarnada en las figu-
ras de Bergson y James. Era esta filosofa, ella tambin, una forma
de sntesis entre el positivismo ciencista y el espiritualismo meta-
fsico, centrada en una radical exploracin de la experiencia desde
nuevos ngulos de visin.
La filosofa de la experiencia resultante entre nosotros de
aquella coyuntura del pensamiento universal y nacional, quiso ser,
con ms precisin, filosofa de la experiencia concreta. Puso es-
pecial nfasis en lo que de concreto tiene en s misma toda expe-
I
riencia. Se irgui contra el abstraccionismo del lenguaje concep-
tual, contra el espritu de generalizacin y sistematizacin, contra
los verbalismos de la razn especulativa, contra el logicismo de las
ideas puras; en una palabra, contra el intelectualismo. Exalt por
el contrario -aunque eludiendo el irracionalismo-- la espon-
taneidad viviente del pensamiento en la realidad inmediata de la
conciencia, el conocimiento no separado de la accin. Tanto como
de filosofa de la experiencia podra hablarse de filosofa de la
vida. Pero siempre que no se entienda sta en su estricta acepcin
biolgica, sino en la de contenido, devenir y peripecia de la con-
ciencia humana.
A los nombres de Jos Enrique Rod y Carlos Vaz Ferreira,
que presiden a comienzos del siglo esta gran renovacin filosfica
nacional, se sum el de Jos Pedro Massera. Cronolgicamente
anterior, spenceriano de la dcada del 80, de buena gana se inter-
n en las nuevas rutas abiertas por la generacin ms joven. Ms
all de ellos la corriente ha persistido hasta nuestros das en la
ctedra de filosofa de la Universidad, recogiendo y expresando,
dentro de su continuidad histrica, sucesivas influencias de la filo-
sofa universal. Entre stas, las ms activas han sido francesas y,
secundariamente, sajonas, con muy poco o ningn entusiasmo por
el pensamiento germano de la poca. La clsica lnea Bergson-
James, aunque cada. vez ms distanciada, no ha dejado nunca de
constituir para esta direccin, el gran meridiano. de referencia
de la filosofa contempornea. Arstides Delle Piane, Emilio Zum
Felde, Antonio M. Grompone, Luis E. Gil Salguero y Carlos Ben-
venuto, son los nombres que de manera ms representativa inter-
pretan -con acentos personales y grandes variantes de uno a
otro- dicha continuidad en la enseanza filosfica universitaria.
Emilio Zum Felde (1877-1951) ser de todos ellos el nico
que no trataremos por separado en las pginas siguientes, en razn
de que ha desaparecido sin obra filosfica (aunque s pedaggica)
dita. Tuvo significacin en vida como crtico y animador filos-
fico en ciertos crculos, habiendo dejado algunos manuscritos que
aguardan publicacin. Profesor de actuacin larga y destacada,
presidente de una Sociedad de Estudios Filosficos (fundada en
1939) que funcion durante algunos aos en el Ateneo de Mon-
tevideo, ejemplifica la extraordinaria influenca de William James
24
25
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
el De. los Ensayos de empirismo radical de ste
IZO tra UCCIon parcial al castellano.' '
La Revista Ensayos (1936 39) d 1 fi ,
id - ,e etras, ilosofa y ciencia
:ost:U1 a po.r un ncleo de profesores del crculo atenesta de
epo,-a, constituye en el orden filosfico . ., , .
lib . ' sm nmgun propOSItO de-
/ la colectiva ms importante de nuestra filoso-
e a eX?erIenCIa en una de las ltimas fases de su desarrollo
s esta corrienre modo de pensamiento -dentro de la amplitud
con que hemos hecho su caracterizacin- lo que all espo t
mente dorni n anea-
. ina, aunque no de manera exclusiva. Casi todos los
nombres CItados, empezando por el de Va F .
ensa b z erreira, autor del
yo con que se a re el primer nmero de 1 1 . ,
a co eccion se
cuentan entre los colaboradores Cabe . 1 '
b . mencionar e aporte de
otros nom res que se desplazan en el mismo cauce: el del bilo o
y pedagogo Clemente Estable, Intuicin y plst;ca de 1
(N0 2 1936) a evo uaon
" , y el de los profesores de filosofa Ral Mo
y del fensamiento en Vaz Ferreira (N9 19,
L
y
J,ulClO 'lY sJolse .Paladmo, Algttnas consideraciones sobre la obra d;
/tts t a guero (N9 14, 1937).
Contribuciones tambin a este tipo de p .
I d 1 l . ensarmento en la
mea e a ogica de ':az Ferreira, son las obras de Santia o
Fontana, Algunas [alacias (1923), y El raciocinio d l .
zable (1927). e o ms ogt-
1 Vase: William James, El p bl d
ro ema e la conciencia, Montevideo, 1944.
n. JOS ENRIQUE ROD
1. EL ESCRITOR Y EL PENSADOR. Jos Enrique Rod (1871-
1917), escritor y pensador, es antes lo primero que lo segundo.
Cierto es que como escritor llev siempre a cabo, en los campos
del ensayo y de la crtica, literatura de ideas y no literatura de
imaginacin. Pero en esa misma literatura de ideas, las ideas fue-
ron secundarias con relacin a la literatura. Es el de su obra, en
esencia, un mensaje literario, estticamente regido por "la gesta
de la forma", por la preocupacin estilstica de "decir las cosas
bien":
De lo que creis la verdad, cun pocas veces podis estar abso-
lutamente seguros! Pero de la belleza y el encanto con que lo
hayis comunicado, estad seguros que siempre vivirn. Hablad con
ritmo; cuidad de poner la uncin de la imagen sobre la idea; res-
petad la gracia de la forma. Oh pensadores, sabios, sacerdotes!, y
creed que aquellos que os digan que la Verdad debe presentarse
en apariencias adustas y severas son amigos traidores de la Verdad.'
Como pensador, an, no fue Rod propiamente un filsofo.
El mensaje ideolgico que en su obra acompaa al literario, es
por encima de todo un mensaje de idealismo prctico, impregnado
de esteticismo y de eticismo, de latinismo y de americanismo. No
lo constituye, en primer plano una doctrina del ser, o una concep-
cin del mundo, o. una teora del hombre, del conocimiento o de
la cultura.
y sin embargo, hay en Rod un pensamiento filosfico, una
conciencia filosfica, una filosofa, que sirve de fondo a toda su
creacin y que,. por lo mismo, resultar siempre fundamental para
la comprensin de sta. "Porque la lucha del estilo no ha de con-
fundirse con la pertinacia fra del retrico, que ajusta penosamen-
te, en el mosaico de su correccin convencional, palabras que no
ha humedecido el tibio aliento del alma. .. La lucha del estilo
es una epopeya que tiene por campo de accin nuestra naturaleza
ntima, las ms hondas profundidades de nuestro ser." 2 De esas
profundidades ascenda.la savia filosfica que vivifica a sus libros.
No se tratar en lo que sigue del Rod escritor, hombre de
letras, sino del Rod pensador, hombre de ideas. Yde este mismo
slo accesoriamente se tendr en cuenta al idelogo, defensor y
1 El mirador de Prspero CEd, 1939, Montevideo), p. 114,
2 lbidem, p. 53,

15-
.';;:;:-2. ,&
-_4 .. -
2. RELACIONES CON EL POSITIVISMO. Ya hemos citado la de-
claracin formulada por Rod en 1899, al finalizar su ensayo so-
bre Rubn Dara:
, 3 La y el ordenamiento de materiales en las ediciones pstumas de
Rodo, plantean distintos en los que no nos corresponde entrar aqu. Por
otra se carece de una edicin crtica de sus obras, lo que obliga a remitirse,
para facilitar la consulta, a las ediciones corrientes.
4 Hombres de Amrica, volumen antolgico pstumo (Ed. 1939, Monrev-
deo), p. 293.
Yo pertenezco con toda mi alma a la gran reaccin que da
carcter y sentido a la evolucin del pensamiento en las postrimeras
de este siglo; a la reaccin que, partiendo del naturalismo literario
y. del positivismo filosfico, los conduce, sin desvirtuarlos en lo que
tienen de fecundos, a disolverse en concepciones ms altas.!
27
La iniciacin positivista dej en nosotros, para lo
como para lo de la. prctica y la accin,. su potente sentido
tividad; la justa consideracin de las terrenas; la
e insistencia del espritu crtico; la desconfianza para las afirrnacio-
nes absolutas; el respeto de las condiciones de tiempo y de la
cuidadosa adaptacin de los medios a los fines; el
del valor del hecho mnimo y del esfuerzo lento y paciente en cual-
. 'ro de obra' el desdn de la intencin ilusa, del arrebato
quier gene ,
estril, de la vana anticipacin,"
5 Rtlmbos nuecos, ensayo sobre el colombiano Carlos Arturo Torres, includo
luego en El mirador de Prspero.
6 El mirador de Prspero, p. 40.
7 Ibidem, p. 45.
JOS ENRIQUE ROD
Iniciado en el ambiente de intenso positivismo spenceriano
del Montevideo universitario del 90, Rod guard toda su
fidelidad fundamental a las notas ms tpicas de aquel espltltu. filo-
sfico: las notas de realismo, ciencismo, relativismo, naturalismo,
evolucionismo, racionalismo. Casi no hay ninguna entre
no sufra una correccin a travs de la interpretacin que de el reci-
ben. Pero son ellas las que van a determinar el de.:u perso--
nalidad intelectual. La correccin vendr por la msercion de .10
que iba a ser, en el primer plano, el idealismo de Rod. Pero quie-
nes lo ponen en este camino de superacin de son pensa-
dores positivistas tambin, a su modo: Renan, Guyau, r;-
presentantes de la final inflexin idealista f:ance.s.
Habr, pues, transicin sin ruptura, emanClpaClon SIn estridencia
ni conflicto. . , ,
En 1910, en plena madurez, Rod pormenotlzo su
relacin de descendencia a la vez que su de! ?OSltlVlsmo.
Lo hizo en el ensayo Rumbos nuevos,5 rindIendo [ustrcia a lo
que el progreso del espritu humano, y su generacin en particular,
le deban. id d hi
Ante todo, tuvo el positivismo una evidente a
rrica, "ya en el terreno de la pura filosofa,. a
idealismos agotados y estriles; ya en el de la arnsnca,
a la cual libert, despus de la orga de los de
mas y quimeras; ya, finalmente, en el de la ''!6
1a
aCClo,n, a
las que trajo un contacto ms ntimo con De a.hl las
esenciales adquisiciones de quienes, como el, hicieron su pasaje por
el positivismo:
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
26
propagandista en Amrica de un ideario de poltica espiritual
y cultural. De lo que se tratar fundamentalmente es de fijar las
coordenadas filosficas de su obra, de determinar las convicciones
capitales sobre las cuales su ideario y an su literatura se asientan.
Por la excepcional gravitacin histrica de Rod, ocupan un pues-
to de privilegio en la evolucin del pensamiento filosfico en el
Uruguay en el siglo xx.
Sus ideas filosficas se encuentran dispersas en sus distintos
libros: Ariel (Montevideo, 1900), Liberalismo y jacobinismo
1906), Motivos de Proteo (MOntevideo, 1909),
El mirador de Prspero (Montevideo, 1913). Hay que tener en
adems tres volmenes pstumos: El camino de Paros (Va-
1918), que recoge principalmente las notas que Rod pu-
blcara en ocasin de su viaje a Europa; El que vendr (Barcelona,
1920), integrado casi en su totalidad con trabajos publicados antes
de 1900, entre los cuales el que le sirve de ttulo; Los ltimos mo-
tivos de Proteo (Montevideo, 1932), formado con escritos hasta
entonces inditos,"
Tal -declaracin, vlida -ms all del caso personal de su
autor- para todo un movimiento de renovacin espiritual uru-
guaya que comienza en el ltimo lustro del siglo pasado, resume:
la inicial formacin positivista de Rod; su temprana reaccin
contra el positivismo, as como contra el naturalismo forma de
positivismo literario; el carcter de esa reaccin, desprovisra por
completo de sentido polmico.
\
1
f

1
I
,
1
f
... ,

28 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
JOS ENRIQUE ROD
29
..
I

\.
r
1

t
j
1
,
Pudo decir tambin que haba dejado un espritu de verdadera
devocin por el conocimiento cientfico. La crisis del positivismo
no fue de ningn modo para Rod, como en la frmula consabida,
una "bancarrota de la ciencia".
En Ariel, donde se pueden citar diversos pasajes de simpata
o de defensa de la ciencia, escribi:
Desconocer la obra de la democracia, en lo esencial, porque,
aun no terminada, no ha llegado a conciliar definitivamente su em-
presa de igualdad con una fuerte garanta social de seleccin, equi-
vale a desconocer la obra, paralela y concorde, de la ciencia, porque
interpretada con el criterio estrecho de una escuela, ha podido daar
alguna vez al espritu de religiosidad o al espritu de poesa. La
democracia y la ciencia son, en efecto, los dos insustirubles soportes
sobre los que nuestra civilizacin descansa."
En Motivos de Proteo, donde tambin se pueden citar diversos
pasajes que muestran su identificacin con el espritu de la ciencia,
dedica especialmente un extenso fragmento al estudio de la voca-
cin cientfica. Revela all un seguro dominio de la distribucin
sistemtica de las ciencias, de su metodologa lgica, de sus rela-
ciones recprocas, de su evolucin histrica, de sus grandes figuras.
Revela, por otro lado, tener de la filosofa el concepto que el posi-
tivismo impuso en su poca: sntesis o generalizacin suprema de
los conocimientos cientficos particulares, excluyndose, por lo tan-
to, toda diferencia de esencia o de naturaleza entre ella y la ciencia.
Se ve bien en la pgina con que el fragmento se inicia:
Comenzando por la aptitud cientfica ms sinttica y alta: la
del filsofo, apenas podr citarse ejemplo de superior capacidad
metafsica que no haya venido acompaada del saber original e
inventivo, o cuando menos de la versacin vasta y profunda, en al-
gn gnero de ciencia particular. ste como punto de apoyo puede
ser las matemticas: as en Platn, en Descartes, en Malebranche;
o las ciencias naturales y biolgicas, como en Hartrnann, Spencer y
Bergson; cuando no se fija indistintamente, con la universalidad de
Aristteles o de Leibniz, en las ms varias partes de los conocimien-
tos humanos. A su vez, una ciencia particular, dominada con po-
derosa fuerza de sntesis y pensamiento trascendente, implica una
aptitud de generalizacin filosfica, que habilita a un Lamarck para
remontarse, de la labor paciente del naturalista, a una concepcin
8 Ariel (Ed, 1930, Barcelona), p. 63.
I
de los orgenes y las transformaciones de la vida en el mundo; y
a un Vico, del conocimiento de los hechos histricos, a la idea de
las normas que sigue el desenvolvimiento de las sociedades humanas,"
Pero en el citado ensayo Rumbos nuevos formal-
mente: "El positivismo, que es la piedra angular de nuestra for-
1
'1 la rerns " 10
macin intelectual, no es ya a cupu a que a remata y corona.
Concisa y expresiva frmula de su relacin espiritual e histrica con
el positivismo. Dos grandes insuficiencias reprocha a ste: el es-
cepticismo metafsico y el utilitarismo moral. Se manifiesta con
toda claridad:
y as como, en la esfera de la especulacin, reivindicamos,
contra los muros insalvables de la indagacin positivista, la perma-
nencia indmita, la sublime terquedad del anhelo que excita ala
humana a encararse con lo fundamental del misterio que
la envuelve, as, en la esfera de la vida y en el criterio de sus acti-
vidades, tendemos a restituir a las ideas, como norma y objeto de
los humanos propsitos, muchos de los fueros de la soberana que les
arrebatara el desbordado empuje de la utilidad."!
3. DEL POSITIVISMO AL IDEALISMO. La "cpula" con que sobre
la piedra angular del positivismo se coron la formacin intelec-
tual de su generacin, las "concepciones ms altas" en que aqul
fue llevado a se resumieron para Rod en 'Ia palabra
idealismo.
En sus producciones anteriores al 900 aparece a cada: instante
la definicin idealista. Ariel quiso ser por encima de todo un men-
saje de idealismo. En 1910 destaca en .Rumbo.snuevos uno
de los rasgos fisonmicos del pensamiento hlspanoamencano de
la hora, "el sentido idealista de la vida". y agrega: "Corresponde
esta nota de nuestra vida mental al fondo comn de sentimientos
e ideas por que nuestro tiempo se caracteriza. en el N?
cabe dudar de que las ms interesantes, enrgicas y originales di-
recciones del espritu contemporneo, en su labor de verdad y
de belleza, convergen dentro de un carcter de idealismo, que pro-
gresivamente se define y propaga." 12
Queda establecido ya ah el significado filosfico del idea-
9 Motivos de Proteo (Ed. 1941, Montevideo), p. 275.
10 El mirador de Prospero, p. 45.
11 Ibdem, p. 45.
12 Ibidem, p. 39.
lismo a que Rod se refiere y del que hace profesin. No se trata
para nada de los idealismos metafsicos o gnoseolgicos, como
concepcin del ser o teora de la representacin del mundo ex-
terior. Bajo cualquiera de estos ngulos permaneci fiel al espon-
tneo realismo del sentido comn a que se atuvo el evolucionismo
spenceriano. Lejos de reducir la experiencia externa a la nocin
de idea, como en aquellas formas de idealismo, extiende por el
conrrario a la experiencia interna la nocin de realidad que cierto
tipo de cientificismo haba llegado a negarle. Escribiendo Reali-
dad con mayscula, reclam para ella "una concepcin amplia y
armnica, la que comprende lo mismo el vasto cuadro de la vida
exterior, que la infinita complejidad del mundo interno"."
El idealismo de Rod tiene ante todo un significado axiol
-
gico. Deriva de la nocin de ideal en su acepcin no adjetiva sino
sustantiva, entendido como aplicacin prctica del valor. Aunque
Rod no haya llegado a conocer toda la proyeccin que este l-
timo vocablo habra de tener en la filosofa cOntempornea,. era
en trminos axiolgicos que explicaba el "renacimiento idealista"
de su poca, "como resultado de una mltiple corriente de reva-
luacin de valores intelectuales y morales".14 y era en trminos
axiolgicos tambin que conceba, por encima de la realidad, pero
insertndose constantemente en ella a travs de la accin humana,
la esfera de la idealidad, generada por la existencia plural de los
ideales. No es sino de valores que se trata, cuando habla de "aque-
llas nociones superiores que mantienen fija la mirada en una es-
fera ideal: bien, verdad, justicia, belleza".15
En la base de esa concepcin del idealismo, coloc Rod un
reiterado fundamento de prctica y de realidad, de vida y de expe-
riencia, que habra de darle un caracterstico sentido a su filosofa
de los ideales y, por lo tanto, de los valores. Se traduca inicial-
mente en una actitud crtica, de declarada raz positivista, en el
campo del conocimiento:
"Slo que nuestro idealismo no se parece al idealismo de nues-
tros abuelos, los espiritualistas y romnticos de 1830, los revolu-
cionarios y utopistas de 1848. Se interpone, entre ambos carac-
teres de idealidad, el positivismo de nuestros padres. Ninguna
enrgica direccin del pensamiento pasa sin dilatarse de algn
13 El que vendr (Ed. 1941, Montevideo), p. 122.
14 El mirador de PrsPero, p. 40.
15 Hombres de AmrIca, p. 110.
31
C&
16 El mirador de Prspero, p. 45.
17 1bidem, p. 46.
18 El que vendr, p. 119. d' d d Ariel p 205.
. b" (E CIta a e , .
19 Liberalismo y Jaco mesmo . Ed 1932 Montevideo), p. 313.
20 Los ltimos motivos de Proteo (. ,
21 Motivos de Proteo, p. 322.
JOS ENRIQUE ROD
a ulla ue la sustituye." 16 Era a
modo dentro de q d 1 qque a la iniciacin positivista se debla.
haca recuento e o . d lati
que . '0 "el orente sentido e re an-
En lo terrenas; la vigilancia
la desconfianza para las afirmacio-
nes absolutas". id Ii . "Somos
De ah este ajuste final a su concepto del 1 ea rsmo: d d s-
. . os ser como e! nauta que yen o, e
los neo-idealistas, o procuram .' fi do e! timn a brazos
plegadas las velas, mar adentro
d,
tiene ;aa su gente muy disci-
firmes, y muy a mano la carta e , a " 17
plinada y sobre aviso contra los enganos de la ond .
y EL PENSAMIENTO VIVO. La cautelosa acti-
4. EL LENGUAJ.E , e! cam o de! conocimiento, que
tud crtica asumida por Rodo en p de concebir e! papel
1 . a con su manera
acaba de verse, se re aC10n, H b sea ado al confinamiento
y las de la. de admitir como
experimentalista del posmvisrno, p 1 '1 de la
legtimo el ejercicio lgico de la razn abstracta, a estr o
vieja metafsica. , " . t 118 ni la cartesiana "razn
N' 1 "austera razon experimen a , ...
1 a en e! intuicionismo irracionalista.
razonante'L'" No por eso cae d d 1 rura-
. .. , d"" sabe e! secreto del or en e a na
De la rntuicion 1JO .,. 1 oculto poder construc-
leza, no siendo ella misma sin ingerencia de la
tivo de la naturaleza, que o :a en. la j -. , potica y a
., "20 P educe su imperto a a invencion . ,
reflexin . ero r . d lo bello y a la realizacin
la inspiracin moral, a la concepcion el mpo de! conocimiento
de lo heroico. El exigir de ti el aban-
ser siempre la y el amor por la verdad que
dono del error que el'n ha de marchar constante-
ella te ensea"." Slo que a razo
mente junto a la vida. . d '
T ado or e! movimiento anti-inrelectualista e su
oc P, conce cin afn a la que algunos llama
sustenta de la u
l
na , tILa razn es vlida actuando
ron luego teora de a razon V1 a .
s
AS le
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
30
f
22 Lgica viva (Ed. 1920, Montevideo), p. 7.
23 Motivos de Proteo, pp. 350-1.
No ya la inmutabilidad del dogma en que una idea cristaliza,
y la tirana de la realidad a que se adapta al trascender a la accin:
el solo, leve peso de la palabra con que la nombramos y clasifica-
mos, es un obstculo que a menudo basta para trabar y malograr, en
lo interior de las conciencias, la fecunda libertad de su vuelo. La
necesidad de clasificar y poner nombre a nuestras maneras de pen-
sar, no se satisface sin sacrificio de alguna parte de lo que hay en
en solidaridad con la vida y renovando a travs de sta su con-
tenido y sus significaciones. El lenguaje, abstraccionista e intelec-
tual por naturaleza, se interpone entre el pensamiento vivo y el
pensamiento formulado, entre la psicologa y la lgica de la in-
teligencia. He ah el gran obstculo que hay que soslayar, la gran
dificultad que hay que superar.
En el prlogo de la Lgica 'viva deca Vaz Ferreira:
Quiz se est efectuando actualmente (y no la sentimos por-
que estamos en ella) la revolucin o evolucin ms grande en la
historia intelectual humana; ms trascendental que cualquier trans-
formacin cientfica o artstica, porque se trata de algo an ms
nuevo y ms general que todo eso: del cambio en el modo de pensar
de la humanidad, por independizarse sta de las palabras. Se habra
confundido mucho el lenguaje con el pensamiento: se habran apli-
cado a ste, propiedades y relaciones de aqul. Varios pensadores
contemporneos -nombrar a Bergson, ]ames- son los que tienen
una parte personal ms grande en este movimiento. Pero l es amo
biente.
2 2
33
JOS ENRIQUE ROD
. . d P uien piensa de veras
ellas de ms esencial y delica o. . . ara q b . .
'cun poco de lo que se piensa sobre las ms altas ca
ficar por medio de los nombres que pone a nuestra rsposicion re.
1 No hay nombre de sistema o escuela que sea capaz de
uso. 1 iid d d un pensa-
flejar, sino superficial o pobremente, la comp eJI a e
miento vivo.
24
Y d
' una idea que vive en la conciencia, es una idea en
a emas, . , d da que
constante desenvolvimiento, en indefinida for,maclOn: ca a o ms
pasa es, en algn modo, cosa nueva; ,cada dla .que pas,a urada:
vasta o ms neta y circunscrita; o mas compleja, f? de
P
nuevo'
, .,. d nueva de inicron
cada da que pasa necesitana, en rigor, e , ,. con
credo, que la hicieran patente; mie.ntras la. palabra doy
ue has de nombrarla es siempre Igual a SI .. _
el mbre de una escuela fra divisin de la lgica, a mi pensa
e . no . o expreso sino la corteza intelectual de lo que es en
miento VIVO, n .
, f rmento verbo de mi personalidad entera; no expreso SInO
mlde del que estn ausentes la originalidad y nervio
rdesl U? I y los del pensamiento ajeno que, por abstrae-
e mi pe 1 ' 25
. , n i dentifico en aquella palabra con e mIO.
CIO ,
. d Motivos de Proteo guarda solidaridad
Con estos pasaes e "
el si uiente fragmento recogido en uno de sus volumenes postu-
g Ita fundamental para la comprensin de su tempera-
mos, rebelde al reticulado tradicional de las escuelas
mento lOSO ,
y los sistemas:
Es constante que, despus de conocer de verdad a
pensadores -leyndolos directamente y por entero, y r
, ' ozcamos cun insuficiente idea de su manera e pensa
de su doctrina nos daban las clasificaciones u,suales,
e al pensamiento individual de una
conocida le aplican un nombre de los que defInen mo o
. d' rden de ideas' desmo o pa11tesmo, esPtrttualHmo o ma-
terrnrna o o .
terialismo. li nes que pueden definir satisfactoriamente las
Estas genera rzacio , , . d y es
mal de uradas ideas que reflejan un espirrtu cerra o. -
rara 'vez Pson aplicables, sin inexactitud, al
1
.. 1 y hondo' al pensamiento de aquel que a
persona, orrgina ,
24 Ibidem, pp. 316-7. El subrayado pertenece a
25 1bidem, p. 317. El subrayado pertenece a Rodo.
Insistiendo todava en la vida de las ideas o los pensamientos,
agrega:
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
32
En el mismo ao 1909 en que fue dictado el curso recogido
en dicho libro, apareci Motivos de Proteo, donde Rod se hizo
eco, a su modo, de ese movimiento ambiente. Con expresiones
bergsonianas seal la inadecuacin entre la impersonalidad I-
gica del lenguaje y la subjetividad psicolgica de la emocin, tanto
como de la idea. "El lenguaje, instrumento de comunicacin so-
cial, est hecho para significar gneros, especies, cualidades comu-
nes de representaciones semejantes. . . Piedras, piedras irregulares
con que intentamos cubrir espacios ideales son las palabras." 23
De ah la imposibilidad radical de encerrar en una palabra
O un nombre el contenido verdadero de una idea o un pensa-
miento vivos:
- I
f
; 1/:
l'
e.
,
/
\
\
I
t

26 El que vendr, p. 250,


27 lvlotivos de Proteo, p. 11.
35 JOS ENRIQUE ROD
-
Resume: "Rtmica y lenta evolucin de ordinario; reaccion
esforzada si es preciso; cambio consciente y orientado siempre."
El secreto est, pues, en lugar de ser por gracia de las circunstan-
cias mecnicamente renovado, transformado, rehecho, en volun-
taria y lcidamente "renovarse, transformarse, rehacerse ... " y
aade: "no es sta toda la filosofa de la accin y la vida; no
es sta la vida misma, si por tal hemos de significar, en lo humano,
cosa diferente en esencia del sonambulismo del animal y del ve-
getar de la planta?" 29
Hija de la necesidad es esta transformacin continua; pero ser-
vira de marco en que se destaque la energa racional y libre desde
que se verifique bajo la mirada vigilante de la inteligencia y con
el concurso activo de la voluntad. Si en 10 que se refiere a la lenta
civilizacin de su proceso, ella se ampara en la obscuridad de 10
inconsciente, sus direcciones resultantes no se substraen de igual
modo a la atencin, ni se adelantan al vuelo previsor de la sabi-
dura. Y si inevitable es el poder transformador del tiempo, entra
en la jurisdiccin de la iniciativa propia el limitar ese poder y
compartido, ya estimulando o retardando su impulso, ya orientn-
dolo a determinado fin consciente, dentro del ancho espacio que
queda entre sus extremos necesarios,
Quien, con ignorancia del carcter dinmico de nuestra natu-
raleza, se considera alguna vez definitiva y absolutamente consti-
tudo, y procede como si lo estuviera, deja, en realidad, que el tiempo
lo modifique a su antojo, abdicando de la participacin que cabe a la
libre reaccin de uno mismo, en el desenvolvimiento de su propia
personalidad, El que vive racionalmente es, pues, aquel que, adver-
tido de la actividad sin tregua del cambio, procura cada da tener
clara nocin de su estado interior y de las transformaciones operadas
en cosas que le rodean, y con arreglo a este conocimiento siem-
pre en obra, rige sus pensamientos y sus actos.F"
Sentada esa premisa inicial, postula a continuacin Rod el
imperativo de que semejante transformacin del mundo interior,
inevitable en s misma, se cumpla conscientemente encauzada por
la inteligencia y la voluntad. Se trata de un pasaje fundamental,
clave de todo el libro:
28 Ibdem, p. 13.
29 Ibdem, pp. 22-3. En el mismo ao 1910 de la aparicin de Motivos de
Proteo, comentaba Pedro Henrquez Urea en el Ateneo de la Juventud, de Mxico:
"La grande originalidad de Rod est en haber enlazado el principio cosmolgico
de la eoolucin creadora con el ideal de una norma de accin para la vida, Puesto
rs S S e
34
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
una concepcin propia del mu d
Jamas por la forma d d n o, la cual no se comprender
1
escarna a y escueta I
os expositores y los crtico ivnd I en que uego la resumen
d
, s, pnvan o a al pr t d d
e su nervro de original.] d d " e en er con ensarla
a y e su mas prof d d li '
Cuando se ha trabad I _ un o y e icado sentido,
de un pensador de los qU
O
rea 'Yb entranable relacin con la mente
e conci en honda "1
sas, vese la insuficiencia y 1" id d y orrgma mente las co-
I
" vani a de aquello ' , d
cue a, que groseramente id 'f' s terminoe e es-
, , 1 entl lcan dentro d '
genenco, espritus separados di , e un mismo nombre
tiparas ideales, levantando por enormes y profundas an-
, , , en cam 10 lm11enetr bl
esprrrrug que tienen las afini d d ,:, r a e muro entre
1 a es mas lntlmas y verdaderas, 26
5. FILOSOFA DE LA ACCIN Y LA V '
desarroll Rod' IDA. En MotIVOS de Proteo
o, como asunto central fl f
nalidad d 1 ,una lOSO la de la persa-
, e a que SOn elementos nt las
visto sobre el pe , , egrantes as ldeas que se han
nsamlento VIVO en el pI d 1
Filosofa de la personalid d. ano e conocimiento.
biante ror " a en o que tiene de dinmica y cam
l id
, t/>: VIVIente, que l mismo llam filosofa de la . , -
a v a. aceran y
Esa su concepcin proteica d 1 '
una visin metafsica del ser de. a dPersonahdad tiene por fondo
li , ornma a por una ag d
pora ista, en torno a la c 1 ,. u a nota tern-
ua taCltamente se i ti l'
evolucin creadora Lo q Rod' . ns ltuye a Idea de
. ue a o ImpOrta e bl 1
diciones en que esa creaci " . s esta ecer as con-
. Ion o recreaClOn mcesa t b
nernpo, se opera en la personalidad . divd 1 n e, por o ra del
S " In rvi ua
u accin es ineluctable, aun al margen de oda VOluntad:
El tiempo es el sumo innovador Su .
todo lo creado se ejerce d . potestad, bajo la cual cabe
I
' e manera tan segu .
a mas como sobre las COsas C d ' ra y contlnUa sobre las
, , ' a a pensamlento de t d
mOVlmlento de tu sensibilidad cad d " , u mente, ca a
y an ms: cada instante d l a etermlnaclon de tu albedro,
d - e a aparente tregu d . dif '
e sueno, con que se interr I a e m 1 erencra o
ciente, pero no el de aq II umpe e proceso de tu actividad cons-
" , , ue a otra que se desenv I "
tlClpaclOn de tu voluntad' " ue ve en ti srn par-
impulso ms en el sentid ti mismo, son un
mulados producen esas transfor . cuyos pasos acu-
decenio a decenio' mudas d aliaCJones visibles de edad a edad, de
h' ' e a ma que sorprend' .
no a tenido ante los ojos el gradual des "en acaso a quien
como sorprende al .. envolvlmento de una vida
, viajero que torna tras 1 ' '
trra, ver las cabezas bl d ' arga ausenCJa, a la pa-
cedad.27 ancas e aquellos a quienes dej en la mo-
, .
r
1
,

l'
36
directo de Guyau, filsofo de la vida- estuvo imbudo del espritu
del pragmatismo ambiente en su poca. No sera procedente lla-
marlo pragmatista, salvo en el sentido amplio o vago en que pen-
sadores como Nietzsche o Bergson, tan distintoS de los pragma-
tistas de escuela, son tambin llamados tales. Pero es obligado, en
cualquier caso, reconocer su evidente inclusin -sin abandono
del racionalismo- en la onda de los vitalismos Y activismos ca-
ractersticos del trnsito de la pasada a la actual centuria.
En esa misma lnea establece en la parbola La despedida de
Georgias, su idea de la verdad radicada en la experiencia vital:
37
JOS ENRIQUE ROD
=
Yo os fui maestro de amor: yo he procurado daros el amor
de la verdad; no la verdad que es infinita. Seguid buscndola y
renovndola vosotros, como el pescador que tiende uno y otro da
su red, sin mira de agotar al mar su tesoro. Mi filosofa ha sido
madre para vuestra conciencia, madre para vuestra razn. Ella no cie-
rra el crculo de vuestro pensamiento. La verdad que os haya dado
con ella no os cuesta esfuerzo, comparacin, e1eccin: sometmiento
libre y responsable del juicio, como os costar la que por vosotros
mismos adquiris, desde el punto en que comencis realmente a
vivir .. , Las ideas llegan a ser crcel tambin como la letra. Ellas
vuelan sobre las leyes y las frmulas; pero hay algo que vuela aun
ms que las ideas, y es el espritu de vida que sopla en direccin
a la Verdad.
3 2
Imaginar que no hay en ti ms I
la trmula luz de tu c .. que o que ahora percibes con
onciencia equi l
acaba all donde la redond d '1 va e a pensar que el ocano
tus ojos. Incomparablemen:
z
a esfera lo sustrae al alcance de
d I
. . e mas vasto es el oc' la vi .,
e os OJos; Incomparablemente is h d eano que a V1S10n
cin de la conciencia Lo que d o nuestro ser que la intui-
es comnmente no ya e e esta en la superficie y a la luz
, ,una escasa parte si I ' '
mas misera.s? ' no a parte mas vulgar y
El descubrimiento de la vocaci , 1
de la exploracin de esa regin o 1on o ha de venir a travs
sonalidad. Y tal conocimiento n cu ta e 1.nagotable de nuestra per-
de la accin es decir de 1 ido es alcanzarlo al margen
, ,aV1 a nocin sr 1 Lrei
mente regresa el pensamiento d ' R d a a a cua reiterada-
e .. e o o.
onocirmento de s mismo,
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
Todo el resto de la obra se a lica .
esa tarea, a preparar para . p . .' en realidad, a educar para
ese ejercicro Es a 11 di .
su doctrina de la vocacin como aut . ..e o que se inge
y aptitudes llamadas a g 1 fdescubnm1ento de tendencias
uiar a trans orrnaci 1
del contraste entre la ob . 10n persona. Arranca
la conciencia 1 . P reza de la parte superficial y actual de
y a rrqueza de aquell . .
y desconocida d a parte inconsciente, profunda
e nuestro ser:
,
r
I
11
l
. '.. mas no en inmvil contemplacin ni .
miento y sutileza' no com . ' por prurito de alambica-
la espalda a las cien vas qU
l1eMn
dedsdefoso de la realidad, dando
l
. , e un o o rece para l ..
y a aceren, vuelve los ojos al" d e conocimrento
. o mtimo el alm 11' .
es a un tiempo el espectad I a, y a 1 se connene y
or y e espectculo
conocerse que es un antecede t di" . .. yo te hablo del
la accin es, no slo el obi t
n
e le a acclOn: del conocerse en que
d l
)e o y a norma sin bi ,
e ta conocimiento d d b ,otam len el organo
. .. mo o e sa er de '
perador, ni deleite moroso sino b . SI que no es prurito exas-
feccionam ,ora vrva en f d eccionamiento.s? avor e nuestro per-
Esa compenetracin de accin c ..
su filosofa de la accin y 1 id y onocimrenro en que centra
. a V1 a, tanto como s .,
pensanuento vivo muestra ha ra ou U concepcion del
, s a que punto Rod -descendiente
que vivimos transformndonos .
transformacin es un deber vigilar nuestra
ogeo y del positivismo en M' (Citado por Leopoldo Zea
30 Ibidem, p. 41. exico, eXlCO, 1944, p. 284.) ,
31 Ibidem, p. 423.
El lenguaje -palabra, ley, frmula, letra- es incapaz de asir
la intimidad del pensamientO, que siempre lo trasciende; la razn
-concepto, doctrina, idea- no 10 capta a su vez sino a costa de
una renovacin continua, porque el pensamiento es en definitiva
uno solo con la corriente de la vida. Slo cuando se llega real-
mente a vivir se alcanza nueva verdad, y es por verdades nuevas
cada da que se expresa la verdad infinita.
6. IDEALISMO ESTTICO, TICO Y ESPECULATIVO. La sealada in-
sistente invocacin a la experiencia vital, da al idealismo de Rod
su constante carcter de moderacin y equilibrio, conciliado como
resulta, en todos los terrenoS, con un realismo bien entendido.
Su idealismo se opona expresamente al positivismo. En sus
tres manifestaciones capitales -en lo esttico, lo tico y lo espe-
culativo: en el arte, la accin y el conocimiento-- el positivismo
sa .lbidem, p. 313.
haba sido realismo. De superar ese realismo se trataba. Pero a
travs del enlace, en todos los casos, de lo ideal con lo real.
En primer lugar, en el orden esttico, concibe el arte de su
tiempo como una reaccin idealista contra el realismo naturalista
de las generaciones anteriores. Reaccin idealista constituida, en
esencia, por la bsqueda de la belleza en el ensueo, rescatado
de una proscripcin que no se pudo soportar. En sus escritos ano
teriores al 900, destaca, a menudo, con simpata, los anhelos de
"restauracin ideal", la "infinita sed de un ideal", las "nostalgias
ideales" que estremecen a las manifestaciones artsticas de fines del
siglo; y de la obra de Rubn Dara declara que "es en el arte una
de las formas personales de nuestro anrquico idealismo contem-
porneo"."
Pero este renacimiento esttico idealista no ha de ser a costa
de la realidad bien entendida. Uno de los terrenos en que se ha-
ba hecho sentir la oportunidad histrica del positivismo, era "el
de la imaginacin artstica, a la cual libert, despus de la orga de
los romnticos, de fantasmas y quimeras". Esa conquista debe
defenderse. El arte debe tener un "contenido humano", guardando
"solidaridad y relacin con las palpitantes oportunidades de la vida
y los altos intereses de la realidad". El progreso que marc el rea-
lismo naturalista no puede desconocerse. "Necesitamos, los que
tenemos la sed de una nueva fuente espiritual para nuestro corazn
y nuestro pensamiento, desandar el camino andado, volver la es-
palda a aquellas fuentes que brotaron ayer de los senos de la Rea-
lidad? . .. Viene el espritu nuevo a fecundar, a ensanchar, no a
destruir." 34
En segundo lugar, ese sentido del idealismo, con punto de
partida en la realidad, en la vida, para sublimarlas, reaparece enri-
quecido en el campo de la tica. Aqu tambin el idealismo se
opone al realismo' positivista, que se haba llamado utilitarismo,
como all naturalismo. El positivismo, interpretado con un crite-
rio estrecho -en especial como lleg a divulgarse en Amrica-
"llevaba a una exclusiva consideracin de los intereses materiales;
a un concepto rebajado y msero del destino humano; al menos-
precio o la falsa comprensin, de toda actividad desinteresada y
libre; a la indiferencia por todo cuanto ultrapasara los lmites de
33 El <fue vendr, pp, 14, 29, 40, 61, 62, 127. Hombres de Amrica, p. 293.
34 El que vendr, pp. 149, 122-3.
39
\
l
!',
I
I

I
\
l'
t
11,
,
38 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
JOS ENRIQUE ROD
. ' . resume en los trminos de
la finalidad mrtled1ata que se d 1 ilit rismo como POS1tlV1Sm
O
, , , "L rtica e utt 1 a ,
rico' y lo 'til . . . a c 1 del Ariel donde se par-
d 1 s asuntoS centra es , . ,
prctico, es una ienro de los Estados Unidos,
ticulariza en el enJUlC1aml r 1 de Prspero se Orlenta asr
'1' ,,, La predlCa mora 1" "d
del verbo utr 1tanO . 1 "la fe en el idea ,a e-
a exaltar el ideal a ar
volverle a la vida un sentido Idea . 1 arte el idealismo ha de im-
, oca como en e, d r
Pero aqu l tamp,. b' n se la ha e rene
,fici d la realidad; antes le, .'
portar el sacri 1ClO a ara transfigurarla por la lID,agl-
constantemente en VIsta, no Y p. ' , activa de la idealidad
, 1 por la mserClon "1
nacin, sino para a haba sido tambin oportuno en:
en lo real. El POS1tlV1SmO , , las que trajo un contacto mas
terreno de la y}a que tambin debe
ntimo con la realidad. E . e eli'lamos la potenCla
, d "donde quiera qu .
fenderse. Sin du a que 1 n direccin de algo vano, equi-
ideal, y aun cuando nos 1 e poder de disciplinarnos y orde-
vocado o injustO, ella, con so o .' de moralidad que la hace
na
rnos ya encierra en s un pnncdlPl
o
. rto" Pero es a encar-
, .', y el esconCle . f
superior a la desonentaClon. ' , lmente Es a la accin re-
lid d e <e dirige esencia . "d
narse en la rea 1 a qu f' re "el pensamlentO 1 ea-
J d ue Prspero re le d 1
cuentemente mvoca a,. q nas -modelo imperecedero e. a
lizadar", Por esa admIra en Ab.tde "engrandecer a la vez el sentldo
:-J d el que haya sa 1 o
humanlUa - " 36
de lo ideal y de lo real ' , 'lo en los campos del arte y de
En tercer lugar, en fin, .no so ba al positivismo. Tam-
id li de su nernpo renova
la accin el 1 ea lsmo 1 in reivindicamos, contra
bi r diloo "en la esfera de la ac ..' ra la sublime ter-
len" dI'ndagaClon POSltlV1S ,
los muros insalvables e a 1 1 . tura humana a encararse
d d
del anhelo que excita a a erra 1" El idealismo
que a . . que la envue ve .
con lo fundamental del lisrno; a aquel realismo que en
. 1 nte aqul a rea ,. 1 erfi
se opone 19ua me . . ' d b por satisfecho con a sup -
del conoClmlentO se a a
el campo d 1 do de los sentidos.
cialidad aparente e mun
, , , de la inteligencia puede fundarse en
Ninguna {rme eduCaclOn 1 . orancia voluntaria. Todo pro-
1 aislamiento candoroso o ,en ahlg
n
o por la Duda; toda sincere
e 1 amIento uman
blema propuesto a pens
6
17 18 22, 28, 29, 32.
.42 Ariel, pp. 1, , ,
:\5 El mirador de Prospero

:
s
Ariel, pp, 31 y 108.
36 Motif'os de Proteo, p. .
37 Ariel, p. 24.
41
7, . EL PROBLEMA RELIGIOSO,
38 Ariel, pp. 14 Y 110.
39 Ariel, pp. 110,23, 107,25,
40 Ariel, pp. 110-1. 41
41 Motivos de Proteo, pp. 29. .
JOS ENRIQUE ROD
. do por la naciente filosofa de la
turalismo evolucionlsta remoza
vida que proceda de L" ' a -escritas a menudo con mays-
Naturaleza, EvoluClO
n,
VId lA' 1 como por otra parte el
. e recorren e rze , '
cula- son noClones qu , , inmanente, al m1Smo
, 1 do una concepClon d
resto de su obra, Ja ona n , "del ser. En nombre e
bi ogreslVa y optimIsta " .
tiempo que alerta, pr 1 bra de la naturaleza ; sin
"" e "corona a o
"la causa del esp1t1tu , qu 'l'd d de la Vida", convoca a
" la eterna virtua l a 1
confiar ms que en 1 lento continuo y dichoso de a evo-
, d n "ace eramIen d
la Juventu para u id d importa salvar contra tO a
"1 que a la humanl a d d d
lucin", porque o l id de la relativa bon a e
" no tanto a l ea ,
negacin es, osibilidad de llegar a un tr:nino mejor
10 presente, sino l.a la l 'da apresurado y onentado me-
por el desenvolVImIento e a VI"
diante el esfuerzo de los hombres. id d culmina "el proceso de
d 1
' 'tu la humanl a , '
Portadora e esp1t1 , , d " V' e de la oscura raiz arn-
f organIZa as. len b
ascensin de las armas. f de racionalidad del horn re
mal. Inspirando "los dbtles e,s de una perdida patria ce-
. "" como remlnlscenCla " 1h'
prehIstonCO -no A '1 l es desde entonces, e eroe
'1 gesta de ne. , ' "
leste-- comenzo a , 1 inmortal protagomsta ,
1
'a de la espeCle, e - d d
epnimo en a epope) d d Prspero a la llama a e
, '1 "- rno al man ato e , .
acudiendo agI, LO lid d," 'De dnde su irnpe-
. ocan en la rea 1 a. (. .
cuantoS le aman e mv ble ri e por impulso todo el mOVI-
') "Su tuerza incontrasta e nen
no. id "40
miento ascendente de la VI a. 1 l _ na reconoce otra fuente
id 1 por tanto e va or A do
El 1 ea -y . , . cesantem
ente
creadora, ma .
que la vida misma en ::rviene para modificarla, remon-
e invocado desde la rea 1 , lll
T
1 1 fundamento ltimo de su
, . o mejor a e 1
tndola a un termm . id obre las relaciones entre e
1
' , de sus 1 eas s ,
filosofa de a aCClon, d f' " de su doctrina protelCa
, la vida y en e mItlVa, . ,
pensamIentO Y a VI , . .' ' por centro la vocaClOn, por-
lid d Doctrma que tenia 1
de la persona 1 a ' ."id 1 concreto" marca en a
. , ientada haca un l ea , 1
que la vocacion, orren .' -en la "el po...o
d
" t de la conClenCla
profundida VlVIen e , di id l41
de idealidad" que imanta al alma in IVI ua ,
De origen familiar catlico, aban-
- --
& a .s
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
_- s,--

40
reconvencin que sobre Dios o la Naturaleza se fulmine, del seno
del desaliento y el dolor, tienen derecho a que les dejemos llegar a
nuestra conciencia y a que los afrontemos, Nuestra fuerza de cora-
zn ha de probarse aceptando el reto de la Esfinge, y no esquivando
su interrogacin formidable."
Pero no se trata tampoco aqu de sacrificar la realidad para
afirmar por discursos ms o menos lgicos, como en la metafsica
clsica, la existencia de un orden ideal suprasensible, fundamento
ltimo de la experiencia: el positivismo haba sido evidentemente
oportuno "en el terreno de la pura filosofa, donde vino a abatir
idealismos agotados y estriles". Tambin es sta conquista que
debe defenderse. Que no se confunda con esos viejos idealismos
y espiritualismos metafsicos, el idealismo de Rod. Si la especu-
lacin metafsica est justificada, como abandono del estrecho rea-
lismo sensorial, que sea sostenindose en la realidad, ms amplia
y autntica, de una experiencia identificada con la vida,
El basamento empirista y vitalista -realista a su modo- de
este idealismo especulativo, se hace patente en el tipo de funda-
mentacin que Rod ofrece de los ideales, Los ideales -en su
concepcin, los valores- no tienen un fundamento a priori, ni ra-
cional ni' teolgico, Surgen de la experiencia, creados por la Vida
en el seno de la Naturaleza bajo el signo de la Evolucin.
. Representacin simblica de la parte noble y alada del esp-
ritu, Ariel acta en nosotros en nombre de "aquellas nociones su-
periores que mantienen fija la mirada en una esfera ideal: bien,
verdad, justicia, belleza". Pero Ariel no es otra cosa que "el tr-
mino ideal a que asciende la seleccin humana, rectificando en el
hombre superior los tenaces vestigios de Calibn, smbolo de sen-
sualidad y de torpeza, con el cincel perseverante de la vida,.,
Ariel es, para la Naturaleza, el excelso coronamiento de su obra,
que hace terminarse el proceso de ascensin de las formas organi-
zadas con la llamarada del espritu";"
Por ms que Platn haya ejercido en Rod una profunda su-
gestin tica y esttica, ningn rastro de platonismo metafsico,
como teora de un cerrado ordenamiento racional anterior a toda
experiencia, se registra en e! pensador montevideano, Es el natu-
ralismo evolucionista ambiente en la filosofa de su poca lo que
sirve de fondo ontolgico a su concepcin de los valores; un na-

;1

IJ
.'
'.
abierta, .prog:esiva y optimista del ser que sirve de fundamento
a su aX1010g1a de cuo naruralisra:"
La de. Rod respecto al problema religioso, traduca
aquella divisin radica] de su espritu de que habl l .
L '1 '. o exp lCltamente
d os u tunos .m,0ttvos de Proteo, describiendo las dos personali-
a es que convrvan en su alma' la del yo ms f d
l
. pro un o y per-
sona -anSIOSO angustiado-- d
1 d' con su mora a en el sentimiento.
y a e Glauco, ?agano husped -sereno, armonioso-- con sd
:n. la razono De esa fundamental dualidad de su concen-
CIa fI10wflCa fue reflejo esttico e ideo1giro la sim Ir d
" di anea e-
en Renan, por el paganismo helnico y el cris-
tiantsmo pnmmvo, que preside la totalidad de su mensaje.
44
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA lII. CARLOS VAZ FERREIRA
1. EL EDUCADOR Y EL FILSOFO. Carlos Vaz Ferreira (1872),
mxima figura de la filosofa en el Uruguay en el siglo xx, in-
tegra el pequeo y selecto grupo de pensadores que, en la gene-
racin anterior, pusieron a la filosofa latinoamericana en la va
de su constitucin independiente. Con l, el cubano Enrique Jos
Varona, el peruano Alejandro Destua, el argentino Alejandro
Korn, el mexicano Antonio Caso y apenas algn otro.
Cuando se insertan todos esos nombres en una generacin,
ms que la coetaneidad estricta se tiene en cuenta su comn sig-
nificacin epocal de transicin del positivismo a nuevas formas
de pensamiento. Menor que los tres primeros que se han mencio-
nado, mayor que el ltimo, Vaz Ferreira los ha sobrevivido a to-
dos, alcanzando en plena actividad intelectual la segunda mitad
del siglo. En octubre de 1952, al cumplir los ochenta aos de
edad -de alta todava en milicias universitarias y extrauniversi-
tarias- sus compatriotas le rindieron inusitados homenajes. Tanto
como crculos intelectuales, cientficos y artsticos de carcter pri-
vado, participaron oficialmente en los mismos las autoridades edu-
cacionales y los poderes pblicos. En vida, disfruta en su pas de
una forma de gloria comparable a la alcanzada por Rod.
Corresponde distinguir en la personalidad de Vaz Ferreira
dos grandes facetas: la del educador y la del filsofo.
Como educador, no encuentra parangn en toda la historia
educacional uruguaya, por la universalidad y la calidad de su ac-
tuacin. Cubre sta las tres ramas -primaria, media y superior-
de la enseanza pblica, sea por la accin directiva, la teora
pedaggica o la docencia de ctedra. Bajo este ltimo aspecto, ha
desempeado las ctedras universitarias de filosofa y de filoso-
fa del derecho, y desempea desde 1913 -fecha en que fue crea-
da especialmente para l- la ctedra libre de Maestro de Confe-
rencias, desde la que ha ejercido un singular magisterio, de vasta
influencia en distintos rdenes de la cultura nacional.
Al servicio de esa tarea ha puesto Vaz Ferreira su propia vo-
cacin filosfica. l mismo lleg a declarar: "En el ejercicio de
la enseanza, y en los cargos pblicos que en ella desempe,
todas mis aspiraciones intelectuales fueron dominadas, y, para lo
especulativo, casi esterilizadas, por el fervor de educar." 1 Pero
1 Fermentarlo (Ed. 1938, Montevideo), pp, VIIVIII.
45
cabe observar, por un lado, que el Vaz Ferreira educador no se
puede explicar sin e! Vaz Ferreira filsofo, desde que toda su obra
educacional ha sido dirigida desde e! ncleo o centro filosfico
de su personalidad; y por otro lado, que lo ms original de su
obra en e! campo de la filosofa, ha tenido por esencial objetivo
educar, enseando a bien pensar, sentir y actuar. Como en tantos
ilustres ejemplos, desde Scrates, a cuyo caso ms de una vez el
suyo ha sido referido, hasta Dewey, filosofa y educacin se hallan
en l ntimamente compenetradas.
Slo accesoriamente se tratar en lo que sigue del educador.
Es ante todo su pensamiento filosfico, sin olvido de aquella com-
penetracin, lo que habr de ocuparnos.
El pensamiento filosfico de Vaz Ferreira es deliberadamente
fragmentario y asistemtico. No lo constituye una construccin de
conjunto, guiada por un principio o una hiptesis, ni mucho menos
cerrada en sus conclusiones. Es el resultado, por e! contrario, de
una libre reflexin aislada sobre problemas cuidadosamente replan-
teados, dentro de una perspectiva siempre abierta para la prose-
cucin, por s mismo o por otro, de las indagaciones y los anli-
sis. Pero si no configura un sistema filosfico, contempla en sus
principales cuadros el sistema de la filosofa. Estn en l repre-
sentadas la psicologa, la lgica, la teora de! conocimiento, la
metafsica, la tica, la filosofa de la religin, la esttica, la filo-
sofa jurdica y social, la pedagoga. En todos, o casi todos, esos
dominios, la exgesis de su obra obligara a extensos desarrollos.
Slo consideraremos aqu los aspectos esenciales del punto de vista
de la filosofa general, aquellos que mejor sirvan para definirlo
o caracterizarlo como pensador.
Su bibliografa es muy amplia. Su produccin en libro com-
prende estos ttulos principales: Curso expositivo de psicologa ele-
mental (1897), Ideas y observaciones (1905), Los problemas de
la libertad (1907), Conocimiento y accin (1908), Moral para
intelectuales (1908), El pragmatismo (1909), Lgica viva
(1910), Sobre la propiedad de la tierra (1918), Lecciones de pe-
dagoga y cuestiones de enseanza (1918), Conocimiento y accin
(1920), Estudios pedaggicos (1921 y 1922), Sobre los proble-
mas sociales (1922), Sobre fenlinismo (1933), Fermentario
( 1938). Adems, diversos traIrjos en revistas y opsculos. De
estos ltimos destacamos: Trascendentalizaciones matemticas ile-
47
l"
':1..
"
46 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA CARLOS VAZ FERREIRA
gtimas (1940) y La actual crisis del mundo desde el punto de
vista racional (1940). A lo mencionado hay que agregar toda-
va numerosos escritos inditos, especialmente textos de conferen-
cias, cuya prxima publicacin se halla anunciada. parte
de los homenajes recientemente tributados a Vaz Ferreira, el go-
bierno ha dispuesto la edicin oficial de su obra completa,"
2. RELACIONES CON EL POSITIVISMO. La relacin histrica y
doctrinaria de Vaz Ferreira con e! positivismo, es sustancialmente
la misma que se ha visto fue la de Rod.
Tambin l, formado a fines del siglo en la Universidad spen-
ceriana de Vsquez Acevedo, conoci la iniciacin positivista; tam-
bin l '!le evadi tempranamente del positivismo, acompaando el
movimiento filosfico de su poca; tambin l, en fin, llev a cabo
esa transicin sin ninguna ruptura violenta, sin formalizar en nin-
gn momento una verdadera polmic.a Pero en
Vaz Ferreira tendr el fenmeno otro afmamIento, a la vez que otra
repercusin nacional, en el campo especializado de la filosofa:
La irresistible influencia ejercida por Spencer en la Univer-
sidad de Montevideo, hacia el 90, a la que Vaz Ferreira no,
ser ajeno, la ha documentado ste en trminos
Recordando al pasar, muchos aos ms tarde, al filsofo ingls,
expres en una conferencia:
Me lleva, sobre todo, a recordar a este pensador, la oportunidad
local nuestra que tendran las lecturas que hara el profesor, los
, ' 'dd
ejemplos que podra citar, para mostrar cual era nuestro esta o e
espritu ante las obras y teoras de Spencer: eran, los
especie de libros sagrados; cmo todo se resolva mvocando. al. fil-
sofo. Cuando yo era estudiante, por ejemplo, nuestro deslgmo, al
exponer otras teoras, al discutir cualquier cuestin, era simplemente
preparar la exposicin de las doctrinas de Spencer; tales
sadores que conocamos nicamente por resmenes, hablan d1C?o
sobre el derecho, o sobre la moral, tales o cuales cosas que
mas; y, finalmente haba venido Spencer, y haba resuelto la cuestlon
por talo cual teora. y no se conceba, no ya otra manera de pensar,
sino ni siquiera otra manera de exponer una cuestin."
2 Sobre Vaz Ferreira nos limiramos a cirar el trabajo ms de
junto que le ha sido dedicado: Vaz Ferreira, por Alejandro C. Afias (Tierra Fu-
me N9 45 Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1948). Incluye una detallada
de sus obras, as como una muy completa bibliografa sobre el.mismo.
3 Lecciones sobre pedagoga y cuestiones de enseanza (MonteVideo, 1918),
p. 110.
- --- ---
Juicio francamente laudatorio extendido d , , como pue e verse,
al conjunto de la filosofa spenceriana.
En 1908, sin embargo, escriba:
49
CARLOS VAZ FERREIRA
cia y de la filosofa, ha sido sustitudo por una. reaccin que quiz,
como es comn, tiende ahora a volverse excesiva,"
Segua una pormenorizada y ecunime discriminacin de lo
negativo y lo positivo en la obra del jefe del evolucionismo.
A esa relacin espiritual de Vaz Ferreira con Spencer -que
hemos querido fijar en distintos momentos porque refleja un fun-
damental aspecto de la evolucin del pensamiento filosfico en la
Universidad uruguaya- corresponde su relacin con el positivismo
como doctrina.
En 1897, ao en que alcanz la ctedra de filosofa, en un
trabajo sobre la enseanza de esta disciplina hizo la crtica del pro-
pio trmino positivismo, como inadecuado para dar nombre a una
escuela- definida. En su sentido estricto sostiene el positivismo la
ilegitimidad de la metafsica. Sin embargo, los ingleses Spencer,
MilI, Bain y dems, considerados habitualmente positivistas, hacen
metafsica, con la particularidad todava de que cada uno de ellos
tiene una metafsica diferente.
6 Lecciones sobre pedagoga y c!testiones de enseanza, p. 109.
"La enseanza de la filosofa" (en Anales de la Universidad, IX).
, Conocimiento y Accion, pp. 102 Y 109.
Bien s -agregaba- que una opiruon corriente quiere em-
plear el trmino positivismo, no en su sentido filosfico, como nom-
bre de la escuela que considera imposible todo conocimiento sobre
las realidades absolutas, ni en su sentido histrico (casi equivalente)
como nombre de la escuela de Augusto Comte, sino como nombre
comn de todas las filosofias que se caracterizan por dar gran impor-
tancia a la observacin y a los hechos positivos. Pero, o bien se
trata de una tendencia tan exclusivista que lleve a sus autores a su-
primir toda Metafsica, y en este caso slo el comtismo podra en-
trar en esa denominacin (iY con cunto trabajo!), o bien se trata
tan slo de una tendencia lo suficientemente amplia para dar a los
hechos el lugar que merecen en la ciencia, y en ese caso sera dif-
cil encontrar un autor que no mereciera el nombre de positivista
entre los que cultivan hoy las ciencias filosficas."
Exageraba, sin duda, Vaz Ferreira, al considerar tan universal
ese positivismo de sentido amplio. Pero hay que pensar que si
realzaba el concepto era porque l mismo se senta -y quera sub-
rayarlo-- positivista con ese alcance. Crtico severo de Cornte y
de los "ingenuos positivistas de la primera hora"," que circunscri-
. crticas que en nombre de la nueva filosofa evolucionista
se contra la antigua, seran buena manera de motivar una
el ilustre filsofo ingls, con respecto al cual, por
lo dems, gran necesidad en estos momentos de llegar
a. una apreciacron bien exacta y justa, ya que el entusiasmo casi reli-
gIOSO, que lo erigiera en una especie de pontfice infalible de la cien-
Moderaba en seguida su opinin:
4 "Ideas sobre la esttica evolucionista" (en Anales de la U loe 'd J VIII)
5 e ., A' , n, rSt a.., .
onocsmsento y ccton (Ed, 1908, Montevideo), p. 100.
. Por su fa7',antiptica y estrecha, por su falta de simpata y por
su mcomprension semivoluntaria del pensamiento ajeno tuvo este
pensador bastante castigo, y adecuado a la falta como si hubiera arre-
glado las cosas un autor de cuentos morales Y a fuerz d oo., a ese-
quedad y de dureza, dej su sistema rgido y frgil como esas "lgri-
mas batvicas" de la fsica: a la menor rotura se deshizo en polvo.
En 1918 vuelve a Spencer con ms serenidad an;
. . . ideas verdaderamente dignas de un estudio serio y profundo y
nada ,me impedir dudar de que, desarrollada por su autor, y
por el a muchos problemas que slo aparentemente quedan fuera
de ella, hubiera a ser tan popular como todas las otras que
propuesto la filosofa evolucionista y que tan cerca estn ya de
d; .una manera definitiva y completa al conjunto de las
verdades cientficas que la humanidad ha conquistado,"
Pero rechazo esa comparacin, que slo enfatiza los aspectos
.. Se me ocurre otra menos injusta: la lujuriante brotacin
ideolgica con que este pensador cubri en un momento dado todo
el campo de los conocimientos humanos, fue como el "abono verde"
de lo,s agricultores. .. De la obra de Spencer, en s misma, poco
Pero hoy puede alguien estar seguro de no haberla uti-
ltzado? 5
48 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
., En 1896, siendo ya catedrtico sustituto de filosofa, su de-
Spencer se mantena muy viva. Refirindose a la doc-
trina estenca de ste, afirmaba que hay en ella
50
10 Trascendentalizaciones matemticas ilegtimas (Buenos Aires, 1940), p. 10.
11 "Ciencia y metafsica", artculo de Conocimiento y accin, reproducido en
Fermentario. Adems: conferencia Sobre enseanza de la filosofa.
pata e inters por el conocimiento .cientfico, concibiendo a la fi-
losofa influda de cerca por l a travs de la historia. "Sea cual
. sea, en esencia y en dignidad -ha escrito- la relacin de la filo-
sofa con la ciencia, es un hecho que la ciencia emite filosofa, Y
que esa emanacin filosfica de la ciencia se intensifica en las
regiones de sta en las cuales, en una poca dada, hay superaai-
vidad." 10
Pero -contra lo que quiso el mal positivismo- existe im-
posibilidad radical de circunscribir el saber a la ciencia con elimi-
nacin de la filosofa, porque tan pronto aqulla se profundiza
obliga necesariamente, a los propios cientficos, a filosofar, es de-
cir, a hacer metafsica. Tengan o no conciencia de ello. A menudo
ocurre lo ltimo porque no hay una frontera definida, un lmite
precis separando la filosofa de la ciencia. Resulta as entre una
y otra, una regin intermediaria propicia a la confusin y la am-
bigedad. Esa regin es inevitable Yla frecuentan tanto los filso-
fos como los cientficos. Pero cuando stos lo hacen con ignoran-
cia de la filosofa, sucede que, o redescubren penosamente la buena
filosofa de los filsofos, o, lo que es ms habitual, hacen mala filo-
sofa, mala metafsica.
11
La expresada nocin de una regin intermediaria entre filoso-
fa y ciencia, constituye una especie de clave para la comprensin
del concepto vazferreiriano de las relaciones entre una y otra for-
ma de saber.
Para Vaz Ferreira hay una continuidad insensible entre el sa-
ber cientfico y el saber filosfico. Es gradualmente que se pasa
de uno a otro, a travs de aquella regin intermedia en que ni uno
ni otro se ofrecen en toda su pureza. La diferencia entre ciencia y
filosofa no es, pues, de esencia, como diversas tendencias de la
reaccin antipositivista lo han sostenido, sino de grado. Pero esa
diferencia de grado no es entendida al modo positivista clsico,
como diferencia en el grado 'de sntesis, a lo largo del proceso in-
ductivo que remonta del plano de los hechos al plano de las leyes.
Es entendida como diferencia en el grado de claridad y consisten-
cia, precisin y certidumbre del saber.
En 1908 escriba:
51
CARLOS VAZ FERREIRA
" Conferencia indita Sobre eme/lanza de la filosofa (1952).
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
ban el a la ciencia positiva, evadido del evolucionismo
qUlSO seguir siendo, no obstante de alguna
POSttzvtsta. ,manera,
1914En 1curso dictado en su ctedra de conferencias en
y 9 5, preciso su concepto del positivismo .. ,
personal res ea '1 Y su posicion
1 b d P o a e. En 1952 ha reproducido textualmente sus
pa a ras e entonces, lo que dobla su significacin:
P Existe una que seria el positivismo en mal sentido
orque este trmino "positivismo" tiene dos sentidos' uno b ...
otro malo' S' '" " , . ueno y
. . I por positivismo" se entiende no tomar por ciertos
SinO los hechos comprobados como tales' si por ' . .
t di d ' positrvismo se en-
en lera gra uar la creencia, tener por cierto solamente lo cierto or
lo por probable o por posible, lo probable o o;i:le'
SI por positivismo" se entiende, todava, saber distinguir di p . lo
que conocemos bien de lo ue ..' o
. deci q no conocemos bien' SI positrvisrno
quiere ecir sentir admiracin y amor por 1 . .' .
en su nomb lusi a CIenCIa pura, sin hacer,
re, exc usiones, entonces el positivismo es posicin b
entendlido
p hi bi ., d ' ano a a so a crencia:
ro I icion e salir de sus lmites cerrados' prohibir al .. hu-
mano la especulacin, la meditacin ' . . espirrtu u-
sito de problema' 1 ' Y el psiqueo afectivo, a prop-
tidos Entonces s1 o mensurable, a lo accesible a los sen-
ca s misffi' rO.S!tlvISffifO, as entendido, es doctrina renden..
a In error, y unesta en sus efectos.
de ha. la cuestin de las relaciones
1 e POSItIVIsmo. Todo tratamiento del asunto
-a reso verse en detinitiva de acuerdo con los contenid 1
de su pensamientO- d b ' eru os rea es
. e era reconocer como punto de id
directas expresiones suyas. Lo color 11 1 parrt a esas
mente . . . e as en a que fue real-
, 1 la de un positivista emancipado que quiso se
gun . a orrr:u a de llevar la doctrina a disolverse en
cepClones mas altas sm desvirtuarla en 10 que tena de fecundo.
3. FILOSOFA y CIENCIA H id d . . . . . a SI o esde esa personal situacin de
POSItiVIsta emancipado q V F . . . ue az erretra ha interpretado las rela-
Clones entre filosofa . . h
1
f . y ciencia y a establecido su concepcin de
a meta isica.
En cuanto al primer ha teni punto, a tenido SIempre profunda sirn-
.... .. ---
52 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA CARLOS VAZ FERREIRA
53
La ciencia que teme a la metafsica noble, es vctima de otra
metafsica inconsciente y vergonzante, que la parasita, y que, en vez
de depurarla, la enturbia. No hay nada tan digno de atencin como
el aspecto que ha tomado hoy esa regin intermediaria entre el co-
nocimiento positivo y la especulacin francamente filosfica. Cada
vez los sabios profundizan y generalizan ms, y su ciencia, al disol-
verse en metafsica, pasa por una especie de punto crtico, en que el
conocimiento toma un aspecto excepcionalmente turbio y amhiguo.F
Parece desprenderse de esas palabras un juicio negativo de
desvalorizacin o desestima a propsito de la mencionada "regin
intermediaria". Pero el verdadero pensamiento de Vaz Ferreira se
aclara en su citada conferencia de 1952 (que resuma un curso
de 1914 y 1915). Dice all:
Entre la ciencia y la filosofa hay una reglan intermedia que
frecuentan tanto los cientficos que vienen de un lado como los fi-
lsofos que vienen del otro. La nica diferencia est en que, en. cier-
tas ciencias, la capa solidificada, dir as, es ms espesa: hay que
profundizar ms para llegar a los problemas filosficos, en tanto
que en otras ciencias la filosofa est a flor, y se la encuentra por
poco que se ahonde. Pero la diferencia es de grado. Por eso es in-
evitable filosofar: ningn hombre de pensamiento puede no hacerlo.
Lo nico es que el cientfico que ignora la buena filosofa, la hace
mala; pero la hace ... 13
Como se ve, esa regin no slo es frecuentada -bien o mal-
por los cientficos, sino tambin por los filsofos. Pero es funda-
mentalmente como ensanche o continuacin de la ciencia que Vaz
Ferreira la concibe. Se ve mejor en este otro pasaje, revelador,
adems, de toda la importancia que a dicha regin atribua, as
como puntualizador de la diferencia slo de grado, a su juicio, en-
tre filosofa y ciencia:
El habitual modo de ensear la ciencia y la filosofa, produce,
en el espritu de los estudiantes, una solucin de continuidad donde
ella no existe, por resultar suprimida toda una regin del conoci-
miento, que es la regin intermedia entre la ciencia positiva y la
filosofa. Por un lado se programa, yeso est bien, las asignaturas,
encerrndolas dentro de sus lmites positivos y prcticos; pero, por
12 Conocimiento y accin, p. 108.
13 Conferencia Sobre enseanza de la filosofa.
1
1
I
otro lado, se la filosofa slo en el plano generaln:
abstracto; y, entonces, deja de ensearse todo l? qu;e.esta en un pla
intermedio, ese plano, o regin, del anlisis clentIfIco.
por el cual se va pasando insensiblemente de cada pra
1
fil f' Un movimiento natural del pensamiento lleva, en
a a lOSO la. . ibl ndo
cada orden de hechos o principios, a ese paso msensi e, aun cua d
las exigencias de la ciencia prctica obliguen realmente, contra to a
lgica a hacer aqu cortes artificiales .. , el corte que se hace ;ntre
positiva y metafsica es completamente artificial y motivado
por razones de ndole prctica.
l4
Pero por ms que la ciencia emita filosofa y que la diferen-
cia entre y otra sea slo de grado, .la filosofa se halla de
ningn modo prefigurada por la ciencia, predetermmada por los
contenidos de sta, cuyas lneas est llamada a prolongar e.n
misma direccin o sentido. Entenderlo as es caer en falsas o ileg-
timas trascendentalizaciones, matemticas o no. "Y es en esa
regin de pasaje de la ciencia a la filosofa", hay el
ligro "de presuncin, cuando la ciencia pretende .e:lglr. en f!losofla
sus procedimientos, sus frmulas y hasta sus deflClenClas y contra-
dicciones"." . ,,'
La identidad de esencia entre ciencia y filosofa -pasaje
ible" "gradual" de una a otra- no resulta en Vaz Ferreira
senSI e" . .
de la reduccin de la filosofa a la esencia de la como. en
el positivismo. Resulta, a la inversa, de la reducCl.n de ,la eren-
cia a la esencia de la filosofa. No se funda la filosofa en la
ciencia; se funda la ciencia en la filosofa. No es que, como para
Cornte o para Spencer, la filosofa en su naturaleza
ntima ciencia positiva; es que la crencia posinva en natura-
leza ntima es ya filosofa, o sea mane.ra I?COmpa-
rablemente grfica lo expresa en su Citado articulo Ciencia y Me-
tafsica:.
E
edio del "ocano para el cual no tenemos barca ni velas",
nm .' .' ,
la humanidad se ha establecido en la ciencia. La ciencia es un temo
pano flotante. , . . .
Es slido, dicen los hombres practicas, con ;1 pie, y, en
f t S
slido y se afirma y se ensancha mas cada da, Pero por
e ce o, e . , . h d bi 1
todos sus lados se encuentra el agua; y SI se a on a len en cua .
14 Ibidem.
15 Trascendentalizacicnes matemticas ilegitimar, p. 44
.,.,. " - -
54 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
CARLOS VAZ FERREIRA
55
,
"
quier parte, se encuentra el agua; y si se analiza cualquier trozo del
tmpano mismo, resulta hecho de la misma agua del ocano para
el cual no hay barca ni velas. La ciencia no es ms que Metafsica
solidificada.16
Esta idea nos pone en el camino de su concepcin de la me-
tafsica, como saber diferenciado del cientfico slo en el grado,
como ya se ha dicho, de claridad y consistencia, de precisin y
certidumbre.
4. CONCEPCIN DE LA METAFSICA. En su condicin de positi-
vista emancipado reconoce la posibilidad y legitimidad de la meta-
fsica. Pero de una nueva metafsica, colocada sobre fundamentos
bien distintos a los de la tradicional. La superacin del positivismo
no deba perseguirse por una vuelta a 10 antiguo, sino por la ins-
tauracin de un pensamiento de nuevo tipo, depurado de las defi-
ciencias que malograron a los viejos sistemas metafsicos.
La metafsica clsica repos sobre dos grandes clases de fala-
cias: por un lado las falacias de falsa precisin y falsa sisternati-
zacin, consistentes en suponer y expresar la precisin o el sistema
donde ellos no son posibles; por otro lado, las' falacias verbo-ideo-
lgicas, que resultan de la inadecuacin entre las palabras y las
ideas y juicios, entre el lenguaje y el pensamiento. Dentro de estas
ltimas, especialmente aquella que consiste en demostrar la ver-
dad de una tesis por el absurdo a que lleva la contraria, sin ad-
vertirse que se ha partido de una inadecuada formulacin verbal
de la cuestin. "Casi toda la metafsica, casi toda la filosofa tra-
dicional" es tal vez una inmensa ilustracin de este paralogismo
que puede por eso llamarse "el paralogismo de los metafsicos","
La metafsica -escribe- ha cometido el error de querer ser
precisa, de querer ser geomtrica, planteando cuestiones y estable-
ciendo frmulas verbales afectadas casi universalmente de falsa pre-
cisin y de inadecuacin, como lo estn no slo las demostraciones
metafsicas, sino generalmente sus mismos problemas. .. La meta-
fsica es legtima; ms que legtima: constituye y constituir siem-
pre la ms elevada forma de la actividad del pensamiento humano,
mientras no pretenda tener el aspecto de claridad y precisin de la
ciencia; en cambio, con el aspecto geomtrico y falsamente preciso
que ha"pretendido drsele, la metafsica es la ilustraci6n:
tpica por una parte, del sofisma de falsa preClslOn, que ya hemos
estudiado, y, por otra, de estas falacias verboideolgicas.
1 8
Se ve cul es la verdadera diferencia entre metafsica y cien-
cia, formas de saber entre las cuales hay
transicin. Se aclara definitivamente con esta Imagen muy reire-
rada por Vaz Ferreira:
Podemos representarnos al conocimiento humano como un mar,
cuya superficie es muy fcil ver y describir. Debajo de esa su.
perficie, la visin se va haciendo, naturalmente, cada vez
clara; hasta que, en una regin profunda, ya no .se,ve: se entreve
solamente (y, en otra regin ms profunda, de. ve:se del
todo) .. , De modo que, si el que quiere descnblt .0 dibUJar.
realidades nos presenta las cosas del fondo con la misma precision,
con la misma claridad, con la misma nitidez de dibujo que las co-
sas de la superficie -estoy queriendo decir: si alguien nos da una
metafsica parecida a la ciencia-, podemos afirmar sin cuidado que
nos da el error, en vez de la verdad parcial de que somos capaces.l"
Es slo esa "verdad parcial de que somos capaces" la que jus-
tifica a la metafsica. No ser posible, a su propsito, lograr la
precisin rigurosa. y para evitar las conclu;iones la pre-
cisin, habr que empezar por evitar en el
ciones verbales. La preservacin de las falacias
de las celadas tendidas por las relaciones entre el pensamIento y
el lenguaje se convierte entonces en la cuestin capital de la pro-
1:> ' k' odri
pedutica metafsica, en lo que -con el ttu!o p na
llamarse tambin en la obra de Vaz Ferreira, prolegomenos a
toda metafsica futura".
Ima zina as el pensador montevideano "un libro futuro" de
filosofa. el que el autor fuera dejando constancia de las difi-
cultades de su pensamiento para llegar al fondo de los
es decir, al fondo de la realidad; en el que expresara sus oscilacio-
nes y sus dudas, tanto como sus evidencias; en el que, el
caso, no pudiendo encerrar en ningn :erbal su
loga a propsito del asunto, al artificio de
anotaciones, en parte complementanas y en parte contradicrorias,
16 Conocimiento y accin, p. 109.
17 Lgica t'"a (Ed. 1920, Montevideo), p. 133.
18 [bidcm, pp. 137-8.
19 Lbidem, pp. 137 Y 154.
20 Conocimiento '1 accin, p. 98; reproducido y comentado en Lgica vivt>,
p. 156; reproducido en Fermentario, p. 119.
5. LA PSICO-LGICA O LGICA VIVA. Cuando se llega a este punto
se alcanza, quiz, lo que constituye el ncleo dirigente del pensa-
hechas en distintos momentos y en distintos estados de espmtu.
Ese autor futuro llegara a decir, refirindose a nuestra poca:
.,
57
CARLOS VAZ FERREIRA
21 Lgica civa, p. 5.
22 Los problemas de la libertad (Ed. 1907, Montevideo), pp. 64 y 74.
20 En Anales de la Universidad.
24 Especialmente en el ensayo "Un paralogismo de actualidad" (reproducido
en Fermentario).
miento filosOfico de Vaz Ferreira. Un ncleo integrado por ele-
mentos psicolgicos, lgicos y gnoseolgicos, ntimamente fundi-
dos en una unidad.
Lgica viva es el ttulo de una obra de Vaz Ferreira, publi-
cada en 1910, que tena por contenido un curso dictado el ao
anterior. En el prlogo explicaba que ese libro vena en lugar de
otro que con ms tiempo hubiera deseado escribir, "u,n
anlisis de las confusiones ms comunes, de los paralogismos mas
frecuentes en la prctica, tales como son, no tales como seran si
los procesos psicolgicos fueran a sus esquemas ver-
bales. No una Lgica, entonces, sino una Psico-Lgica. . . " 21
Tanto la expresin lgica viva como la expresin psica-lgica
-prcticamente sinnimas- las haba empleado ya Vaz Ferreira
con esa significacin en Los problemas de la libertad." cuya pu-
blicacin peridica empez en 1903,23 y que apareci en forma
de libro en 1907. Esta obra -vista habitualmente slo como un
ensayo metafsico-- debe considerarse el primer gran antecedente
de la Lgica Viva, y su fecha inicial, el punto de partida -exte-
riorizado-- de la personalsima inflexin del pensamiento vazfe-
rreiriano que traz definitivamente la originalidad de su perfil.
Antes de esa fecha Vaz Ferreira haba escrito una Psicologa
(1897) y una Lgica (1898). Nada tienen que ver ellas con la
Psico-Lgica que comienza a configurarse en Los problemas de
la libertad (1903-07), se contina en Conocimiento y accin
(1908),24 y culmina en la Lgica viva (1910).
La psico-Igica vazferreiriana arranca de la ya clsica con-
cepcin de lo psquico, que en la poca puso en circulacin la
nueva direccin de la psicologa representada en especial manera
por James y Bergson: frente a la vieja doctrina asociacionista, ato-
mista, mecanicista, esttica, de la vida del espritu, la que concibe
a sta como una realidad continua, fluda, cambiante y dinmica.
La sugestin de este nuevo punto de vista prendi vivamente
en Vaz Ferreira. Pero no habra de desarrollarlo en el campo es-
pecfico de la psicologa, para esclarecer problemas de sta, sino
en el de las relaciones de la psicologa con la lgica, para escla-
I
f
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA 56
Es cierto que la humanidad no haba acabado de comprender
todavia que, desde los tiempos de Aristteles, haba estado confun-
diendo durante ms de veinte siglos el lenguaje con el pensamiento.
Pero, aun as, parece imposible que a los autores de aquel tiempo
no se les ocurriera, por lo menos, comparar sus obras con las ano-
taciones que les servan para prepararlas; notar cmo, en el paso de
stas a aqullas, se haban desvanecido todas las dudas, las oscurida-
des, las contradicciones y las deficiencias; y cmo, por consecuencia,
un libro de los de entonces, esto es: una sistematizacin conceptual
cerrada, con una tesis inconmovible, argumentos ordenados como
teoremas, un rigor de consecuencia y una conviccin que parodiaban
artificialmente el pensamiento ideal de un ser superior que jams
ignorara, dudara o se confundiera o se contradijera, era un producto
completamente falso y ficticio.s?
En tales condiciones cree Vaz Ferreira que la filosofa meta-
fsica ser por completo distinta, habr nacido de nuevo, o senci-
llamente habr nacido, el da en que los filsofos expresen -como
se del "libro futuro"- todo lo que en verdad piensan y cmo lo
piensan, y hasta todo lo que sienten. El da en que expresen todo
lo que psiquean, verbo ste que prefiere ms que otro para desig-
nar el pensamiento viviente, independizado de las frmulas de
la lgica.
Semejante concepcin de la metafsica compromete dos gran-
des cuestiones, ninguna de ambas, por otra parte, circunscripta al
saber metafsico, como que empiezan por afectar al pensamiento
y la accin cotidianos: la cuestin de las relaciones entre la psi-
cologa y la lgica de la inteligencia y la cuestin de la certidum-
bre del conocimiento. Con la primera tiene que ver su idea de la
psico-lgica o lgica viva, centrada en las ya aludidas relaciones
entre el pensamiento y el lenguaje. Con la segunda tiene que ver
su teora de la creencia y su particular versin del escepticismo;
tiene que ver an el problema del valor de la razn.
,'.
58
- -- -- ..... _---""-,....,.,........ ...-_.. ---.,-- --- .,...
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA CARLOS VAZ FERREIRA
59

I
1:
recer problemas propios de la ltima. La incitacin psicolgica de
James y Bergson se superpuso as a la incitacin lgica de Stuart
Mill, proporcionndole el principal, ya que no nico, motivo de
su psico-lgica: la imposibilidad de formular en los esquemas ver-
bales del lenguaje toda la viviente riqueza del pensamiento.
En Los problemas de la libertad, al denunciar las confusiones
en. que se incurre en el tratamiento de los mismos, escribe -pa-
saje que escogemos entre muchos anlogos:
A cada momento siento la necesidad de interrumpir mi expo-
sicin para insistir sobre esto: Los anlisis, en la forma en que
los hago, en la forma en que forzosamente hay que hacerlos por
medio del lenguaje, esquematizan, y presentan el estado mental de
confusin, distinto de lo que es en la realidad psicolgica. .. la con-
fusin real, la confusin psicolgica, no es igual a la que obtenemos
nosotros por el anlisis reflexivo del significado de las frases: la
psicolgica no se superpone a la confusin lgica; la con-
fusin de hecho, no es generalmente la confusin en que se incurri-
ra si, perdneseme la paradoja, confundiramos como sera razona-
ble hacerlo. Por eso, un lector dado confundir a su modo, y otro
lector confundir al suyo, y aun un mismo lector podr confundir
de modos diferentes segn los momentos.s'
En el ensayo Un paralogismo de actualidad, subraya el carc-
ter absoluto de la inadecuacin entre el pensamiento yellenguaje,
con referencia a Bergson y James:
Cuando se dice que un modo de expresarse ms particular es
menos esquematizante que uno ms general, no hacemos sino una
diferencia de grado: se me ocurre que, para explicar esto, Bergson
empleara la siguiente metfora: entre un lenguaje de trminos muy
poco generales y otro de trminos muy generales, hay la diferencia
que entre un montn de polvo y un montn de piedras: el tamao
de las "concreciones", nada ms; el primero ser ms a propsito
imaginar lo fludo, lo continuo; pero, en realidad, tan
discontinuo es uno como otro; y, del mismo modo, aunque el len-
guaje poco general sea representacin menos empobrecida de lo
mental, sera siempre una expresin inadecuada. En cuanto a W.
James, es posible que se le ocurriera esta otra imagen: nuestro
discurso al stream. 01 thought como esas lneas y flechas
de las cartas marmas representan las corrientes de agua; y en una
carta detallada, donde se usen muchas flechas y muchas rayas para
2' Los problemas de la libertad, pp. 69-70.
indicar en cada lugar la direccin, la velocidad y los otros datos,
claro es que se da una representacin menos inadecuada ':!ue
se representa la corriente por unas pocas lneas; pero la diferencia es
de grado, y esa representacin esquemtica es en uno y otro caso
inadecuada por naruraleza.r"
En el prlogo de la Lgica viva indica como uno de los gran
des temas de sta:
Observaciones de orden teorico concernientes a las relaciones
de la psicologa y la lgica, del pensamiento y el lenguaje, etc., des-
tinadas a corregir los conceptos falsos que el esquematismo de la
lgica ha originado. Esto es algo que hoy flota en el ambiente ...
Varios pensadores contemporneos -nombrar a Bergson, James-
son los que tienen una parte personal ms grande en este movi-
miento. Pero l es ambiente.F"
No toda la Lgica viva se reduce al anlisis de las relaciones
entre lenguaje y pensamiento. Pero all estar lo ms importan:e.
Estudia: errores de falsa oposicin; cuestiones de palabras y cuestlo-
nes de hechos; cuestiones explicativas y cuestiones normativas; la
falsa precisin; la falsa sistematizacin; falacias verbo-ideolgicas;
la lgica y la psicologa de las discusiones; los planos mentales; la
ilusin de experiencia; psicologa y lgica de las clasificaciones;
valor y uso del razonamiento. Y todava otros temas, en este libro
deliberadamente inacabado, esbozo de un plan en el que lo que se
concibe "no es un libro, sino un tipo de libros que podran escri-
birse en nmero indefinido, porque su materia es inagotable." 28
La intencin de la lgica viva, su significado profundo, es la
promocin de un nuevo modo de pensar, amplio, sin-
cero ms comprensivo que el habitual, mediante la mostracion de
lo lo t,ivo del pensamiento que se agita por debajo del
esquema verbal en que se le formula para expresarlo.
"Lo que expresamos no es ms que una mnima parte de lo
que pensamos." Pero la verdad es :odava lo que ,pensamos
"es una mnima parte de lo que psiqueamos . De ah que Vaz
Ferreira llame an la atencin sobre el pensamiento no
zado o definido, en estado naciente, germinal o [ermental. Esta
26 Conocimiento)' accin, pp, 66-7.
27 Lgica "iw, p. 7.
28 Ibidem, p. 6.
29 Conocimiento y accin. p. 99.
CARLOS VAZ FERRElRA
61
so Fermentario, p. JI.
31 Lgica viva, p. 158.
ltima expresin aparece insistentemente reiterada en sus libros y
conferencias, se convierte en uno de los rasgos ms tpicos de su
pensamiento y de su pedagoga, y al fin da ttulo a una de sus
obras -Fermentario- concebida para recoger "el psiqueo antes
de la cristalizacin: ms amorfo, pero ms plstico y vivo y [er-
mental"?"
Proyectada la lgica viva al pensar metafsico, he aqu las
fecundas consecuencias que a su juicio se derivaran:
nocer, empero, a .su propsito, una forma particular de escept!-
cismo. La clave de su doctrina en este aspecto de
tica del conocimiento, se halla en un concepto o
que podra denominarse de la gradttacin. de la podna
hablarse, an, de una doctrina de la Inseparable
de su concepcin de la psico-lgica o lgica vIva.. . ,
En 1908 enunci ya explcitamente esa
dola de manera expresa a cierta especie de esceptICIsmo. . Verda-
dera alma, en seguida, de su clebre obra de 1910, la ha .reIteradoa
lo largo de toda su produccin. En su citada conerencia de, 1952
sobre la enseanza de la filosofa, volvi a ella, condensandola
ocasionalmente as:
Abrir los espritus; ensancharlos; darles amplitud, horizontes,
ventanas abiertas; y, por otro lado, ponerles penumbra. que no aca-
ben en un muro, en un lmite cerrado, falsamente preciso; que
an vistas ms all de lo que se sabe, de lo. que, se e
entrever, vislumbrar, y todava alla de esos
horizontes lejanos y apenumbrados, la vasta de lo des-
conocido. Ensear a graduar la creencia, y a dIstinguIr lo que se
b
d
bien de lo que se sabe y se comprende menos
sa e y compren e , .'
bi n _y de lo que se ignora (ensear a ignorar, SI esto se toma SI?
le ber ) Y prodUCIr
aradoia, es tan importante como ensenar a sa er. . . . , .
la sensacin de la dificultad de las cuestIOnes, el discern-
miento entre lo que es cierto o simplemente probable, y la sensa-
cin, tambin, de que hay problemas insolubles.
33
De acuerdo con eso, su crtica del dogmatismo es seversima.
N
cuando se tenga una conviccin definida, as sea fuerte,
1 aun 1 . d be perma
debe el espritu encerrarse en ella. Por e e -
necer en una actitud siempre amplia, abierta y SIncera. Lo que
expresa sobre la enseanza de la filosofa tiene que ver con la es-
peculacin filosfica en s misma:
La actitud mental del profesor, y la actitud l de pro-
curar provocar en los estudiantes, ha de ser una actitud te-
ner el espritu abierto: sea que sobre un problema determmado se
dude sea que el espritu se incline ms o menos fuertemente a una
1
'., lo que puede ocurrir an en esos problemas, que se
so UClon, sea, d d ' , 's
llegue a tener una conviccin; pero nunca ese esta o e espmtu ma
. " ,'" "Un paralogismo
32 Conocimiento.y acci, ensayos 'ConOCimiento y aceren Y
de actualidad", d f'l soit
33 Conferencia indita Sobre ensenanza e la 'o .
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA 60
Imagnense -ustedes que un Kant no nos hubiera dado sola-
mente su sistematizacin; imagnense que pudiramos hoy saber, no
slo de las divisiones que hizo Kant, cmo separ el espritu en
compartimientos, cmo puso tabiques y cmo dijo que A era esto,
que B era lo otro y que e se divida en primero, segundo y tercero,
sino que hubiramos sabido lo que Kant dudaba, y lo que Kant
ignoraba; y, sobre todo, cmo ignoraba: [cun provechoso nos sera
esto para fermento pensante! Las teoras de Kant han hecho su bien;
han hecho tambin su mal; y ha llegado un momento en que han
dejado tal vez de ser tiles a la humanidad; pero aquel fermento
pensante hubiera sido de utilidad eterna. Si pudiramos ver la franja
psicolgica, la penumbra, el halo, lo que hay alrededor de lo abso-
lutamente claro; si pudiramos s-aber hoy, por ejemplo, cmo piensa
un Bergson, qu dudas tiene, en qu contradicciones se ve a veces
envuelto (de las que se salva con tal o cual artificio de lgica) ... 31
6. GRADUACIN DE LA CREENCIA Y ESCEPTICISMO. En un tipo
de pensamiento como acaba de verse es el que ejercita y preconiza
Vaz Ferreira, adquiere singular entidad el problema de la cert-
dumbre del conocimiento. Qu se puede esperar del punto de
vista de la certidumbre all donde el conocimiento se compara
con un mar por debajo de cuya superficie se ve cada vez menos
claro y al fin nada se ve; all donde se recomienda tomar en cuenta
tanto como las evidencias, las oscilaciones y las dudas del pensa-
miento; all donde se pone nfasis en lo que no es ya, en rigor,
pensamiento, sino psiqueo informulable?
ste es uno de los puntos ms discutidos de la filosofa de
Vaz Ferreira, aquel que le ha merecido, de antiguo, el reproche
de escepticismo, de incitacin a vacilar, de filosofa de la duda. De
ello se ha defendido en distintas oportunidades, sin dejar de reco-
'.
i
1,
- - - ..... ...",-... _--... >
62
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
CARLOS VAZ FERREIRA 63
. . iti de seco
lo que deseaba. "Escepticismo" su?iere algo que
de estrech tambin, casi de y
paradoja: es el dogmatismo de la e. d' t de la
d t dos 'Por qu hablar de escepticismo, cuan o se tra a .
e o '. ( 1 1 hombre puede conservarse sincero
nica actitud menta en que e til rse el alma )
. . eso mu la ... ,
ante los otros y ante s mismo sin, para 'd b ' , lo sa-
b en qu plano e a straccion
saber qu es lo que sa emos, y d d be creer'
bernos: creer cuando se debe creer, en el gra o en que. se. e la
, d d b dudar y graduar nuestro asentimiento con , a
dudar cuan o s; e e , . uanto a nuestra ignorancia,
justeza que este a nuestro alcance, d d espi-
no procurar ni velarla, ni olvidarla Jamas; y, en ese sea por
ritu obrar en el sentido que creemos por
probabilidades o por posibilidades, segun corresponda, . _
la inteligencia, para no deteriorar por nuestra culpa ya tan rrn
perfecto y frgil instrumento, y sin forzar la creencia-
Es iusramenre en este momento del pensan:iento de Vaz Fe-
rreira se produce su encuentro con el Pragmatismo,
as de manera directa, con su doctrina de la creencia gra u a,
A seguido escribe: .
> 1 tendera el pragmatIsmo, "F la creencia: es o que pre
nombre de una de las ms viejas cosas." Es lo que prete;:
d ' t 1 como aparece inicialmente presentado por James en
de creer. Profundamente influido por
d 1 pensamiento del filsofo norteamericano, admirador y simp -
e lid d V z Ferreira se encara, empero,
tizante sincero de su persona 1 a, a , . '1 demole-
con el pragmatismo, para someterlo a crrnca trabaio
dora en lo que tena de negativo y falaclOso: A.la de. J
sigui la crtica de Variedades de la experiencia y de
. En todos sus estudios sobre el tema, se movio
d ' de la graduacin de la creencia, confusa-
guiado por su octrrna . d 1 d
. 1 da por momentos en las oscilaciones e os es- mente invo ucra
arrollas de James.
. . el pragmatismo el de Entre otros nesgas tiene
falsear el resorte de la consecuencia y los
. . . . graduar nuestras creenClas.
tintos que nos sirven para. ( 1 pragmatismo propiamente dicho,
eso por lo que el todo lo legtimo y justo y razo-
en cuanto sea una nove .a , Y, n desde el mismo punto
nable que se ha confundido con el), es, au
36 Conocimiento y nccion, pp. 12-3. edicin de 1920 de Conocimiento '1
37 Se hallan reunidos todos ellos en la
accin-o
Pero estoy notando que he escogido una bien pobre e inapro-
piada y triste palabra, y que tal vez por ello no he podido expresar
31 lbidem,
35 Ibidem.
o menos fijado ha de ser inatacable por los hechos o los argumen-
tos. Lo que hay que evitar es esa rigidez definitiva que pueden
adquirir las convicciones o los espritus. " El hombre que, sobre
estos problemas inciertos, dudosos,. oscuros, se ha formado una con-
viccin hasta el grado tal que ya no puede pensar libre y sincera-
mente; el que, por ejemplo, ya no puede ni sabe cambiar ideas, sino
slo discutir (para imponer una conviccin irreductible), ha ce-
rrado, ha insensibilizado su espritu para las influencias racionales
y hasta afectivas: el mal espiritual irreparable.3 4
Es eso -llega a admitirlo--- una forma de escepticismo. El
escepticismo es malo considerado como sistema. "Pero hacia ese es-
cepticismo sistemtico, la enseanza que preconizamos no inclinar
a ningn espritu; al contrario, alejar de l ms todava que de
los otros sistemas. Su efecto ser otro, deseable y bueno; ensear
no a dudar sistemticamente, sino a ajustar, a proporcionar, a
adecuar la creencia al verdadero estado y naturaleza de las cues-
tiones," :<5
Con esos elementos queda integrada en lo esencial la posicin
de Vaz Ferreira frente al clsico problema de la certeza, Nada de
dogmatismo. Nada tampoco de escepticismo como sistema. En
definitiva, una especial forma de escepticismo que no sera bas-
tante llamar escepticismo metdico. la duda como mtodo se ha-
lla desde luego involucrada en la doctrina de Vaz Ferreira; pero
con ese mtodo puede irse -como en el tpico caso cartesiano---
derechamente al dogmatismo. Ms all del escepticismo en cuanto
al mtodo, hay en Vaz Ferreira una forma de escepticismo en
cuanto a las conclusiones: la que resulta del constante cuidado
crtico para no creer sino con las debidas garantas, y ello mismo
en el grado en que corresponda y con el espritu abierto para, lle-
gado el caso, modificar la creencia. Escepticismo de tendencia, que
opuso alguna vez al escepticismo de sistema.
En 1908, en un pasaje fundamental, que es tal vez, histri-
camente la primera formulacin de su doctrina de la graduacin
de la creencia, manifest su disgusto por el empleo para designarla
-l mismo lo haca entonces y volvera a hacerlo despus- del
vocablo escepticismo. Escribi all:
.'..:

1
:
1
..
1
F Q
64 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
CARLOS VAZ FERREIRA
65
de vista pragmatista, inferior al. .. a esa otra actitud del alma que
precisamente por ser la nica lgica, la nica moral, la nica sin-
cera, la nica posible, no puede nombrarse con ningn iS1110.
38
Alguna vez se quiso nombrar a esa actitud -que era la
suya- con el trmino eclecticismo. Se ha visto que el trmino
escepticismo llegaba a aceptarlo y emplearlo l mismo, con reser-
vas o aclaraciones. Pero el de eclecticismo lo rechaza categrica-
mente:
Es interesante que la manera de pensar peor que existe se con-
funda tan fcilmente con la manera de pensar mejor; que la ma-
nera de pensar indirecta, que parte de lo ya pensado, se confunda
con la manera de pensar directa, que sin duda podr venir a confir-
mar en parte lo ya pensado, y en su caso a aprovecharlo, pero es
cosa diferente y en verdad opuesta... El verdadero pensamiento,
el legtimo, que no tiene nada 'que ver con el eclecticismo pero que
superficialmente se confunde con l, consiste en pensar directamente,
de nuevo y siempre de la realidad (aunque aprovechando en lo que
corresponda la experiencia de los aciertos y equivocaciones de lo ya
pensado js?
7. RAZN y BUEN SENTIDO. Colocado como estuvo en un punto
de convergencia de las influencias de James y Bergson, corri Vaz
Ferreira el riesgo de ser arrastrado por el voluntarismo del pri-
mero o por el intuicionismo del segundo, a posiciones ms o menos
rracionalistas, Nada de eso hubo.
En el problema del valor de la razn -tan a lo vivo plan-
teado en el 900, con las consecuencias que iban a seguir en la filo-
sofa del presente- su posicin es esencialmente racionalista. Slo
que su racionalismo quiere ser un racionalismo razonable, es de-
cir, racionalismo de una razn con conciencia de sus limitaciones
y sus dificultades, a la vez que con reconocimiento del papel que,
en su esfera, le corresponde a otras facultades del espritu. Que no
haya sobreestima de la razn, como en ciertos racionalismos e inte-
lectualismos histricos contra los cuales se hace fcil la simplista
crtica del pragmatismo. Pero que tampoco haya subestima de la
razn, como la hay en definitiva en el pragmatismo. La gradua-
cin racional o razonable de la creencia en general, ha de empezar
a ejercerse a propsito de la creencia en el valor de la propia razn.
38 Conocimiento y accin (Ed. 1908), p. 21.
39 Fermentario, p. 74; adems: Lgica viva, p. 263.
Como actitud frente a "todos los problemas", aconseja lo
siguiente:
Procurar analizarlos por la razn hasta donde sea posible.
razn podr llevar ms o menos lejos en las nos dar a
certeza en ciertos casos, posibilidades o probablhdades otros;. y
en otros, todava, nicamente la duda o nicamente la IgnoranCIa.
Adems de la razn, existe el sentimiento y existe la voluntad.. De-
bemos darles un papel legitimo, pero no combatiendo por medio de
ellos a la razn.:"
La razn podr darnos ms o menos la solucin. Podr lle-
vamos a aceptar una solucin dentro de tres grados descendentes
de la creencia: certidumbre, probabilidad o posibilidad. Tres gra-
dos que no habra que entender como tres
definidos bien delimitados unos de otros, sino como tres pnnCl-
pales de referencia dentro de una sola gradacin. Y,
luego, la creencia correspondiente a cada uno de esos estados ser.a
distinta: ms o menos fuerte. Sera ilegtimo forzar la creenCla
ante una simple posibilidad, O ante una probabilidad, para acep-
tarlas como seguridades o como certidumbres.
Pero podr suceder tambin que la razn no a
ninguna solucin. Aqu habr gualmenre una. gradacin
a dos grandes estados: la duda y la 19noranCla. Desd: la 19no-
rancia hasta la certidumbre, la creencia remonta una sene de esca-
lones, negativos los primeros, afirmativos los ltimos. Donde la
razn no proporciona ninguna creencia, o la en gra-
dos que se hallan por debajo de la certeza, no es ilegtimo tomar
en cuenta otras facultades del espritu, a condicin de saber -"no
forzando jams la creencia"- que es por ellas que se determina.
Resume: "La razn no es todo: la razn, completada por el sen-
timiento y por la imaginacin, pero nunca forzada ni deteriorada
ni despreciada." 41
En un pasaje de Moral para intelectuales estableci con toda
precisin su rechazo del irracionalismo, as como su concepto de
un racionalismo "adecuado y razonable". Actitudes COn respecto
a la razn:
Primera: racionalismo absoluto: que la razn es todo, en capa-
cidad y dignidad; que es la nica facultad a cuyo desarrollo hay que
40 "El pragmatismo", en Conocimiento y accin (Ed. 1920), p. 168-9.
41 Ibidem, p. 171.
CPQ ,....-
=
----- --- _.__ .
Esta ltima manera de ser racionalista, se funda en que "la
luz de la razn, no ser el sol, que hay que adorar con inconsciente
adoracin primitiva; no: es dbil, temblorosa, de alcance limitado;
rodeada de penumbra, y, ms all, de una obscuridad completa,
en cuyo seno muy poco podemos avanzar, ni vislumbrar; pero se
es precisamente un motivo para no dejarla apagar del todo, para
cuidarla con ms cario y con ms amor." 43
Tal concepcin de la razn y de su ejercicio plantea un gra-ve
problema: el del criterio de que ella ha de servirse para hacer en
cada caso la justa y adecuada graduacin de la creencia. Vaz Fe-
rreira tiene una respuesta pronta: para las cuestiones de grado no
hay frmula, nadie la puede dar; la solucin ha de venir por
lo que se piense y se sienta en cada caso.
Pero eso no es todo. De ah se deduce algo. Y es la apologa
de un bae sentido, especie de instinto, "no infra-Igico, sino hiper-
lgico" -prolongacin, en suma, de la razn- que vendra opor-
tunamente en auxilio del razonamiento estricto. No se trata para
nada del "buen sentido vulgar", o "sentido comn malo", ese s,
infra-lgico. Se trata de otra cosa:
la lgica (la buena lgica) posible, cuando las
ven de grados llega un momento en que una especie e 1 1
' id hi 1" o- es el que nos resue ve
-lo que llamo el buen senu o iper- ogic , 1 l' .
tos Y sena bueno que a ogica
las cuestiones en los casos concretos. . b .d 44
no privara a los hombres de esta forma superior de uen senn o.
El buen sentido hiper-lgico no es ninguna facultad
1
' Hiper lo'gico' "Siento que no es bueno este rermmo:
a a razn. t - . id
el que habra deseado encontrar querra decir el buen, o
cuanto no es contrario al raciocinio o a. buena. .. ._
Tampoco es el resultado de ninguna condicin a de}a mI:
razn Tiene su fuente en la vida, en la expenenCla.
m
d
a. .. l' ico" lo llama ms adelante!6 "Instinto emprico
e msnnto Ogl
lo llama en fin:
Faltando la experiencia, nos encontraramos completamente
armados en estos casos de grados, si no tuviram?s lo Cl;ue pueu:
llamar el instinto emprico, esto es, una especie de mstinto q
S
ale de la misma experiencia, que es como un resumen Y concen-
. di , menos que nos
tracin de la experiencia, y que nos 10 ica mas o , , .
d
' 1 d b r aquel grado mas Justo ..
hace sentir aproxima amente cua e e se. 1
El instinto emprico gana con que el razonamlento le as
cuestiones; el razonamiento es completado por el buen sentId? hiper-
lgico controlador del raciocinio... De todos modos, sera
que se penetren bien a fondo de esta necesidad de comp
el raciocinio por el instinto experimental y por buen sent o
'1' d 1 lgica' y que comprendan al mismo tiempo que esto
aUXI lar e a, . .' 1 sino darle
no es proscribir el raciocinio, ni an dlsm10Ulr su pape,
el que verdaderamente le corresponde.
47
La razn identificada con la vida, con la experiencia vital.
Frente a la razn pura de la lgica formal, la razn vital de la
lgica viva.
66 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
atender, y la nica valiosa del hombre; el "racionalismo", por ejem-
plo, como se exager y unilateraliz en el siglo XVIII. Estado con-
trario: la reaccin absoluta contra ese racionalismo, el desprecio por
la razn: lo nico que tiene importancia es el sentimiento, la fe,
o la intuicin, o las maneras de conocer msticas; lo racional, pobre,
impotente, secundario o simplemente despreciable. Y, de nuevo,
otra manera de ser racionalista, ms modesta y ms moderada, pero
ms justa, en que se aprecia todo el valor de la razn, aunque se
reconozcan sus limitaciones. (Recordar aquella imagen de Diderot,
sobre lo absurdo de que alguien, con el pretexto de que no es un
sol, apagara su linterna ... ) 42
CARLOS VAZ FERREIRA
67
El sentido comn malo, ese que con tanta razn ha sido objeto
del estigma de la filosofa y de la ciencia, el que ha negado todas las
verdades y todos los descubrimientos y todos los ideales del espritu
humano, es el sentido comn inconciliable con la lgica: el que no
admite el buen razonamiento. Pero hay otro buen sentido que viene
despus del razonamiento, o, mejor, junto con l. Cuando hemos
visto y pesado por el raciocinio las razones en pro y las razones en
contra que hay en casi todos los casos; cuando hemos hecho toda
42 Moral para intelectuales (Ed. 1920, Montevideo), p. 204.
43 Lecciones sobre pedagoga y cuestiones de enseanza, p. 84.
8. Los PROBLEMAS FILOSFICOS. En donde el
rgano supremo del conocimiento SIendo la con
insistencia en todo lo que tiene de Imperfecto y de frgil; donde
un escepticismo de tendencia est siempre alerta para graduar las
. s J'ustO puntO y aun para modificarlas ante nuevas
creencias en u ,
L
, . pp 1634' adems' Moral para intelectuales, p. 151.
44: agua VIva, . ., .
45 Logica viva, p. 241.
46 Ibidem, p. 238.
47 Ibidem, pp. 240-1, 260.
48 Ibidem, p. 169.
49 Los problemas de la libertad, pp. 5-10.
solicitaciones de la verdad; donde el conocimiento se compara con
el mar, por debajo de cuya superficie clara --el mundo de los
sentidos y de la ciencia- se ve cada vez menos y al fin no se
ve nada; en una concepcin dominada por tan poderoso espritu
crtico, se comprende que la especulacin filosfica se halle con-
tenida y que, sobre todo, rehuya las explicaciones generales o de
conjunto, de la realidad.
El pensamiento de Vaz Ferreira se halla as prevenido y pre-
viene contra la sistematizacin falsa o ilegtima. Naturalmente,
"hay casos en que pensar por sistemas es legtimo y conveniente":
all donde se sabe todo, lo de hecho y lo de principio, y donde
todo eso se puede combinar, integrar en un sistema. Pero a pro-
psito de realidades complejas, en distintos dominios --entre los
cuales el de la filosofa- la sistematizacin se vuelve tanto ms
difcil y peligrosa cuanto mayor sea la complejidad."
Queda entonces la libre reflexin aislada sobre problemas
considerados en s mismos, en base a un planteo independiente.
Es lo que Vaz Ferreira hace. Su pensamiento no es sistemtico.
Pero tampoco es aforstico, o no lo es principalmente. La verdad
es que lo aforstico es secundario o accesorio en su obra. Su pen-
samiento es, por encima de todo, problemtico: suscitado por pro-
blemas respecto a los cuales despliega en estilo coloquial --en el
ensayo tanto como en la conferencia- la inslita potencia anal-
tica de su entendimiento, replanteando, distinguiendo, sealando
donde se ha errado y se puede errar, por donde se ha avanzado o
se puede avanzar.
En este terreno, el escptico de tendencia sienta una tesis afir-
mativa y optimista del progreso filosfico, del punto de vista de
la evolucin de los problemas. La tesis resulta de la comproba-
cin de algunos hechos que pasan habitualmente inadvertidos, y
cuya puesta de relieve servir -al eliminar y prevenir confusio-
nes- para acelerar aquel progreso. Principalmente estos dosr"
Un primer hecho deriva inicialmente de que "la mayor parte
de los problemas filosficos han sido planteados en una poca en
que las ideas sobre su materia eran todava confusas; los conoci-
mientos, insuficientes; los anlisis, muy deficientes o completa-
mente nulos". Luego,
69
68 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
va ... .paw; ==
CARLOS VAZ FERRElRA
ese planteamiento primitivo ha determinado una orientacin" unya
. . 1 h .d a agruparse las nuevas recrias
direccin segn la cua an ven! .0 . . m re la cues-
los e invesrigaciones ulter.lOret; o:ue;tas e in-
tin pnmera se planteaba muy sl7P elegir son esas dos tesis
conciliables entre las er; cleos para la cristalizacin
primitivas las que han serv o e nu
posterior.
Termina de configurarse el hecho con esta observacin: por
virtud de lo expuesto
ciertos problemas se presentan aparentemente, .a del
tan abiertos, tan terminanteS
l
10:uqu:s
. ., h xperimenta a veces a I usron
prmcrpro: asta se e . d . llaman nuestra aten-
avanzado un solo paso. Pero, miran ? mejor, . . _
. , t la falta de semejanza de muchas IOterpretaClo
cion, por una par e, .' 1 otra las rela-
nes clasificadas dentro de una mlsmha teSIS, y, por a
. es a veces sin <Yularmente estrec as, que unen
dentro de las tesis opuestas. Un
analtico de distinciones y descompone hasta ei
nito los puntos de vista, y nos impide ahrmar a a
sedad o la verdad de ningn argumento o teorra.
Tal el hecho en todos sus aspectos. Despus de establecerlo,
aconseja Vaz Ferreira:
Ha entonces un procedimiento que da resultados
de prescindir completamente del problema pnmltlvo; es-
tes: es e di 1 'como si aquel no
tudiar los hechos y tratar de coor mar as recrias 'd .
se hubiera planteado; y rompiendo as los lazos que. las un/a? ejar
a las ideas reordenarse naturalmente segn sus
entonces sorprende el camino recorrido: muchas e
Yh' is 'do' muchos problemas estn resueltos; han nacido otro.s
an preCl a , . .. 1 ' m nudo no hay
nuevos' en cuanto al problema pnmltlvO, o mas a e .
lugar a plantearlo: se ha en muchos otros, o bien se
encuentra que no tiene sentido preciso.
El segundo hecho deriva inicialme?te de que "una.
id d en Metafsica en grados dlversos de abstracClon, S10
1 ea es toma a . b " E
ue por esto se deje de sealarla con una ra . s una
rtanre diferencia con la ciencia. "En la ciencia el grado
en que se piensa est establecido por una convencin
" E la Metafsica habra que establecerlo en cada caso
tcita. n ., ocedi
, , expresa' pero no se sigue asr nunca este pr.. .
una convenclOn, . . "
. e debera ser erigido en regla invariable.
miento qu
;,=- .- -_.. -
r
j
1
, ,
70
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
CARLOS VAZ FERREIRA 71
l' ,
,.
11
" y termina de configurarse el hecho con esta observacin:
puede que casi todas o muchas de las teoras que se han
sostenido en ftlosofa, son verdaderas en ciertos o-rados de abstrae-
. . " . b
Clan, perjurcio de ser, en otros, falsas o desprovistas de sentido",
FIjado hecho,. s:ala aqu Vaz Ferreira "la necesidad para
e! que analiza, de distinguir COn toda precisin posible, estable-
ciendo en todo momento en qu circulo de abstraccin entiende
colocarse, como el notndola previamente por
una llave, la verdadera slglllftcaclOn de los signos que van a seguir
y que podran tener ms de una".
. Al primer hecho lo denomina: polarizacin impuesta a las
ideas por el planteamiento primitivo de los problemas. Al se.
lo denomina: empleo de la misma palabra para expresar
una idea en distintos grados de abstraccin. Ambos he-
chos son muy de inters, en primer lugar porque sugieren
dos reglas preciosas para la discusin filosfica, y en segundo lugar
ocultan el progreso real de la filosofa, generalizando la
creencia de que no hay progreso en esta rama del conocimiento
el campo propio de la metafsica, Vaz Ferreira profundiz
de acuerdo con ese mtodo, la clsica antinomia filo-
soflCa de ltbertad y determinismo.
9. Los PROBLEMAS DE LA LIBERTAD. El libro Los Probl d
1 us d emas e
a t ertn , aparecido en 1907 (empezado a p bli . 1
. u rcar parCla-
mente en 1903), Ocupa un puesto singular, con mucho de inte-
dentro de la produccin filosfica de Vaz Ferreira. En-
sayo inconcluso, es para muchos su obra cumbre a la vez
fu d 1 . , ,queuna
. n aportac!on del pensamiento hispanoamericano a la
ulllversal. El mismo lo ha considereado su libro e
tm rf " 1" m nos
. pe ecto: es uruco que intent propiamente escribir con
Con estudio, Con contemplacin, profundizacin y por eso
qued menos imperfecto que los otros pero en ca bc
lnconcluso".50 ,m10,
. De acuerdo con su plan no lleg, ni en los agregados ue
recrenremenr- le hiciera, a la discusin misma de lo bl q
. 1 d' s pro ernas
lUVO ucra en la CUestIn. No pas de su replanteamiento y de
la mOStraClOn de las confusiones en que h'
id 1 '" e se a incu-
rrr o a tratarlos como si fueran uno solo cuando en realidad son
50 Revista Hiperin NQ' 122 2 (M .
, , p. ontevldeo, sin fecha; dcada del 40).
muchos. Pero hubo ya en eso -cualquiera sea el balance defini-
tivo de los aciertos- una potente originalidad. Consciente de ella,
se ha lamentado de la prctica inedirez del trabajo, con relacin al
. di 1
51
pensamiento mun la.
Nos inclinamos por nuestra parte a pensar que su mayor sig-
nificacin reside en su carcter, ya apuntado ms arriba, de g-
nesis de la Lgica Viva, obra de apariencia mucho ms modesta,
pero que es, acaso, el fruto ms sazonado y espontneo de su ple-
nitud mental. De todas maneras, las expresadas circunstancias, el
expresado autojuicio, obligarn a prestar especial atencin a este
libro -denso y abstracto, aunque en definitiva difano como todo
lo suyo- en los futuros estudios vazferreirianos. Nos limitaremos
aqu a sealar sus grandes directivas.
Adelanta en la introduccin que "la idea directriz de este li-
bro es que en esa cuestin tradicional ha habido un progreso y se
ha llegado a un acuerdo mucho mayor de que se cree; y que
lo que impide ver este progreso y este acuerdo es la inercia hist-
rica del problema, traducida en este caso por la tendencia a tratar
muchas cuestiones distintas como si fueran una sola"."
La primera gran confusin que ataca, y por tanto la primera
gran distincin que entiende aportar es la de problemas de la li-
bertad, por un lado, y problemas del determinismo, por otro. "Debo
acusarme a m mismo -escribi mucho despus- por haber titu-
lado mal mi libro, que en verdad debi llamarse Los problemas de
la libertad y los del determinismo, puesto que lo principal era dis-
tinguirlos ... " 53
Esa distincin era, en realidad, 10 principal. Y derivaba de
la distincin bsica entre seres y actos o hechos. Es slo a los
seres que se refieren los problemas de la libertad; es slo a los actos
o hechos que se refieren los problemas del determinismo. Los
problemas de la libertad o no libertad se refieren a dependencia
o no dependencia de algn ser con respecto al mundo exterior a
l, a lo que no es l; los problemas del determinismo o indeter-
minismo se refieren a la relacin de fenmenos con sus antece-
dentes, de estados a estados anteriores.
51 Ibidem, p. 3.
52 Los problemas de la libertad. p. 10.
53 "Conclusiones sobre los problemas de la libertad y del determinismo", en
Revista de la Facultad de Humanidades y Ciencias, NQ 4, 1949, p. 24. .
El trmino libre, en el sentido en que lo hemos tomado, es
naturalmente aplicable a los seres. El trmino determinado, en el
sentido en. que lo hemos tomado, es naturalmente aplicable a los ac-
tos. Se puede, pues, en la significacin- que hemos dado a ambos
trminos, hablar inteligiblemente de seres libres o no libres; de ac-
tos determinados o indeterminados; no tendra sentido, en cambio,
conservando estricta y rigurosamente esa significacin, hablar, por
ejemplo, de seres determinados o de actos libres.
5
-!
Los problemas de la libertad pueden plantearse para cual-
quier ser o ente: para seres inorgnicos; para organismos; y den-
tro de stos, muy especialmente para el hombre. Tenemos enton-
ces los problemas de la libertad humana, que son a su vez muy
diversos. Entre otros, la libertad del espritu con relacin al cuer-
po; dentro del espritu, la libertad de una parte con relacin al
todo del mismo: por ejemplo, libertad de la voluntad con rela-
cin a lo que no es ella (que es el verdadero problema clsico del
"libre albedro"), o libertad de la personalidad con relacin a lo
que no es ella. Todos estos problemas se complican todava cuando
se los considera bajo el aspecto de la retroaccin, es decir, cuan-
do el ser o ente respectivo es considerado no en el momento actual
sino en su pasado, retroaccin que puede ser entendida con mayor
O menor extensin en el tiempo. (Todos los problemas de la li-
bertad humana -los otros no siempre- se resolvern para Vaz
Ferreira en el sentido de la libertad, desde que en cada caso el su-
jeto considerado posee actividad propia que le impide quedar so-
metido en absoluto a fuerzas exteriores.)
Los problemas del determinismo son fundamentalmente dos:
el problema de la relacin de los hechos con sus antecedentes, que
involucra dos cuestiones: si todo hecho depende totalmente de
sus antecedentes y si hay comienzos absolutos; y el problema
de si los hechos son posibles en ms de un sentido, o sea, si los
posibles son ambiguos.
Despus de hacer la distincin de los problemas, con una
prolijidad y sutileza de las que slo remotamente se puede dar
idea en la condensacin precedente, Vaz Ferreira se ocupa de mos-
trar las confusiones habituales, derivadas, precisamente, de no ha-
berse partido de aquella pormenorizada distincin.
Las confusiones son de diversas clases o aspectos. Algunas de
ellas son tradicionales, clsicas, hasta el punto de haberse organizado
54 Lo! problema! de la libertad, pp. 15-6.
73
CARLOS VAZ FERRElRA
55 Ibidem, p. 39.
56 lbidem, p. 91.
57 Vase nota 53.
ss Manuel Arturo Claps, Vaz Ferreira, Montevideo, 1950 (apartado de la Re.
vista Nmero, N? pp. 26-7.
10. MORAL VIVA. Muy certeramente se ha dicho de Vaz Ferreira:
"Las preocupaciones fundamentales son: lo psico.-lgico, y.lo n:oral.
Se puede decir que dos son los ttulos de su Vida: Lgica vzva y
Moral viva." 58
En 1949 public Vaz Ferreira unas Conclusiones sobre los
problemas de la libertad y del destinadas a com-
pletar su libro. Han quedado a su vez En su
pensamiento sigue dirigido o aplicado esencialmente a disipar
confusiones.
en problemas: creaciones histricas y no lgicas;, pro.blemas
de la libertad, cuyo enunciado ya encierra en SI
por equvoco, la confusin. Las otras son las confuslOnes mnomma-
das: Unas veces, hay alternancia de d?s problemas: el autor
pasa de uno a otro, en el curso de la dlscuslon.' .sm notarlo, y se pue-
den sealar esos cambios con la mayor facilidad. Otras. veces la
confusin es simultnea, por una mezcla grosera de senudos; En
este caso, todava, no es difcil descubrir y demostrar el
Ms lo es cuando, por ser el equvoco sutil y m.tc-
Iizencia percibe como un tornasoleo de sentidos distintos, y, SI bien
puede con relativa facilidad determinar cules son stos, no puede
delimitarlos bien. Hasta hay casos en que el mismo autor, sea P?r
las definiciones que admite, o por el mtodo que resuelve seguir,
crea la confusin, o la hace necesaria."
y con eso ya alcanza para sentir cun imperiosamente se im-
pone repensar la cuestin. Hacer nuevos argumentos, as-
pectos nuevos, es necesidad secundaria al de l.a. esencial de
deshacer las confunsiones para poder apreciar y utilizar la obra
intelectual de riqueza incomparable que, atrada por estos hermosos
y vitales problemas, ha realizado la inteligencia humana.P"
En esta tarea se detiene Vaz Ferreira, cumplindola despacio-
samente sobre textos de muy diversos pensadores, incluso de los
ms grandes. La verdad es que su genio analtico y su
certero instinto de percepcin de las falacias, se complacen en
y en eso radicar lo esencial de su contribucin al asunto. El
mismo lo declara:
\
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA 72

i
1
F

- -
__ -
59 Moral para intelectuales, p. VI.
60 Ibidem, pp. 185 Y 200.
61 Lgica ,'iva, p. 165.
62 Fermentario, pp. 15, 17, 19, 29, 32.
63 Moral para intelectuales, pp. 186-7; adems: Lgica viva, pp. 84-5.
Ttulos de su vida, ms todava que de su pensamiento o de
su obra. Ttulos, adems, no sumados o yuxtapuestos, sino inte-
grados en una sola y profunda manera del espritu, donde los su-
premos valores lgicos y ticos se armonizan y se llaman los unos
a los Otros. En aquel plano "ms profundo que todos, en que se
vuelve a lo mismo: la verdad, la justicia; el amor, la caridad, la
piedad; la lgica, la verdad, la justicia... " 59
No alcanz Vaz Ferreira a publicar un libro con el ttulo
de Moral viva. Pero en Moral para intelectuales preconiza una mo-
ral en la que "lo importante no es llegar a una escuela sino a un
estado de espritu . . . un estado vivo".60 En seguida, en Lgica
viva la profundizacin de su psico-lgica en una determinada di-
reccin lo llev a hablar expresamente de una moral viva.
61
En
fin, en Fermentario incluye diversas reflexiones morales con esta
anotacin: "Para Moral viva." 62
Tres grandes ideas directrices -sin perjuicio de otras- se
distinguen en esa tica viva y concreta de Vaz Ferreira: la de la
imposibilidad de alcanzar soluciones idealmente perfectas para los
problemas morales; la de la pluralidad de fundamentos posibles
de la conducta humana; la de la interferencia de los ideales. To-
das ellas abogan en contra de la sistematizacin en el campo
de la moral.
La primera de esas ideas -imposibilidad de alcanzar solucio-
nes idealmente perfectas para los problemas morales- deriva del
hecho de que dichos problemas pertenecen a la clase de los nor-
mativos o de accin, en los que las soluciones, si es que en rigor
cabe hablar de soluciones respecto a ellos, son de naturaleza muy
distinta a las de los de existencia o de ser. En estos ltimos se
trata de saber cmo son las cosas, yeso, tericamente por lo me-
nos, puede determinarse sin contradiccin. En aqullos, se trata
de 10 que debe ser o de lo que debemos hacer, terreno en el cual
es habitual el entrecruzamiento de los pro y los contra, de las ven-
tajas y los inconvenientes: en trminos absolutos no hay solucin."
La segunda de las ideas mencionadas -pluralidad de funda-
mentos posibles de la conducta humana- es una consecuencia de
75
2O.
64 Lgica viva, pp. 164-5.
65 Moral para intelectuales, p.
66 Ibidem, p. 198.
67 1bidem, pp. 200-1.
CARLOS VAZ FERREIRA
En dis-
1
. r Es la idea clave de la tica de Vaz Ferreira.
a antena . " .
tintas ocasiones la ha expuesto. Vease este pasaje.
La Moral ha sido hecha hasta
uno de los cuales se ha a ::cta Una teora ha decretado:
solo de los factores posibles e con cuenta es la simpata." Otra,
"El nico factor que hay que tener en n cuenta es el placer per-
"No: el nico factor que hay. que tener e hay que tener en cuenta
r "El' ca factor que
sonal." Otra, " Un! ha dicho Spencer: "El factor que
es la utilidad colecuve- y nos " y Guyau: "El factor
hay que tener en cuenta, es el progreso. ., d la vida." Entre-
nta es la expansion e . .
que hay que tener en cue muchos ms tienen valor; y SI
tanto, todos esos ideas a tene; en cuenta -vean
pensamos no por sistemas P asuntol - entenderemos que el
. os agrando nuestro 1
ahora como se n . . ue tener en cuenta, el progreso, a ex-
hombre sobre la tierra tiene q 1 la utilidad colectiva, etc., y
., d la vida el placer persona, 1 .
panslO
n
e .',. osibilidades o esperanzas que se re acio-
todava todas las hlpotesls, P , comb'lna esto en la moral
.d Ahora' como se
nen con lo desconoCl o. e r lo formulado con nmeros o
viva? Nadie es capaz de presentarno:
s
aunque sin frmulas, ser
con letras; pero quien. 1 ahonde en el alma.
6 4
quien tenga ms probabll1 a e que a
h los fundamentos -en plural- de la ac-
., ante todo positivos, empricos, concretos.
Clan mora, . cu os destinos no cono-
"Vivimos sobre un planeta cuyo y Y mal y
li . ad del uruverso que conocemos
cemos, en un trozo Imita O da Algunos hechos estn a
, 11' d 1 cual no conocemos na . di
mas a a e 1 h manos pueden proponerse 1-
1 ce' v para os actos u, . .
nuestro a can "', "1 siempre contradictonos ni
, 'les Esos mov es no son
versos movi . d " . "65 Pero contemplndose adems a la me-
exclusivos unos e arras. id . "la metafsica debe contribuir
f
' . Slo que con otro senti o. f .
ta sica. Lid l' .ca y para la moral a ecnva;
li te para la mora 1 ea Ogl .
amp lamen , definiciones sino con sugestiones
pero no tanto con teonas y con ." ,,'66
1
. mensa visin de las poslblhdades .
Ycon a 10 . d 1 id les es a su vez
id _interferenCIa e os 1 ea -
La tercera. 1 ea la recedente: "Nuestra moral debe contener
una consecuenCIa de p bi , de todo eso y a veces
todo eso; debe resulta: de la com 'no) d; eso." 67
hasta de la interferenCIa, de la lucha, epor que . ,
I
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA 74
1
J
!
1
,'!
4
--;
76
7l Lgica viva, p. 210.
Lo trascendente posible: posibilidad de la inmortalidad o de
la sobrevivencia, posibilidad de la existencia de seres superiores.
As como de Rod fue Renan el supremo inspirador en ma-
teria religiosa, de Vaz Ferreira lo fue Sruart Mill, Es a las con-
cepciones de ste que ajust en lo esencial su idea de la religiosidad
77
CARLOS VAZ FERREIRA
Inferioridad de las religiones, cristalizadas en dogmas, ritos,
creencias concretas, "revelaciones", que creen saber y explicar, etc.;
no de la religiosidad, en el sentido de sentimiento de lo trascen-
dente posible: toda clase de sentimientos, aspiraciones, deseos, temo-
res, esperanzas, dudas, etc., que tienen que ver con lo desconocido, y
a que corresponden estados de los ms altos a la vez racional y [ec-
tivamente.
7l
11. EL PROBLEMA RELIGIOSO, A esta altura, vista su concepcin
de la metafsica, su doctrina de la creencia, su tendencia escp-
tica, estn ya dados los fundamentos racionales del agnosticismo
religioso de Vaz Ferreira,
Como en Rod, se impone distinguir en ese agnosticismo,
por un lado, el expreso rechazo --en l, por momentos seve-
rsimo- de las religiones dogmticas histricas; y por otro, la
defensa y apologa del sentimiento religioso considerado en s mis-
mo. Pero este sentimiento religioso, antes que por una declarada
expectativa desta, como fue el caso de Rod, lo ha manifestado
bajo la forma de innominadas posibilidades respecto a lo deseo-
nocido trascendente.
La crtica de las religiones positivas revisti aspectOS muy con-
cretos en su ensayo En los mrgenes de "L'Exprience Religieuse"
de William [ames, en Moral para intelectuales Y en Lgica viva.
A travs de esa crtica dio su contribucin terica al liberalismo
librepensador, intenssimo en el pas a principios del siglo, Dicho
liberalismo se enorgulleci de contarlo entre los suyos, y la nica
vez que tuvo accin electoral, en 1910, lo hizo uno de sus candi-
datos a la representacin parlamentaria, Sin embargo, aun en me-
dio de esa labor crtica, se cuid Vaz Ferreira de dejar en todo
momento a salvo la legitimidad del sentimiento religioso, La hon-
da preocupacin que manifiesta a su respecto, llega a constituir
un rasgo saliente de su conciencia filmfica.
En Lgica viva aclara expresamente:
1 Y correlativamente con esas interferencias de ideales
e otro ec o sobre el, cual no se insiste bastante ni se reflexiona
bastante, y que no esta en los tratados o libros de l : Y
se ha ido creando as un tipo de
ua . s ecir: que muy pocos problemas morales pueden resolverse
completamente satisfactoria; y que, si se sienten to-
11
s lddeales, generalmente hay que sacrificar en parte algunos de
e os o ro os.
. A de esto he solido emplear en cierto sentido es -
cial la designacin de -posibles "C . b pe
bi - rrstos o scuros" Se dra
conc.e Ir. un hombre que tuviera tanta caridad como
la historia, tanto patriotismo como sus hroes tanto am 1 s. de
cia 1 ,. , or a a cien-
tos la verddad; ,que tuviera todos los sentimicn-
. ,. istorrco, y, a emas, en su mximo bi 1
histricos: sentimientos de familia de amo t d d tlam len os no
f '1' ' IS a , ro os os otros D'
lCl mente podra su actitud ser histrica Desde luego 1 hi !-
va lo . .,a a istorra
que CIertos grandes hombres hicieron' no ued ..
otrdos, quiz. grandes todava, se d/hac:r lr.)o
to o, a la historia no va lo conflictual o . . 50 re
tradictorio" o como "d 'bT' PI' en su caso como "con-
esos
"C . b el, ero a humanidad recibir el calor de
rrstos oscuros", .. 68
_ 68 Fermentario, pp. 208-9; Lecciones sobr p ti. '
nanza, p. 77. e e agogs y cuestiones de eme-
69 Fermentario, pp. 36 11.
70 lbidem, pp. 199 JI.
. . , Hay ah, como en ciertos fragmentos de Fermentario 69 un
JUICIO expresamente negativo respecto a la historia P J h
q
_ ""'. ero no ay
ue enganarse. La referencia es a la historia en 1 id d
h' . f e sentl o e
isronogra la. En otro sentido hay en Vaz Ferreira d d
fund . , hi .. una ver a era
, . arnentacron rstoricista de la moral y de los ideale E"
plcit Lrni , s. sta im-
a en e mismo citado pasaje. La humanidad" h id
do" una mo 1 .., se a 1 o crean-
,. ra superior, a traves de la historia, en su sentido de
devenir, desarrollo y crecimiento del espritu E 1 d d '
'f d d . s e ver a ero Slg
es el signo moral de la inquietlld
d 1 J rca o a un ameritar de una manera original la idea
e progres,o en la historia. Ese ensayo deber servir de ba
para el anlisis de las relaciones del pensamiento d V F .se
con la nocin de historicidad. e az erreira
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
La interferencia de los ideales da a la moral VI' 1 '
di' va e caraeter
e mora conflzctual. Y esta moral es la que de hecho se h id
creando la humanidad: a 1 O
78 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
CARLOS VAZ FERREIRA
79
J.
como sentimiento de 10 trascendente posible, segn lo explica en
las pginas finales de su estudio sobre El pragmatismo.
Toda su filosofa religiosa se halla condensada en el siguiente
pasaje:
El estado presente de esta cuestin (y quiz ser se su estado
para siempre) no da bases decisivas para una certeza, para un dog-
matismo, ni positivo ni negativo. A base del conocimiento de todas
las doctrinas, de todas las tendencias y de todos los hechos, lo que
habr sern diferencias individuales con respecto al grado de posi-
bilidad o de probabilidad en un sentido o en otro; predominancia
de unos argumentos y tendencias, o de los opuestos; por consi-
guiente, estados mentales muy diferentes, sin duda, pero a base del
mismo estado de sinceridad y amplitud, de las cuales sern elemen-
tos precisamente la duda y la oscilacin... Nuestra religiosidad
-si quiere designarse con esa palabra el psiqueo vivo que nos atrae
hacia los problemas trascendentales que accionan sobre nosotros des-
de ms all de la ciencia- debe quedar viva como una llama en
espacio abierto: de esa llama, la razn es la parte externa, ms
clara; el sentimiento, la parte interna, ms oscura y ms caliente.
Los dogmas son la ceniza. Quitemos la ceniza, y no dejemos ahogar
la llama: el aire libre la hace oscilar pero la alimenta.t?
12. CONSIDERACIONES FINALES. En las pginas precedentes nos
hemos limitado a los que juzgamos aspectos esenciales del pensa-
miento de Vaz Ferreira, del punto de vista de la filosofa general:
10 psico-lgico, 10 gnoseolgico, lo metafsico, lo moral y 10 reli-
gioso. Y en estos mismos aspectos esenciales slo hemos tomado
en cuenta, a su vez, 10 esencial: las ideas directrices, los criterios
principales. Quedan fuera los ricos y variados desarrollos, el te-
soro de "ideas y observaciones" -para decirlo con el ttulo de
uno de sus libros- con que cada uno de aquellos dominios se pre-
senta a lo largo de su obra.
Pero han quedado fuera, adems, otros dominios enteros de
su pensamiento. Por lo menos estos tres, a los que en conjunto
ha dedicado varios libros en los que para nada hemos entrado: su
esttica, su pedagoga, su filosofa jurdica y social. Y ha quedado
fuera todava su variado caudal de reflexiones inclasificables, re-
beldes a los cuadros tradicionales de la filosofa, que tienen, si no
la nica, la mejor expresin en el libro Fermentario. Sensible a
72 Conferencia indita Sobre enseanza de la filosofa; la misma imagen en
Lecciones de pedagogla ji cuestiones de ensciienza, pp. 83-4.
toda clase de reclamos, intelectuales, activos y afecti:vos, ,de la
Vaz Ferreira ha realizado el clsico ideal de la a traves
del saber que parte de la experiencia vital, en su plenitud, y re-
gresa constantemente a ella. .'
La valoracin crtica de la obra de Vaz Ferreira, plantea dis-
tintos problemas a quienes respiran una atmsfera espiritual
por ella en una medida de que difcilmente se podr tener idea
fuera del Uruguay. Deber venir por la va de otra clase de es-
tudios. No se ha tratado de eso aqu. Tampoco se ha tratado .de
exponer simplemente. Lo que se ha querido es disear la espina
dorsal de este viviente organismo filosfico, ofrecer un esbozo de
exgesis que pueda servir de introduccin y de gua para su cono-
cimiento.

2 Vase nuestros Espiritualismo Y positivismo en el Uruguay (Mxico, 1950).


cap. XI, Y Batlle y Ordi,ez y el positivismo filosfico (Montevideo, 1951), capS.
VII y VIII.
trabajo que consagra a esta obra es, entre los inditos que hemos
tenido oportunidad de consultar, el ms orgnico y completo. Ser
por eso el que tengamos en cuenta en lo que sigue, junto con el
dedicado a Rod. Constituye el manuscrito de un libro titulado
Una pedagoga objetiva. No est fechado, pero corresponde a la
poca de aparicin del de Rossi, en 1919.
2. DEL POSITIVISMO AL IDEALISMO. Las relaciones de Massera
con el positivismo, en los comienzos de su carrera, fueron toda-
va ms directas que las de Rod y Vaz Ferreira. Algunos aos
mayor que stos, tuvo oportunidad de actuar como protagonista
en la ltima fase del histrico ciclo nacional de polmica entre el
espiritualismo y el positivismo.
En 1890, consagrado en la Universidad el positivismo spen-
ceriano, bajo la gida rectoral de Vsquez Acevedo, tuVO lugar
una ruidosa reaccin de la vieja escuela espiritualista. Fue posible
merced a la mayora que de partidarios de sta impuso a designio
en el Consejo Universitario, el gobierno de Julio Herrera y Obeso
Entre sus aspectos estuvo la creacin de una nueva ctedra de fi-
losofa, con el propsito, no declarado en el primer momento, de
neutralizar a la nica hasta entonces existente, cuyo titular era
un positivista.
En su calidad de catedrtico sustituto, el joven Massera hizo
valer sus derechos reglamentarios al cargo. Su reclamacin lleg
al Poder Ejecutivo. El Consejo Universitario comunic entonces a
ste: "Que como el Consejo, por mayora de votos de sus miem-
bros, resolvi la creacin de una nueva Aula de Filosofa, con el
fin de que se diera en ella una enseanza espiritualista, no ha
podido confiar esa ctedra al seor Massera, por profesar ideas ente-
ramente opuestas al espiritualismo." Se trataba de una escaramuza
ms en la implacable lucha de las escuelas. De 1890 a 1893, Vs-
quez Acevedo y sus compaeros de la accidental minora positi-
vista del Consejo, insistieron en sufragar en todas las votaciones
por Massera, para la provisin de la nueva ctedra."
En los aos que siguieron, desvanecido el antagonismo tra-
dicional, configurada en el pas una nueva situacin filosfica de

Al _4 S
IV. JOS PEDRO MASSERA
y OBRA. Jos Pedro Massera (1866-1942),
Ir:.1Clado a fines del siglo pasado en pleno positivismo, algunos
anos antes que Rod y Vaz Ferreira, acompa luego significati-
desde la ctedra de filosofa, la gran renovacin de ideas
e Ideales que tuvo en ellos sus principales representantes.
. Fue en su poca una de las figuras de mayor ascendiente
y de la Repblica. Jurista de nota, legislador,
dirigente dIstIntas. ramas de la enseanza pblica, sus dos gran-
estuvle:on constitudas, empero, por la msica y la
En esta ltima su actividad ms ostensible fue la do-
Ya en 1887 era catedrtico sustituto de la disciplina ejer-
ciendo su con intermitencias, hasta su retiro definitivo
en 1927, al incorporarse al Senado.
fue adems, escritor de filosofa, a travs de distintos
trabajos de carcter crtico. Lamentablemente slo public en vida
uno de ellos, sobre la moral y la esttica de Rod
(.1920). Sus papeles inditos, constirudos por diversos ensayos y
libros en curso preparacin, revelan que su labor escrita en el
campo de la crtica filosfica fue extensa y persistente R 1
ad 'l . id . eve an,
emas, a autennci ad y la frescura con que acomp -, h
'l . _ ano asta sus
u. anos la evolucin de las ideas, dedicando preferente aten-
cion a de lgica, moral y filosofa religiosa.
.Refmendose a Stuart Mill' escribi Vaz Ferreira: "La ten-
dencia a p.ensar a propsito del pensamiento de otro puede ser
una ,n:odalldad de espritu, frecuente en las analticas
y. cnncas, y hasta resultar de cierta noble modestia; o puede ele-
esa como una de tantas para exponer el propio pen-
. . todo eso hubo en el caso de Massera, quien
habltual:r;ente escribe para consignar, con lucidez y con hondura
su reaccion mental ante libros y trabajos ajenos. '
Con relacin al pensamiento nacional, fuera del citado en-
say? sobre Rod, hizo la crtica de trabajos filosficos de Vaz Fe-
rreira y de Santn Carlos Rossi, Del primero a quien d .,
d . ibi,. ,amiro y
e quien recr gran influencia, coment especialmente Las pro-
b:en:as de la libertad. y Lgica viva, sealando su desacuerdo eu
distintos puntos. Del segundo, coment El criterio fisiolgico. El
1 Fermentarlo (Montevideo, 1938), p. 184.
80
JOS PEDRO MASSERA
81
82 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA

JOS PEDRO MASSERA


83
superacion del positivismo, Massera se deslig del spencerianisrno
militante de su juventud. A propsito de las escuelas y los siste-
mas, lleg a expedirse en trminos coincidentes con los que hemos
visto en Rod y Vaz Ferreira. Los condena en nombre de una
verdad filosfica que se construye y reconstruye en el devenir ince-
sante del tiempo. En su ensayo sobre Rod, dijo de ste:
Todas las crticas que se le han dirigido, y las que concebimos
por ahora, como posibles, han partido de abajo: de una escuela, de
un sistema, de un sectarismo, de algo que puede ser noble y sin-
cero, pero que, por su naturaleza misma, obra dentro de los siem-
pre estrechos limites de un aspecto de las cosas, de una faz de lo
real, y no tiene acabada conciencia de su imperfeccin, por ser una
paralizacin del tiempo y una limitacin que se pretende definitiva
de lo indefinido."
Ya haba subrayado antes que las doctrinas de Rod, " ... ja-
ms. constituyen un determinado sistema, fijado de una vez para
siempre; no es nunca una petrificacin, es un ideal en movimiento,
un progreso continuo, un devenir. No es una fe estancada la que
debe mover al hombre; es una creencia que se va creando, sal-
vando siempre nuevos lmites, modificndose sin cesar, reformn-
dose, viviendo." 4
Esa verdad filosfica que, como en La despedida de Gorgias
de Rod, como en la Lgica viva de Vaz Ferreira, rehuye la fija-
cin dogmtica para plegarse a la marcha temporal y viviente de
la realidad, se mantiene -tambin como en aqullos- fiel a la
razn. Expresamente rechaza las tendencias inruicionstas y vita-
listas de su poca. Exaltando una modalidad del pensamiento de
Rod desliza este definidor pasaje:
En nuestra poca, la claridad puede parecer un defecto y un
vicio, a ciertos espritus que por sentimentalismo, intuitivismo o
misticismo, se resisten a salir de las oscuras regiones de las fuerzas
vitales, y que, como si un enceguecimiento se hubiere producido en
ellos por la negacin o el continuo vivir en las tinieblas de lo irra-
cional, condenan toda luz, toda razn, toda idea clara, toda nitidez
de espritu. Los que buscan en un misticismo ms o menos confe-
sado, de carcter filosfico o religioso, la tendencia verdadera del
3 "Reflexiones sobre la moral y la esrtica de Rod", en el volumen H0-
menaje a Jos Enrique Rod editado por la Revista Ariel (Montevideo, 1920), p. 89.
4 Ibidem, p. 64.
alma no se satisfacen con esta transparencia de agua cristalina, se-
dien;os, por naturaleza, por snobismo, o por sectarismo: de las. va-
guedades de un vitalismo romntico, impreciso por esencia, que tiene
por caracterstica, segn la expresin de un filsofo, subordinar ,Y
explicar lo claro que hay en el hombre por lo oscuro que en el
existe."
De su formacin positivista conserv Massera el racionalismo
filosfico, el agnosticismo religioso, el criterio empirista, esp,-
ritu cientfico. Pero se emancip de ella por la va de una filosofa
idealista de los valores.
3. Los IDEALES y LA CIENCIA. Frente a la pretensin positivista
de reducir a ciencia la esfera de los valores, reivindica Massera,
con energa, la autonoma de la determillflcin ideal de la
tad humana. Todo ello sin acudir a metafsicas pre-establecldas, m
a dogmas religiosos revelados; con expreso por el
contrario, de las inspiraciones emanadas de la CIenCIa y de la ex-
periencia.
No es posible --escribe en Una pedagoga objetiva- confun-
dir la vida con la conducta de la vida. La fisiologa, o mejor la
biologa, nos ensear cmo la vida se a travs de sus va-
riaciones infinitas; pero no podr sealar los fines de esa
que emergen de lo que es y de lo que ha sido, para a
un futuro que reputamos mejor. Lo que es y lo que sido son,
sin duda materia de ciencia, pero lo que reputamos mejor o peor
nace de la subordinacin del hecho a una finalidad, a un ideal que
es construccin de nuestro espritu, que no es hecho aunque aspire
a traducirse en hechos en un futuro ms o menos prximo, por
creer el hombre, no por saber que ese ideal nos cOMucir a una
vida mejor, ms alta, ms noble, ms perfecta."
Los fines, es decir los ideales, no son, pues, verdades. Pero
eso no obsta el que deban tener en cuenta las verdades propor-
cionadas por la ciencia.
Lejos de mi mente -agrega- el pensar que el arte de con-
ducir la vida se organice fuera de la ciencia, sin un cmulo impor-
tante de datos de experiencia; pero si ha de ser arte, forzosamente
ha de sobrepasar sus limites. Lo que es, no es exactamente lo que
5 lbldem, p. 44.
6 Una pedagoga obletloa, libro indito, cap. I.

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r 84 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
JOS PEDRO MASSERA
85
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debe ser. Lo que es, se demuestra, se comprueba; lo que debe ser,
se construye idealmente. Los fines no son verdades, aunque lleguen
a serlo en el futuro por incorporarse a los hechos.
y puntualiza todava: "La ciencia, pues, no construye fines,
aunque los ideales estn y deban estar henchidos de verdades para
llenar debidamente su objeto." 7
Esta idea bsica tiene validez en los distintos dominios de la
accin humana arreglada a fines. Massera la desarrolla especial-
mente en la tica, la esttica y la pedagoga. En esos desarrollos la
moral ocupa un sitio preferente. La moral cientfica es imposible:
La moral exclusivamente cientfica, sea a base de fisiologa o
de sociologa, es a mi juicio una imposibilidad, porque la moral es
principalmente arte de la conducta y supone el establecimiento y
el cumplimiento de fines que, por naturaleza, exceden del presente,
en tanto que la ciencia, por esencia, ha arrojado de su seno todo fin
al constituir leyes de las cuales es propiamente anticientfico decir
que buscan finalidades de especie alguna."
Pero la moral cientfica es imposible en el sentido de que la
moral no es una ciencia. En otro sentido, en el sentido de contar
con los datos de la ciencia para construir por encima de ella sus
ideales, la moral es "cientfica", desde que esos datos le resultan
imprescindibles: "La moral, por consiguiente, el arte de condu-
cir la vida, no es en s misma una ciencia porque no busca la
determinacin de lo que es, sino de lo que debe ser. No podra
entrar en la Fisiologa, sino que la Fisiologa entra en ella, como
entran la Psicologa y la Sociologa para aportarle datos sin los
cuales no puede construir sus ideales." 9
En consonancia con ese tipo de fundamentacin empirista de
los ideales, sostiene Massera su carcter subjetivo y la imposibi-
lidad de juzgarlos en funcin del criterio lgico de lo verdadero,
vlido en el terreno de la ciencia:
La ciencia vive y se constituye de lo abstracto y lo general; es
la razn buscando un orden en la realidad de la materia y de la
vida. En la moral y en el arte, como que de hacer se trata -y
no de hacer de cualquier modo, sino conforme a una pauta, a un
7 Ibdem, cap. I.
8 Ibdem, cap. IV.
o Ibdem, cap. I.
principio creado dentro de lo subjetivo mismo, a lo
alcance y busque imponrsele- claro es que estara fuera de sitio el
uso nico del criterio de la verdad, con que se aquilata el valor de
los resultados cientficos. Tratndose as de valores diversos, de ori-
gen y naturaleza diferentes, la piedra de toque para juzgarlos no ha
de ser idntica."?
Las notas de empirismo y de subjetivismo se coronan natu-
ralmente con la de relativismo, en esta axiologa de Massera:
En consecuencia, si en la ciencia no cabe tolerar el error y no
pueden permanecer mucho tiempo coexistiendo las opiniones con-
tradictorias -pues la experiencia, ajustada a los cnones de lo ver-
dadero, resuelve en breve la contienda y patentiza la exactitud de
una de entre las muchas soluciones- no pasa ni puede pasar idn-
tica cosa con los fines o ideales de la accin humana, precisamente
porque mantienen la complejidad de lo real concreto, porque no hay
experiencias cruciales en tales dominios, porque se constituyen en
buena parte por el juicio personal, con lo ms profundamente indi-
vidual, con lo que es susceptible de apreciacin, mas no de deter-
minacin objetiva.P
Queden as esbozadas algunas de las orientaciones de este
maestro, la medida de cuya personalidad filosfica no est dada
por lo que escribi, y mucho menos por lo que public."
10 "Reflexiones sobre la Moral y la esttica de Rod", lugar citado, pp. 68-9.
11 lbidem, p. 69.
12 Con posterioridad a la elaboracin de este trabajo, se ha edrado en Mon-
tevideo (1954), un volumen de Estudios Pilosolicos de Massera, donde se recosen
entre otros los escritos aqu comentados.
La psicologia puramente objetiva o cientifica, en sus diversas
fases ha defraudado las esperanzas que en ella se fundaron. Ha
pret:ndido constituirse en ciencia positiva e independiente, sin
tar que los mtodos seguidos llevan derechamente a la destruccin
de la psicologa, a su disolucin en fisiologa. Ha faltado .a la ma-
yora de sus cultores el ila!r. psicolgico. de habla, Ha
fallado tambin en sus proposrtos de prescindencia metafsica. No ha
tender la jurisdiccin de cualquiera de ellas a las regiones clara-
mente definidas de la otra, es ilegitimo; pretender oponerlas,
incomprensin; intentar, finalmente, sacrificar la a la
cia es desconocer la invencible tendencia especulativa del espirrtu
humano, afirmada por toda su historia. Por eso, la tentativa. que nos
ocupa, adems es intil, es contradictoria; pues, desconocl.endo la
existencia de un hecho tan importante como es la tendencia meta-
fisica en el hombre, contradice sus mismos principios.
2
Entre filosofa y ciencia no existe oposicin, sino solidaridad
estrecha. Es la tradicin de los verdaderos filsofos, que la filosofa
contempornea acepta, apoyndose en la ciencia. "Bergson,
ejemplo, ha profundizado las matemticas y posee adems una
formacin biolgica muy vasta. William James parti de la medi-
cina y de la fisiologa. Sruart Mill, Spencer, Fouille, Renouvier,
posean una slida y amplsima cultura .. ', 3 .,
La filosofa, empero, es otra cosa que la ciencia pos!tlva, y
encierra en definitiva el fundamento de sta. Se compone de la
metafsica o filosofa primera y de un conjunto de ciencias llama-
das filosficas, que no pueden cultivarse si no es en relacin con
la metafsica. De esta relacin pueden prescindir prcticamente
las ciencias positivas. "Un matemtico, un fsico, un fisiologista,
puede trabajar toda su vida, por larga que sea, sin hallar un solo
problema metafsico que inhiba su accin." Pero el saber
cientfico llega a lo que podra llamarse su punto de fusin, todas
las cuestiones dejadas de lado al emprender la marcha, vuelven a
plantearse, y el psiclogo, el fsico, y el biologista, caen irreme-
diablemente en la metafsica." 4
Critica por otro lado Delle Piane la d.el.
tismo pseudo-cientfico" de fundar una psicologa objetiva inde-
pendiente de la metafsica:
87
ARSTIDES 1. DELLE PIANE
2. CRTICA DEL CIENCISMO POSITIVISTA. En La filosofa y su en-
seanza, trabajo de modesto alcance, pero de valor documental
cierto, hizo una enrgica crtica del ciencismo positivista.
En primer lugar, a propsito de las relaciones entre filosofa
y ciencia. La "tendencia cientfico-positivista contempornea" qui-
siera que la filosofa fuera el conjunto de todas las ciencias, consi-
deradas, no en sus detalles, sino en su coordinacin y sntesis. Ha-
bra as una filosofa de cada ciencia y una filosofa general de
las ciencias, que slo los cultivadores de la ciencia positiva ten-
dran derecho a construir. En "esta moderna escolstica", la filo-
sofa sera sierva, si no de la teologa" de la ciencia.
No puede pedirse actitud menos filosfica y ms anticientfica
-exclama--. La filosofa y la ciencia tienen sus dominios, algo
confundidos en ciertos puntos; pero bien delimitados en otros. Ex-
V. ARSTIDES 1. DELLE PIANE
1. PERSONALIDAD y OBRA. Arstides 1. Delle Piane (1881-1950)
marca en la evolucin filosfica uruguaya del siglo xx, la primera
expresin significativa de una posicin sin vnculo inicial -como
lo tuvieran Rod, Vaz Ferreira y Massera- con el positivismo.
Profesor y publicista en materias jurdicas, profesional de vida
activa, no hizo de la filosofa dedicacin especial. Pero la ense
durante varios aos, hasta 1914, y le consagr varios trabajos que
vieron la luz en diversas circunstancias y pocas. No se podra
decir que haya infludo con ideas o incitaciones de sello personal.
Tuvo, sin embargo, cultura filosfica autntica, y sus trabajos,
principalmente expositivos, tienen el inters histrico de registrar
la adopcin o el rechazo de tendencias y doctrinas.
Sus primeras publicaciones fueron dos breves notas de psico-
loga: De Descartes a James (1913), a propsito de la teora
fisiolgica de las emociones, y La paramnesia y los sueos (1915).
Vieron ambas la luz en francs en la Revue Philosophique de
Paris, dirigida por Ribor.' Luego: La filosofa y su enseanza
(1916), con prlogo de Vaz Ferreira; Henri Bergson (1941);
William James (1943).
1 Tomo LXXVI (julio-diciembre, 1913), p. 202, y r. LXXIX (enero-junio,
1915), p. 39, respectivamente. Ambos trabajos se publicaron firmados slo con sus
iniciales. Por error, el primero aparece firmado A. H. D., en lugar de A. L. D. Lo
reprodujo casi ntegro en su libro William James (1943), pp. 95 ss.
86
La filosofa y su enseanza (Montevideo, 1916), pp. 4-5.
1bidem, p. 11.
lbidem, pp. 178.
88 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
ARSTIDES 1. DELLE PIANE
89
hecho metafsica propia. Desprovista de crtica, interpretando super-
ficialmente (o yendo contra ellos), la masa enorme de hechos que
ha removido, ha pedido a la vieja metafsica un simple monismo
materialista cuya frmula definitiva aqulla haba dado hace siglos,"
Aunque deja a salvo en el campo de la psicologa ciertas
"investigaciones hechas con espritu y mtodo verdaderamente cien-
tficos", entre las que cita "los trabajos de Charcot, Ribot, Dumas
y Pierre janet''," sus expresiones de crtica contra el ciencisma en
general, resultan, en la forma y en el fondo, ms radicales que
las empleadas por Vaz Ferreira. Seguramente era a ello que alu-
da ste en el prlogo, al decirle: " ... en mi opinin, contra ciertas
tendencias y escuelas que fueron exclusivas y exageradas, tal vez
reaccione Ud. con un poco de exceso a su vez"?
3. INFLUENCIA DE JAMES Y BERGSON. Es el de Delle Piane un
caso tpico de la enorme sugestin con que a principios del siglo
fueron acogidas en el Uruguay las doctrinas de James y Bergson.
Su primer trabajo, De Descartes a James, estuvo dedicado a
mostrar ciertos puntos de contacto entre la teora fisiolgica de las
emociones, de James, y las ideas de Descartes, planteando as el
asunto:
Si la relacin que voy a establecer es legtima, para encontrar
una teora de la emocin, semejante a la de William James, sera
necesario remontarse a una fecha bien anterior a aquella en que,
segn M. Nayrac, dos mdicos franceses esbozaron una teora anloga.
En efecto, es en Descartes que creo haber encontrado ideas muy pa-
recidas a las del pensador americano. Una especie de substrctum
de su teora sobre la naturaleza de las emociones."
En La filosofa y su enseanza, al tratar de la metafsica, son
el pragmatismo y la filosofa de Bergson las nicas doctrinas en
las que se detiene para formular a su respecto consideraciones
por separado.
Finalmente, al cabo de muchos aos de alejamiento pblico
de las actividades filosficas, da a luz sus citados sendos ensayos
sobre Bergson y James, con motivo de la muerte del primero y
5 Ibdem, p. 44.
<; Ibidem, p. 126.
7 Ibdem, p. XIV.
8 Revue Pbilosopbique, t. LXXVI (julio-diciembre, 1913). p. 202.
I
t
~
el centenario del nacimiento del segundo. De excelente factura en
su carcter expositivo, constituyen verdaderos testimonios de admi-
racin de las personalidades y doctrinas de ambos filsofos, que
revela conocer bien. Con unas y con otras se sinti ntimamente
compenetrado.
2 Ibidem, pp, 64-5.
3 Ibdem, p. 82.
.4. Ibdem, pp. 823.
es el caso de su concepcin de la ley natural. En cuanto a las
cuestiones graves y fundamentales orilladas, son las clsicas de la
ontologa, las de origen y fin, la de lo absoluto, que se imponen
al espritu de manera incoercible:
El positivismo no intenta siquiera dar valor .a esas
nes: sin discutir esos conceptos que existen, que tienen realidad en
el espritu afirma que son cosas de las cuales la ciencia positivista
no debe ;reocuparse; se suprime as, de a una
serie de cuestiones que estudia actualmente la filosofla. Quizs po-
dra decirse al positivismo, lo que se ha a los, a.qvers,a-
rios de la metafsica, que hay que hacer preClsamente metafsica,
para demostrar que sta es imposible: hay que estudiar esas
nes, an para llegar a concluir la imposibilidad de toda solucin que
se busque en ellas.?
No cree posible, sin embargo, el autor, ninguna afirll1acin
dogmtica mantenida en un terreno lgico o abstracto. El valor
del conocimiento debe buscarse en la "experiencia concreta", rehu-
yndose los "juegos de palabras", las explicaciones puramente ver-
bales, para atender a la vida. . .
En el estudio del estado actual del problema del conOClmlento,
llega a esta conclusin: "Si se sostu:,iera la en el
totalmente abstracto y slo con el fin de adqumr la demosrracin
en el campo de lo racional, el problema carece de solucin posible
y se mantendran las posiciones con cada ve.z ms
sutiles que ya en los ltimos tiempos parecen resucitar los Juegos
dialcticos de la escolstica." 3 A lo que sigue este pasaje de mar-
cado acento pragmatista:
sa es la razn que ha originado una nueva salida hacia el
campo de las verificaciones por las consecuencias o por los resulta-
dos. El hombre no puede irse de s mismo para comprobar 10,
existe en l, por lo cual el camino que resulta el
para salir de la discusin, est .toma: la concepClon de .la realidad
en sus proyecciones para la practica. El es el centro de cono-
cimiento y la valoracin de 10 que conoce se hace en funcinde 10
que va influyendo en la vida."
De esa posicin a propsito del valor del conocimiento, se
desprende un general criterio relativista en la consideracin de los
VI. ANTONIO M. GROMPONE
1. PERSONALIDAD y OBRA. Antonio M. Grompone (1893), por
su actuacin dilatada e intensa de profesor, publicista y dirigente, es
una figura representativa de la vida universitaria uruguaya de los
ltimos tiempos. En la actualidad consagra sus principales ener-
gas intelectuales al Instituto de formacin de Profesores de Ense-
anza Secundaria, que dirige desde su reciente creacin (1949), y
del que ha sido el verdadero gestor. Las cuestiones de la ense-
anza pblica en todos sus grados, han constitudo la gran pre-
ocupacin terica y prctica de su vida.
Catedrtico de filosofa, de filosofa del derecho y de peda-
goga, ha publicado varias obras relativas a esos tres dominios. Ha
rehudo deliberadamente el encasillamiento doctrinario. Pero, tal
como surge de su enseanza y de sus escritos, su pensamiento
corresponde a la corriente empirista nacional del siglo xx, en los
trminos en que la hemos caracterizado. El rasgo ms tpico de
ese pensamiento, en armona con el temperamento activo y reali-
zador de Grompone, es el cuidado por mantenerse relacionado con
las instancias prcticas de la experiencia. Lo inspira la tendencia
a fundar el conocimiento en la vida y la accin. Sin que se est
autorizado a llamarlo un pragmatista, es perceptible una honda
influencia de la personalidad y la filosofa de William James.
Ha publicado: Curso de metafsica (1919), obra prctica-
mente reelaborada en su segunda edicin (1934); Conferencias
pedagogicas (1927); Filosofa de las reuolaciones sociales (1932);
La ideologa de Batlle (1938); Problemas sociales de la enseanza
seclmdaria (947), Universidad oficial y ttniversidad viva (M-
xico, 1953).
2. VALOR DEL CONOCIMIENTO. El Curso de metafsica, destinado
a servir de texto de enseanza, tiene en general carcter exposi-
tivo y objetivo. Pero documenta determinadas preferencias filos-
ficas del autor, seala sus orientaciones y tendencias.
Entre ellas, la clara afirmacin de la legitimidad del saber
metafsico frente al ciencisrno positivista. El positivismo, "en la
base misma de su doctrina, o ha orillado las cuestiones graves y
fundamentales, o ha puesto bajo otro epgrafe, doctrinas que se
asemejan demasiado a las metafsicas y teolgicas".' Este ltimo
1 Curso de metafsica (Ed. 1936, Montevideo). p. 64.
90
ANTONIO M. GROMPONE
91
5 lbidem, pp. 6-7.

. 92
93
ANTONIO M. GROMPONE
los dems nos comprendan, o como la lgica, que hace de
conciencia con movimiento continuado como torrente, al decir de
William James, un esquema que sirve para despertar
externas. Por eso mismo, e! prestigio y e! valor de las lnsrrucones
sociales dependen de la mentalidad de! medio donde ..e van mante-
niendo.?
La transformacin de la manera de pensar y de orientar e! cri-
terio de la vida, la transformacin de las formas colectivas de la
mentalidad de una poca, tienen una influencia decisiva en la pro-
duccin de esas convulsiones sociales. Sin transformacin de! modo
de pensar no hay, pues, revolucin, yeso es lo que las ha caracteri-
zado a todas."
Segunda parte de la tesis:
Para la posible objecin de que esa modificacin del m.odo
de pensar, obedece a su vez a factores econmicos, el autor tiene
pronta la respuesta: "Lo econmico es solamente un modo de pen-
sar, como lo es tambin lo religioso o lo poltico. En ello hay
un esquema que nuestro pensamiento va construyendo para .lr apn-
sionando la realidad, y es preciso confesar que la humanidad va
aprisionando mucho y va dominando mucho en esa larga inves-
tigacin que es el tanteo y la creacin de instituciones.".
8
Sigue a ese punto de partida, la tesis complementana de que
el modo de pensar de una poca tanto como su eventual t.c
ans-
formacin derivan en definitiva del individuo. "Toda la SOCIedad
existe por' el individuo y es su mentalidad la que hace posible la
existencia de determinadas formas de organizacin." Pero tarn-
d
, ti 9-
bin "por el individuo se insina el elemento e renovacin .
Cuando se encuentra el sistema que coincide con el estado de es-
pritu de muchos individuos, surgen las corrientes revolucionarias
con significacin social.
Finalmente viene la tesis central del trabajo, ilustrada con
amplios desarrollos. El pensamiento revolucionario no vale p.or
su racionalidad o su coherencia lgica; vale por la fuerza emocio-
nal que le comunica la esperanza de muchos en determinada
frmula de organizacin. O la organizacin preexistente absorbe
a Filosofa de las revolttciones sociales (Montevideo, 1932), p. 12.
7 lbidem, p. 14.
Ibidem, p. 14.
Ibidem, pp. 14-5.
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
problemas filosficos. Ese criterio queda consignado al frente de
la obra en estos trminos:
Las instituciones sociales no tienen, pues, valor en s mismas,
sino un valor simblico... Es claro que ese valor simblico, di-
ramos, tiene las mismas caractersticas que lo que viene de afuera
hacia adentro del individuo, es decir, que ste podr utilizar pero
solamente adaptndose a ello, y deformando su individualidad en
ese ajuste, como ocurre con toda influencia de lo social. Es como
el lenguaje, que nos obliga a acomodar nuestros estados de concien-
cia, absolutamente personales y nicos, a moldes ya hechos para que
3. PENSAMIENTO y SOCIEDAD. En Filosofa de las revoluciones
sociales, realiza Grompone un estudio del fenmeno revoluciona-
rio, relacionando los modernos movimientos socialistas con diver-
sos antecedentes de la experiencia histrica. Slo hemos de ver
el criterio filosfico que lo gua.
El punto de partida lo constituye la tesis de que las institu-
ciones sociales se configuran y mantienen por obra de la menta-
lidad de la poca respectiva; y que, en consecuencia, el gran factor
de las revoluciones sociales es el cambio de dicha mentalidad o
modo de pensar.
Primera parte de la tesis:
Quizs sea sa, fundamentalmente, la mision de la filosofa:
darle un sentido y una posibilidad de esperanza a nuestra propia
vida. Si se estudian los sistemas, ellos aparecen como contradicto-
rios e inconciliables. Sin embargo, la situacin de las ideas va pre
sentndose siempre como un deseo de apoderarse del secreto de la
realidad con medios imperfectos. Por eso aparecen las soluciones
en' corrientes opuestas. Los hombres se separan por condiciones que
parecen colocarlos en situaciones inconciliables: unos miran lo ideal,
el espritu, se apartan de lo contingente, eliminan lo sensorial; los
otros dan materialidad a toda concepcin, fundamentan sus ideas en
lo sensible, en lo exterior, en lo que puede tener un valor de expe-
riencia. En cualquier problema, aparece fatalmente esa dualidad de
posiciones que parecen obedecer al predominio de una de las apti-
tudes humanas. En cada solucin, sin embargo, existe algo latente
que hace necesario completarla con la solucin opuesta. As los sis-
temas representan las tendencias de cada filsofo y las soluciones
son las respuestas individuales a los problemas que surgen en cada
poca,"
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94 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
VII. LUIS E. GIL SALGUERO
lo revolucionario, o ste triunfa, en cuyo caso resulta siempre por
debajo de aquella esperanza, porque en la organizacin nueva
entran necesariamente elementos que escaparon a las previsiones
del pensamiento, Pero una etapa se ha cumplido en el progreso
histrico, progreso que slo es posible a travs de logros parciales:
Todas las concepciones de una sociedad futura pueden ser cri-
ticadas lgicamente y se pueden desmenuzar en la ctedra, indicando
imposibilidades de aplicacin; pero lo que no puede estudiarse lgi-
camente es que esas concepciones responden a un estado afectivo de
los hombres y con esto tienen una fuerza de realizacin que lleva
por caminos no sospechados. Aunque no se cumpla toda la aspi-
racin, despus de cada convulsin la humanidad sale con una nueva
concepcin de la que completa los conceptos anteriores.
Es que el valor de las frmulas revolucionarias "no estaba
en que construyeran de una sola pieza el porvenir y debiera salir
toda la vida futura de conformidad con ellas: su valor consisti,
especialmente, en que indicaban la falla de lo existente y daban
un motivo a la renovacin"."
Este relativismo histrico del pensamiento en su accin social,
se halla estrechamente relacionado con la concepcin del valor del
conocimiento que se vio ms arriba. La conciencia de esta relacin
se establece en pasajes como ste:
Es as, tambin, cmo en la actualidad la sustitucin de las
frmulas lgicas del siglo pasado por la concepcin de la verdad
en la filosofa de los valores, en el pragmatismo y en Bergson como
una nocin instable supeditada a la accin o a la vida, aun cuando
permite mantener las corrientes revolucionarias, impide se acepte la
idea de una revolucin que pueda realizarse totalmente de confor-
midad con un programa pensado ... 11
10 Ibidem, pp. 160 y 162.
11 lbidem, pp. 1378.
1. PERSONALIDAD y OBRA. Luis E. Gil Salguero (1899) consti-
tuye uno de los contados casos en el pas de consagracin total
a la filosofa. Desde muy joven profesa su enseanza. Paralela-
mente ha desarrollado una amplia labor escrita en libros y revis-
tas. Junto con Carlos Benvenuto encarna una tendencia filosfica
que reconoce como punto de partida, en la incitacin y la inspi-
racin, la personalidad y la obra de Vaz Ferreira.
Vaz Ferreira escribi una vez: "lo que expresamos no es ms
que una mnima parte de lo que pensamos, que es una mnima
parte de lo que psiqueamos", Y agregaba como aspiracin, "que
los filsofos sepan darnos toda su alma, todo lo que piensan y
hasta todo lo que sienten, todo lo que psiquean, dir, para emplear
un verbo ms comprensivo".' Nada mejor que estas palabras del
maestro para explicar la naturaleza filosfica del discpulo. Gil
Salguero ha tendido a comunicar lo que, ms all del pensamiento
intelectual escrito, es psiqueo en el sentido vazferreiriano. De ah
que su obra se distinga por acentuados rasgos de lirismo y de sub-
jetividad. De ah igualmente que su estilo fliosfico sea a designio
fragmentario, discontinuo, y con frecuencia inacabado y enigm-
tico. El aforismo ha resultado, en consecuencia, si no el nico, el
ms natural de sus medios de expresin.
Todo eso sugiere ya respecto a este pensador, la imposibili-
dad de exponerlo y la dificultad de analizarlo. Tanto ms en los
lmites de un trabajo de la ndole del presente. No se tratar,
pues, de eso. Slo apuntaremos algunos de los elementos que nos
parecen ms definidores.
Ha publicado por separado los siguientes ensayos: Persona y
destino (937), a propsito de Nietzsche; Ideario de Rod
(1943); Emerson, anlisis lrico (1945); Mrtrt, poltica y cui-
dado de Amrica (F46); Figuras de la evasin (1946); Al mar-
gen de la epistemologa de Emilio Meyerson (1946). Adems,
los siguientes volmenes de aforismos: Escritos (1941); Partida
noble (1946); Aforismos de la libertad (1946); Loor a Mart
(946).
Includos en otras publicaciones, peridicas o no, ha dado a
luz otros diversos trabajos, entre los que mencionamos: Nota sobre
el Escepticismo de Francisco Snchez (en Publicaciones del Cen-
1 Lgica viva (Ed. 1920, Montevideo), pp. 156 Y 158.
95
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
LUIS E. GIL SALGUERO 97
tro Gallego, Montevideo, 1930); "Lmites de lo humano" (a pro-
psito de Vaz Ferreira, estudio preliminar al libro de ste Sobre
feminismo, 1933); "Nota sobre la idea de personalidad en la obra
de Rod" (en Anales del Ateneo, N9 2, 1947); "Valle de la
Creacin del alma" (en Anales de la Universidad, N9 159, 1947);
"Del principio potico y de la filosofa" (Ibidem, N9 161, 1947);
"Pequeos escritos" (Ibidem, N9 163, 1948); "Simples notas so-
bre acto filosfico y descriptibilidad de la experiencia metafsica"
(en Revista de la Facultad de Humanidades y Ciencias, N9 J,
1947); "Notas en cuadernos de trabajo" (Ibdem, N9 5, 1950).
2. PENSAMIENTO y REALIDAD. En Lmites de lo humano distin-
gue Gil Salguero dos tipos de pensadores: los que trabajan dentro
de las corrientes tradicionales, de acuerdo con una tendencia l-
gico-conceptual que estructura abstractivamenre los procesos, que
establece lo definido y sistemtico, que reduce la diversidad de lo
real por el molde de identificacin impuesto por la razn hu-
mana; y los que, colocndose al margen de aquellas corrientes
tradicionales, rehuyen las formulaciones verbales habituales, avi-
zoran y persiguen lo extrao, lo innominado, el hecho nuevo que
se resiste a entrar en el molde de la razn identificadora. (Y ha-
bra todava un tercer tipo, en cierto sentido variante del segundo:
el de aquellos que "tratan de tender un puente de relaciones vivi-
das y sentidas" entre lo misterioso y desconocido, que han visto, y
las realidades conceptuales y verbales."
Es slo la tarea de los pensadores del primer tipo la que re-
coge la historia de la filosofa. Y sin embargo, es sa una tarea
mutiladora de la realidad.
Casi todo el esfuerzo de aqullos, casi todas las reducciones al-
canzadas, los valores humanos que creen que nos adelantan como
adquisiciones efectivas, son elementos de coherencia, s, pero tam-
bin elementos de muerte. Rehuye as la historia la consideracin
de las motivaciones nuevas, que informan, no obstante, el pensa-
miento de algunos meditadores. Funciona en primer lugar la ra-
zn, sobre elementos del pasado; fijante enrigidece lo que toca. La-
bor de muerte; y luego los esquemas verbales, el lenguaje, consuman
el hecho."
2 "Lmites de lo humano", estudio preliminar a Sobre Feminismo, de Vaa
Ferreira (1933), p. 14.
3 Ibidem, p. 13.
Queda en cambio fuera de toda tradicin la tarea de los pen-
sadores del segundo tipo, no obstante la autenticidad con que llega
al seno viviente de lo real:
Pensadores algcos, adogmticos -es en ellos profunda la his-
toria- alcanzan a veces las visiones ms hondas! Han escudriado
zonas ms ocultas del ser; vctimas de lo abismtico y desconocido,
llevan en s como fatalizado el misterio. Sus hallazgos no pueden
explicarse por las asociaciones habituales, por las interpretaciones de
la memoria. Lo que han visto, lo que han investigado, no es cohe-
rente con lo que han visto e investigado los otros hombres. El
abismo que han descubierto, lo misterioso que han entrevisto, no se
"incorpora" con lo anterior, realizado o pensado, definido en los sis-
temas y doctrinas."
Ese punto de partida -sin duda discutible en el radicalismo
de sus trminos- establecido para ubicar a Vaz Ferreira, sirve a
la vez para ubicar al propio Gil Salguero. Su preferencia estar
decididamente a favor del segundo tipo de pensadores. Y ser ste
el tipo que tratar de realizar, o que se ha sentido determinado a
realizar, a lo largo de su propia labor. Por virtud de esa prefe-
rencia dedicar a Nietzsche -paradigma de pensador algico-
uno de sus principales ensayos, Persona)' destino, muchas de cuyas
consideraciones sobre el pensar aforstico o sobre aproximacin de
la experiencia metafsica a la experiencia vital o a la experiencia
potica, le son a l mismo aplicables. As, por ejemplo: " ... su
intuicin de filsofo va dirigida a conocer la vida, no ya traducida
al lenguaje de la inteligencia -ni captada en su esencia- onto-
lgicamente, sino en su inmediacin, ensimismada con el senti-
miento." 5
Sobre esos fundamentos es que sustenta Gil Salguero su con-
cepcin de la filosofa, como experiencia concreta de la vida, al
margen o ms all de las categoras lgicas, de lo sistemtico y
concluso. Infinidad de textos podran documentarlo.
En Escritos consigna como "la calidad esencial de lo filos-
fico: el volverse, el filsofo, pensamiento de la dificultad, el no
poder traducir su existencia y no tener sistema y, por razones ticas
superiores, no poder concluir"." La metafsica es "la disciplina
4 l bidem, pp. 12-3.
Persona y destino (Buenos Aires-Montevideo, 1937), p. 30.
6 Escritos (Montevideo, 1941), p. 22.
Ms que la generalizacin, que deja al margen de lo real, el
salto, la irrupcin del pensamiento, hasta lograr los contornos fIu-
yentes de la realidad, la diversidad sentida, el desorden confuso de
la vida.
Para que la filosofa alcance lo concreto, la poesa debe ten-
derle la mano.
Quien sea incapaz de pre-figurar lo desconocido, carente de
fuerzas plsticas, no podr ser filsofo. La filosofa se aproxima
ms a la plstica que a la lgica.
La lgica halla el vaco; no halla la transparencia. La transo
parencia es pensamiento concreto."
ms justificable"," Pero, al fin, antes como sucesin de visiones o
revelaciones que como enlace de comprobaciones: "El hombre so-
licitado por lo real, en contacto con el destino, bajo la influencia
de su poder inelucidable, rehuye el pensamiento como mera fina-
lidad de descripcin; aspira a retener lo real en sus poderes visio-
narios; no se complace en el juego de la verdad y de la prueba;
adelanta sus pasos hacia la estimulacin que le revele otros aspectos
de la existencia." 8
En dificultosas relaciones con la lgica, la filosofa concebida
como aprehensin inmediata de lo individual y concreto, de lo
real y vivo, debe entenderse amistosamente con la poesa y con
la plstica. Entre los aforismos de ms reciente publicacin, se lee:
99
LUIS E. en. SALGUERO
Sin duda y en cierto sentido - es notorio el empobrecimiento
de los contenidos de la razn - con respecto a perodos anterio-
res - cuando se informaba de presupuestos teolgicos y rneta-
sicos - dogmticos, Pero ese empobrecimiento es ms aparente
que real; pues ha ganado entonces y se ha enriquecido con ele-
mentos reales, - y la falta misma de presupuestos ha de valerle
para afirmar su autonoma y su labor que, e?- adelante - el
ejercicio de la crtica y de la libertad - podra - puede - ligar
a lo desconocido - aceptar el enigma; pero sin confundir ya ms
las exigencias de explicacin y claridad, con las exigencias - igual.
mente atendibles - pero de orden afectivo - que deben ser ob-
jeto de anlisis y, en todo caso - fuerzas que intensifiquen los pro-
blemas - problemas que ahonden y desesperen en su labor - que
la pongan ms plstica y libre - que gane en riqueza, pero sin per-
der su autonoma.t '
11 Escritos, pp. 84-5.
12 "Lmites de lo humano", lugar citado, p. 39.
3. Los IDEALES y LA HISTORIA. El problema tico, tanto como
el ms amplio de la relacin entre lo real y lo ideal, ocupan ancho
sitio en la temtica filosfica de Gil Salguero. Su criterio aqu,
viene determinado por su punto de vista respecto a las relaciones
entre el pensamiento y la realidad.
Es en la historia, experiencia concreta del espritu -de la
vida- en el tiempo, que reside la fuente de los ideales. Y s:os
se imponen como una ,realizacin lo
posible, a travs de la profundIzaClon y expansin, siempre
peradas, de la personalidad individual. Rechazo, en
del apriorismo moral tradicional, de la idea de la moral como dis-
ciplina cientfica y de la idea de la intemporalidad de los valores.
Muchas veces nos hemos preguntado si el concepto tradicional
cartesiano y kantiano del hombre, y la idea de hacer de la moral una
Una razn que "sin perder su autonoma", resulte "ms pls-
tica y libre", por la contemplacin de exigencias "igualmente aten-
dibles" que las "de explicacin y claridad". Gil Salguero ha con-
signado en Otro lado: "Los que hemos escuchado a Vaz Ferr::ira,
sabemos con cunta insistencia ha defendido la razn. Demasiado
rica y desconcertante es ya de suyo la realidad, por lo cual se hace
preciso no abandonarla jams." 12 Pero la lgica viva de Vaz Fe-
rreira quera ser ante todo lgica. Es el caso de la concepcin de
Gil Salguero?
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
Cabra pensar que sobran elementos de juicio, slo en 10 ex-
puesto, para considerar a Gil Salguero incorporado a las filas del
irracionalismo. No es, sin embargo, 10 que l mismo entiende.
En la lnea nacional inaugurada por Rod y Vaz Ferreira, de-
fiende la autonoma crtica de la razn consustanciando a sta
--en trminos todava ms extremos que los de aqullos- con
la experiencia vital.
En Lmites de lo humano ya haba preguntado: "No podra
ejercitarse una razn concreta, sobre un mundo concreto y no de-
bera operar la razn tambin, sobre la realidad de lo sentido?" 10
Reiteradamente vuelve ms tarde sobre este punto, que es, tal vez,
el ms comprometido dentro de su posicin filosfica. He aqu
un pasaje representativo al respecto, de Escritos:
Ibdem, p. 53.
Notas en cuadernos de trabajo, lugar citado, p. 183.
Ibdem, pp, 186, 187, 190.
10 "Lmites de lo humano", lugar citado, p. 18.
98
100
------ - - ~ - - ~
FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
VIII. CARLOS BENVENUTO
disciplina cientfica, los intereses de la prctica y el desarrollo del
espritu tcnico, nos permite ver el problema en su pura y directa ex-
presin. Y a ello ha venido a agregarse, y acaso se trata de un retorno
provocado por el desprecio hacia los sentidos, y dbiles, y fciles
maneras de la trascendencia, la idea de intemporalidad de los valores
que desarrollan con argumentacin persistente y dudosa y contradic-
toria profundidad, direcciones del pensamiento recicnte.l '
Nada de eso:
Somos efectos de una profundidad posible, hiptesis de un
ideal que nos realiza, o que acta como numen en la poderosa pro-
mesa que guarda lo desconocido inempleado. Ni cabe un funda-
mento moral nico, sino que nos vamos fundando, fundamos los des-
arrollos y los cambios; ms sensibles a lo perecedero, ms capaces
de permanecer en la cima de lo inesperado. .. S, porque, la per-
sonalidad, se va creando, y los ideales morales son modos interiores
de ir creciendo, de hacernos ms personales.':'
Mltiples y variados desarrollos ha dado Gil Salguero a es-
tas ideas, en ensayos y aforismos por los que se expresa su filosofa
de la personalidad. La relacin de los ideales, especialmente el
ideal de libertad, con lo real e histrico, es el motivo central de
sus Aforismos de la libertad.
13 "Figuras de la evasin", en Anales de la Universidad, NQ 158, 1946,
pp. 1178.
14 Ibidem, p. 121.
1. PERSONALIDAD y OBRA. De Carlos Benvenuto (1899) ya he-
mos dicho que se vincula con Gil Salguero en el punto de partida
vazferreiriano de su actitud filosfica. Profesor de larga actuacin,
ha publicado numerosos trabajos, ensayos y notas de filosofa. Con
frecuencia aparece en ellos el reconocimiento de Vaz Ferreira como
pensador que ejercita una manera de filosofar, la ms acorde con
la ndole y exigencias del espritu americano: libre de todo dog-
matismo y de toda escuela, conducida por una razn vital, siem-
pre fiel a la experiencia concreta.
Como Gil Salguero, y en funcin de las mismas motivacio-
nes, tiende as a aproximar la filosofa a la poesa, exponiendo,
con igual aversin por lo sistemtico, un pensamiento discontinuo,
fragmentario y de acentos lricos. A eso se suma, como caracte-
rsticas ms personales, un sentimiento profundo de religiosidad
-que llama innominada por oposicin a la de las religiones po-
sitivas- y un sostenido inters por los problemas espirituales que
plantea la crisis histrica de nuestro tiempo. Este inters ha, orien-
tado a menudo su reflexin hacia procesos polticos concretos, na-
cionales e internacionales.
La caracterizacin de su pensamiento en trminos de forzosa
condensacin, ofrece dificultades anlogas a las que se han sea-
lado respecto a Gil Salguero. En el campo de la filosofa terica
aparecen en primer plano sus ideas sobre la razn concreta, y en
el de la filosofa prctica, su concepcin del humanismo. A esos
puntos nos atendremos en lo que sigue.
Ha publicado: Concreciones (1929), volumen de recopila-
cin de ensayos, nica de sus publicaciones que tenga el carcter
de libro. Luego, entre otros trabajos: "El humanismo perenne"
(estudio preliminar al Compendio razonado de moral prctica de
Andr Lalande, edicin espaola, Bs. As., 1935); "La filosofa en
la segunda enseanza" (en Revista Ensayos, NQ 17, 1938); Una
cuestin de orden pblico espiritual (1940); Defensa del hombre
y de la democracia (1944); "Ariel, genio de la liberalidad" (en
Anales del Ateneo, N9 2, 1947); "Frente a las tribulaciones con-
temporneas" (en Revista Hiperin, N9 7); Problema de la l-
gica, problema del hombre (Ibdem, NQ 108); "Materiales para
una lgica de lo concreto" (Ibidem, NS. 114 Y 115); "Sobre el
101
.........
102 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
CARLOS BENVENUTO 103
1.
filo de los conflictos" (Ibdem, N9 119); "Filosofa del derecho y
totalitarismo" (Ibdem, N9 120).1
2. LGICA DE LO CONCRETO. En Concreciones, libro de juventud
que, segn l mismo dice, recopila "documentos para la prehisto-
ria de un hombre", estn insinuadas todas las directivas a las que
luego se ajusta la obra ulterior de Benvenuro. Pensamiento de lo
concreto, sustancia mstica y artstica de la filosofa, metafsica del
misterio, religiosidad laica, humanismo fundado en lo profundo,
inconmensurable y creador de la personalidad individual.
El primero de esos motivos, presente desde e! ttulo, define y
polariza lo que puede llamarse su criterio filosfico. En l ha
insistido abundantemente. Ha llegado a ser su propsito desarro-
llar una Lgica de lo concreto a modo de prosecucin o variacin
de la Lgica viva de Vaz Ferreira. Sobre la inicial inspiracin de
ste, mantenida siempre en primer plano, ha actuado la influencia
de todo e! movimiento contemporneo Hacia lo concreto -para
decirlo con el ttulo, que le es tan caro, de Jean Wahl- en una
lnea que va del empirismo radical de William James, a White-
head, Chestov, Jaspers, Marcel, Wahl y el existencialismo en
general.
El "problema de la Lgica", por lo mismo que es e! de la
razn, es el "problema de! Hombre". Y es esencialmente proble-
ma, por lo que la Lgica tiene al mismo tiempo de grandeza y
de miseria. "La nobleza de la Lgica anida en el sentimiento de
ser dinmica, inacabable; su miseria, en el de ser esttica, cerra-
ble." 2 Ms que de destacar aquella grandeza, ser cuestin de
mostrar y precaver esta miseria:
S que esto es escandaloso, pero que de eso se trata: de mos-
trar la escandalosa verdad de que en la idea de la lgica, que es la de
la razn, est la matriz de la decadencia, de la petrificacin de la vida.
Razonable, antpoda de racionalista. Cundo, en lugar de padecer
del tropismo que lleva a sucumbir en mano de la claridad de las
mesas de autopsia, la lgica acertar a ser un drama? Cundo des-
cubrir la coronacin de lo real en cierta poesa, gracias a una me-
1 La citada Revista Hiperin (Montevideo) no lleva fecha en ninguno de
sus nmeros; se public en las dcadas del 30 y el 40.
2 "Materiales para una lgica de 10 concreto", en Revista Hiperion, NQ 114,
pp. 11-2.
1
todologa inacabable de la religiosidad, de la conexin infinita y
de la creacin continuada? 3
Se halla la razn dominada por la "tentacin parrnenideana",
por la trascendentalizacin ilegtima de lo abstracto, devastadora
de lo real, "fuente de las concepciones estticas de la Lgica, de
la razn y de ciertas filosofas de las Ideas y del Ser"." Se cae
entonces en una forma de supersticin, "la supersticin raciona-
lista o Iogicista", que es "docta madriguera de sabia pedantera,
de dureza de corazn y carencia de religiosidad"." De ah la nece-
sidad de una lgica de lo concreto:
Dada la ndole humana, desde luego, la lgica es inevitable y
fundamental. No se puede ser hombre sin ella. Pero precisamente,
si no se la elabora tornndola una crtica de s misma, justiprecin-
dala, en dosis mayor o menor, todo lo echa a perder. Instaura la
abstractologia, matriz de la decadencia. La lgica, ptica con la cual
miramos todo, pero a la cual, a su vez, hay que aprender a mirar
intrpida, implacablemente, para poder justipreciada. Necesaria, fe-
cunda, es la lgica, pero ms necesaria es la crtica de las abstraccio-
nes, el examen de todo el instrumental ideoverbal, con el cual nos
orientamos en medio de la ocenica, infinita realidad. Tal el pro-
grama de una lgica viva, concreta, integrante."
Esa lgica, fundada en el uso concreto de la razn, no niega,
sino que incluye y desborda a las otras:
Encarnando y continuando el ejercicio del signo lgico de la
inquietud humana, ella incluye en s las diversas concepciones de
la Lgica que se han ido formando, como expresiones de la razn
constituda. Adems, desbordndolas a todas, las sita en la condicin
de "Lgicas a tener en cuenta" por la misma imprescriptible actitud
generadora de la razn constituyente. Las lgicas constituidas, como
precipitados de una actividad creadora, dentro del agua madre que
las cre y que, siempre de nuevo, las asume en una incesante fluc-
tuacin de lo abstracto a lo concreto y de ste a aqul, vida de la
razn y destino del hombre, creador de su persona,"
3 1bidem, p. 12.
4 "Problema de la lgica, problema del hombre", en Revista Hiperion, N ~
lOS, p. 11.
5 "Materiales para una lgica de 10 concreto", lugar cirado, p. 11.
6 Ibidem, p. 11.
"Problema de la lgica, problema del hombre", lugar citado, p. 11.
104 FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA CARLOS BENVENUTO 105
Hay en el hombre una radical "inquietud lgica" de la cual
la misma razn es hija.
Originaria e inextinguible inquietud, mediante la cual, agni-
camente, aspiramos a orientarnos en el seno palpitante de lo real,
conjugando en inextricable trabazn dramtica, dos exigencias abo-
rgenes: una, lleva al dogmatismo, a esforzarnos para elaborar el
conocimiento claro y consistente (W. jarnes ), y la otra lleva a la es-
cepcis, ms que al escepticismo, Ha modos de no comprender ms
profundos que los de comprender" (Vaz Ferreira); a la docta igno-
norancia. Acaso es la nica actitud filosfica, por ser la nica re-
ligiosa."
En Benvenuto, al igual que en Gil Salguero -lo que no
sera el caso de Vaz Ferreira- se lleva a situaciones de verdadero
riesgo la autonoma filosfica de la razn y de la lgica.
3. HUMANISMO ABIERTO. En uno de los pasajes transcriptos
qued ya definido el hombre como "creador de su persona". sta
es una idea capital en la tica y la axiologa de Benvenuto, hon-
damente atrado por la corriente personalista contempornea, en
especial como la interpreta el movimiento francs del Ordre
Nouveau y se expone en La Revolution Necessaire de Robert Aron
y Arnaud Dandieu, obra que declara suscitarle, sin perjuicio de re-
servas y discrepancias, "adhesiones y admiraciones poco comunes","
El hombre crea su persona y es por la persona que resulta
ser verdaderamente hombre. Postula as la "personalizacn del
hombre". Para ello: "Considerar al mundo como una materia
plstica y a nuestra vida como una empresa cuya ms eminente
finalidad es plasmarla con lo mejor de nosotros mismos, con los
ideales ms altos y ms puestos a prueba por los mejores hom-
bres. .. Ese ir hacindose hombres, nica manera cierta de ser
hombre." 10
Tales ideales surgen de la experiencia histrica, elaborados
por la accin comunitaria de la especie. Y definen "un huma-
nismo universal, indefinidamente abierto e incesantemente progre-
sivo y avanzante", Humanismo
8 "Materiales para una lgica de lo concreto", lugar citado, p. 12.
9 Revista Ensayos, NO 1, 1936, p. 77.
10 "El humanismo perenne", lugar citado, p. 17.
... mucho ms amplio, clsico, inagotable y hasta misterioso que
ese humanismo naturalista que, por ejemplo, con Nicols Berdiaeff
y M. Jacobo Maritain, hoy est en moda criticar. Pone de mani-
fiesto, en efecto, que el conjunto de idealidades que lo integran, no
es patrimonio privativo de ningn partido, secta, ni escuela, tica,
cientfica, filosfica o religiosa. .. ese humanismo, a la vez que im-
pide que se cierren superficial y prematuramente, mantiene abiertas
y vivas las interrogantes frente a lo mal conocido o a lo ignorado.
Est lejos de descuidar las exigencias de enriquecimiento, profundi-
zacin y trascendencia ... descubre que su vida misma est en la lu-
cha personal por la custodia, la exaltacin y el acrecimiento indefi-
nido de ese ncleo vital de los valores capitales para el hombre, la
civilizacin y la marcha de la historia."!
Corolario de ese humanismo es la apasionada defensa de la
idea de libertad frente a los avances del Estado moderno:
Hacia la personalizacin de los hombres por la socializacin de
ciertas cosas, tal la consigna de la gran batalla indefectiblemente
victoriosa que libran hoy todos los espritus comprensivos. Pero todo
ello ha de ser sin exigir de los hombres ms reforma afectiva, doc-
trinaria o moral y sobre todo sin imponer polticamente, es decir
por medios eventualmente coactivos, ms reforma que la mnima
inevitable para que no sea burlada la socializacin, instrumento de
humanidad y no fin en s. Pero sobre todo, que esa institucionali-
zacin de la justicia, llammosle as, sea realizada de manera fede-
rativa, descentralizada, en contra del monstruoso Estado moderno,
tallada a la medida del hombre concreto, y de sus comuniones es-
pontneas y concretas, para que, pretendiendo realizar la justicia, no
d en realizar slo la tirana centralizada del "mas fro de los mons-
truos fros", detentada por los ingenieros de la justicia universal que
pedantescos y audaces, aplacen indefinidamente el de la libertad posi-
ble de cada hombre real.P
11 lbidem, pp. 15-6.
12 "Sobre el filo de los conflictos", en Revista Hiperin, NO 119, p. 15.
j -
SEGUNDA PARTE
FILOSOFIA DE LA MATERIA
IX. FILOSOFA DE LA MATERIA
Dispersas notas materialistas, algunas muy acentuadas, se ofrecie-
ron ya en el Uruguay en un ala radical del positivismo sajn en
boga despus del 75. Se registran en escritos de hombres como
Angel Floro Costa, Julio Jurkowski o Jos Arechavaleta. Pero
un materialismo declarado no existi verdaderamente entre nos-
Otros en el siglo XIX.
A partir del 900 ser otra cosa. Aquellos grmenes materia-
listas se habran de corporizar en una de las dos grandes corrien-
tes que gener la disolucin del positivismo de escuela. Mientras
por un lado se despliega la filosofa de la experiencia, de inspi-
racin neo-espiritualista, por otro lado el espritu ciencista que
aquel positivismo consagr, impulsa un franco materialismo. Fi-
losofa de la experiencia y filosofa de la materia son en el Uru-
guay, en el siglo xx -ya lo hemos dicho-- dos direcciones de
pensamiento que divergen a partir de un comn origen histrico:
el positivismo spenceriano de fines del siglo XIX. (Despus del
900, por ms que este positivismo, en su sentido estricto, siga te-
niendo su clientela, pierde rpidamente eficacia como doctrina
dirigente. )
El materialismo uruguayo del siglo xx pasa por distintas fa-
ses, de las cuales la primera es de vulgarizacin y efervescencia,
en estrecha relacin con la cuestin religiosa, la cuestin social
y la cuestin literaria de los aos iniciales de la centuria. Informa
entonces, por un lado, al sector ateo del liberalismo anticlerical,
del que es expresin caracterstica El Librepensamiento, rgano de
la Asociacin de Propaganda Liberal. Informa, por otro lado, al
naciente movimiento obrerista, dominado por el anarquismo inte-
lectual que tena por sede el llamado Centro Internacional de Es-
tudios Sociales. Informa, en fin, a algunas de las tendencias por
kIs que se realiza la renovacin esttica y literaria de la poca.
Las tres apuntadas fuentes del materialismo de principios del
siglo obran de modo solidario, produciendo una mentalidad repre-
sentativa que florece en el tpico parroquiano del histrico caf
intelectual Polo Bamba. Conoci ste su apogeo entre 1900 y
1910.
Su clientela -dice Alberto Zum Felde- lleg a componerse
casi exclusivamente de escritores, poetas y propagandistas, y su am-
biente era el de un agitado centro intelectual, en torno a cuyas me-
109
--'-- - -- ---
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110
FILOSOFA DE LA MATERIA
FILOSOFA DE LA MATERIA 111
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sas de mrmol se reunan noche a noche, a discutir arduos temas de
sociologa o de esttica, los jvenes en quienes haba brotado, con
encendido bro, la semilla de las ideas revolucionarias. Agitbanse
all, en promiscuidad fraterna, marxistas, anarquistas, nietzscheanos,
esteras. El individualismo era el credo casi comn del Polo Bamba;
el materialismo su doctrina oficial.'
Despus de ese perodo de manifestaciones superficiales, aun-
que ruidosas, nuestro materialismo recorre nuevas fases de censo-
lidacin doctrinaria, dentro de dos principales orientaciones: una,
la del materialismo cientfico energetista, que se agota del punto
de vista terico en el primer cuarto del siglo; otra, la del mate-
rialismo dialctico marxista, que se prolonga hasta nuestros das,
monopolizando prcticamente, desde el segundo cuarto del siglo,
el pensamiento materialista nacional.
El materialismo cientfico energetista ruvo sus mayores re-
presentantes en tres valiosos pensadores, de caractersticas muy des-
iguales: el literato Carlos Reyles, el abogado y futuro clebre pin-
tor Pedro Figari y el mdico Santn Carlos Rossi. Los veremos
por separado. Pero no fueron los nicos. Una ligera exploracin
de nuestra literatura de ideas de los primeros lustros del siglo,
revela la gran difusin que entre nosotros tuvo el credo materia-
lista del cientificismo, an en quienes ms alejados se hallaban
del cultivo de las ciencias naturales. Sirva de ejemplo el caso re-
presentativo de Carlos Roxlo (1861-1926), poeta, a la vez que
historiador y crtico de la literatura nacional. En 1915, en medio
de una extensa profesin de fe materialista intercalada en una de
sus obras, exclamaba enfticamente:
Materia y energa! eso es lo nico que conoce la ciencia hu-
mana: materia ponderable o imponderable, Y energa que produce
los movimientos de distinta ndole a que lo material est someti-
do. .. [Materia y energa! Nada de hechizos! Nada de encano
tamientos! Cuando se quiere que la ciencia acuda a lo providencial
para explicarnos el porqu de las relaciones entre las cosas, la
ciencia dice con naturalidad, repitiendo lo que Laplace, ante una
pregunta de la misma ndole, contest a Napolen: -No necesi-
tbamos de esa hiptesis. Materia y energa! Nada de hechizos!
Nada de sortilegios! Nada de encantos! 2
1 Proceso intelectual del Uruguay (Ed, 1941, Buenos Aires), p. 218. Vase
sobre el punto todo el captulo 1 del Libro II de esta obra.
2 Historia crtica de la literatura umguaya, t. VI (Montevideo, 1915), p. 200.
En cuanto al materialismo dialctico, tiene el inters hist-
rico de expresar la filosofa de los partidos polticos marxistas, que
se constituyen y desarrollan, si bien con contingentes limitados, en
esta media centuria. Se trata, como en todas partes, de un pensa-
miento filosfico estrechamente ligado a la accin poltica de las
clases obreras. Debe tenerse presente, sin embargo, que, en expre-
siones heterodoxas, y sobre todo bajo su faz sociolgica de mate-
rialismo histrico, el materialismo dialctico ha infludo en la con-
formacin de la mentalidad de sectores universitarios y polticos
ajenos a los partidos marxistas.
Sus primeras manifestaciones se remontan a principios del
siglo. La figura que tal vez mejor encarna el difuso marxismo
de entonces, es el poeta Alvaro Armando Vasseur (1878), uno de
los ms conspicuos parroquianos del Polo Bamba. Fue autor en
1901 de un "Manifiesto de constitucin del Partido Socialista
Uruguayo", y compaero de Juan B. Justo en las primeras cam-
paas socialistas del Ro de la Plata. En su obra Origen y des-
arrollo de las instituciones occidentales, escrita en 1901 y publi-
cada en Valencia en 1908, "por gracia de Blasco Ibez", entre
abundantes citas de Marx, Engels y otros autores materialistas,
formula declaraciones como stas:
Como el temperamento es la sntesis fisiopsquica de esas enero
gas orgnicas, transmitidas por la herencia, el pensamiento es la
aguja imantada de la brjula cerebral, cuyo funcionamiento est su-
peditado al de las vsceras del individuo, las cuales determinan lo
que se ha dado en llamar "estados de alma".
Nosotros pensamos que es la manera de vivir la que determina
el modo de sentir, de pensar y de obrar. Que, en principio, las ideas
son efectos y no causas; impresiones reflejas del mundo exterior, que
el cerebro plasma y modifica segn la naturaleza de sus reactivos
psquicos, disciplinados por el medio ambiente y la educacin. Por
mundo exterior, entendemos el medio csmico y telrico, y el creado
por la actividad del linaje: el medio econmico."
Mantuvo siempre inters por la filosofa, sin relacin con la
temtica marxista, cultivando la amistad de grandes pensadores
europeos. As lo documentan sus obras Maestros cantores (Ma-
drid, 1936), Almafuerte y otros mrtires (Montevideo, 1944) y
Filosofa y crtica coexistenciales (Montevideo, 1944). En esta
3 Origen y desarrollo de las instituciones occidentales (Valencia, 1908), p. 56.
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112 FILOSOFA DE LA MATERIA
X. CARLOS REYLES
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ltima actualiza textualmente la profesin de fe materialista de
la que es parte el fragmento que acabamos de citar."
Pese a esos lejanos antecedentes, es slo en los ltimos de-
cenios que el marxismo ha dado lugar en el pas a manifestacio-
nes doctrinarias de inters en el orden filosfico. Como intrpre-
tes de sendas tendencias, nos ocuparemos por separado de Emilio
Frugoni y Pedro Ceruti Crosa. La limitacin a esos nombres no
excluye la presencia de otros representantes. Mencionemos aqu
en el campo de la historia de la filosofa a Guillermo Ritter,
autor de La "Crtica de la razn pttra" (1944), en la que enjuicia
desde un punto de vista materialista dialctico la obra de Kant;
y en el campo de la filosofa de la historia, a Jess Bentancourt
Daz, autor de una ceida Introduccin al estudio de la historia
( 1949), realizada desde el mismo punto de vista.
El libro de Ritter, por su asunto, tiene especial inters filo-
sfico. Se trata de un original ensayo que pone a contribucin el
bagaje y el tecnicismo de la filosofa acadmica, cuya enseanza
ejerce el autor. He aqu algunas de sus conclusiones:
La filosofa crtica libra una batalla titnica contra el pensa-
miento semi feudal del continente y refleja profunda y certeramente
las nuevas relaciones burguesas de la sociedad. No debemos olvidar
que en su aspecto constructivo esta filosofa se apoy en la filosofa
inglesa, en cuyo pas el capitalismo haba adquirido rpido desarro-
110. .. Histricamente representa una actitud de reserva y de pru-
dencia frente al dogmatismo metafsico del feudalismo; filosfica-
mente es la ciencia de la razn, contrapuesta a su dialctica natural
que, vctima de los espejismos trascendentales, abandonaba el mundo
de las cosas para aplicarse a la seudociencia de las ideas ...
Atisbamos en el conjunto magno, severo y rgido de la Crtica
de la razn pura, la fisonoma de un tipo de hombre que ha expre-
sado en smbolos abstractos las realidades vivas y concretas de su
espritu. El hombre con las categoras inmoviliza el mundo, detiene
y fija el curso de las cosas porque histricamente representa una
potencia, se intuye como un sistema mvil que realiza sus fines en
la actuacin prctica y en la conquista tcnica de la naturaleza. El
dinamismo constructivo de las fuerzas sociales de la burguesa le
predispone a buscar puntos de referencia fijos, por eso categoriza
lo real, es decir, lo solidifica e inmoviliza, que es la manera de
crear el terreno seguro para desplegar y ejercitar el libre empuje
de sus impulsos tcnicos, cientficos y colonizadores."
1. EL ESCRITOR Y EL PENSADOR. El novelista Carlos Reyles (1868-
1938) es una figura ilustre de las letras uruguayas, de extendido
renombre internacional. Fue ante todo escritor. Pero fue adems
pensador que cultiv el ensayo de ideas. A travs de ste expuso
una doctrina de inequvoco fundamento materialista, cuyas tesis
reaparecen aqu y all en boca de los personajes de sus ficciones
literarias.
En 1910, ya impuesta su reputacin de novelista, dio a luz
en aquel gnero del ensayo, La muerte del cisne, donde sustenta
con esplndido estilo una "ideologa de la fuerza" y una "meta-
fsica del oro". Resulta muy ostensible y expresa la influencia de
Nietzsche a propsito de la concepcin de los valores morales;
pero en el fondo, es el cientificismo materialista lo que domina
en la obra. Llega an a adherir en ella a las bases filosficas del
marxismo, aunque para sacar conclusiones favorables a la hege-
de las clases poseedoras de la riqueza, a las que l, dueo
de inrnensa fortuna, perteneca. La complementan los Dilogos
olmpicos (1918), en los que hace algunos retoques a su doc-
trina moral.
De regreso al pas despus de una prolongada ausencia, le
fue confiada en 1932 una Ctedra de Conferencias desde la cual
actualiz, sin variantes sustanciales y a menudo con reiteracin de
textos, sus viejas ideas. Fruto de esta labor en los ltimos aos
de su vida, compartida siempre con la produccin novelstica, fue-
ron tres nuevos volmenes de ensayos: Panoramas del mundo ac-
tual (1932), Incitaciones (1936), Ego Sum, obra pstuma (1938).
2. FUERZA y MATERIA. La primera parte de La muerte del cisne
resume, bajo el ttulo de "Ideologa de la Fuerza", la conciencia
filosfica de Reyles. La nocin de Fuerza aparece all con carc-
ter central, erigida en causa primera de todas las cosas, en criterio
ltimo de explicacin de la realidad csmica tanto como de la ac-
cin humana. Pero en el orden moral esa nocin de Fuerza resulta
reducida a la de Vida y en el orden metafsico a la de Materia.
Habla de una "metafsica de la fuerza".' Dice de la Fuerza
que "se impone cada vez con ms tirana al entendimiento como
4 Filosofa y crtica coexistenciales (Montevideo, 1944), p. 32.
5 La "Crtica de la razn pura" (Buenos Aires, 1944), pp. 113-4.
1 La muerte del cisne Ed.), p. 81.
113
114
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FILOSOFA DE LA MATERIA
CARLOS REYLES 115
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el principio tnico del que seran portentosos atributos por orden
cronolgico, la materia, la vida, la inteligencia, el alma ... " 2
Pero llama en seguida a eso "monismo archi-materialista" 3 y es-
tablece que "materia y fuerza son la misma cosa" y que "entre
el mundo tangible y el mundo inmaterial no existe ningn abis-
mo"! Por eso "un acto, un pensamiento, del mismo modo que
una vida o un mundo", le parecen, "en su realidad primordial y
esencia ntima, formas de la materia, y por lo tanto, momentos
sutiles de la fuerza"."
SuIdeologa de la Fuerza es as una Ideologa de la Materia.
La agona de lo divino resulta incontestable a las inteligencias
libres de prejuicios hereditarios y atavismos religiosos. "La cien-
cia, la experiencia prolija del caduco globo, levanta el velo de
Maya, y en lugar de las desnudeces impecables y sagradas perfec-
ciones de la diosa, surge la razn fsica de los fenmenos." 6
Esa razn fsica se impone sobre "la razn divina, perseguida
y estrechada por la explicacin materialista del universo"." Su
triunfo es incontrastable.
La armona misteriosa de un organismo, de un alma o de un
mundo tuvieron, mientras el conocimiento real de las causas perma-
neci silencioso, el excelso y comn origen de la inteligencia divina;
pero sta fue el smbolo de la ignorancia y del azoramiento humanos
que bord la encantada imaginacin de las religiones sobre el tenue
caamazo de un universo quimrico. Formidables intuiciones invitan
hoy a pensar que no existe otra Inteligencia que la inteligencia de
la materia, ni otra Razn que la razn fsica, ni ms Harmona que
los pasajeros equilibrios de una eterna lucha."
El viejo intento de "establecer la unidad de naturaleza fsica
de todos los fenmenos", que desde la presocrtica recorre la his-
toria de la filosofa, "se depura y acicala en la moderna escuela
materialista, hasta aparecer, por fin, como una afirmacin razo-
nada y formal, en la concepcin unicista o monista del universo
y la doctrina fsico-qumica de la vida"." De tal suerte, "la evo-
2 Ibidem, p. 49.
3 Ibidem, p. 50.
4 lbidem, p. 44.
ro lbidem, p. 26.
6 Ibidem, pp. 11-2.
lbidem, p. 13.
8 Ibidem, pp. 31-2.
{J lbidem, p. 42.
lucin filosfica tiende a un monismo absoluto, materialista y pro-
saico", y "tal materialismo. .. penetra el pensamiento contempo-
rneo, sin curarse de las declamaciones sonoras y huecas can que
se gargarizan los eternos ilusos"."
Ese declarado materialismo de Reyles se remite a Le Dantec
y Le Bon. Pero tambin a Marx y Engels.
Su adhesin al materialismo histrico es terminante. A su
juicio, "muy acertadamente dice Marx" que: "El modo de produc-
cin de la existencia material determina generalmente el processus
social, poltico e intelectual de la vida. No es la conciencia del
hombre la que determina su manera de ser, sino, al contrario, su
manera de ser social la que determina su conciencia." 11 Cita tam-
bin pasajes de Engels y concluye por su cuenta: "Por fin los fe-
nmenos sociales pueden explicarse positivamente, sin echar mano
de sutiles recursos: son las apariencias, las superestructuras de la
evolucin econmica, la cual provoca la formacin y la lucha de
clases y sta, a su vez, la enmaraada urdimbre de la historia." 12
En consecuencia, se "legitiman las pretensiones del materia-
lismo hstrico"." Pero se legitiman slo en cuanto explicacin
materialista del proceso histrico y social. Erran Marx y su es-
cuela en todo lo que se refiere a la teora del socialismo, a la
que opone Reyles la moral nietzscheana del dominio de los fuer-
tes sobre los dbiles.
3. LA VIDA Y LOS VALORES. Ya hemos dicho que en la esfera
moral, la nocin metafsica de Fuerza es reducida por Reyles, a la
de Vida. Su moral es una moral de la Vida, y an, segn expre-
sin en la que insiste, una "religin de la Vida".
El vitalismo de Reyles no se confunde, aunque coincidan al-
gunas de sus fuentes -como la de Guyau- con la filosofa de
la vida de sus coetneos Rod y Vaz Ferreira. Si confrontamos
Motivos de Proteo (909), Lgica viva (910) y La muerte del
cisne (1910) -tres obras prcticamente simultneas- encontra-
mas en todas ellas una comn exaltacin de la Vida. Pero en
10 Ibidem, p. 67. Sin este radicalismo verbal, aparece la misma filosofa ma-
terialista en sus ensayos ltimos, en los que intercala fragmentos enteros de La muerte
del cisne. Vase, por ej., Panoramas del mundo actual (1932), pp. 39-40.
11 La muerte del cisne, p. 102.
12 Ibidem, p. 103.
13 Ibidem, p. 104.
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116
FILOSOFA DE LA MATERIA
CARLOS REYLES 117
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,

tanto que en las pginas de Rod y Vaz Ferreira la Vida se iden-


tifica con la experiencia humana, y tiene lo vivo un sentido es-
piritual, en las de Reyles asume la Vida un riguroso significado
biolgico, y lo vivo es ante todo lo vital en su inmediatez org-
nica. Es ste uno de los ms precisos puntos de bifurcacin -des-
de antecedentes compartidos- del empirismo y el materialismo
uruguayos del siglo xx."
He aqu el planteamiento que a su juicio hace su poca del
problema moral, y al que adhiere:
Las caliginosas nieblas del antropocentrismo se disipan y por
eso la moral, como la religin, la filosofa y la ciencia, recorre tamo
bin, mal de su grado, la convulsa trayectoria de lo infinito a lo
finito, de lo absoluto a lo relativo, de lo divino a lo natural, de
la vaporosa metafsica a la sesuda biologa .. , A las morales de esen-
cia mstica, altruistas e infalibles, siguen presto las morales de le-
vadura fisiolgica, sensualistas y pecadoras, que hacen del placer,
del egosmo, de la lucha, y finalm.ente con Guyau y Nietzsche, de
la expansin de la vida y del instinto de dominacin, vale decir,
de la fuerza, el resorte oculto de la conducta y la base slida e in-
destructible del Bien y del Ma].15
En consecuencia, nada de verdades morales eternas, de prin-
cipios absolutos, de posibilidad de una tica infalible e inmutable.
No existe una moral nica sino mil morales, igualmente verda-
deras en un momento determinado e igualmente falsas despus de
l. "Como creacin de la Vida, imponindose una ley para asegu-
rar la vida, las reglas y las evaluaciones morales, dictadas siempre
por razones de utilidad, son impuras, deleznables, perecederas." 1&
Esta verdad, vieja sin duda, es Nietzsche, "el gran revolucio-
nario de la filosofa", quien la ha pregonado e impuesto de ma-
nera insuperable.
As, todo ha cambiado.
A la religin del Alma, sustentada con grande penuria a los
flacos pechos de la metafsica, y enemiga de la Naturaleza y la
14 La misma reiterada exaltacin de la Vida, desde el indicado punto de vista
materialista, aparece en otras dos representativas obras de la poca, de las que ha-
blamos en otros lugares: Arte, esttica, ideal (1912) de P. Figari, y El criterio fi-
siolgico (1919) de S. C. Rossi, aunque las conclusiones morales de una y otra
sean bien distintas a las de La muerte del cisne.
15 La muerte del cisne, pp. 15-6.
16 Ibidem, p. 18.
realidad, sucede- la religin de la Vida, no reconociendo otras reglas
ni leyes que las que ellas mismas se dictan para asegurar su rei-
nado. .. y la eleccin de la Vida entre aquello que la propaga y
robustece y aquello que la mengua y desvirta, no puede ser du-
dosa. Lo bueno, lo justo, lo verdadero es lo favorable a ella; lo
malo, lo injusto, lo falso lo que a ella se opone ... la Vida, la nica
cosa sagrada, se dicta sus leyes y fines, que no tienen otro ob-
jeto que el de asegurar la triunfante expansin de la vida, lo cual
entraa la adoracin de la fuerza como origen y medida de todas
las cosas, y el amor de la existencia, no como espectculo trascen-
dente y finalista, sino como espectculo esttico."?
nicamente los valores vitales tienen, pues, razn de ser,
como transformaciones y prolongaciones utilitarias de la Fuerza
al servicio de la Vida. Por eso apoya Reyles la transmutacin de
valores de que habl Nietzsche, a costa de "las entidades de las
filosofas espiritualistas: Justicia, Derecho, Bien, Mal".18 Se trata
de echar los cimientos de la fbrica moral, no en la voluble ra-
zn del espritu sino en "la firme razn de la materia". Slo "el
amable pensamiento de Guyau intent poner de acuerdo la moral
de la fuerza con nuestra moral; la expansin de la vida y los ins-
tintos interesados y agresivos, con el amor de los otros y el des-
inters'L'" Argucia sa, como la de la voluntad de conciencia de
Fouille, despus de las cuales "queda ms claramente dilucidado
lo que podra llamarse el origen material del espritu y la naru-
raleza agresiva de las morales"."
Sin embargo, en Dilogos olmpicos regresa Reyles a un cri-
terio conciliador que invoca expresamente la nocin de voluntad
de conciencia y levanta frente a "la razn universal, que es fuer-
za", "la razn humana, que es justicia"." De esa manera, en ple-
na Primera Guerra Mundial, justificaba expresamente la causa de
Francia agredida por Alemania. Los clsicos valores espirituales
son, al fin, "ilusiones vitales" que fomentan la vida. Y as escribe
todava al final de su existencia, en franca rectificacin de la mo-
ral de La muerte del cisne:
Del egosmo aguzado por las levaduras de la ms vida a la
que tiende la vida fatalmente, la cual, dicho sea de paso, no' acata
17 Ibidem, pp. 35, 37, 39.
18 Ibdem, pp. 7-8.
19 lbidem, p. 85.
20 Ibidem, p. 87.
21 Dilogos olimpicos (Ed. 1919), 1, p. 44.
$ _L.4?4 ;&t # &. a Z P 4
Su metafsica segua siendo materialista; su moral haba de-
jado de ser nietzscheana.

118
FILOSOFA DE LA MATERIA
otras pautas que las dictadas por ella misma para dilatar su propio
imperio brota como flor en rama espinosa, el altrusmo".De la vo-
luntad de dominacin espoleada tambin por la ms vida de las
ilusiones vitales nace, lo que no vio Nietzsche, la voluntad de
ciencia, acicate, no freno de aqulla... Altrusmo y ,e
conciencia son dos cosas formidables inventadas por el animal mas
d 1
., 22
belicoso y que ignora el resto e a creacion.
22 Panoramas del mundo actual (1932), p. 48.
XI. PEDRO FIGARI
1. EL ARTISTA Y EL PENSADOR. Pedro Figari (1861-1938), c-
lebre en los dominios del arte, en su condicin de gran figura de
la pintura americana contempornea, es asombrosamente descono-
cido, en su propio pas, como pensador.' Y sin embargo, entre los
desaparecidos, nadie le iguala en significacin filosfica. Carlos
Reyles, por ejemplo -para citar un consagrado nombre coetneo,
con el cual tiene algunos nexos ideolgicos, aunque tambin pro-
fundas divergencias- est lejos de representar, bajo este aspecto,
lo que l. El pensamiento de Rod es, desde luego, de mayor
importancia histrico-cultural, por la identificacin que tuvo con
un momento de la conciencia espiritual del pas y an del conti-
nente; pero sin su estructura y su elaboracin del punto de vista
estricto de la filosofa. El caso de Figari, nico en nuestra historia
artstica, lo es tambin en nuestra historia filosfica.
Tiempo antes de que, hacia los sesenta aos de edad, diera
comienzo a su inslita creacin pictrica, haba publicado en
Montevideo su primer y ms importante trabajo filosfico, obra
tambin de madurez, como que lo produjo cumplida la cincuen-
tena. Ese trabajo -un nutrido volumen de casi seiscientas pgi-
nas titulado Arte, esttica, ideal (1912)- no tuvo repercusin
en nuestro medio. Traducido al francs por Charles Lesca, se pu-
blic bajo el mismo ttulo en Pars, en 1920, con prlogo de
Henri Delacroix. En 1926 fue reeditada la traduccin francesa, esta
vez con una extensa y entusiasta nota preliminar de Desir Rous-
tan sobre el arte y las doctrinas de Figari. El ttulo primitivo
pas a ser subttulo, reemplazado por el de Essai de Philosophie
Biologique, ms en armona con el contenido del libro, verdadero
ensayo de filosofa general, desde un punto de vista biolgico-
energetista. Aunque el acento es puesto en la esttica, comprende,
adems, una teora del conocimiento, una metafsica, una filoso-
fa de la religin, una antropologa filosfica, una moral.
Abramos entonces -dice Roustan, despus de una referencia
a los cuadros- el libro de Figari. Estaremos todava asombrados:
el ndice nos promete toda una filosofa. El ttulo nos haca esperar
reflexiones sobre el arte, la esttica y el ideal, programa ya respe-
1 Recientemente se ha llamado la atencin sobre su personalidad intelectual,
bajo el ngulo de la filosofia esttica: ngel Rama, La aventura intelectual de Pi'
gari (Montevideo, 1951).
119
........--,._.-
120 FILOSOFA DE LA MATERIA
PEDRO FlGARI
121
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tableo Pero observamos captulos sobre la evolucin, la vida, el ins-
tinto, la conciencia, la religin, la substancia, la libertad, una teora
de la ciencia, una crtica del cristianismo, ideas sobre el tiempo, so-
bre el progreso, sobre la inmortalidad, sobre la relacin del hombre
con la naturaleza. Por segunda vez nos preguntamos dnde est el
centro y la ms superficial lectura nos persuade de que ese centro
existe, que estamos ante un pensamiento sistemtico, no ante una
yuxtaposicin de tesis concebidas independientemente la una de
la otra."
En otro lado anota: "Al leerlo, me pareci que yo compren-
da mejor la obra del pintor. Pero los cuadros me ayudaron tam-
bin a entender mejor las doctrinas." 3 La verdad es que, inde-
pendientemente de esa correlacin, y al margen de sus teoras
estticas, el libro de Figari se basta por s mismo para consagrar
un nombre y un prestigio en el campo de la tradicin filosfica
americana. Ha llegado la hora de establecerlo as.
Las ediciones francesas de Arte, esttica, ideal --o Ensayo de
filosofa biolgica- corrieron entre nosotros la misma suerte que
la espaola original. Igual cosa cabe decir de los otros dos valiosos
libros con significacin filosfica, de este pensador y artista, pu-
blicados ambos en espaol, en Pars, Cada uno de ellos con nume-
rossimas acotaciones grficas del autor: El arquitecto (928),
ensayo potico filosfico, e Historia kiria (1930), intencionada
narracin de la vida de un pueblo imaginario.
La bibliografa de Figari se integra adems con cuentos, pie-
zas de teatro y artculos de crtica; trabajos pedaggicos en torno
a la enseanza industrial (cuya direccin ejerci), a la que con-
cibe como la base de una educacin integral; escritos jurdicos y
polticos, entre los que se destaca el que recoge su campaa de
prensa contra la pena de muerte, de influencia en el proceso de la
abolicin de sta 'en el Uruguay.
2. SUBSTANCIA y ENERGA. Figari se form en la Universidad
de Montevideo en el perodo de apogeo del evolucionismo posi-
tivista, a fines del siglo. Pero luego deriv, ms all de Spencer,
hacia el materialismo cientificisra, irreligioso y ateo, que presidan
los Haeckel, Le Dantec, Ostwald, si bien perfilndose bajo esta
2 Pedro Figari, Bssai de Pbilosopbio Blologique (Pars, 1926), Introduc-
cin, p. VIII.
3 lbidem, pp, V-VI.

constelacin filosfica, como un pensador de personalsimas aris-


tas. Apoya o refuta a los nombrados, tanto como a filsofos clsi-
cos o a los ms recientes Bergson y James.
. . La que hace por igual del positivismo y el mate.
no disimula su inclinacin hacia el ltimo. As, por
ejemplo:
Es debido a esta serie de esfuerzos positivistas que se va hacien-
dO"de que los antes de llegar a ser los primeros en
la otra VIda, vayan SIendo algo ya en sta. La ciencia materialista
.. , ,. '
con un criterro mas practico, va ordenando la evolucin humana ...
En tanto que los fidestas se esmeran en ajustar sus cuentas con el
cielo, por medio de ceremonias, los materialistas ajustan sus cuentas
todos los hombres, en plena naturaleza. .. entretanto que los
sonadores ms o menos religiosos, mantienen petrificada en su ce-
rebro la aspiracin ancestral, los positivistas, ms prcticos, van avan-
zando y a las exigencias de una evolucin tan compleja
c?mo es la evolucin .natural. " No es tan pequeo, ni tan raqu-
neo, pues, como se piensa, el ideal materialista, el que, felizmente,
secundan en buena parte tambin los creyentes, no sin dejar al efecto
de lado la fe, en tal caso, para empuar el instrumento fecundo de
los ateos: la razn."
Dedica el libro "A la Realidad", no admitiendo otra reali-
dad que la de la Naturaleza. La Naturaleza, a su vez se resume
Substancia-Energa, en el que la substancia no sign-
cosa que matena, con su clsica divisin en orgnica e
(o anrgana). De ah la formal y definidora defin-
cion que hace en el prefacio: "Desde el punto en que me he
colocado para encarrilar este intento investigarorio, considero al
hombre como una de las infinitas modalidades de la substancia
y de la energa integrales, esto es, como individualidad orgnica
como un valor 'morfolgico', simplemente." 5 '
todo esto, no parecen felices ciertos aspectos de la nter-
pretacion que Roustan ofrece de la filosofa de Figari, relacionn,
dola por un lado con los filsofos del siglo XVIII y por otro con
el pantesmo de Spinoza, sin ninguna referencia al materialismo
cientfico de su propia poca. Lo primero slo tiene sentido en
CUanto que aquellos filsofos fueron un antecedente de la antro-
pologa naturalista que floreci a fines del siglo XIX, y de la cual
4 Pedro Figari, Arte, esttica, ideal (Montevideo, 1912), pp, 560-1.
5 lbidem, Prefacio, p. XIV.
122 FILOSOFA DE LA MATERIA PEDRO FIGARI 123
1.
!
es que deriva, directamente, Figari. Lo segundo tiene menos sen-
tido todava, desde que resulta muy difcil conciliar el monismo
biolgico-energerisra de Figari con el monismo pantesta-espiritua-
lista de Spinoza, ms all de la coincidencia monista en s misma,
o sea el referir a un principio metafsico nico la explicacin inte-
gral de la realidad, de donde resulta la analoga de algunas tesis
particulares.
Puede inducir a error, fuera del comn monismo, la insisten-
cia con que Figari hace uso de la nocin de substancia, tan capital
en la metafsica de Spinoza. Pero hay un abismo entre el concepto
spinoziano de substancia y el concepto que de substancia tiene y
maneja Figari. La substancia, para ste, no es otra cosa que la
materia. Slo que en lugar de materia prefiere por regla general
decir substancia, con el propsito de diferenciar su doctrina del
materialismo mecanicista imperante en las tendencias de las cua-
les parta.
"Materia y Energa", tal era la frmula sacramental del ma-
terialismo energetista de fines del siglo pasado y principios del
que corre. "Materia y Energa" era la frmula de nuestros Reyles,
Roxlo, Rossi, entre 1910 y 1920. En la misma dcada, tal es tam-
bin la frmula de Figari. Pero se inclina a decir "Substancia y
Energa", o "Substancia-Energa", porque para l la materia no
es en definitiva realidad inerte, mecnicamente determinada, sino
realidad viviente, integralmente sujeta a las leyes de la vida.
3. LA VIDA Y EL COSMOS. La divisin de la materia en orgnica
e inorgnica -de la que hace Figari frecuente uso metodolgico,
hablando de "substancia orgnica" y "substancia inorgnica"- no
significa para l una divisin en materia (o substancia) con y
sin vida. En una especie de hilozosmo materialista, supone ani-
mada de vida, y an de conciencia elemental, a la propia materia
inorgnica, rechazando expresamente la versin mecanicista del
materialismo.
Antes de aceptar -escribe-- la tesis del determinismo qu-
mico-mecnico, optamos por admitir que en toda substancia existen,
virtualmente, los mismos elementos que exhiben las formas vitales
superiores ms complejas, elementos que, al evolucionar, han lle-
gado a acentuarse dentro de una identidad esencial, como arbores-
cencias de ese principio matriz, y que slo se trata, pues, de diversos
grados de desarrollo de una misma substancia. Desde la mnera y
la plastida hasta las asociaciones pluricelulares; desde las formas sim-
ples de organizacin vital hasta el hombre, que se supone el orga-
nismo ms perfecto y ms inteligente, se tratara as tan slo de
modalidades y aspectos morfolgicos de la individualidad dentro
de una identidad substancial que slo pudo diversificarse merced
a su instinto, o sea a la causa, a la razn de ser de la individualidad,
y a su poder de actuar en la lnea del instinto (voluntad), lo cual
presupone conciencia, necesariamente. Quiz la propia afinidad que
se observa en la substancia ms anrgana, implique "un principio
instintivo". Es ms lgico pensar esto, que suponer que los orga-
nismos han creado facultades propias, o que alguna entidad superior
se las ha legado, sea el milagro, la naturaleza o las leyes qumicas
o estticas."
En lugar de explicarse la vida por lo fsico-qumico, es lo
fsico-qumico lo que se explica por la vida. Todo lo existente
es vida. De este punto hace Figari su tesis filosfica capital, a la
que dedica con el ttulo de "La Vida", como conclusin de conclu-
siones, el ltimo captulo del libro.
Todo -dice all- es vida en la realidad. Todo lo que ha
existido existe, y no puede dejar de existir, de una u otra manera,
por cuanto no puede haber creacin ni destruccin de substancia, ni
tampoco creacin o destruccin de energa. Estos dos elementos,
por lo dems inseparables -substancia, energa- son la vida, pues;
vale decir, lo que Es. Enteramente inmutables en cuanto a su esen-
cia, lo nico que puede ocurrir es que se transformen dentro de su
propia aspiracin insaciable, desbordante, perpetua.
Todo vive as en la naturaleza de un modo perenne; pero como
la substancia, a la vez, no puede dejar de revestir "forma", puesto
que fuera de ella nos encontraramos con un absurdo, con un con-
trasentido, esto es, una no-existencia, una "negacin" viviente, el
fenmeno vital debe considerarse, a nuestro modo de ver, como
una de las formas de la substancia-energa, o sea como una moda-
lidad puramente "morfolgica". La vida debe encararse, pues, como
un fenmeno morfogentico de la substancia-energa integral, des-
de que "la vida" es todo lo que existe, por ms que se acuse de un
modo particular en las organizaciones complejas, y por ms que
pueda entenderse que vida es el mantenimiento de algunas indivi-
dualidades estructurales nicamente... Buscar un elemento parti-
cular dentro de una realidad esencialmente idntica, que slo se
modifica "formalmente", es buscar lo imposible, y es as que la in-
vestigacin ha ido encontrando "formas" y "grados" de organizacin
vital, sin poder concretar ninguna diferencia esencial entre el reino
6 lbidem, pp. 4812.
124
FILOSOFA DE LA MATERIA PEDRO FIGARI 125
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Ir
mineral, el vegetal y el animal, sino tan slo grados y variedades de
organizacin, y peculiaridades propias a cada grado y variedad de las
formas de la substancia-energa, dentro de una identidad funda-
mental."
En su citado estudio Roustan llama a Figari "pantesta de tem-
peramento", aadiendo al cabo de algunas observaciones: " ... todo
esto no autoriza, sin duda, a sostener que ha elaborado un sistema
pantesta, pero esto define una tendencia, testimonio de una pre-
ferencia instintiva y de una forma de sensibilidad que no pueden
dejar de revelarse tambin de alguna manera, en la obra del
artista." 8
Se pueden suscribir esas palabras. El libro de Figari, de 1912,
si es atesta, no es inconciliable con una derivacin pantesta, so-
bre supuestos muy distintos de los de Spinoza, Cuando Roustan
lo prologa, en 1926, Figari es ya el genial pintor cuyo arte se
identifica con su filosofa. En el camino de la creacin artstica,
el pantesmo temperamental de Figari se revela. No es as ex-
trao que poco despus, en El arquitecto, a la vez de rechazar
enfticamente la "idea de un Dios personal", diga del cosmos que
"es Dios"."
La serie filosfica de El arquitecto titulada "El Mundo y el
Hombre" encierra una hermosa filosofa para oponer a la pesi-
mista concepcin del "ser en el mundo" de la "existencia humana",
de Heidegger. El notable poema Cosmos, que la inicia, fechado en
1927, parece una rplica, en el mismo ao de El ser y el tiempo,
a la filosofa de la angustia, la muerte y la nada. Transcribimos
estos breves fragmentos: 10
... saturado el Cosmos de substancia y de energa proteiformes que
vibran con ansia vital ..
Todo es afirmacin-vida; todo es continuidad.
Engao, puro engao la quietud, la muerte anuladora, la nada.
Entidad natural mirfica, amplia y nica proteica y substancial,
maravillosa, desconcertante, aturdidora, generosa,
que todo lo depuras en el tiempo. Eras Todo; eres Todo y quedas
Todo;
7 Ibidem, pp. 577-9.
8 Lug. cit., p. XXTlI.
9 El arquitecto (Pars, 1928). pp, 41 y 20.
10 lbidem, pp. 15, 16, 17, 20.
y siempre con nosotros.
Somos en el Todo. Soberbia, suprema hazaa el ser!
Esplendente Cosmos nuestro que subyugas hermtico al
contemplativo,
ineficaz soador, sumiso, pasivo;
caos endemoniado que haces doblar las rodillas al exttico
acongojado, vencido, aterrado; ,
selva opulenta, rica en primicias para el que la intima
e, identificado, animoso, la cultiva,
quiero amarte como hijo, aliado y camarada, colaborador y amigo;
y te bendigo.
4. CIENCIA, ARTE, IDEAL. Tanto Delacroix como Roustan des-
tacan en Figari su original concepcin biolgica del arte, visto
ste como un medio de la inteligencia para satisfacer las necesi-
dades y las aspiraciones del organismo. Roustan subraya: "Me
parece que la contribucin personal de Figari a la teora biolgica
del conocimiento, es su esfuerzo por ampliarla a punto de transfor-
marla en una teora biolgica del arte tanto como de la ciencia,"?"
Lo que ocurre es que Figari establece, por caminos propios,
una identidad esencial entre la ciencia y el arte. Rechazando con-
ceptos de Le Dantec, Spencer, Guyau, que los separan como anta-
gnicos, escribe:
Todo esto es un verdadero desconocimiento de la realidad. No
hay ni puede haber rivalidad entre los diversos medios de que nos
valemos para atender a nuestras necesidades y aspiraciones, como no
puede haberla entre la vista, u, gr., y el odo. La investigacin cien-
tfica, como la actividad artstica. se encamina igualmente a servir
al hombre y a la especie. Debemos creer que el hombre es el ser
que aplica mayor caudal de energas en el sentido de conocer; mas
no hay por eso razn alguna para pensar que el esfuerzo de su inge-
nio aplicado a ese propsito superior, no sea artstico, es decir, in-
teligente. Al contrario. El mismo hecho de que el hombre cuenta
entre sus formas ordinarias de accin la superior del conocimiento
para determinar las orientaciones ms positivas de su esfuerzo arts-
tico, lejos de excluir la investigacin cientfica de entre las formas
artsticas de su accin, la incluye como la ms tpica de su arte.
Acaso no tiende, como las dems, a satisfacer sus necesidades? 12
Tal la tesis, que parte naturalmente de un especial sentido
de la nocin de arte, por un lado, y de la nocin de ciencia, por
11 Lug. cit., p. XIV.
12 Arte, esttica. ideal, pp. 17-8.
126 FILOSOFA DE LA MATERIA
PEDRO FIGARI
127
otro. Figari la ilustra con amplitud, sin hacer ninguna concesin
del punto de vista de la objetividad del conocimiento cientfico
como verdad adquirida y comprobada.
A la vez que se ocupa Figari de desvanecer el que considera
falso antagonismo entre el arte y la ciencia, se ocupa de desva-
necer la que considera falsa equivalencia entre el arte, la belleza
y el ideal. ste es, en realidad, el motivo central de su libro, se-
gn lo destaca en el prefacio, dominado como est su espritu por
preocupaciones estticas.
En cuanto al ideal, concebido con un alcance que trasciende
al orden esttico, lo explica con su habitual criterio biolgico evo-
lucionista: "Ningn antecedente nos autoriza a creer que el hom-
bre tenga que llenar una 'misin' concreta. El hombre vive, y, al
vivir, se siente compelido instintivamente a procurar su mejora-
miento. Este segundo trmino, esta incitacin orgnica que nos
hace anhelar ms y ms, incesantemente; este acicate que nos in-
quieta y nos espolea; esta aspiracin insaciable a mejorar, es
el ideal." 13
De ah una axiologa naturalista y relativista:
Qu es el ideal, pues? Es la aspiracin a mejorar, determinada
por el instinto orgnico en su empeo de adaptarse al ambiente
natural. En ese esfuerzo de adaptacin que se manifiesta de tan dis-
tintas maneras, el propsito es uniformemente el mismo: mejorar.
Todos por igual tratan de conservarse, de perdurar, de prevalecer, de
triunfar; los mismos que se aplican disciplinas, aquellos que se mu-
tilan, o de cualquier otro modo se sacrifican, todos quieren mejorar
su condicin orgnica, puesto que estn regidos por la ley de su pro-
pia estructura. Para quien quiera que sea, y en cada orden de asun-
tos, hay una meta de oportunidad ms o menos instable. Lo nico
que tiene persistencia, lo nico que se mantiene invariable, es la
relacin del hombre con el ideal, lo dems evoluciona: el hombre,
el ideal, as como los procedimientos y recursos de que se vale aqul
para conseguir su mejoramiento. Lo que permanece constante, pues,
es la ley que incita a realizar esa obra.
14
Como conclusin final de sus disquisiciones sobre la relacin
entre arte, esttica e ideal, establece:
Por un lado, pues, vemos al hombre aplicando su arte a la
consecucin de su ideal, indefectiblemente, y, por el otro, podemos
13 Ibdem, p. 399.
14 Ibdem, pp. 404-5.
observar ,que, en va, se deleita de mil maneras diversas, y que,
en su afan de VIVIr, y de disfrutar de los bienes de la existencia
trata. de procurarse el mayor cmulo de goces estticos; he ah cmo
conSIderamos estas tres entidades: el arte, la esttica, el ideal.>"
5. MORAL BIO-SOCIAL SOLIDARISTA. De conformidad con lo visto
la moral de Figari es una moral naturalista de fundamentos bo-
lgicos.
Las leyes y los preceptos morales -escribe- prescinden a ve.
completo, de las exigencias orgnicas, y parece que ;reten-
dieran como moldes de confeccin. En vez de tender a
ordenar la actividad natural, querran desviarla de sus cauces nor-
males, sea en abierta oposicin con la propia naturaleza cu-
leyes, SI, son sagradas e inviolables. Es de tal suerte que, en' me-
dIO de convenciones arbitrarias de los hombres, que mantienen
a las SOCIedades e.n estado de latente rebelin, forzosa, inevitable
como un rebote, se .observar que las reacciones se produ-
cen como un Indefectible a la realidad, y as vemos
fracasar, en defInItiVa, todo intento de deformacin de la naturaleza
con arreglo a .una inexorabilidad inquebrantable. Desde que
es naturaleza, Incluso nosotros, cmo podramos consumar el ab-
surdo de contrahacerla? 16
Consecuentemente con eso, condena los idealismos de viejo
cuo -muy especialmente el cristianismo-- y rechaza la
... entre el egosmo instintivo psico-biolgico que se acepta,
no s10 reservas, y el egosmo moral que se reprueba P d '
bi ..,. . ( o na con-
Ir.se tan radical, una antinomia, dentro de la pro-
pra 10dlvldualIdad 1Odivisible? Para nosotros lejos de h b
di .. , a er una
contra ICClOn, una oposicin. un antagonismo slo h . ,
d " ay una cuesnon
e palabras, puesto. que? en el hecho, lo que se llama egosmo moral,
es una consecuencia directa del egosmo psico-biolgico or ' . .
'. , ganICo,
y es este mismo injuriado instinto egosta, el que opera
evolucin las formas del mejoramiento humano progre.
SIVO, de cuyos bienes y favores disfrutamos.v
. De ningn modo, empero, es conducido desde ese punto de
partida, a exaltar, como en La muerte del cisne, la fuerza o el oro
de los que hace seversima crtica, acaso pensando precisamente
en la obra de Reyles, publicada dos aos atrs.
15 Ibdem, p. 412.
16 Ibdem, p. 436.
17 Ibidem, p. 416.
128
""""'...... --- -- --- -. -- - .-----
FILOSOFA DE LA MATERIA
Su moral biolgica es una moral de solidaridad social por la
va del conocimiento, es decir, de la ciencia.
Es preciso -declara- combatir todas las formas. del
d 1
"1 . lo mismo que cualquiera otra pauta msoctable, p
y e pnvi eglO, . ,. di d
el conocimiento y la divulgacin del conocimiento: umc? me
favorecer a la especie, por ser el que la adapta del mo o
su ambiente natural insustituble... Hay que los
de composicin social, engendrados por las falsas que orru-
naron cuando la llamada ciencia viva la. o de
contemplacin mstica, mejor que de la De ese mo
es que ha podido perpetuarse la desigualdad n:
as
Irr!tante c?mo una
forma regular y obligada de convivencia SOCIal e ,mternaclOnal ...
Es cierto que la igualdad perfecta es una utopa, porque des-
igualdad comienza en el e.n el que .cada ser su
cuota de salud, de vigor, de inteltgenCla, p.e
r
infinitas
causas precedentes; pero no es una utopa tender a diluir los bene-
ficios sociales, como lo hace la evolucin, a pesar de las protestas
reaccionarias y conservadoras.l"
La filosofa moral y social de Figari, ntimamente ligada a
su concepcin metafsica del mundo y de la existencia se
enriquece en los poemas de El arquitecto y en las narra.Clones
de Historia kiria, hasta expresar, como dice Roustan de su pintura,
"10 que los antiguos llamaban con una bella palabra, una sa-
biduria"?" .
La necesidad en un trabajo como el que ahora reallzamos, de
atender a las orientaciones generales, a las ideas directrices, nos veda
entrar en los numerosos desarrollos particulares de su aque-
llos que mejor revelan la peculiaridad de su talento la
penetracin y el vigor de su espritu desbordante de buen sentido,
optimista, jocundo, vital. Que estas pginas sirvan por lo menos
de incitacin a su cooocimiento directo.
XII. SANTIN CARLOS ROSSI
1. PERSONALIDAD y OBRA. Santn Carlos Rossi (1884-1936), a
diferencia de Reyles y de Figari, lleg a la filosofa materialista
desde el campo de las ciencias naturales. Mdico psiquiatra y pro-
fesor de su especialidad en la Facultad respectiva, encarna en nues-
tro pas, en este siglo, un tpico producto ideolgico de las es-
cuelas de medicina en la poca moderna.
Al materialismo lleg luego de una profunda evolucin per-
sonal, que tuvo por punto de partida la creencia religiosa protes-
tante, de la que fue entusiasta propagandista en su juventud, desde
las columnas de El Atalaya. Actu en poltica, siendo legislador
y Ministro de Instruccin Pblica. Fue Director General de En-
seanza Primaria y Normal, y cultiv la teora pedaggica. Con
uno y Otro orden de actividades se relacionan la preocupacin so-
cial y la intencin educativa que caracterizan a su filosofa.
Su obra principal es El criterio fisiolgico (1919), de la cual
ya mencionamos el comentario crtico que le dedic Jos Pedro
Massera. Excludos sus escritos cientficos, public adems: Notas
de esttica (1904); El criterio fisiolgico en pedagoga y la cte-
dra que falta (1918); La edacacin. integral (1922); Hacia la
escuela activa (1933).
2. MONISMO BIOLGICO ENERGETISTA. En El criterio fisiolgico
aspira Rossi a establecer, de acuerdo con el estado actual de la
Fisiologa, un criterio de orientacin para las diversas esferas de
la actividad humana, una "especie de pragmatismo fisiolgico",
como dice en la dedicatoria del libro. Pero ese criterio, dirigido
a la prctica, tiene sus fundamentos tericos. Es en estos funda-
mentos que reside el fondo materialista de sus ideas.
Opone Rossi a la filosofa tradicionalista, de mtodo pura-
mente imaginativo, la "filosofa cientfica",' de base experimental,
generalizacin de los conocimientos de la ciencia positiva. La
nica filosofa que admite es la que resulta de la ciencia. Y
la nica ciencia que concibe es la de la naturaleza.
18 Ibidem, pp. 453-4.
19 Lug. cit., p. XXIX.
La ciencia es impersonal y tiene como objetivo de investigacin
a la Naturaleza, cuyas leyes aplica despus de descubrir. Antes de
ser ciencia la verdad puede ser imaginativa: es entonces un ensayo
a verificar. La verificacin se hace tomando por juez a la Natura-
leza, en los fenmenos dominables. La verdad cientfica aparece as
129
El monismo biolgico no debe ser obstculo, sin embargo,
para el reconocimiento de una diferencia cualitativa el hom-
bre y los dems seres vivos, diferencia que se manifiesta en el
orden de las funciones. Los bilogos no la admiten por temor
de dejar de ser fieles al monismo. Pero, "el hombre tiene, fttncio-
nalmente, cualidades que lo distinguen de todo otro animal".' Son
1 El criterio fisiolgico (Montevideo, 1919), p. 196. Vase adems la In-
troduccin.
2 Ibid.em, p. 13.
3 Ibidem, p. 67.
4 Ibidem, p. 3.
Tal cientificismo metdico hace que, aplicado a lo humano,
la filosofa cientfica se convierta en "filosofa biolgica"." A la
biologa, en efecto, se reduce en ltima instancia todo el saber
cientfico sobre el hombre. Resulta as un "monismo biolgico"
o "unicismo biolgico", que tiene su principal punto de apoyo en
esa "rama destacada de la Biologa" que es la Fisiologa. No hay
ningn dominio de la actividad humana que pueda independizarse
de las leyes fisiolgicas:
La Psicologa, sin perder su autonoma fecunda a la investiga-
cin no es otra cosa que la fisiologa de la corteza cerebral, y no
pod;a dilucidar ninguno de sus problemas sin respetar condicio-
nes de la energtica nerviosa que prueban que el pensamiento, corno
la luz, brilla consumiendo oxgeno y produciendo cido carbnico; la
Moral si no quiere mutilar la vida, necesita conciliar sus pragm-
ticas con las funciones orgnicas; la Sociologa y la Legislacin, que
estudian las relaciones entre los hombres, no pueden crear otro am-
biente que el favorable al equilibrio entre el organismo y el medio
csmico en que ste vive; la Medicina y la Higiene, ciencias parti-
culares que combaten las desviaciones funcionales del hu-
mano -una cuando se producen, la otra antes-, deben seguir las
indicaciones de la Fisiologa para sanear el medio interno o el exte-
rior del individuo' la Educacin es el aprendizaje de las tcticas para
ejercer nuestras funciones; el Trabajo es el funcionamiento utilitario
de los rganos de relacin -y el Arte mismo, acaso el Arte no es
la funcin imaginativa de las neuronas corticales, tocadas por la gra-
cia de la Belleza a lo largo de un rayo de color, la vibracin de un
sonido y la emocin de un recuerdo, e inflamadas por el "fuego
sagrado" de la inspiracin? ... 3
131
..
SANTN CARLOS ROSSI
Ibidem, p. 4.
Ibidem, p. 38.
7 Ibdem. pp. 39.40.
Los bilogos modernos han sentido la tentacin de llegar a
ese fondo comn de la vida, y para ello han penetrado en el indi-
viduo -animal o planta- han pasado ms all del rgano, han
desmenuzado el tejido, no se detuvieron ni en esa microscpica en-
tidad que es la clula, y con Pflgger atacaron la molcula viva
como edificio qumico. Y a medida que la biologa traspasaba uno
a uno esos horizontes, a veces sin dominarlos todava, los fenme-
nos vitales iban entrando maravillosamente en las leyes que rigen
el mecanismo del Universo fsico, de cuyas transformaciones la vida
no resulta ms que una etapa en esa forma especial que es el ser
organizado.
Fenmeno colocado entre un proceso de asimilacin que forma
una aglomeracin de materia y un proceso de desasimilacin que
deshace ese conglomerado despus de una serie ininterrumpida de
transformaciones, la vida obedece, en lo que tiene de accesible a
las leyes que rigen las transformaciones la energa y no for:na
ms que un captulo, el ms complejo y maravilloso, de esa ciencia
moderna que estudia los fenmenos del Universo en serie continuada
la Energtica." I
las manos y la palabra. Por ellas el hombre se "humaniza":
"Hay, pues, perfecto derecho a hablar de una humanizacin que
se agrega a una animalidad en el organismo humano. Por ah se
concibe un verdadero dtlalismo en el estudio del hombre, que no
ataca en lo ms mnimo el monismo biolgico: a rganos nuevos,
funciones nuevas, o vice-versa." 5
El monismo biolgico es un monismo materialista, aunque
Rossi evite este trmino. Los procesos vitales son simples fenme-
nos energticos, "la vida es un avatar de la energa"." Se ha visto
que toda la actividad mental, moral o social, cae bajo el dominio
de la Biologa. Pero la Biologa no es ms que un captulo de la
Energtica, ciencia ltima del mecanismo fsico del Universo:
Con erudito aparato -que invocaba desde Lamarck, Darwin
o Claudio Bernard, hasta Jos Ingenieros, pasando por Haeckel o
Le Dantec-, la obra de Rossi vino as a apoyar desde sus natu-
rales posiciones cientficas, el mismo materialismo energetista que
por aquellos aos preconizaban, cada uno a su modo, el novelista
Reyles, el poeta Roxlo o el futuro pintor Figari.
.

I
I
i
I
FILOSOFA DE LA MATERIA
como la nica gua eficaz de la inteligencia humana, porque la exis-
tencia de las cosas naturales es una demostracin de la eficacia de
su mecanismo.'
130
-;
; ,
as
a Q
,-- ------

I
132 FILOSOFA DE LA MATERIA
en [enciones y solidarizando rganos. La coope-
racin es, pues, a un tiempo condicin y resultado de la huma-
nizacin," 11
E! libro de Rossi tuvo resonancia en su poca dentro y fuera
del pars, Desde hace aos yace olvidado. Bien escrito, bien elabo-
rado, con estructura cientfica, es, sin duda, uno de los ms im-
documentos americanos del viejo cientificismo. Deber
incorporarse a la historia de las ideas en el Ro de la Plata en
la lnea y la de.,los escritos de Jos Ingenieros, quien,
por su parte, saludo encomisticamenn, aquel libro como "digno
de cualquier escuela europea".'>
3. MORAL FISIOLGICA. Lo que a Rossi importa sobre todo son
las consecuencias prcticas de la filosofa del monismo biolgico.
Esas consecuencias se resumen en lo que llama "el criterio fisio-
lgico" de regulacin de la vida individual y colectiva. Para es-
tablecerlo es que escribe su libro, inspirado, antes que en un inters
cientfico, en un "sentimiento de solidaridad social".
El criterio fisiolgico se aplica a todos los actos del hombre,
porque todos son funciones de algn rgano y obedecen a las le-
yes comunes de la biologa, aunque tengan ese "algo ms" que es la
modificacin "humana" de la conducta, sea individual, sea social.
La moral entonces ha de ser biolgica o fisiolgica. Encuentra su
fundamento no en imaginativos "ideales", sino en la tendencia
natural de la vida a asegurar el placer y evitar el sufrimiento.
SANTN CARLOS ROSSI
133

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1:
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La vida fisiolgica, por las emociones que suscita y el inters
que despierta el progreso, como conquista energtica sobre el medio
para evitar sufrimientos, no necesita ideales ajenos a su funciona-
miento diario; pero mientras no se alcance esa plenitud fisiolgica
de la vida, bien puede ofrecerse al entusiasmo del hombre ese
ideal de perfeccin biolgica constante."
Por eso -concluye- "se concibe perfectamente una moral
biolgica o fisiolgica, y hasta se concibe, dentro de este concepto
de amar la vida por las emociones que puede suscitar si se respe-
tan sus leyes, una moral libre de obligacin y sancin: sera la del
hombre que, consciente de los peligros de no cumplir con las exi-
gencias pro-orgnicas y post-orgnicas de sus funciones nutritivas,
reproductoras y de relacin, adaptara la "humanizacin" a la fisio-
loga. La moral libre es la moral del lmite espontneo." 9
La moral fisiolgica tiene un fundamento egosta. Pero que
no excluye la solidaridad social. Por el contrario, "el egosmo bien
entendido" la aconseja." Se aparta Rossi expresamente de las
ideas de Le Dantec a propsito de la "lucha universal", que Rey-
les haba seguido -aunque para abandonarlas ms tarde- en
La muerte del cisne. En lugar de la lucha, la cooperacin. "El
hombre, como ser social, ha procedido inteligentemente como sus
propios rganos lo hicieron sin inteligencia: dividiendo tareas,
8 lbidem, p. 223.
9 Ibdem, p. 224.
10 Ibdem, p. 230.
11 Ibdem. p. 227.
12 Revista de Filosojla, Buenos Aires, t. XI, 1920, p. 151.
- - - ------------------
--
I
I
..,
XIII. EMILIO FRUGONI
EMILIO FRUGONI 135
u :
I
'1
d
1 PERSONALIDAD y OBRA. En la personalidad mltiple de Erni-
lio Frugoni (1880), lo filosfico ocupa un .puesto
Abogado y catedrtico de derecho, poeta de rica producclOn,
sayista literario, poltico y social, veterano leader del
socialista uruguayo, con una intensa vida de accin, slo ocasio-
nalmente -llevado por exigencias tericas de su militancia mar-
xista- ha incursionado en el campo de la filosofa.
Su interpretacin del marxismo se mueve en la direccin que,
con cierto convencionalismo, puede llamarse idealista, caracters-
tica de ciertas tendencias clsicas de la Segunda Internacional.
Tiene el inters de concurrir a expresar en nuestro pas la con-
ciencia filosfica de un sector popular, a la vez que de ciertos
crculos intelectuales y universitarios, no forzosamente vinculados
al partido socialista. . .
Bajo su aspecto de idealismo axiolgico, con prescmdencla
del fundamento materialista ltimo, esta modalidad del marxismo
ha tenido, de hecho, muchos puntos de contacto con la corriente
nacional que hemos llamado filosofa de la experiencia. Los co-
nocidos vnculos espirituales de Frugoni con la personalidad y la
obra de Vaz Ferreira son, a va de ejemplo, un ndice de esa afi-
., 1
nidad, como lo es tambin, en otro orden, la accion en este sigio
del tradicional Ateneo de Montevideo. Todo ello sin perjuicio de
la autonoma filosfica y las escasas manifestaciones doctrinarias
de esta posicin materialista.
La produccin bibliogrfica de Frugoni es muy vasta. Men-
cionaremos slo algunos ttulos de inters en la faz en que aqu
se le considera: Los impttestos desde el pttnto de vista sociolgico
(1915); Los nueoos fttndamentos (1919); Ensayos sobre mar-
xismo (1936); Gnesis, esencia y fttndamentos del socialismo
( 1947). Esta ltima obra fue elaborada en Mosc, en ocasin
de ejercer Frugoni la representacin diplomtica del Uruguay en
la Unin Sovitica.
2. ESPRITU E IDEAL EN EL MATERIALISMO HISTRICO. En el
volumen Ensayos sobre marxismo, importante contribucin a la
literatura del materialismo dialctico, se halla lo ms significativo
de Fruzoni en el orden filosfico. Comprende tres ensayos. A
b
cada uno corresponde un tema propio. Pero son coincidentes en
134
destacar, dentro de un criterio que quiere ser de interpretacin
ortodoxa del pensamiento de Marx, la importancia del espritu en
la explicacin econmico-materialista de la historia.
El primero se titula "El determinismo del hambre", y versa
sobre la doctrina del bilogo espaol Turr, que hace radicar en
el hambre el origen del conocimiento. La relaciona Frugoni con el
materialismo histrico. Despus de exponerla, expresa:
La posicin que en esta teora realista ocupan el hambre y la
funcin nutritiva en relacin con las manifestaciones y desarrollos
intelectivos del animal, sienta un determinismo trfico que me pa-
rece, dentro del terreno biolgico, un equivalente del determinismo
econmico en el terreno social. Esa posicin guarda alguna seme-
janza desde cierto punto de vista, con la que ocupan los actos funda-
mentales de la vida material y especialmente la econmica, en las
concepciones del desenvolvimiento histrico que hacen surgir o de-
rivar de esos actos la evolucin social con su conjunto de expresiones
morales e ideolgicas, con su atmsfera espiritual correspondiente.
Aunque la teora expuesta sobre el origen del conocimiento y
de la inteligencia slo se refiere al ser orgnico y a fenmenos de
la biologa y psicologa individual, puede verse sin incurrir en hip-
tesis organicistas de la sociedad y menos en confusiones de la fisio-
loga con la sociologa, cierta similitud siquiera sea de tendencia
entre el criterio cientfico con que han sido encarados y resueltos
los respectivos problemas en esa teora y en las concepciones mate-
rialistas de la historia.'
Fundamenta a continuacin, con variedad y amplitud, y a
travs de enfoques principalmente sociolgicos, el paralelismo as
establecido. Encuentra una armona esencial entre el determinismo
trfico y el determinismo econmico. Sus conclusiones se resu-
men de esta manera:
Toda la historia humana se tiende desde el hambre hacia su
incesante satisfaccin. .. Hambre del organismo animal al princi-
pio; hambre de la vida social despus; hambre del espritu ms ade-
lante. Producir alimentos para la primera; producir elementos de
convivencia y civilizacin para la segunda; producir artculos de be-
lleza, frutos del saber, floraciones de cultura para la rercera.f
El segundo ensayo se titula "El factor espiritual en el mate-
rialismo histrico". Contiene la tesis esencial del volumen. No
1 Ensayos sobre marxismo (Montevideo, 1936), PI'_ 29-30.
2 Ibidem, p. 63.
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136
FILOSOFA DE LA MATERIA EMILIO FRUGONI 137
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se trata de un revisionismo, ni menas de colocarse "ms all del
marxismo", como De Man. Se trata de mostrar el reconocimiento
que el propio Marx hizo del expresado factor espiritual. As:
Sea cual fuere el papel que Marx haya querido asignarle a la
tcnica, al outillage, al instrumento, al til de trabajo, y en general
a toda fuerza o elemento capaz de modificar el grado de producti-
vidad humana, en la determinacin de la vida social, nunca pudo
haber prescindido de la intervencin en ella de las inspiraciones
generosas o desinteresadas del espritu, ni nunca pudo haber desco-
nocido que la utilizacin de las fuerzas productivas, a veces las fuer.
zas mismas y con ellas la tcnica de la produccin, el propio til de
trabajo, por rudimentario que sea, como lo dijera Justo, son una
sntesis del espritu y la materia; obra del ingenio del hombre con
la cual el hombre acta sobre la materia -incluso la materia social
y al actuar sobre ella influye de rechazo sobre su propio espritu."
Se pregunta ms adelante: "El espritu, es todo l, la obra
exclusiva de los factores materiales y especialmente del econ-
mico?" Contesta, en un pasaje capital:
En los primeros tiempos de la humanidad la sumisin del es-
pritu a la materia es absoluta. La llama de razn, de pensamiento,
de idealidad, de sensibilidad moral que el hombre lleva dentro de
s es todava demasiado pequea, o no ha nacido an, para que logre
alzarse sobre el tronco animal de donde brota. Su dependencia de
las cosas materiales y de la vida fisiolgica es completa. Pero a me-
dida que la personalidad moral se fortifica y ahonda, esa dependen-
cia se hace menos directa y estricta. El espritu va siendo cada vez
menos la chispa directamente brotada del roce de la fisiologa con
la materia, de las necesidades fsicas del hombre con la realidad
circundante, para ser cada vez ms un producto complejo de rnlti-
ples factores, entre los cuales no son por cierto insignificantes los
de carcter moral: las ideas, las creencias, las teoras, las doctrinas.
y stas, si bien surgen en planos de la vida humana condicionados,
en ltimo anlisis, por la evolucin econmica, obran a su vez sobre
sta, porque los efectos son causas de otros efectos en el encadena-
miento a que la ley de la evolucin -que Marx no niega- so-
mete todo el devenir universal.
Estos factores son productos y movimientos del espritu, que a
su vez lo mueven. La llama se ilumina a s misma. Cuanto ms
crece ms alumbra y ms depende de sU
3 lbidem, pp, 76-7.
4 lbidem, pp. 89-90.
De esa concepcin terica de la realidad surgen inspiraciones
prcticas para la voluntad:
As como se entiende en el materialismo filosfico que la ma-
teria domina al espritu, as tambin en el materialismo histrico se
entiende que la materia social domina al espritu social y directa-
mente al espritu humano. Cuando se sabe que la materia biolgica
domina al espritu, se sabe que para purificar el espritu y elevarlo,
hay que mejorar sus relaciones con la materia e impedir que sta
lo ahogue o lo torture con sus exigencias inaplacadas. El materia-
lismo histrico, al ensear, pues, que la materia social predomina
sobre el espritu, nos estimula a procurar los cambios de esa mate-
ria que ms convengan a la liberacin y fortificacin del espritu,
si deseamos dignificar y elevar al hombre."
Este punto es el puente de pasaje al tema del tercer ensayo,
titulado "Los fines ideales en la concepcin materialista de la his-
toria", No se trata del tema anterior, aunque a menudo se les
confunda. Una cosa es la funcin del espritu, en cuanto volun-
tad, inteligencia y conciencia moral humanas, en el proceso de la
evolucin social, y otra cosa es el papel de los ideales en dicho
proceso:
Hablar del "factor espiritual en el materialismo histrico" es
referirse, sobre todo, a la funcin del "voluntarismo" consciente que
cabe en esa teora de la historia: pero no es todava desentraar
el rol permitido a los ideales desinteresados, a las aspiraciones mora-
les, ticas o jurdicas, en esa militancia de la voluntad y en el cua-
dro de la influencia efectiva sobre el desenvolvimiento colectivo y
la orientacin de la historia humana."
El esclarecimiento de ese papel de los ideales resulta de una
de las nociones fundamentales del marxismo: la de conciencia de
clase. El inters econmico de la clase oprimida se sublima en
"ideal". De ah que el materialismo -adversario del idealismo
en el campo de lamerafsica- se sublime a su vez en "idealis-
mo" en el campo de los valores:
El concepto que el hombre llega a formarse de lo justo y lo
injusto, de lo bueno y lo malo, de lo moral y lo inmoral, tiene sus
3 Ibldem, p. 98.
6 Ibidem, pp. 101-2. I
~
138 FILOSOFA DE LA MATERIA
-
XIV. PEDRO CERUTI CROSA
races en la vida con los diversos elementos fsicos y materiales que
la integran, pues no basta remitirlo al pensamiento, ya que las for-
mas y expresiones de ste no nacen de s mismas, y el pensamiento
no es sino una funcin cerebral que debe a su vez remitirse al r-
gano, el cual obedece a las leyes fisiolgicas. Cuando comprobamos
que el pensamiento social se plasma, en su origen, en la horma de
los elementos productores y del aparato econmico consiguiente, no
nos emplazamos en un plano ms materialista que quienes lo hacen
surgir de las relaciones del cerebro o del espritu con la realidad
antropolgica, natural e histrica. No es ms idealista admitir en
el hombre conceptos heredados e ideas instintivas (el determinismo
econmico no los niega) que adjudicarle la virtud de forjar sus ideas
con su accin por la estructura econmica y por la economa, que son
un hecho complejo emanado de la inteligencia y de la voluntad
del hombre."
En su especulacin filosfica sobre el marxismo, ms que los
problemas generales del materialismo dialctico, son los especia-
les del materialismo histrico los que han preocupado a Frugoni.
y dentro de stos, su mayor inters intelectual ha sido el de des-
tacar y preservar la misin del espritu y el ideal en el seno del
determinismo econmico.
Antonio M. Grompone -ajeno, como sabemos, al materia-
lismo, y crtico filosfico del marxismo en su citada obra sobre
las revoluciones sociales- ha comentado as la obra de Frugoni:
"Es la solucin de un poltico, de un pensador y de un poeta
trabajando armnicamente. En ella lo econmico no excluye el
triunfo del espritu ni las posibilidades de la voluntad; tiende a
superar los antagonismos de clase elevndose lentamente sobre
el instinto, por la inteligencia y la conciencia moral. Es, en sn-
tesis, una posicin optimista y fecunda para la accin." 8 Este co-
mentario constituye otro ndice de la indicada afinidad nacional
entre esta direccin "idealista" del marxismo y nuestra filosofa
de la experiencia.
lbldem, pp. 140-l.
Revista Ensayos, NQ 1, 1936, p. 75.
1. PERSONALIDAD y OBRA. El abogado Pedro Ceruti Crosa (1899-
1947) es el principal intrprete doctrinario en el pas, del mate.
rialismo dialctico en la direccin del llamado marxismo-leninismo.
Como Frugoni, y como es lo habitual en los cultivadores del
materialismo dialctico, no fue un especialista de la filosofa. Sus
escritos en la materia fueron episodios tericos de su militancia
poltica marxista, llevada a cabo en su caso desde las filas del
comunismo. Tienen el significado histrico de expresar la filo-
sofa de un sector intelectual y popular, as sea ste, como es en
el Uruguay, numricamente reducido.
Entre sus ttulos interesan filosficamente dos: Crtica de Vaz
Ferreira (1932), en la que rebate con criterio marxista la ideo-
loga econmica y social del Maestro de Conferencias, e Iniciacin
filosfica (1944), obra de introduccin a la filosofa marxista.
2. EL MARXISMO-LENINISMO. Atendida la naturaleza del mar-
xsmo-Ieninismo, de muy estricto apego a la letra de Marx, En-
gels, Lenin y ltimamente Stalin, no intenta Ceruti aportar nin-
guna contribucin original a su doctrina. A los textos de aqullos
acude con insistencia para sus fines de crtica o de divulgacin.
Su trabajo de elaboracin ms personal es la mencionada
Crtica de Vaz Ferreira. Se mueve principalmente en el campo
de la filosofa jurdica y social. Pero incursiona tambin en el de
la filosofa general, interpretando las ideas vazferreirianas como
resultado de un pensar "metafsico-idealisra";' que cumple el "co-
metido objetivo" del idealismo empiriocriticista segn Lenin, o
sea, "servir a los fidestas en el combate que presentan al materia-
lismo en general, y ms especialmente al materialismo histrico","
Sirva de muestra de su refutacin este pasaje:
Lo que Vaz Ferreira coloca en el vrtice, el materialismo his-
trico lo muestra objetivamente, lo descubre, con su anlisis, en
la base.
En efecto. Nuestro autor cree que bastara dictar una norma
jurdica que limite la propiedad en determinado sentido, para que
Crtica de Vaz Ferreirn ( 2 ~ Ed., 1946), p. 33.
Ibidem, p. 190.
139
140 FILOSOFA DE LA MATERIA
QU.


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un nuevo equilibrio social se amolde a ese invento jurdico. El ma-
terialista le dice: Sus propsitos nada valen, tal como si con otros
mejor "sentidos" y hasta ms "razonables", esperara que la tierra
enderezara su eje. Por el contrario, esas relaciones de propiedad,
que determinan la norma jurdica, tienen su origen en un deter-
minado equilibrio social basado en formas de produccin, y son
stas las que, al cambiar, precipitan toda la andamiada jurdica que
oprime a las fuerzas de produccin que esas formas de produccin
han despertado. Lo jurdico, las relaciones de propiedad, estn de-
terminadas precisamente por lo que Vaz Ferreira quiere determinar."
En cuanto a Iniciacin filosfica -obra que muestra, como
la anterior, la versacin materialista dialctica del autor- se des-
arrolla bajo la forma de "anotaciones" en torno a tres grandes
temas: materialismo, problema del conocimiento y dialctica. En
gran parte tiene carcter antolgico, COn reproduccin de textos
de fuentes marxistas y abundantes referencias a la historia de la
filosofa.
3 lbidem, p. 46.
TERCERA PARTE
FILOSOFIA DE LA IDEA
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1
1
XV. FILOSOFA DE LA IDEA
La filosofa de la experiencia y la filosofa de la materia, de las
que se ha hablado hasta ahora, divergen en el mbito nacional
-segn se ha dicho- a partir de un comn origen: el ciencismo
positivista de fines del siglo anterior. En el correr del tiempo se
alejan de dicho origen, a la vez que se distancian entre s. Pero
la expresada filiacin histrica es inequvoca.
Desvinculada por completo de esas dos corrientes, sin ningn
nexo de doctrina con el viejo positivismo, una tercera importante
direccin se manifiesta en la filosofa uruguaya del siglo xx. Se
trata de una direccin netamente espiritlfalista en cuanto a la con-
cepcin del espritu, racionalista del punto de vista de la fuente
del conocimiento, y en fin --esto es lo ms definidor- idealista
en lo que se refiere a la representacin del mundo exterior y a las
relaciones entre el ser y el pensamiento. Naturalismo, positivismo,
materialismo, empirismo, psicologismo, realismo: he ah sus ad-
versanos.
El antagonismo con la filosofa de la materia no requiere
aclaracin. Lo requiere, en cambio, el que por otro lado la en-
frenta a nuestra filosofa de la experiencia. En el seno de sta
ha sido muy insistente la nota de idealismo. Pero ya se ha pun-
tualizado que en Rod, Vaz Ferreira y sus epgonos, el idealismo
tantas veces proclamado -idealismo fundamental tico y secun-
dariamente esttico-e- tiene significacin axiolgca y no gnoseo-
lgica u ontolgica. Proviene de ideal en cuanto afirmacin del
valor en sus relaciones con la accin humana, y no de idea, en
cuanto afirmacin del pensamiento en sus relaciones con el ser.
Esto ltimo, por el contrario, aunque aquello venga tambin luego
por aadidura, es lo esencial del idealismo filosfico de esta ter-
cera direccin, que por eso llamamos filosofa de la idea.
El trmino idealismo, sin ms, referido a nuestra vida filos-
fica del siglo xx, evoca en seguida, de manera irresistible, la cau-
dalosa "filosofa del ideal" -filosofa prctica- que en el pas
y en Amrica tiene su gran punto de partida, en el mismo 900,
en el Ariel de Rod. Referido a la vida filosfica universal, en
el mismo perodo, evoca en seguida la filosofa de la idea propia de
los idealismos filosficos tradicionales, actualizados por algunas
de las tendencias de la reaccin antipositivista. Pues, bien, es de
143
144 FILOSOFA DE LA IDEA
FILOSOFA DE LA IDEA
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este tipo de idealismo que se tratar ahora, minoritariamente inter-
pretado en nuestra vida filosfica por figuras aisladas, pero de sig-
nificacin.
El diferente sentido de sus respectivos "idealismos", es ya una
importante distincin entre nuestras filosofa de la experiencia y
filosofa de la idea. Pero lo que establece entre ellas un verdadero
antagonismo est en otro lado. Est en las actitudes de una y
otra a propsito del origen o fuente del conocimiento: empirismo
de la primera y apriorismo de la segunda. Nuestra filosofa de
la idea sustenta en este plano un racionalismo apriorista que rompe
bruscamente con toda la tradicin filosfica nacional a partir del
80, es decir, a partir de la imposicin del positivismo. Es nece-
sario remontarse a las escuelas pre-positivistas del eclecticismo y
el krausismo, a los magisterios de Plcido Ellauri y Prudencia
Vzquez y Vega, para encontrar antecedentes nacionales de aprio-
rismo. Todo lo que vino despus -hasta llegar a esta filosofa
de la idea- fue entre nosotros constante empirismo, si bien diver-
sificado, como ha podido verse, bajo otros puntos de vista.
Por virtud de ese apriorismo, el idealismo de nuestra filoso-
fa de la idea resulta ser una idealismo objetivo. El ser es puesto
por el pensamiento. Pero no por el pensamiento psicolgico,
sino por el pensamiento lgico; no por el percepto sino por el
concepto; no por lo sensorial sino 'por lo categorial. Puede repe-
tirse as lo que Bochenski afirma de los representantes universa-
les de la filosofa de la idea en el siglo xx: "Pero tenemos un
rasgo que es comn a todos: son idealistas en cuanto a la. teora
del conocimiento e idealistas objetiuos, es decir, que para ellos el
espritu objetivo es inmanente a toda la realidad, y ese espritu
crea las formas que aparecen en la naturaleza y en el alma de los
hombres o que son idnticas a ambas." 1
Representan sucesivamente en el Uruguay esta filosofa, Fer-
nando Beltramo y Emilio Oribe. El primero es un tpico neo-
hegeliano de la escuela italiana de Croce y Gentile. El segundo
es un pensador libre, cuyo punto de partida se halla en los pre-
socrticos Parmnides y Anaxgoras. Sin vnculos tericos con el
resto del pensamiento nacional, tampoco los tienen ambos entre
s fuera del comn condicionamiento idealista -en el sentido in- ,
1 I. M. Bochenski, La filosofia actual, Breviarios, n
Q
16, 3" ed., Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1955, pp. 95-%.
dicado-- de su obra filosfica. Se trata de individualidades aisla-
das, de muy distintas aristas y sin ninguna relacin de continuidad
o influencia. Los veremos en los captulos prximos. Aunque sin
desarrollos en el campo de la filosofa general, a un pensamiento
de este tipo deben ser referidas tambin las especulaciones estti-
cas del pintor Joaqun Torres Garca (1874-1949). Como Pedro
Figari, con quien comparte la condicin de mximas figuras de
la pintura uruguaya del siglo xx, ejercit con amplitud la refle-
xin filosfica sobre el arte y la belleza. Pero en tanto que Figari
arrancaba del cientificismo para situar el arte en el mundo de la
realidad, identificada sta con la naturaleza en constante evolucin,
de la que el mismo arte es a la vez producto y factor, Torres
Garca rechaza los empirismos y los naturalismos, para remontar
su arte constructivo al mundo abstracto de la idea lgica, del pen-
samiento racional puro. Sirvan de muestra estas definiciones per-
tenecientes a su ensayo La tradicin del hombre abstracto (1938):
"La tradicin de la civilizacin es la tradicin del hombre abs-
tracto. El brbaro slo vive en el hombre concreto, real." "En cual-
quier plano lo positivo es afirmar la ley universal. Intuir y orde-
nar: construir. Vida y geometra se confunden; espritu y forma;
idea y cosa." "La razn es eterna. Por ella todo es presente, actual.
Hay que vivir en la eternidad de la razn -en el pensamiento-
y en lo que le corresponde, fuera de nosotros, en la Naturaleza: en
lo que no cambia, en el Orden."
Otros eSEr1tOS de Torres Garca: Metafsica de la prehistoria
indoamericana (1939); Universalismo constructivo (1944); "La
recuperacin del objeto" (en Revista de la Facultad de Humani-
dades y Ciencias, trabajo nico del N9 8, 1952).
XVI. FERNANDO BELTRAMO FERNANDO BELTRAMO 147
1
l.
1
1. PERSONALIDAD y OBRA. Fernando Beltramo (1868-1935) na-
ci en la Repblica Argentina. A la edad de meses se incorpor
con su familia a nuestro pas. Aqu curs estudios, que inici en
la ciudad de Mercedes y complet en Montevideo. Aqu tambin
hizo carrera docente, que inici igualmente en Mercedes, de cuyo
Liceo fue director, y culmin en Montevideo, donde dirigi por
varios aos el Liceo Nocturno.
"Era don Fernando Beltramo -ha escrito Emilio Zum Fel-
de- hombre de slida cultura y de versacin poco comn en
nuestro medio, en las ciencias fsico-matemticas. Sin embargo,
sus estudios predilectos fueron los filosficos y a ellos dedic sus
ms vivas energas intelectuales.
Impulsado por el deseo de contemplar un horizonte intelectual
ms amplio que el de nuestro pas, entonces muy limitado, realiz
en el ao 1904, un viaje a Europa. A su regreso volvi a entre-
garse a una labor callada y proficua de cuyos resultados una mo-
destia exagerada le impidi siempre la publicidad ruidosa. Slo
algunas conferencias y contados estudios, aparecidos, casi siempre,
en revistas modestas, llegaron a conocerse. Otros permanecen, hasta
el presente, inditos.
Esas palabras figuran al frente de un volumen pstumo de
recopilacin de sus escritos, editado en 1936 por la revista Ensa-
yos, bajo el ttulo de La tendencia inmanentista en el pensamiento
contemporneo y otros ensayos. Este volumen rene toda su pro-
duccin conocida. Como la silenciosa personalidad de Beltramo,
ha pasado escasamente advertido en el pas. Atestigua, no obstante,
la presencia de una vigilante conciencia filosfica, y aporta al peno
sarnienro uruguayo del siglo xx una nota personal.
2. CRTICA DEL NATURALISMO. Apenas menor que Massera y
mayor que Rod y Vaz Ferreira, se form Beltramo como todos
ellos en pleno positivismo, para abandonarlo despus. Slo que
este abandono lo hizo por un cauce filosfico distinto, de desvin-
culacin total con aquella doctrina.
Sosteniendo la necesidad de depurar "de la mezcla de empi-
rismo" al mtodo filosfico, aludi una vez a su iniciacin posi-
tivista, en estos trminos:
146
y si se me consiente aqu, incidentalmente, una referencia per-
sonal, he de decir a este propsito, que me he ido sintiendo cada
vez mejor orientado en este gnero de estudios, a medida que he
podido ir descorriendo las cortinas que en mis lecturas juveniles
haban tendido ante mis ojos aquel monumento de nominalismo
emprico que se llama el Sistema de lgica de Stuart Mili, aquella
maciza documentacin de hechos que es la Psicologa fisiolgica de
Wundt, y aquella clara y esquemtica vista panormica de la evo-
lucin, construda mecnicamente sobre la base de una realidad ya
toda evolucionada, que es la Psicologa, y en general la filosofa de
Spencer.!
Reconoce Beltramo que "el auge que alcanzaron las escuelas
filosficas naturalistas durante la ltima mitad del siglo pasado",
tuvo su justificacin, desde que esas escuelas aspiraban a satisfacer
una exigencia espiritual de su poca:
Un general sentimiento de decepcin haba invadido la inteli-
gencia, tras el esfuerzo gastado en la estril ejercitacin del manejo
de frmulas rgidas y conceptos hechos de una vez para siempre,
por los mediocres intrpretes que creyendo recoger y trasmitir la
herencia de Kant y sus grandes epgonos Fichte, Schelling y Hegel,
no hicieron en realidad otra cosa que apoderarse del mecanismo ex-
terno de la profunda dalctica del ltimo, y extremar en su empleo
inconsiderado, sin discernimiento ni crtica, los residuos de error
que el mismo Hegel dej subsistentes en su doctrina.
La esterilidad y la pedantera de las izquierdas y derechas hege-
lianas, el sentimiento de vaco intelectual que provocaron en las
mentes sedientas de verdad, avivaron el ansia de recobrar el con-
tacto perdido con la viva realidad de las cosas. Nunca ms propicia
pareca haberse presentado a los hombres, la oportunidad de conse-
guirlo: la observacin, el clculo y la experiencia abran, por aquel
entonces, a las ciencias naturales los vastos horizontes del mundo
externo, al par que los meandros oscuros y misteriosos del meca-
nismo psquico."
En aquellas circunstancias en que "todo invitaba a volver a
la consideracin inmediata de los hechos", se explica el ardoroso
afn de los representantes del naturalismo filosfico por recons-
truir el mundo mediante los mismos procedimientos y sobre los
mismos presupuestos que l J . ~ c a n el xito de la generalizacin y
1 La tendencia inmanentista en el pensamiento contemporneo y otros en-
StI)'OS (Montevideo, 1936), p. 34.
2 Ibdem, pp. 38-9.
148 FILOSOFA DE LA IDEA
FERNANDO BELTRAMO 149
4 $ $ :CZS
,
la induccin en el campo de las ciencias naturales. Pero tenan
que fracasar y fracasaron: ". . .Ia nueva filosofa de la naturaleza,
l1amrase materialismo, empirismo, positivismo, etc., no hizo otra
cosa que manipular los hechos, clasificarlos, esquematizarlos, en
suma, circuirlos; pero sin penetrarlos en su ms profunda verdad,
sin escrutar su esencial naturaleza. , ." 3 La gran razn de su fra-
caso en su intento de explicacin e interpretacin de lo real, ra-
dic en la omisin de lo humano y la subestima de la vida
espiritual y el mundo del valor.
Hombre de ciencia como era, se cuida Beltramo de confun-
dir al naturalismo filosfico con la ciencia positiva. Sus agravios
para con aqul, en nada afectan su confianza en sta. La ciencia
sigue cumpliendo exitosamente su misin. Pero la filosofa es otra
cosa que la ciencia. De ninguna manera puede ser entendida, se-
gn la pretensin de las escuelas naturalistas, como una sistema-
tizacin de los resultados generales del saber cientfico.
La filosofa no puede esperar de las ciencias un concurso di-
recto, en el sentido de que los resultados de las ltimas puedan
influir lgicamente en los progresos del pensamiento filosfico. La
relacin lgica no es, no puede ser nunca de las ciencias naturales
a la filosofa, sino inversamente de la ltima a las primeras: tal el
grado de desenvolvimiento de los conceptos filosficos, tales las
ciencias naturales o descriptivas; es decir, tales los esquemas de
la ciencia positiva. El concepto filosfico es el presupuesto nece-
sario de las ciencias: las generalizaciones cientficas implican los
universales filosficos."
Eso, los positivistas y los materialistas no pudieron enten-
derlo:
Lo que hay es que por insuficiencia de crtica filosfica, los
Spencer, los Haeckel, los Ostwald, los Le Dantec, etc., viven con la
obsesin de los pretendidos hechos brutos, y no quieren o no pue-
den ver que un hecho cualquiera, el ms sencillo de todos, el ms
primitivo en la serie cronolgica y evolutiva, es ya una construccin
en que es inmanente el pensamiento, en que vibran y palpitan los
valores categricos del espritu."
3 Ibdem, p. 40.
4 Ibidem, p. 45.
5 Ibidem, p. 46.
Desde su posicin idealista neo-hegeliana, critica Beltramo a
Vaz Ferreira, considerndolo un epgono del naturalismo. Le atri-
buye ante todo un eclecticismo de primer plano -reproche que
Vaz Ferreira, con razn, rechaza- para agregar que, "mirando a
su tendencia general filosfica, en su ms profunda inspiracin, se
constata, por lo contrario, que oscila siempre entre dos unilate-
ralismos: la objetividad abstracta del naturalismo, y la subjetivi-
dad, tambin abstracta, del psicologismo; dos cosas que despus
de todo, se reducen a una sola: la primera de las dos"."
Esta crtica expresa queda como uno de los mojones diviso-
rios, en el mbito nacional, entre la filosofa de la experiencia y
la filosofa de la idea.
3. INMANENTISMO E IDEALISMO. Beltramo se asocia sin reser-
vas a la tendencia neo-hegeliana del primer tercio del siglo xx,
no dudando de que ella traduce lo ms vivo y esencial del pensa-
miento de su poca.
A su juicio, "el ms ntimo impulso" de ese pensamiento, es:
"exigencia perentoria de explicacin inmanentista: impulso irresis-
tible hacia el espiritualismo absoluto", Aade: "Sentido de la es-
piritualidad de la vida y pensamiento de inmanencia, que obscura
y difusamente se han extendido ya por el campo de la producti-
vidad humana, y van concretndose, para asumir la forma de con-
ceptos cada vez mejor definidos, como resultado de esa frvida
discorde-concordia que constituye en conjunto la obra de los gran-
des culrores del idealismo contemporneo." 7
Kant y Hegel en el pasado clsico de la filosofa moderna
presiden esa exigencia, que en el presente satisfacen como nadie,
sucesivamente, los italianos Benedetto Croce y Giovanni Gentile.
Manifiesta profunda admiracin por Kant, dedicando a la Cr-
tica de la razn pura uno de sus ensayos. Pero quien coron la
obra de Kant fue Hegel, al que ahora se vuelve. Hace as suyas
Beltramo, estas palabras de Guido de Ruggiero:
El principio fecundo de los nuevos estudios es la sntesis a
priori, el inmortal descubrimiento de Kant, cuyo pleno desenvolv-
miento no lo ha dado sin embargo el mismo Kant, sino Hegel, que
6 Ibdem, p. 49. Sobre Vaz Ferreira: pp, 31-2 y 48 a 50.
7 Ibdem, p. 8.
150 FILOSOFA DE LA IDEA FERNANDO BELTRAMO 151
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es quien explica lo que hay de verdaderamente vivo en esa sntesis
que Kant no logr entender en su ms profundo sentido. Y es as
como retorna Hegel, el proscripto, y viene a ocupar el puesto de
honor en la joven filosofa. En Francia, en Inglaterra, en Italia,
la cultura neo-hegeliana representa el exponente ms alto de la cul-
tura nacional."
En cuanto a Croce, exponiendo su estenca de la intuicin
pura, alude Beltramo al conjunto de su sistema, y lo llama, "obra
monumental, que en mi humilde concepto, y como sntesis o ro-
talidad orgnica del pensamiento filosfico, es lo mejor que se
ha escrito en todo el largo perodo que sucedi a la poca del
idealismo clsico germano, que se inici con Kant y culmin con
Hegel"." En otro ensayo, dice' todava de la obra de Croce: "Por
nuestra parte, y lo diremos ajenos por completo a todo prurito
de nfasis declamatorio, juzgamos que su difusin entre nosotros,
donde esa obra es poco menos que desconocida, sera uno de los
ms provechosos estmulos de la vida intelectual, y uno de los ms
bellos y nobles aportes al incremento de nuestra cultura." 10
Con posterioridad, Croce result postergado en su espritu por
Gentile. El Acrualismo de ste pas a ser para l, "la ms alta
manifestacin del idealismo filosfico de nuestros das"." La fe-
nomenologa de Husserl en Alemania y el racionalismo crtico de
Brunschvicg en Francia, lo secundan, constituyendo a su juicio
el conjunto de estas tres tendencias las ms maduras concepciones
idealistas de la poca."
De acuerdo con el concepto crociano, rige a las doctrinas filo-
sficas una inevitable "condicionalidad histrica": "cada una ha
surgido sobre un terreno particular, en una determinada situacin
espiritual, para responder a ciertos problemas y sosegar tales o cua-
les inquietudes, o para remover especiales obstculos, y en suma,
para apagar el ansia de una visin intelectual concorde con los
nuevos aspectos que la realidad viviente, en su curso incesante, va
presentando a la inmediata intuicin de la conciencia"."
8 Ibidem,p. 9.
9 Ibidem, p. 60.
10 Ibidem, p. 125.
11 1bidem, p. 11.
12 Ibidem, pp. 85 a 105.
13 Ibidem, p. 8. Adems: pp. 36, 11'5. 118.
De ah que el renacrmiento idealista de nuestros das tenga
tambin su explicacin histrica:
Si se habla hoy de una renacimiento idealista en el orden de las
actividades intelectuales; si se habla de ello con tanta insistencia
que el hecho constituye casi un lugar comn en la literatura del
da, es porque el pensamiento contemporneo pasa, actualmente, por
uno de esos momentos en que se aviva extraordinariamente la
conciencia del descontento de una situacin espiritual mantenida
sobre la base de soluciones filosficas, que se revelan ya como in-
suficientes para dar satisfaccin a las nuevas exigencias que va crean-
do la vida en su incesante renovacin; y busca entre las experiencias
que ha tesaurizado en su curso histrico, aquellas posiciones o ten-
dencias filosficas que, como el idealismo, han mostrado siempre
una superior capacidad para potenciar los valores positivos de la
existencia humana en sus ms crticos momentos.':'
Pero no slo responde el idealismo (neo-hegeliano) a una
exigencia histrica de la poca, sino que es a la vez aquella doc-
trina que mejor explica la historicidad de la propia filosofa:
" ... es la nica posicin filosfica que permite abarcar la multi-
plicidad de las escuelas, y, en general, la variedad, diversidad y
oposicin de las opiniones filosficas, integrndolas en un proceso
dialctico, de modo que cada idea o grupo de ideas venga a repre-
sentar un momento dinmico necesario en el movimiento dialc-
tico del pensamiento"."
Despojado del dogmatismo idealista, este punto de vista his-
toricista, de ningn modo privativo del neo-hegelianismo, es tal
vez uno de los ms fecundos legados de ste, uno de sus aspectos
que se mantienen vivos, ahora que la escuela misma se halla
agotada.
La adhesin que Beltramo prest a dicha escuela fue excep-
cional en nuestro ambiente, no slo por neo-hegeliana, sino sim-
plemente por escuela. Despus de Vaz Ferreira y en gran parte
por su influencia, es raro en nuestro pas el caso de una adscrip-
cin cerrada a una escuela sistemtica definida. Belrramo ejem-
plifica este caso.
14 Ibidom, p. 35.
15 lbidem, p. 48.
XVII. EMILIO ORIBE
EMILIO ORIBE 153
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1. EL POETA Y EL PENSADOR. Emilio Oribe (1893) lleg a la
filosofa a travs de la poesa, no separando una cosa de la otra.
Con una vasta obra potica que en libro comienza en 1915, en
determinado momento, hacia 1930, su poesa se torna filosfica.
Es a la vez el momento en que empieza su produccin filosfica
en prosa, pero "con vestidura potica", como l mismo dice de lo
ms esencial de ella, su teora del Nous. Lo filosfico resulta as
en l, siempre, accesorio de lo potico. Poeta de muy subidos qui-
lates, lo sigue siendo en el fondo an cuando filosofa.
De ah el esteticismo -por momentos deshumanizado- que,
tanto en lo formal como en lo doctrinario, caracteriza a su pen-
samiento. En estilo elegante y lcido, comunica una visin ontol-
gica del universo presidida por la intuicin de la belleza. La
metafsica y la esttica, sus dominios favoritos, tienden de ese
modo a identificarse en provecho de la ltima. Del mismo prima-
do de lo potico sobre 10 filosfico, deriva la ausencia de es-
tructura y de fundamentos metdicos en sus contribuciones de pen-
sador. Se hallan constituidas stas por ensayos breves y reflexiones
aisladas, fragmentarias, a veces aforsticas. Poseen unidad en el
espritu, aunque no siempre en la letra.
Emilio Oribe ha ejercido durante aos la docencia filosfica.
Desempea en la actualidad la ctedra de Esttica de la Facultad
de Humanidades y Ciencias, instituto en cuya direccin ha venido
participando activamente. Ha actuado adems en la direccin de
la enseanza primaria y normal, cargando en lo esttico el acento
de sus preocupaciones pedaggicas.
Ha publicado tres volmenes de recopilacin de ensayos y
notas de filosofa y esttica: Potica y plstica (1930), Teora del
Nous (1934), El Mito y el Lagos (1945). Adems: El pensa-
miento vivo de Rod (1944); "Platonismo y trascendencia en poe-
sa" (en Anales de la Universidad, 1947, N9 159); "La dinmica
del verbo" (1bidem, 1948, N9 163); "La intuicin esttica del
tiempo" (en Revista de la Facttltad de Httmandades y Ciencias,
1948, N9 3); "Estudios sobre las ideas estticas" (Ibdem, 1951,
N9 6). En un anlisis completo de su personalidad del punto de
vista de la filosofa, habra que tener en cuenta tambin sus nume-
rosos poemas filosficos.
152
2. TEORA DEL Nous. Espiritualismo, racionalismo, idealismo: h.e
ah las notas fundamentales de la filosofa del ser y del conoci-
miento en Oribe. La clave de esa filosofa la proporciona la no-
cin clsica del Nous, a la que aqul refiere, directa o indirecta-
mente, la totalidad de sus reflexiones e intuiciones.
Teora del Nous se titula el libro que ocupa una posicion
central en su obra. De ningn modo ha querido el autor, como
pudiera creerse por ese ttulo, ofrecer te?ra o
mricamente elaborada sobre el asunto. El mismo aclara: Teora
implica una procesin de intuiciones de una funda-
mental. .. Teora implica en su sentido griego, un conjunto de
modulaciones anmicas en trance de contemplacin sin cesar reno-
vada, de especulaciones indirectas y de explicaciones puramente
intuidas." 1 Por eso mismo, los fragmentos sucesivos que forman
el libro no siempre se refieren de manera directa al Nous. Tratan
de muy variados temas, en los que muchas veces el Nous estara
slo implcito.
Qu es para Oribe el Nous? Esencialmente, y en trminos
expresos, se atiene a la nocin que del mismo dio el primero que
lo nombrara y lo postulara, el presocrtico Anaxgoras. Al frente
del libro coloca estas palabras suyas: " ... pues de cualquier modo
que todo debe ser y de cualquier modo que todo haya sido y no
sea ahora, de cualquier modo que todo sea, el Espritu (Nous) es
el que lo ha puesto en orden ... " 2
El Nous es as ante todo un primer principio espiritual, orde-
nador de la realidad. El orden de que se trata es, desde luego, el
de la razn, o, como Oribe gusta decir, el de la inteligencia. Pero:
"El Nous no es la sola inteligencia; no es el espritu tampoco. Es
una categora superior a ambos: se alimenta de esas fuentes y del
amor: por encima de esta suma, hllase el Nous, algo ms, como
pasa con todas las sntesis de la vida psicolgica. Antes bien,
exacto sera decir que inteligencia, espritu, amor, son descend-
mientas del Nous ... " 3
Aade estas distinciones y aclaraciones:
1 Teora del Nocs (2'> Ed., Bs. As., 1944), p. B.
2 Vase adems su exaltacin de Anaxgoras en las primeras pginas de
El Mito y el Logos (Bs. As., 1945).
3 T'eorla del Nous, p. 12. r
154
FILOSOFA DE LA IDEA EMILIO ORIBE 155
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La inteligencia se distingue del Nous en que ella es fundamen-
tal experiencia. El Nous es categora. El Espritu se distingue del
Nous en que aqul es trascendente a la accin, mientras que el Nous
es una accin inmanente y ordenadora. El Nous es una inmanencia
y una categora al mismo tiempo. La categora de las categoras o
sea el modo especial del ser."
El Nous no es, pues, la sola inteligencia. Pero es de la Inte-
ligencia, uno de los tres "descendimientos" del Nous, de lo que
Oribe quiere tratar especialmente en su libro. Por eso el primer
fragmento de ste comienza as:
La Inteligencia de que se habla aqu, no es la misma que pre-
ocupa a tal poeta o filsofo contemporneo. La Inteligencia de que
a menudo se habla aqu, proviene del Nous helnico de Anaxgo-
ras, se vincula con las ideas platnicas, se purifica en Aristteles y
la escolstica, asciende sobre el misticismo plotiniana, avanza en los
tiempos, circula en Descartes y en Hegel, y se diversifica, dispersn-
dose en algunos hombres de hoy. Si aqu renace despus de estas
peripecias y de servidumbres mayores, y lo hace con vestidura po-
tica, mejor."
La inteligencia, o sea la razn, es el aspecto del Nous que le
interesa ante todo, en torno al cual centra su meditacin. La lnea
histrico-filosfica que seala es la de la metafsica espiritualista
del racionalismo tradicional, desde la presocrtica hasta la crisis
positivista y su actual restauracin por obra de ciertas tendencias.
Este bsico punto de partida, que en el campo de la ontologa con-
fiere prioridad a un absoluto espiritual y racional, lo coloca en
radical oposicin a los empirismos, naturalismos, positivismos y
materialismos, a los cuales dirige seversimas crticas.
Esas crticas apuntan especialmente al positivismo comtiano
y al materialismo dialctico:
Entre otras impugnaciones al positivismo puede leerse:
Fcil es ver cmo el positivista Cornte, creyendo salvarse de la
metafsica se precipita en ella. El conocimiento debe limitarse a las
verdades de la experiencia, los hechos y las leyes comprobadas. El
positivismo se detiene en el establecimiento de las leyes que rigen
los fenmenos. Ah, pero la idea de ley trae involucrada la idea de
4 Ibdem, pp. 12-3,
5 Ibdem, p. 11.
un cosmos ordenado. Desde ese instante Comte se encuentra arro-
jado al ocano del Nous. Slo una inteligencia puede ordenar la
materia que nos rodea y establecer el cmo de los fenmenos."
Cerrando un pasaje de crtica del materialismo dialctico, es-
cribe:
El naturalismo post-hegeliano consiste en un arrancarse
camente de la razn humana la responsabilidad de lo que existe, y
arrojar sta de nuevo al seno de lo fsico; se libera as el hombre
de una piedra enorme, y pretndese ms libre por ello, al su.mer-
gir lo existente, y lo histrico, y el mismo devenir, en el oleaje de
las potencias puramente materiales."
En otro lugar: "Todos los que no nacieron a tiempo para ser
corntistas, hoy son marxistas. La mentalidad es la misma"."
El riguroso intelectualismo de Oribe lo lleva a oponer el pen-
samiento a la accin, con la consiguiente negacin de sta. Es
un motivo insistente de su Teora del NOUJ. En la primera p-
gina del libro plantea el asunto con al?una en
de conciliacin. Ms adelante el repudio de la accion es catego-
rico. Por ejemplo: "La accin conduce al automatismo. Penetrar
en los imperios de la accin es automatizarse." 9 Hasta que la
oposicin entre la accin y el pensam.iento se como un
dilema en el que "no hay ms remedio que decidirse por uno o
por otro". Su decisin personal no admite atenuantes:
El paraso de la accin es estril, porque presume e,l
miento mutuo de las fuerzas, tiende al desorden y, en ltimo ter-
mino en caso contrario, por una especie de entropa, conducir a
un indiferente. El pensamiento crea s mism;> su cam-
bio, jerarquiza siempre, es decir, establece cualidades
cada vez; renueva, purifica y aclara. El pensar es la ernpme
la accin es la empirie limitada. Pensar es ser, actuar es segurr no
siendo, pero con la creencia de ser. Toda frica, casi
son paradisiales ejemplos de accin, dominios de lo cuantitanvo pe-
recedero. Y no hay otra posibilidad que decidirse por uno o por
otro destino. Palas Atenea no admite ambigedades; es fiel, pero
celosa y terrible! 10
6 Ibdem, p. 63.
7 El Mito y el Lagos, pp. 15-6.
8 Teora del Nous, p. 53.
9 Ibdem, p. 62.
10 El Mto y el Lagos, pp. 16-7.
156
FILOSOFA DE LA IDEA EMILIO ORIBE 157
3..RACIONALISMO IDEALISMO. El racionalismo gnoseolgico de
responde esrricramenre al viejo modelo de la metafsica ra-
de.sde la antigedad clsica al siglo XVIII: prioridad e
md:-pendenCla de ,razn respecto a la apariencia e impureza sen-
sonal.. Su concepClon de la razn, a la vez, no difiere de la de
ese rnismo racionalismo anterior al proceso crtico que inician los
Hume y los Kant. De ah que tenga una significacin esencial-
mente esttica. Lase:
., Por sus personales can Vaz Ferreira, por la exal-
ma.s de una vez ha hecho del mismo, por su perrenen-
era crculos m:electuales y amistosos muy devotos suyos, se suele
considerar a Onbe como movindose en la misma lnea filosfica
del, Maestro de Confere!lcias. Todo lo contrario. Se halla en los
antpodas del pensamiento de Vaz Ferreira, as como del de Rod
y de toda nuestra filosofa de la experiencia y de la vida que de
arranca. Lo que es:a filosofa afirma es lo que l niega y
Nada para Oribe de razn identificada con la vida, de
conOCImIento compenetrado con la accin: desdea a la vida tanto
como a la accin. Nada pensa.miento concreto, de psicologismo,
de rechazo de la raClonalista clsica o de prevencin
los conceptualtsmos y los abstraccionismos lgicos. "Lo de
! eorsa del Nous -d.ice mismo- es el pensamiento puro, la
absoluta, la humillacin y la abstraccin." 11 Se ver todava
mejor en lo que sigue.
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por
. . La razn al hombre de la esclavitud que significa la em-
Iaberinro de las sensaciones acta como una cadena de
sistemas de esla?ones enlazados entre s, y la elaboracin ra-
cional en marcha hacia las abstracciones puras, es la nica fuerza
que rompe solo contacto el hierro emprico y liberta al Ser.
, La .Y la imaginacin son muy ceremoniosas y espon-
taneas, pe:o muy servidoras; en el fondo obedecen ciegamente
a sentidos, ofreciendo parasos que las sensaciones hbilmente fa-
brican en sus Libertarse de lo sensible, encaminarse hacia
el Nous, en una aspiracin de simplicidad, diafanidad y desnudez.t>
Ta.l liberacin platnica de la razn respecto a lo sensible, es
la Idea abstracta que se alcanza: "La razn rompe la serv-
11 Ibdem, p. 14.
12 Teora del NoUJ, pp 250-1.
dumbre del espritu en el cosmos; destruye la malla de acero que
la realidad externa nos tiende para inmovilizarnos con las sensa-
ciones y los perceptos, Las ideas son liberaciones del yo. Las ideas
abstractas son revanchas y triunfo de ese yo sobre el mundo." 13
La idea es la gran deidad -o dolo- de Oribe. "Poco im-
porta ser hombre; lo que vale es ser una idea encarnada, o mismo
una idea cada en el lodo corpreo. Yeso siempre es algo ms
que un hombre." 14 La Idea -la idea abstracta- es esencia del ser
y emancipacin del espritu. "La nica manera de emanciparse es
colocarse en el concepto. La idea es libertad de conocer, pero asi-
mismo, una libertad que conserva costumbres y huellas de las ca-
denas perceptivas. La gran idea abstracta (Dios, universo, espritu,
belleza) es la libertad absoluta." 15
Semejante apriorismo racionalista de las ideas funda el idea-
lismo a propsito del ser y el mundo exterior. Las cosas, el uni-
verso, se disuelven en las ideas: "Para m, todas las cosas acaban
siempre por resplandecer en las ideas; el mundo exterior se me
convierte en el universo ideatorio sencillamente, como quien co-
rrige una imagen visual confusa con un proceso acomodativo de
enfoque." 16
El idealismo de Oribe no es el idealismo empirista y psico-
lgico, erigido sobre la percepcin, al estilo de Berkeley. Por ste
siente gran atraccin: "Cada experiencia de penetracin en l me
proporciona nuevos asombros; durante das y das, puedo vagabun-
dear viendo el universo a travs de su doctrina." 17 Pero para
Oribe, ser no es ser percibido sino ser pensado. Las ideas a que
alude, no son representaciones perceptivas, como en Berkeley, sino
conceptos, es decir, ideas generales y abstractas:
Las imgenes son representativas, las ideas son causales. Las
primeras representan las diversas partes del universo, las ideas cau-
san el universo. Este no se concibe independiente' de varias o de
una idea.!"
El universo es algo pensado. Cuanto ms se vive, ms se con-
firma eso. Las ideas son las que nos dan su clave; el universo es
13 Ibidem, p. 33.
14 La dinmica del verbo, Jug. cir., p. 130.
15 Teora del Nous, p. 50.
16 El Mito y el Logos, p. 151.
17 Teora del Nous , p. 190.
18 Ibidem, p. 48.
1......
I
158
FILOSOFA DE LA IDEA EMILIO ORIBE 159
J
una sntesis de ideas; slo por medio de ellas se comprende ...
Vivir es bello en un universo de ideas; tambin es real. Lo falso
e incierto es lo dado por el universo de las sensaciones, especies
de orculos imprecisos y enigmticos, creadoras de esos obstculos de
pensamiento que se llaman los objetos y los seres individuales. l D
El punto de partida de esta filosofa se halla en el eleara Par-
mnides/o con apoyo en el jnico Anaxgoras. El Nous es la
Idea suprema, la Idea absoluta: "Los procesos mentales ensean
que todo el mundo existe para llegar, en ltimo trmino, al Nous.
Caos de cosas, confusin de seres y espritus, despus de ser perci-
bidos, vienen a terminar en esa Idea. Nada ms existe fuera de
ella ni merece existir." 21 En ese absoluto del pensamiento puro,
de la idea en la plenitud de su abstraccin, est el destino del
hombre:
Me obsede la creencia de que el destino del hombre est en
lo absoluto, de que sus modos corpreos y espirituales proclaman la
transferencia del existir a los reinos del ser absoluto. y para eso
busqu siempre lo que llam la sombra de las ideas. Existir a la
sombra de las ideas transparentes, es como el vivir a la intemperie
o el cobijarse bajo el abrigo de los astros, en la noche del hombre
adnico.
2 2
Es que la Idea absoluta no se distingue de la divinidad. El
pensamiento pone al ser, pero a la vez Dios pone al pensamiento.
De ah la declarada devocin de Oribe por la teologa, y la religio-
sidad y misticismo que denuncia como pobladores imperiosos de
su inconsciente.
23
Queda todava toda su esttica, constante centro de gravedad
de su pensamiento. Es inseparable de las concepciones gnoseol-
gicas y metafsicas que acaban de verse. Su esttica es una esttica
de la Idea:
La poesa es un no ser inefable que tiende siempre a irse hacia
el ser inefable: la Idea.
19 Ibidem, pp. 193-4.
20 Vanse los comentarios que le dedica en El Mito y el Lagos, pp. 42-8.
21 Teora del Nous, p. 179.
22 El Mito y el Lagos, p. 122.
23 Ibidem, p. J45. Teora del Nous, pp. 39 y 41.
Me interesa la msica que solamente convoca las ideas genera-
les y absrractas.s! .,. . ,
De igual suerte que el idealismo metafsico es la expresion cre-
puscular del pensamiento filosfico, la poesa de las ideas es el pos-
trer lmite en el desarrollo espiritual de la poesa lrica del hombre.s-
ltimamente Oribe ha dado un nuevo giro a sus especula-
ciones estticas, sobre la base de la identidad de Belleza y Tiempo.
Es lo que sustenta en su ensayo de 1948 La intuicin esttica del
tiempo, en el que aspira a un replanteo o r i g i n ~ l ~ e .los problemas
capitales de la esttica, concebida sta como disciplina de natura-
leza esencialmente metafsica."
24 Teora del Nous, pp. 60 y 29.
25 La dinmica del verbo, lug. ct., p. 111. .
26 Con posterioridad a la elaboracin de este trabajo, Emilio Oribe ha editado
en Montevideo (1953) un nuevo volumen de recopilacin de notas y ensayos,
titulado La dinmica del verbo.
XVIII. FILOSOFA DE LA IGLESIA
Las tres direcciones consideradas en los captulos precedentes, tie-
nen, por encima de sus diferencias, un rasgo filosfico comn: el
racionalismo religioso. Absolutamente todos los representantes de
esas tres direcciones que se han estudiado, o simplemente mencio-
nado, se hallan al margen, tanto de la Iglesia Catlica como de
cualquier otra religin positiva. El racionalismo religioso ha se-
guido dominando en el pensamiento filosfico uruguayo, en este
siglo, con la amplitud con que se impuso en la segunda mitad
del anterior.
En su condicin minoritaria, la filosofa catlica tradicional
ha persistido con relativa actividad, a travs de episodios de di-
verso carcter, a lo largo del medio siglo.
En primer lugar deben citarse los ltimos escritos de Ma-
riano Soler (1846-1908), el primer arzobispo de Montevideo. Lo
ms significativo de sus incursiones filosficas corresponde, crono-
lgica y doctrinaramente, al siglo XIX, en polmica con el desmo
racionalista y con el evolucionismo naturalista. Pero su accin al-
canz hasta los primeros aos de la presente centuria. Contienen
dispersos elementos filosficos algunos de sus libros de este pe-
rodo, como El Legado del siglo XIX (1901), Catolicismo y pro-
testantismo (1902), La Iglesia y la civilizacin (1905).
A la misma poca pertenece el injustamente olvidado volu-
men de Enrique Legrand (1861-1936), Divagaciones filosficas
(1906). Lo mencionamos aqu por la posicin religiosa desde la
cual escribe el autor, aunque en rigor no se trate de filosofa de
la Iglesia en su sentido propio.
Fue Legrand un ilustre hombre de ciencia en el campo de la
astronoma, al par que humanista de vasta cultura. En artculos
breves de estilo coloquial, aborda en su citado libro distintos te-
mas de la filosofa cientfica ms actual de principios del siglo.
Expresa grandes simpatas por Henri Poincar, de cuya obra El
valor de la ciencia, entonces recin aparecida, tradujo fragmentos;
tambin, en el pensamiento clsico, por Leibniz, considerando su
doctrina de las mnadas una anticipacin de las modernas concep-
ciones de la materia reducida en ltima instancia a centros inexten-
sos de fuerza. Enamorado de la ciencia, insiste, sin embargo, en
la independencia respecto a ella de la religin: "El ideal, Dios, la
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moral y la fe estn fuera del alcance de la ciencia." La atraccin
que siente por el evolucionismo no conmueve sino que robustece
su creencia en la divinidad: "La evolucin, debidamente probada,
sera a mis ojos el ms fehaciente testimonio de una ley que, por
10 simple, por 10 grande, por 10hermosa, no podramos menos de
reconocer como divina." Sin hacer una defensa declarada del cato-
licismo que profesa, aspira a conciliar la ciencia, que conoce "no
las cosas en s, sino las relaciones entre las cosas, con la fe en
Dios, la creencia en un destino superior del alma y en la realiza-
cin de la justicia".1
En las dcadas siguientes se produce la ms orgnica expre-
sin de la filosofa catlica nacional en el siglo xx, con manifes-
taciones ante todo docentes y polmicas, en oposicin al espritu
racionalista fortificado en el recinto de la Universidad. Dos miem-
bros de la Compaa de Jess SOn los representantes principales
de esa actividad filosfica de la Iglesia, actividad que tiene por
centro el colegio sostenido por los jesuitas. Fueron ellos, sucesi-
vamente, Antonio Castro, a quien consideraremos en el prximo
captulo y Juan Faustino Sallaberry.
Juan Faustino Sallaberry (1871-1945), uruguayo, actu in-
tensamente en Montevideo despus de 1921, luego de haber sido
Rector por varios aos del importante Colegio de la Inmaculada
Concepcin de Santa Fe (Repblica Argentina). En el colegio
montevideano de los jesuras ense ciencias naturales y, especial-
mente, filosofa, a la que consagr diversos trabajos: Origen de la
soberana civil segn el P. Feo, Surez (apartado de la Revista
Estudios, Bs. As., 1922); La evolucin ante los hechos (1924);
Apologa catlica (1930); Filosofa (2 Zl ed. 1935), texto de ense-
anza, adaptacin del autor francs Lahr.
En 1941 tuvo lugar un acontecimiento que seal para la
filosofa catlica uruguaya, la apertura de un nuevo horizonte con
relacin a la etapa histrica representada por Castro y Sallaberry,
al incorporarla al neotornismo contemporneo. Lo constituy un
ciclo de conferencias, una muestra bibliogrfica y una exposicin
de grficos de la historia de la filosofa, en el tradicional Club
Catlico de Montevideo. Todo ello bajo la inspiracin y an nter-
1 Diz'agaciones filosficas (Montevideo, 1906), pp. 107, 108, 120.
vencin muy directa del colegio jesuita argentino de San Miguel,
uno de los centros del neorornisrno latinoamericano,"
En el acto inaugural del ciclo de conferencias, .el
Horacio Terra Arocena, despus de referirse a la situacion .fdo-
sfica de la poca, expres: "Frente a este el inte-
lectualismo de Aristteles y de Toms de Aquino ho! de
nuevo, con el prestigio indiscutible de su defensa de la inteligen-
cia." En el acto de clausura, el doctor Dardo Regules
crear cursos de filosofa, de acuerdo con los programas unrversita-
rios oficiales en los que se diera "la rigurosa explicacin catlica
tomista hasta donde la hubiera"," Tales manifestaciones de Terra
Aroeena y de Regules, ex profesores de filosofa, an:bos, en la
Universidad de Montevideo, a la vez que parlamentarios del par-
tido poltico catlico, dan una idea del ambiente fuertemente to-
mista en que se desarrollaron las jornadas. "
Ese tomismo dominante no fue obstculo para que mtervi-
niera el arzobispo de Montevideo, Antonio Mara de Barbieri, de
la orden de los capuchinos, quien se ocup de Duns Scoro, el pa-
trono filosfico del franciscanismo, rival escolstico de Santo To-
ms de Aquino.
Probablemente se me ha asignado este autor -decla;:- por
la afinidad que pudiera haber, y que hay. en efecto, conmigo en :1
plano de la orientacin asctica, como quiera que somos hi-
jos espirituales de San Francisco de Ass. Pero esto no es nr debe
ser motivo para que al presentar la tan discutida, figura de Escoto,
me incline a juzgarla con benevolencia, o a defenderla, cua!-
quiera de las dos actitudes no fuera una razon mas
amplia que la que pueda suponer ese Vinculo .. no en-
. d 1 h blar de Escoto suscitar en lo mas mrrumo, aquellas
nen o, a a, . , '1
preocupaciones o controversias, a veces elegantes, veces inutt es, a
oiosas que ms que los maestros sostuvieron las escuelas
veces en J , 4
por ellos fundadas, o que de ellos se derivaron.
No carece de inters observar que la actual presencia. De
B bi . n la jefatura de la Iglesia, constituye un restablecimiento
ar len e f .,.
--desde luego ocasional y externo-- de la que ue histrica pre-
2 En un volumen especial de la Revista Tri.buna Ca:lica (N9.80-81, 1941),
. 1 s conferencias as como diversas informaciones relativas a los actos se recogreron a .... "
realizados.
3 Ibid.em, pp. 83 Y 226.
4 Ibidem, p. 153.--
.. - "4
-
I
5 ]. Ferrater Mora, Diccionario de [ilosojia. artculo sobre Vaz Ferreira.
eminencia franciscana en los orgenes del catolicismo uruguayo.
Dicha preeminencia no dej de tener repercusin en la docencia
filosfica, iniciada en Montevideo por franciscanos a fines del si-
glo XVIII, bajo el signo expreso del escotismo, en polmica tam-
bin expresa con el tomismo. La participacin escotista de De
Barbieri en el ciclo tomista de 1941 ha tenido un significado pu-
ramente simblico.
Intervinieron adems en el mismo ciclo de filosofa catlica
otros dos uruguayos: el salesiano Juan D. Ortega, autor de Inicia-
cin filosfica (1938), texto de enseanza de orientacin aristo-
tlica, y Juan Llambas de Azevedo, de quien nos ocuparemos en
un captulo prximo. Los dems participantes fueron visitantes
extranjeros, la mayora jesuitas.
En estrecha conexin con la filosofa, el catolicismo ha pro-
ducido en torno a la cuestin polmica del laicismo, Ciencia, filo-
sofia y laicismo (937) de Wshington Paullier, y El laicismo
superado (952) del salesiano Eduardo Pavanerti, Estas obras han
tenido su contrapartida en el campo adversario en Los dogmas, la
enseanza y el Estado (927) de Pedro Ceruri Crosa y Julio Csar
Grauert, Laicismo humanista frente a dogmatismo religioso (1947),
de Francisco Aracho, y Hmanismo y cristianismo (1951) de
Pedro Daz.
Al cerrar este captulo sobre la filosofa catlica, menciona-
remos, en relacin con el protestantismo, el caso de Manuel N-
ez Regueiro, de actuacin en la Argentina. Se le ha citado al-
guna vez a propsito de la filosofa uruguaya," La verdad es
que, nacido e iniciado en el Uruguay, despus de una intensa
participacin en las actividades de la juventud protestante del gm-
po de El Atalaya se radic definitivamente, a principios del siglo,
en Rosario de Santa Fe (Repblica Argentina). Fue all que rea-
liz -sin ninguna repercusin en esta orilla-s- su prolongada
labor de escritor y profesor de filosofa. No desvincul nunca
sta de su militancia religiosa cristiana. En su extensa bibliogra-
fa su obra ms representativa es, tal vez, Tratado de filosofa
general (Bs. As., 1945).
167
1. PERSONALIDAD y OBRA. Antonio Castro (1867-1925), sacer-
dote jesuta, inici sus estudios en Montevideo, completndolos en
Santiago de Chile, Buenos Aires y Espaa. .
De recreso a su pas, se radic definitivamente en Montevi-
deo en 1909, consagrndose a la docencia de ciencias naturales,
en especial la qumica, y de filosofa, disciplina esta ltidla que ya
haba enseado en el extranjero. A ella dedic sus mayores
gas, como profesor y conferenciante, alcanza.ndo gra? autoridad
en los medios catlicos de su poca. Es la figura mas represen-
tativa de la filosofa de la Iglesia en el Uruguay en este siglo.
Public Algunas anotaciones a la Lgica Viva (1914) e In-
troduccin al estudio de la filosofa (1919). Dej adems el ma-
nuscrito de una Psicologa, actualmente en vas de publicacin.
2. CRTICA DE BERGSON. En el ltimo cuarto del siglo
en el primero del actual, tuVO la Iglesia su gran adversano, aqur
como en todas partes, en el evolucionismo. En el ltimo cuarto
del siglo pasado represent a la Iglesia en su pol.mica con el. evo-
lucionismo el evolucionismo naruralisra que partiendo
de Darwin conduca por un lado a Spencer y por otro a Haeckel-
el sacerdote Mariano Soler. En el primero del actual tocle ese
papel -sumando ahora la crtica del evolucionismo espiritualista
de Bergson- al sacerdote Antonio Castro.
En uno y otro caso la lucha hubo de ser con un
impuesto o prestigiado en la ctedra de filosofa de la Univer-
sidad. Pero en manos de Castro la batalladora pluma de Soler
result manejada con otro bagaje y otro rigor del punto de vista
de la especializacin filosfica.
Castro entr en la polmica pblica con la filosofa de Berg-
son a travs de la crtica de Vaz Ferreira. Ya sabemos que ste
dist mucho, en todo tiempo, de ser un bergsoniano de escuela.
Pero la concepcin de la vida del espritu sostenida por Bergson
fue una de las grandes influencias, entre otras, que obraron en la
elaboracin de la Lgica viva, como lo establece el autor en el mis-
mo prlogo. Puesto a criticar esta obra consider del caso Cas-
tro empezar por destruir la autoridad de Bergson, sin perjuicio de
hacerlo tambin con la de James, igualmente invocado por Vaz
Ferreira.
XIX. ANTONIO CASTRO
,
FILOSOFA DE LA IGLESIA 166
I

\
168
Sigue una crtica de la concepcin bergsoniana de la evolu-
cin, destinada a mostrar a 10 que lleva a sus adversarios "la opa-
-
169 ANTONIO CASTRO
y sin embargo, Bergson es evolucionista (defiende la evolucin
extendida a todos los seres), y ha hallado esa fuerza dominante, dis-
tinta de la del Creador. Para salvar el evolucionismo se propone
evitar todos los escollos en que las dems explicaciones han naufra-
gado. Es el primero, el cuidado de poner de acuerdo la teora con
los hechos. Esto lo salva diciendo que "faltan los documentos para
reconstruir esta historia de la evolucin". Y despus de haber prego-
nado tanta ciencia, dice que es mejor ascender a generalidades, tanto
ms, cuanto que "la filosofa no est obligada a observar la misma
precisin que la ciencia". Con esta libertad que uno se concede a
s mismo ya est expedito el camino. El otro escollo en que todos
naufragan, es el principio de causalidad que exige que los grmenes
del nuevo ser estn en uno precedente. Pero esto se salva muy sen-
cillamente admitiendo no una evolucin novadora sino una evolu-
cin .creadora; con eso ya no hay que buscar antepasados de los se-
res, todo puede proceder de todo. Veamos cmo."
cursiva, por otra facultad a la que se da el nombre de intllicin,
que sera como un sentimiento esttico, como una simpata adivina-
dora, enteramente libertada del yugo de la razn y de la Lgica.
Segn Le Roy su divisa sera: "ms all y por encima de la Lgica", o
"hacia las profundidades supra-lgicas". James dice: "Me he visto
obligado a renunciar a la Lgica, entera, franca e irrevocablemente." 3
3 Ibidem, pp. 12-3.
4 1bidem, pp. 13-4.
s Ibidem, p. 195.
Todo eso en cuanto al fondo. En cuanto a la forma, esta filo-
sofa tiene dos grandes caractersticas que condena: en primer lu-
gar, "el uso y abuso constante de la metfora. Aristteles la pros-
criba del lenguaje filosfico por ser 'maestra de error' que sabe
dar a ste toda la apariencia de verdad"; en segundo lugar, el em-
pleo de "una terminologa nueva, en la que los lazos que, consa-
grados por el uso, ligaban las palabras a las ideas, son rotos y lo
que es peor, se hace significar a las palabras hasta 10 contrario
de lo que universalmente se admite. Por ejemplo, durar para ellos
significa no permanecer siempre lo mismo".'
En el curso de la misma obra se encara Castro con el evolu-
cionismo. Contra su modalidad ciencista del siglo XIX utiliza algu-
nos de los argumentos de Bergson. Pero agrega:
Ataca en seguida su intuicionismo y ..
antl-lntelectualismo;
Como l no se fa de la razn ura .
de ella en sus especulaciones . P ,pretende mdependizarse
, . b y servirse solamente de 11 " ,
esttica so re-inteIectllal que 1 . . , na tntlltcton
. ,eperminr.; volver del ' d 1
nociones ms esenciales de la raz h . :eves to as as
lo llevar a inventar una m t f'.n umana. Su anft-tnteIectllalismo
del sentido comn. El sentiJoa en:eramente a contrario
que en el prlogo de su obra M t n. o echara a un lado, por ms
Filosofa debe llevarnos a las al y Memoria asegura que la
di conc usrones del se t' d '
iante el anlisis de los hecho 1 ., n 1 o comun, me-
lb' s y a comparaclOn de 1 d .
os ergsonlanos tienen el cui d d d . as octrinas.
ilusiones de la evidencia vul la:'. o e prevenir a. todos "contra las
inteligibilidad de razn d g d' dcontra las nOClOnes comunes de
, , e ver a proclamando d
eso ya no se necesita que " l'd au azmente que
que no da ms que' frmul: sen;l.o la naturaleza",
tual, etc," s practICas, sin ningn valor intelec-
Toda la exposicin de Ber son d divi
muy desemejantes: las teora g pue e ividirss en dos partes
stas que van derechament s puras y sus. prcticas.
sofa espiritualista (verdad
e
n cbntlra lads trad1ClO?ales tesis de la filo-
1
" so uta o los prrm " .
a razn, de Dios del alma de Ja eros prmClplOS, de
1
., ' , e a mmortaltdad de 1 . 1 d
re rgion etc) son f' '1 . ,amora y e la
, ., aCI mente entendIdas 1
oyentes y es lo nico que 't . por a mayor parte de sus
fi " es os retienen y que h 1
irrna el maestro 10 dijo". acen va er con la
Las teoras puras, que deben re ar
nes, son por el contrario de" p 'IP ar Y asentar esas conclusio-
, , suts eza tan et b I
solo los iniciados pueden glori d crea y ne 11 osa, que
stos del todo y con claridad. lIarse e penetrar el sentido y ni an
Esta escuela se desata contra los conn
zados y muertos" y contra toda 1 que llama "crisral-
s as consecuencIas po . d . ,
estas "entidades de concepto'" pro 1 "h " r m UCClOn, de
d
' c ama que ay q .
e pronto a 10 racional" ( ,. f' ue renunciar por
. . maXlma avonta de James)
procedImIento sera reemplazar la . t Ii . ..' y que el
m e igencra, sea mtltuitiva sea dis-
1 Algunas anotaciones a la L" V'
2 lbidem, pp. 11-2. ogzca su, (Montevideo, 1914). pp. 10-1.
FILOSOFA DE LA IGLESIA
El primer reproche que le dirige a Bergson
curidad; es el de su os-
Insiste Castro en lo que 1 '.
tiene de renuncia abandono deelaml?v!mlent
do.

ogrca tra telonal;
,
./1
rr.-
scn a la narracin mosaica".6 Sobre ella vuelve en la parte final
de su libro siguiente Introdttccin al estudio de la filosofa} en cu-
yas pginas rebate, adems, con frecuencia, distintos aspectos de la
filosofa de Bergson.
3. CRTICA DE VAZ FERREIRA. Vaz Ferreira ha tenido distintos
crticos nacionales a partir de posiciones filosficas diferentes de
la suya. Prescindiendo de desacuerdos o divergencias con algunos
de sus puntos de vista en el seno de la propia filosofa de la expe-
riencia, de la que es la figura principal, se recordar la crtica de
Ceruti Crasa desde la filosofa de la materia y la de Beltramo
desde la filosofa_de la idea. A ellas se agrega, con mayor signi-
ficacin histrica todava, la de Castro desde la filosofa de la
Iglesia.
La verdad es que los dos libros publicados en vida por el je-
suta Castro, tuvieron el significado de polmica con la filosofa
de Vaz Ferreira, en nombre de la tradicin aristotlico-escolstica.
Desde luego Algunas anotaciones a la Lgica Viva. Pero tambin
Introduccin al estudio de la filosofa, donde a cada momento dia-
loga no slo con la Lgica viva} sino tambin con varios Otros de
los libros de Vaz Ferreira: Curso expositivo de psicologa elemen-
tal} Apuntes de lgica elemental} Los problemas de la libertad, Co-
nocimiento y accin} Moral para intelectuales.
La crtica del pensamiento de Vaz Ferreira constituy la gran
preocupacin filosfica de Castro, en cierto modo, toda su labor.
Pero tanto como la incitacin doctrinaria en s misma, influy en
ello la circunstancia de ser aquel pensamiento, en la letra de los
programas, en el uso de textos y en la irradiacin avasalladora
del Maestro de Conferencias, el que dominaba en la Universidad.
y a exigencias universitarias de la juventud catlica era que
espeCl1camente apuntaba la docencia de Castro. Por eso hizo tam-
bin, al pasar, diversas crticas a Arstides DeIle Piane, otro de
los catedrticos representatitvos entonces de la filosofa de la Uni-
versidad en la lnea de Vaz Ferreira."
Exponer. las, objeciones de .Castro a Vaz Ferreira sera expo-
ner el conteOldo lntegm de sus hbros. En las iniciales "anotaciones.
a Ibidem, pp. 198-9.
7 Vase, por ej., Introduccin al estudio de la /iloso/ia (Montevideo, 1919),
pp. 14 Y 17.
al prlogo" de la Lgica Viva} estn indicados el criterio y el
mtodo que lo guan, lo que da una Idea del resto.
Comentar un libro indefinido --comienza diciendo al
un libro no destinado a demostrar ni a aplicar ninguna. SIS-
temtica, un libro, en fin, que no es libro, es un trabaJ.o erizado de
dificultades y, por necesidad, poco para tu aten-
. , E"sta en efecto distrada con tan variadas cuestiones como pa-
Clan." di . o
san ante el entendimiento, obligada a atar cabos tan .IStlUtos
se le presentan, llevada y trada de un punto. otro,. tiene
garse y, arrebatada por tantas cosas, no logra fijarse .blen .
As y todo aunque la clasificacin por s desnaturaltza la lgica vwa,
el autor ;ropondr y llevar adelante clasificaciones '!ue, aunque
hechas a poco ms o menos, nos darn lugar a profundizar en
algunos de los temas propuestos... ,N.o me. propongo decir
nuevo, sino aplicar a la doctrina de lo que se ha dicho
para doctrinas semejantes y a veces idnticas,
Vaz Ferreira haba dicho en el prlogo de su obra que el !ibro
que hubiera deseado escribir sera "un anlisis de las
ms comunes, de los paralogismos ms frecuentes en la.
tales como son, no tales como seran si los ,procesos psicolgicos
fueran superponibles a sus esquemas verbales. Castro anota:,
Los paralogismos en su estado tal estan en
la mente, no son asequibles a ningn marta! .SlfiO mediante las pa-
labras (esquemas verbales) con que se manifiestan.
stas es verdad que no siempre pueden expresar lo que pen-
samos y ;1 proceso ntegro de nuestro veces el
sujeto pensante no sabe manifestar con claridad lo que piensa o ra-
zona' muchas veces el oyente no comprende lo que. se ha expresado
bi 'E todos los casos el anlisis de las expresiones verbales es
len. n . 1" d 1 d ' s El
el que nos lleva a penetrar el proceso pSlCO OglCO e os ema.
que cree que no se le ha entendido, protesta y aclara lo ve con-
fundido. Al que no se expresa bien se le pid: que se En
todos los casos la palabra es el medio para vefi1: .al cono-
. . to del proceso psicolgico. Todos los libros de crrtica estu-
crmien 1 r:
dian el proceso psicolgico, sus representantes
mos en todo entendimiento bien equilibrado, que son las palabras.
En este planteo inicial est formulado, sus esen-
ciales, el duelo entre la lgica viva y la lgica tradicional. Debe
reconocerse el vivo inters de la polmica, su carcter representa-
tivo del punto de vista de la evolucin dialctica de nuestro pensa-
miento filosfico.
8 Aigunas anotaciones a la Lgica Vi'Ja. pp. 3-4.
9 I bidem, pp. 8-9.
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170
FILOSOFA DE LA IGLESIA
ANTONIO CASTRO 171
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QUINTA PARTE
FILOSOFIA DE LA CULTURA
-- - - - - - - . ~ ~ . - .._ ~
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"
XX. FILOSOFA DE LA CULTURA
Las cuatro direcciones que se han visto anteriormente, prolonga-
ciones o no de tendencias que ya estaban obrando en el medio
nacional, actan, con mayor o con menor intensidad, a lo largo
del medio siglo: puede seguirse su curva del primero al segundo
cuarto de ste.
Hacia el tercio del siglo, a fines de la dcada del veinte y
principios de la del treinta, empieza a operarse una profunda re-
novacin filosfica. Resulta sta de la incidencia en el pas de
ideas y corrientes vinculadas a la gran crisis espiritual e histrica
de nuestro tiempo. Hasta entonces el pensamiento nacional haba
estado orientado por tendencias derivadas en lnea directa de las
constelaciones filosficas universales de comienzos del novecientos.
Ahora han de tomar cuerpo los temas y las doctrinas que en la
filosofa universal pasan a primer plano despus de la primera
Guerra Mundial; aquellos temas y doctrinas que configuran espe-
cficamente, para la generacin actual, la filosofa contempornea,
dominada por la reflexin sobre el hombre y la cultura.
En la dcada del veinte se toma ya contacto con el nuevo
horizonte. Pero es despus del treinta que las influencias se inten-
sifican en grado bastante como para llegar a establecer un nuevo
aire filosfico, una nueva conciencia.
Aqu, como en toda Latinoamrica, fue importante factor de
ese cambio la labor de Ortega y Gasset, con la Revista de Occi-
dente y su Biblioteca, a base de traducciones del alemn. Perso-
nalmente no ejerci Ortega, ni antes ni despus, la accin que en
otros pases del continente. Escuchado primero como conferen-
ciante, muy ledo luego durante el ciclo de la Revista de Occidente,
influy, ms que por sus ideas personales, como brillante presen-
tador de la filosofa nueva. Los aos que corren entre 1930 y
1936, hasta que comienza la guerra civil espaola, marcan el auge
de esa influencia. Son, por eso mismo, los aos en que se define la
nueva situacin filosfica, que habra de consolidarse en los aos
posteriores, principalmente a lo largo de la dcada del cuarenta,
lejos ya de la transicional etapa orteguiana.
La corriente nacional que hemos llamado filosofa de la ex-
periencia, no ha sido, desde luego, insensible a esta renovacin
filosfica, considerada en conjunto. Sin embargo, ha recibido con
gran reserva, cuando no con rechazo expreso, al ncleo ms activo
175
FILOSOFA DE LA CULTURA 177
y resonante de la misma, o sea la filosofa alemana en la lnea, ya
clsica, de Husserl, Scheler, Hartmann, Heidegger. En los repre-
sentantes ms recientes de aquella direccin nacional, hay acen-
tuadas notas de la contempornea filosofa de la cultura, de los
valores, del hombre y de la existencia. Es notorio su distancia-
miento cada vez mayor del espritu naturalista que inspiraba toda-
va, en el fondo, a Rod y Vaz Ferreira. Pero siempre al margen
de cualquier apriorismo y bajo el rectorado tradicional del pensa-
miento francs y sajn.
La filosofa de la matena no ha recibido ms aporte de la
nueva situacin filosfica, en general adversa al materialismo y
al naturalismo, que el resultante de la universal reactivacin del
materialismo dialctico despus de la primera Guerra Mundial.
La filosofa de la idea ha acusado las nuevas influencias, pero
como elemento accesorio de su posicin, colocada sobre bases his-
tricamente anteriores y doctrinariamente independientes de las
mismas. La filosofa catlica, en fin, tradicional por antonomasia,
comparte la renovacin filosfica slo en la medida en que el
neorornismo es, despus de todo, un aspecto de sta.
Es al margen de esas grandes corrientes preexistentes -o en
todo caso en relaciones indirectas con ellas- que nuevas tenden-
cias se configuran en los ltimos lustros, gestndose y desarro-
llndose a su lado, como expresin de nuevas modalidades de
pensamiento. Esas tendencias se hallan an en las primeras fases
de su proceso. Se carece todava, por lo tanto, de suficiente pers-
pectiva para medir el grado de su penetracin real, as como las
distintas direcciones, por ahora slo insinuadas, en que ellas mis-
mas se mueven. En las pginas que siguen vamos a considerar 10
que puede desde ya denominarse, en trminos muy genricos, fi-
losofa de la cultura, agregando en carcter de nota una breve
mencin sobre promociones recientes.
Lo que llamamos nuestra filosofa de la cultura de los lti-
mos aos tiene menos unidad todava que las direcciones anterio-
res. En el caso de stas era posible establecer para cada una, en la
base, un criterio filosfico comn, a partir del cual arrancaban las
divergencias. Aqu el elemento comn, el nexo de unin, no 10
constituye el criterio adoptado sino el objeto sobre el cual recae
el inters y hacia el cual apuntan, desde posiciones de conciencia
muy diferentes, la reflexin y la indagacin. Ese objeto es esen-
cialmente la cultura, concebida como el mundo que el quehacer
espiritual del hombre yuxtapone al mundo de la naturaleza. Sea
que se inquiera sobre la cultura en s misma; o sobre objetos que
pertenecen a su mbito; o sobre objetos que le sirven de funda-
mento, como los valores; o sobre el sujeto que la realiza, o sea
el hombre, en su existencia y en su historia; o sobre una deter-
minada cultura histrica, se trata de un tipo de pensamiento di-
rectamente condicionado por las nuevas circunstancias universales
de la filosofa, en la lnea de la especulacin culturalista tomada
en su ms lata significacin.
De acuerdo con lo que se ha dicho, la consideracin por
separado de esta filosofa de la cultura no excluye la presencia
de preocupaciones culturalistas en el seno de otras corrientes, ni
supone que dicha filosofa encierre o resuma la totalidad de la re-
novacin ltima, o que ella constituya en s una escuela o un movi-
miento orgnico, ceido a una misma orientacin doctrinaria. Su
consideracin por separado significa solamente la puesta de relieve
de aquel nuevo pensamiento que, en un plano de generalidad, apa-
rece mejor definido dentro del cuadro actual de tendencias. Desde
otros puntos de vista sera posible hacer otra clase de determi-
naciones.
En los prximos captulos nos ocuparemos de Alberto Zum
Felde y Juan Llambas de Azevedo. Se trata de pensadores muy
diferentes. Pertenecen a generaciones distintas; pero difieren sobre
todo en la naturaleza de su formacin, en sus orientaciones per-
sonales y en sus temas concretos. Eso no obstante, la filosofa
que realizan tiene de comn el presentarse, en cada uno de ellos,
desvinculada de antecedentes doctrinarios nacionales, as como el
referirse al orden de la cultura. Por referirse a este orden corres-
ponde mencionar tambin aqu la actividad filosfica de Roberto
Fabregat Cneo y Alejandro C. Arias.
Roberto Fabregat Cneo (1906), literato y ensayista de ideas,
tiene una produccin que se ubica en los dominios de la filosofa
social y de la filosofa de la cultura. Sus ttulos de inters filos-
fico son: Investigaciones de lgica social (1943), La dialctica
del conocimiento (1944), Filosofa de la propaganda (1946),
Caracteres sudamericanos (1950).
En la ltima de dichas obras enfoca distintos aspectos de la
rILOSOFA DE LA CULTURA 176
,1 1:
~
-'!
~
' ~ 1
'1
'11
, ~
,,..
1 Caracteres sudamericanos (Mxico, 1950). pp. 53 a 110.
y Filosofa de la educacin (Montevideo, 1951), Caps, 1, JI, 1II, XI, XIII
XXI. ALBERTO ZUM FELDE
1. PERSONALIDAD y OBRA. Alberto Zum Felde (1888) posee
una personalidad literaria vastarnente: conocida en e! continente.
Es una de las figuras ms representativas de las letras en el Uru-
guayen un perodo que tiene por centro e! segundo cuarto del
siglo xx.
Sin ser un especialista de la filosofa, como lo fue su her-
mano Emilio, de quien hemos hablado, ha realizado obra
fica, por la va de! ensayo de ideas, el poema mtico y e! mlste.r,lo
dramtico. Al mismo tiempo que a la literatura su produccin
interesa, pues, a la filosofa, concebida sta serlo y
lo ha sido en este trabajo- no reducida a sus manifestaciones aca-
dmicas. Con la cultura acadmica, tal como suele presentarse en
nuestros pases, ingenuamente libresca y europeizante, ha sido se-
versimo Zum Felde, Es de preguntarse, sin embargo, si su exce-
siva despreocupacin por la tradicin filosfica, en lo que tiene
de formacin y de disciplina, no ha perjudicado la estructura d.e
su obra desde e! punto de vista no literario en que aqu la consi-
deramos. En cualquier caso, no pierde ella significado como ex-
presin de un aspecto del pensamiento filosfico uruguayo contem-
porneo: e! que recae sobre el concepto mismo de cultura y el
problema de la cultura americana. . , s
Ha publicado: El Huanakauri (1917); Evoluczon bistrica
del Uruguay (1919; reelaborado en 1941); Esttica del
tos (1927); Proceso intelectual del Uruguay Alcin
(1934) ; Aula Magna (1937); El ocasode la democracia (1939);
El problema de la cultura americana. (1943). Unos. ms" otros
menos, todos estos libros se hallan VInculados a la filosofa, en
especial la filosofa de la cultura.
2. METAFSICA DE LA CULTURA. El tema de la cultura est ha-
bitualmente presente en la obra de Zum Felde, abordado de. ma-
nera directa o por incidencia. Su verdadero lo.
la cuestin de la cultura americana. Pero por exigencias teoricas
de esta cuestin se ha visto conducido a especular sobre la no-
cin de cultura en lo que tiene de genrico, a desarrollar una
filosofa de la cultura.
Sus ideas en la materia se hallan condensadas en su ltima
obra, El problema de la cultura americana. Sustenta all, a prop-
179
FILOSOFA DE LA CULTURA
178
cultura americana del Sur, especialmente lo que llama "el amor-
fismo sudamericano". ste es, en realidad, el asunto central del
libro. Partiendo del pensamiento de Simmel de que "hablamos
de cultura cuando el movimiento creador de la vida ha producido
ciertas formaciones en las cuales encuentra su exteriorizacin, las
formas en que se realiza", concluye que "el drama del sudame-
ricano", reside en el amorfismo cultural del continente, que diag-
nostica y describe desde diversos ngulos.'
Alejandro C. Arias (1912), poeta y ensayista, cultiva la lite-
ratura y la filosofa, disciplinas cuya enseanza, adems, ejerce.
Su produccin filosfica se halla constituda por los siguientes
ttulos: Estudios (1941), Sobre la cultura (1943), El jlnCO pen-
sante (1944), Tiempo y palabra (1946), Vaz Ferreira (1948),
Filosofa de la educacin (1951).
El primero de esos libros termina con una profesin de fe
existencialista, reiterada posteriormente. Es desde esa posicin que
encara los problemas de la filosofa de la cultura, a los que se
dedica con preferencia en su obra. En Sobre la cultura analiza
la nocin misma de cultura. En los primeros captulos de Vaz
Ferreira, aborda el problema general de la Cultura americana con
referencias especiales a la cultura uruguaya. En Filosofa de la
educacin establece tres grandes fundamentos de la educacin:
la antropologa filosfica, la ontologa del hombre y la filoso-
fa de la cultura. Es en esta ltima en la que carga el acento,
vinculndola en definitiva a las doctrinas existencialistas, referidas
a la figura central de Heidegger. La ltima parte del libro est
destinada a los problemas de la cultura nacional y americana. 2
Tiene tambin su sitio en nuestra contempornea filosofa
de la cultura, Francisco Curt Lange (1904), de origen alemn,
incorporado muy joven a nuestro pas, donde se ciudadaniz. Mu-
siclogo y pensador de preocupaciones americanistas, es autor,
entre otros trabajos, de Impresiones Andinas (1938), sobre el
antagonismo cultural argentino y la cultura del altiplano, y de
La posicin de Nietzsche frente a la Guerra, el Estado y la Raza
(1938), sobre "la filosofa cultural de Nietzsche", COn reflexiones
en torno a la cultura americana. Ir
1

l
,
1'
180
FILOSOFA DE LA CULTURA
es de inspiracin vitalista, identificada la vida con el espritu. En-
tre otros muchos pasajes-de significacin coincidente, lase:
a Ibdem, p. 10.
4 Ibidem, p. 232.
5 Ibdem, p. 81.
6 Ibdem, p. 82.
181
ALBERTO ZUM FELDE
Tal evolucin cclica fue errneamente interpretada por
Spengler:
De ah la similitud que hall Spengler :ntre el desarrollo
1 cultura y la vida de las plantas, haciendo pie en la metamorfosis
al' id or Goethe Mas la misma similitud podra hallarse
natura mtui a p ., . . 1 1 h mbre
con la vida de todos los organismos vivientes, mciuso e o
Toda forma original de cultura sale de otra forma anterior por
proceso de metamorfosis, se desprende de otra entidad, como los se-
res del seno en que se engendraron.
3
El orden de la cultura no se produce de fuera a dentro, por pro-
ceso mecnico asociativo, sino de dentro a fuera, por proceso biol-
gico, cuya determinante est en el ente mismo espiritual."
Como la vida, la cultura cumple sus ciclos; pero no en el
sentido spengleriano de organismos culturales cerrados que nacen
y mueren como tales. La cultura es una sola a travs del tiempo.
No hay sucesin de culturas sino sucesin de formas u rdenes
culturales dentro de la cultura universal. Cada uno de esos rde-
nes es el resultado de una nueva sntesis de la vida del espritu,
que incorpora "a la corriente vital histrica" los elementos valiosos
de la poca o el orden precedente.
5
Una nueva cultura -o mejor dicho, porque no hay ni ha habi-
do ninguna cultura sustancialmente nueva, un orden cultu-
ral- es siempre una nueva sntesis; pues, la historia de la cultura
humana no tiene solucin de continuidad.
Todo indica que e! proceso evolutivo de los rdenes d: cultura
dif . dos de las sintesis sucesivas en el proceso continuo del
I erenCla - '., . ,
d
. . ersal- es e! ciclo de desarrollo, plenitud y declinacin
eventr uruv . . , h' " d l dos
de un rgimen de conciencia, en la realizacin e os mo
de experiencia y de expresin que le son propIos., Nuevos faeto;es
determinan crisis en la funcionalidad normal de! .slstema, y e! tran-
sito necesario a otro rgimen, a otro orden, en Virtud de un nuevo
orden de conciencia.
6
sito del tema que sirve de ttulo al libro, una concepcin me-
tafsica de la cultura.
Zum Felde de un rechazo formal del positivismo, el
naturalismo y el materialismo, explicitado ya en Esttica del no-
oecientos, en Proceso intelectual del Uruguay y en El ocaso de
la Condena la filosofa ciencista del siglo XIX, para
adherir a la tendencia general de nuestro tiempo hacia la restau-
racin metafsica de sello espiritualista. Tal adhesin no se formu-
la,. la lnea de una determinada escuela, ni pretende
eliminar radicalmente los elementos naturalistas en la integracin
del concepto de cultura.
El naturalismo determinista -escribe- cuyo imperium culm-
na en el siglo pasado, bajo la formulacin precaria del positivismo
cientifcisra, ha pretendido reducir toda la compleja fenomenalidad
de la cultura a la accin de la objetividad csmica, a la biologa, a
la geografa, a la economa, en fin, a la mquina. No caigamos, por
reaccin, en el absolutismo opuesto, desdeando todo determinismo
material, para instaurar un orden de juicios puramente idealista.
As como en el hombre mismo, microcosmo, todo hecho es una
resultante funcional del juego de ese compuesto singular de cuerpo
y espritu que es un ser viviente, en la fenomenalidad de la cultura,
que es su ambiente humano, su realidad histrica, todo mdulo es
la resultante de un compuesto anlogo. Tan fuera de la realidad
estara quien todo lo atribuyera a las condiciones telricas y econ-
micas, como quien prescindiera de ellas, para referirlo todo a las
misteriosas inmanencias de la sangre o del esprru.!
1 El problema de la cultura americana (Buenos Aires, 1943), p. 23.
2 Ibidem, pp. 245.
Pero no slo en ellas; ni siquiera en ellas principalmente. Por-
que todo sometimiento conciente y voluntario de! hombre a tales
condiciones -como 10 postulara e! Positivismo- rebaja su perso-
nalidad humana y reduce sus valores .. , Puesto que la cultura es,
ante todo y esencialmente, una realidad humana, y no natural, el
espritu es el factor directivo predominante, en vista de sus propias
finalidades intrfnsecas."
Sobre tales supuestos, la concepcin que ofrece de la cultura
Pero esos elementos naturalistas a tener en cuenta, sern siem-
pre secundarios. Slo es segura la empresa que se sustancia y
estructura, desde sus bases, en las determinantes fsicas y naturales.
182
183 ALBERTO ZUM FELDE
cilia y trasfunde la presencia integrativa de lo fsico y de lo meta-
fsico, de lo racional y de lo mstico, como fuerzas necesariamente
complementarias de las formas concretas de la cultura. Ello nos im-
pedira caer, de suyo, en el sistema unilateral de las normas exclu-
sivas, sean cientficas o profticas. 10
Pero si eso es as en el plano especulativo del estudio del
problema, lo ser con mayor razn en el plano activo e histrico
de la elaboracin de la cultura verdaderamente americana. El
autor pasa insensiblemente, sin advertencia, de un plano a otro:
Los arquetipos mentales a que aludimos -en cuanto se refiere
a los valores y formas de la americanidad en devenir- no son, en
verdad, de otro orden, que aquellos provenientes de la voluntad re-
cndita del fatum. Pues, el fatum mismo, no puede ser distinto
de nuestra voluntad de ser; porque nuestra voluntad conciente, si es
metafsicamente'verdadera -y slo sindolo puede alcanzar realidad
histrica- es idntica en sus fines al verdadero fin de la Historia,
el cual, a su vez, est indicado por la realizacin histrica del
Hombre.
Son las virtualidades del Sublime Inconciente las que irn plas-
mando las formas de la objetividad viva, adaptndola a su imagen
paradigmtica. .. Identificando nuestra conciencia con la vida del
ser mismo, en voluntad creadora original. . . es como encontraremos
los caminos de la propia virtud creadora de cultura. Y esta vida con
la cual hemos de identificarnos, es lo que est, no fuera, sino dentro
de nosotros, en la sumidad subliminal del Yo ms profundo.' '
De acuerdo con eso, sobre esa base metafsica, el punto de
vista de Zum Felde, fundamentado con profusin a lo largo del
libro, es que la cultura americana genuina no existe todava, pero
que estn dadas las condiciones histricas para su creacin por
nuestro esfuerzo voluntario. Como norma para esa cultura preco-
niza "un rgimen de razn", que sea resultado del "equilibrio de
los principios" representados por Dionisos y Apolo. Porque "la
autntica y cabal norma de razn, no puede excluir ningn con-
tenido profundo de la conciencia; lo emotivo, lo intuitivo, lo subli-
minal, lo subconcienre, todo ese mundo interior oscuro e impe-
rioso, que constituye nuestro Yo viviente"." En relacin can esto
refuta, tanto como al positivismo, al bergsonisrno, considerndolo
una postura de decadencia de la cultura sensualista burguesa.
10 Ibidem, pp. 21 Y 23.
11 Ibidem, pp. 25-6.
12 lbidem, p. 165,
FILOSOFA DE LA CULTURA
mismo. Ello es as porqu 1 1
es por s e' e a cu tura es algo viviente; pero no lo
la autono:a Spengler, otorgando a la cultura
proceso de 1 h . he rea , SInO est consustanciada Con el
a istorra umana en su Incesante devenir
tura de real, Spengler hizo de la culo
, VI an o que el UnICO ente real es el homb 1
cultura uno de sus atributos Son 1 id 1 '. re, y a
b 1 . a VI a y a concIencIa del hom
re, os que evolucionan y determinan la metamorfosle.r .
P Vida. y se hallan identificados en la evolucin
.ero conciencia en el sentido amplio de espiritualidad .
diendo tambin lo inconsciente Ms ' .' compren-
1 . . aun, es preCIsamente en el
t
?dcodns: lente, ele;ado a categora metafsica, donde aquella den-
1 a nene su raiz:
Todo lo que ha sido y ser' l"d d hi r
en el mundo concreto de lo' fa r;a I a rstorca, acontecer y forma
s enomenos -yen c l'
la cultura humana se refiere h'd ,uanto a reino de
f
- a SI o y sera ant .
arma mental, arquetipo piar . ,.es: en su esencm,
profundamente _ onrco, .categona subjetiva; y an ms
puesto que esa misma form 1
festacin en el plano definido dI' . a menta es ya man-
di , e a conCIenCIa de un desti ,
Ita mas oscuro-s- profeca del ser "
que es lo subliminal y radical dI' pero del s.er aun InCOnsCIente,
los orgenes.8 e ser, sumergIdo en las aguas de
Necesitamos, ciertamente, de la norma cie t'f
movernos en el plano de la r lid d d . n I tea, si hemos de
di ,. ea I a etermlnada y 1 .
para igmatrco de las ideas puras' p . no en e CIelO
, d ' ero neceSItamos no m .
mas, e una conciencia met f' . ,enos, SInO
. d a isrca, por cuanto todo 1 d
verur e lo real humano y metamorf . hi ,. o que es e
mente al reino de la profeca EOSIS pertenece esencial.
el plano de lo real . sta u icacion de lo proftico en
. e, que es menester desentraar con.
r Ibider, pp. 82-3. '
8 Ibidem, pp. 22-3,
9 Ibidem, p. 21.
LA A este problema
b P Felde, metafISICo y sociolgico al par" 9 E
am os terrenos lo enfoca. Nos atendremos aqu al primer; S n
desarrollos al respecto vienen d t . d . . us
sobre la cultura q h . e ermina os por sus Ideas generales
, ue se an VIstO.
,Para el esclarecimiento del problema de la cul .
habra que tener en cuenta al' . tura amerIcana,
l
a CIenCIa; pero por encim d d
a a metafsica, que el autor relacin h a e to o
feca y con la mstica: a esrrec amente con la pro-
f <
'1

,
'.
f

" 1','
. .tr
I

185
, ,
;j
XXII. JUAN LLAMBAS DE AZEVEDO
1. PERSONALIDAD y OBRA. A Juan Llambas de Azevedo (1907)
tuvimos oportunidad de mencionarlo al tratar de la filosofa cat-
lica. La caracterizacin que especialmente le corresponde no es,
empero, la de la filosofa tradicional de la Iglesia, sin perjuicio
de su nexo espiritual y doctrinario con ella, en especial el tomis-
mo, de conformidad con su confesin religiosa. En la enseanza
y en la literatura filosficas uruguayas del segundo cuarto de este
siglo, Llambas es el intrprete por excelencia de la filosofa ale-
mana posterior al neo-kantismo.
Es profesor de filosofa y de filosofa del derecho, rama esta
ltima a la que pertenece lo fundamental de su produccin. En su
reciente obra Latin American Philosophy of Law in the Twentieth
Century (1950), el austraco-norteamericano Josef 1. Kunz, lo
concepta "uno de los filsofos del Derecho ms destacados y ori-
ginales de la Amrica Hispana de nuestros das"." Su ensayo Eid-
tica y aportica del Derecho es uno de los cinco que se escogieron
para ser traducidos al ingls e incIudos en el volumen Latin Amer-
ican Legal Philosophy, publicado por la Harvard University Press,
en 1948. Prescindiremos aqu de su filosofa jurdica para apun-
tar su orientacin filosfica general.
Ha publicado los siguientes libros: La filosofa del Derecho
de Httgo Gracia (1935); Eidtica y aportica del Derecho (1940).
Opsculos: Sobre la distincin entre las normas de los usos socia-
les y el derecho (1938); La filosofa poltica de Dante (1941);
El sentido del derecho para la vida humana (1943); Sobre la
justicia prospectiva (apartado de Actas del Primer Congreso Na-
cional de Filosofa, Mendoza, Argentina, 1949). Trabajos en re-
vistas: "Sul Concetto di Volonr Generale in Rousseau" (en Ri-
vista Internazionale de Filosofia del Diritto, Roma, 1936 y en
Revista de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, N9 3, 1936);
El emayo filosfico. Vaz Ferreira: Moral para intelecttales (en
Revista Nacional, N9 3, 1938); Aristteles y su concepcin del
Universo (en Tribuna Catlica, N9 80-81, 1941); "Los orgenes
de la filosofa del Derecho y del Estado (en Revista de la Facul-
tad de Httmanidades y Ciencias, Nos. 1 y 2, 1947, YNQ 4, 1949);
"Platn y la filosofa poltica de los sofistas" (en Revista de la
1 Traduccin espaola, La filosofa del derecho latinoamericana en el siglo XX
(Buenos Aires, 1951), p. 167.
184
-, --._-----------,
JUAN LLAMBAS DE AZEVEDO
.. 'le N? 1950)' "Antiso-
Facultad de Derecho y Ciencias Saeta s, '-, , "
, . os y semisocrticos en la filosofa del Derecho y del Estado
N0 1 1952)' "La filosofa de la religin de Scheler" (en
u, em,C" .' y Fe 'San Miguel Argentina, N9 2, 1944); "En
Revista H 'd' " (lhid;m N9 21, 1950), traducido al
torno al ltimo el egger, . bi h
1 '. "Der Alte und der Neue Heidegger" (en Philosop tSC, es
a ehmban'
h
60/2-3)' "La objetividad de los valores ante filo-
Ja r ucn. ., 1 l d H idades
sofa de a existencia" (en Reuist de la Facn tac e uman
y Ciencias) N9 9, 1952),
2 EL MTODO FENOMENOLGICO. Bajo el aspe:to metdico per-
, Llambas a la escuela fenomenolgica, inspirndose en Hart-
tenece , e " s pensa
' n Husserl' bajo el aspecto slstemattco u -
mann mas que e, de Ia reor de los
miento se radica con preferencia en el e a de
1 dhiriendo a la concepcin apnotlSta y objetivista
va ores, al' r e 1'1
Scheler. Hartmann y Scheler, aqul en .la gnoseo ogla, este n e
axiolo a constituyen sus grandes devociones.
e 'fundamentos metdicos estn expuestos al, frente de su
obra Eidtica y aportica del Derecho. Aparecen all con referen-
',1 del Derecho' pero tienen alcance general.
era a tema, 1 ee 1 into de
Empieza con la declaracin de que se ca oca en e pe "E
vista realista. que es el de la conciencia Aade: ,n
tido el libro est en los antpodas del idealismo gnoseol-
este sen " , Sin em-
gico o metafsico, que es siempre reorra, consrruccion, ,
bargo, el realismo no est formulado ni 2mnguna
parte de la obra: es simplemente su supuesto pnmano, el
Siguiendo a Hartrnann, distingue luego tres momentos en
roceso filosfico: fenmeno, problema, teora. El fenn:eno, dato
p. . de la realidad formula espontneamente una mrerroga-
pnmano , . . d l sui or
cin: el problema resulta suscitado en la conciencia e suJeto p 1
de esa interrogacin; la teora es la que da. ,e
hombre a la pregunta del fenmeno, VlStO conexion
necesaria entre estos tres momentos es el mento del filsofo con-
temporneo Nicolai Hartmann." 3 , 'f' 1
Al
. r momento corresponde como actividad filos ica a
pnme " .
d
,., d los ferimenos' pero no de los fenmenos empmcos,
escnpClon e, id
de los objetos individuales, que se perciben por los senn os y que
Eidtica y aportica del Derecbo (Buenos Aires, 1940), p, 8,
lbidem, p. 16.
4 Ibldem, p. 17.
5 lbidem, p. 9.
8 lbidem, pp. 9, 51 ss,
El sentido del derecho para la rija h/lmana (Buenos Aires, 1943), pp. II ss.
3. APRIORISMO y OBJETIVIDAD DE LOS VALORES. la adhesin a
la doctrina apriorista y objetiva de los valores, de Scheler, la ex-
pres ya llambas, con entusiasmo, en Eidtica yAportica del De-
recbo," La reiter en El sentido del derecho para la vida hltllZana.'
En fin, y sobre todo, la ratifica de manera formal en su trabajo
ms reciente, La objetitJidad de los valores ante la filosofa de la
existencia.
Este trabajo, cuyo primer pargrafo lleva por ttulo "Elogio
de Scheler", persigue el propsito de defender su interpretacin
objetivista de los valores, frente a la negacin de la misma por
parte de la filosofa existencial (Heidegger) y la filosofa de la
se hallan en el espacio y en el tiempo, sino de los rasgos esencia-
les, de la esencia de los fenmenos. Ello es posible porque, "segn
lo ha mostrado Husserl definitivamente", existen universalidades
de esencia que "son as y no pueden ser de Otro modo (apriori ob-
jetivo) "." y se cumple por medio de una intuicin dirigida hacia
la "idea", hacia lo "universal", operacin que constituye la abstrac-
cin ideatoria o simplemente ideacin. la ciencia de las esencias
as entendida es la Eidtica.
Descrito el "eidos" de un fenmeno debe realizarse el anli-
sis de los problemas que plantea. Esta nueva etapa es a su vez
una nueva ciencia, la ciencia de los problemas o Aportica. Sigue,
en fin, la etapa de la construccin de la teora, que es la propia-
mente filosfica. En el esclarecimiento de las dos primeras eta-
pas, a propsito del derecho, est la parte personal de llambas
en este trabajo. En cuanto al planteo metodolgico es expresa-
mente, como ha podido verse, el de Hartrnann, con punto de par-
tida en Husserl.
Al aplicar el mtodo fenomenolgico llambas no lo hace,
sin embargo, en el sentido de la reflexin fenomenolgica, o sea,
tomando como objeto los actos intencionales o modos de concien-
cia en los que el fenmeno es dado; en armona COn su posicin
realista, lo hace considerando el fenmeno mismo, en este caso el
derecho, por medio de "la reduccin eidtica en actitud direcra","
187
anticipado su
JUAN LLAMBAS DE AZEVEDO
(Jaspers). En estos trminos resume por
p. 39.
D Ibidem, p. 51.
existencia
resultado:
. " ,. .c c resentadas por Scheler y sus con-
Las tendencias axiolgicas rep d como una de las ad-
d ntenidas y conserva as ., fil
tinuadores han e ser ma . . t das del renaClmlento I 0-
q
uisiciones ms fecundas y objetiva de los valores
. 1 la mterpretaClon .'
sfico de nuestro sig o, Y, . 1 f1osofa de la existencia
d
r defendida con exIta frente a a 1
pue e se . 8
Y a la filosofa existencial.
heler debe ser rectificado especialn:e.nte
Estima, empero, que Sc lid d A travs de esta rectifica-
duce el valor a la cua 1 a . 1 fil
en cuanto re uce e, bi 1 ologa objetiva con a 10-
. 11 b a com mar a aX1
cin aspira 4 e bi desde luego, rectificada,
sofa de la existencia, tam len,
. ,. ms profundo en e! ente que
El valor es algo mas intimo y d otra categora. El valor
las relaciones, que las r tal. La ontologa suele
es un momento del ser mismo e len e . y la existencia, o bien
t de! ente' a esencia
admitir dos mo.men os hi (D sein). Esta distincin es exacta
e! ser-as (Sosein) y e! ser-a I da1 son tres: esencia, valor y
1 Los momentos e ser li . di
pero incomp eta. .. . . la existencia la aetua Iza m 1-
existencia. La esencia fija la espelcle, t como grado de una escala
. , dola: 1 alar coloca a en e . la
vidualizn o a, e v b rca tanto la esencia como
axitica ascendente-descendente a al grado de la esencia dentro
. slo determma el'
existencia, porque. ,no do de cada individuo dentro de a misma
del ser sino tambin e! gra la rni en ambos pero desde
' . d d caballos es a misma , l
especie. La esencia e os d r ms noble que e otro.
e! punto de vista de! pue e seente' visto desde e! valor
U n algo, visto desde la eXistenCia, es un ,
es un bien."
f ndamentado por el autor
. lear del ensayo, es u 1
Este pasaje nuc T' de la conexin entre va or y
bajo distintos aspectos. E.l ana lS1S lusiones: "Hemos llegado
. . 1 11 sezuida a estas conc .' d
existencia, o eva en b. .o i 1 filosofa de la existencia, e-
a un punto donde la axiologa Y, a I Vente Es ciertamente, una
T reClprocam .
ben completarse Yrecti icarse fil f' de inspiracin kierkegaar-
, . " d f iti a de las 1OSO las . " b '
adqUlslClOn e 1111 1V 1 h bre la "existencia , el a rirse
diana el haber destacado en .0; 'dual nica irrepetible, con
de mi yo a su identidad propia, m IVI , ,
1 filosofa de la existencia (Iug, cir.),
, La objetit.idad de los rnlores ante a.
FILOSOFA DE LA CULTURA
186

I
l
188
FILOSOFA DE LA CULTURA

el problema de mi destino, que me interesa a m, sea o no igual a


todo otr?,. porque es el que yo vivo y el que tengo que decidir
desde rnr ltbertad en una eleccin.
. Pero es equivocado el carcter absoluto que se otorga a la exis-
tencia, y la prescindencia de su vinculacin con los valores.
Las Posibifida?es de la existencia no excluyen las exigencias de
los valores. Mas bien, hay una correlacin entre valores y existencia
que se muestra en que, por un lado, el deber ser ideal del valor est
dirigido hacia el futuro, y, por otro, en que una nota de la existen-
cia es su posibilidad, que es tambin una direccin hacia el futuro. lO
. . Todava considera el autor que hay otros aspectos ---el cono-
cimrenro valor; la realizacin de los valores; la apreciacin de
la autent1CIdad de la valoracin- en que la axiologa debe ser
completada "con la nocin jaspersiana de existencia". Sus gran-
des reservas frente a Heidegger, evidenciadas ya en En torno al
ltimo Heidegger: se atenan respecto a Jaspers, pensador que, de
manera comprensihl- por su espritu de religiosidad, notoriamente
10 atrae.
Se cierra el ensayo Con estas palabras: "Y as como en el
ente finito existencia, esencia y valor no poseen un ser aislado
para s, sino que son tres momentos de su interna unidad, as tam-
poco son tres f.undame?tos separados 10 que es existencia por s,
10 que es esencia por SI, 10 que es valor por s, sino que son uno
y el mismo el Ens a se y el Summmz BOll1m? El Valor Absoluto
es otro nombre de Dios." 11
En su trabajo sobre La filosofid de la religin de Scheler de-
clara que sta, en conjunto, 10 satisface, llegando 'a la
concluslOn de que es compatible con el dogma catlico, si se la in-
terpreta bien."
10 Ibidem, pp. 53-4.
11 Ibidem, p. 60.
'" filosofa de la reli:;in de Scheler (lugar cirado cartas al P I l Q .
les, en apendlce, pp. 38 y 60). '.smae UI-
NOTA SOBRE PROMOCIONES RECIENTES
Para completar el panorama de la filosofa en el Uruguay en el
siglo xx, resta la mencin de varios jvenes escritores de .fi!os?fa
de iniciacin reciente. Prescindiendo de diversas obras didcticas,
y dejando a salvo posibles omisiones involuntarias, -:-en
orden cronolgico de iniciacin- algunos nombres, con indica-
cin de trabajos publicados. Los ttulos de stos dan alguna idea
de los intereses filosficos de la nueva generacin.
ANBAL DEL CAMPO: La gnoseologa de Hartmann (inclu-
do en el volumen El pensamiento filosfico y su historia, por Ni-
colai Hartmann, traduccin espaola del mismo del Campo, Mon-
tevideo, 1944); "Sobre la filosofa de Heidegger" (en Revista
Nmero, Ns. 15-16-17, 1951).
MARIO A. SILVA GARCA: Plenitud y degradacin a prop-
sito del bergsonismo (944); "El realismo de Meyerson" (en Re-
vista Nacional, N9 92, 1945); La idea de experiencia en la filo-
sofa de William James (apartado de la Revista de la Facultad de
Humanidades y Ciencias, N9 2, 1947); Sobre la nocin de funda-
mento y de principio (Ibidem, N9 6, 1951).
MANUEL ARTURO CLAPS: "Spencer y Comre" (en Revista
Clinamen, N9 3, 1947); "Nicolai Hartrnann y la historia de la
filosofa" (en Revista Nmero, N9 2, 1949); "Qu es el hom-
bre? La respuesta de Martn Buber" (Ibidem, N9 5, 1949); Vaz
Ferreira (Ibdem, Ns. 6-7-8, 1950, apartado); Bertrand Russell
'Y la filosofa (Ibidem, N9 10-11, 1950); Albert Camus y la rebe-
lron (Ibdem, N9 21, 1952).
JUAN LUIS SEGUNDO, S. J.: Existencialismo, filosofa y poe-
sa (1948).
JULIO CASAL MUoz: Ser y muerte (1950); Potica de lo
tJsoluto (952).
ISMAEL SAN MIGUEL: "La dialctica existencial de Berdiaeff"
(en Revista Nmero, N9 19, 1952).
189
ENRIQUE GRAUERT IRIBARREN: Conocimiento
(952) . ,v y existencia
JULIO 1. MORENO: "La f' .
. meta isica de Sanrayana" (en Re-
VISta Nmero, N9 20, 1952).
190
~ - - - - ~ - - - -
FILOSOFA DE LA CULTURA
NDICE GENERAL
Noticia preliminar .
Prlogo .
Introduccin .
1. La filosofa en el Uruguay hasta el siglo xx, 13;
2. La filosofa en el Uruguay en el siglo xx, 15.
7
11
13
MARIO SAMBARINO: "El concepto de ndivid Ii ,
R
. IVI ua ismo" (en
evista Nmero, N9 22, 1953).
PRIMERA PARTE: FILOSOFA DE LA EXPERIENCIA
1. Filosofa de la experiencia 21
n. Jos Enrique Rod 25
1. El escritor y el pensador, 25; 2. Relaciones con el
positivismo, 26; 3. Del positivismo al idealismo, 29;
4. El lenguaje y el pensamiento vivo, 31; 5. Filosofa
de la accin y la vida, 34; 6. Idealismo esttico, tico
y especulativo, 37; 7. El problema religioso, 41.
Hl, Carlos Vaz Ferreira 45
1. El educador y el filsofo, 45; 2. Relaciones con
el positivismo, 47; 3. Filosofa y ciencia, 50; 4.
Concepcin de la metafsica, 54; 5. La psico-lgica
lgica viva, 56; 6. Graduacin de la creencia y escep-
ticismo, 60; 7. Razn y buen sentido, 64; 8. Los
problemas filosficos, 67; 9. Los problemas de la liber-
tad, 70; 10. Moral viva, 73; 11. El problema reli-
gioso, 77; 12. Consideraciones finales, 78.
IV. Jos Pedro Massera 80
1. Personalidad y obra, 80; 2. Del positivismo al idea-
lismo, 81; 3. Los ideales y la ciencia, 83.
V. Arstides 1. Delle Piane 86
1. Personalidad y obra, 86; 2. Crtica del ciencismo
positivista, 86; 3. Influencia de James y Bergson, 88.
r

VI. Antonio M. Grompone .


1. Personalidad y obra, 90; 2. Valor del conoci-
miento, 90; 3. Pensamiento y sociedad, 92.
191
90
1. Personalidad y obra, 95; 2. Pensamiento y realidad,
96; 3. Los ideales y la historia, 99.
1. Personalidad y obra, 101; 2. Lgica de lo con-
creto, 102; 3. Humanismo abierto, 104.
NDICE GENERAL
Luis E. Gil Salguero "" .
,
I
1
j
152
193
146
Emilio Oribe .
1. El poeta y el pensador, .152: 2. Teora del Nous,
153; 3. Racionalismo e idealismo, 156.
NDICE GENERAL
Fernando Beltramo .
lid d bra 146' 2 Crtica del naturalis-
1. Persona 1 a yo, ': .
mo, 146; 3. Inmanentismo e idealismo, 149.
XVI.
XVII.
95
101
................. . '" .
Carlos Benvenuto
VIII.
192
VII.
SEGUNDA PARTE: FILOSOFA DE LA MATERIA
Carlos Reyles .
1. El escritor y el pensador, 113; 2. Fuerza y materia,
113; 3. La vida y los valores, 115.
167
163
CUARTA PARTE: FILOSOFA DE LA IGLESIA
Antonio Castro .
1. Personalidad y obra, 167; .2. Crtica de Bergson,
167; 3. Crtica de Vaz Ferreira, 170.
Filosofa de la iglesia .
XIX.
XVIII.
1.09
113
...... .. . . . . "
Filosofa de la materia
x.
IX.
XI.
Pedro Figari .
119
QUINTA PARTE: FILOSOFA DE LA CULTURA
Sanrfn Carlos Rossi .
Pedro Ceruti Crasa .
1. Personalidad y obra, 139; 2. El marxismo-leninis_
mo, 139.
1. Personalidad y obra, 134; 2. Espritu e ideal en
el materialismo histrico, 134.
189
184
179
175
de Azevedo .
b 184 2 El mtodo fonorne- ora, ,.
Apriorismo y objetividad de los va-
Juan Llambas
1. Personalidad y
nolgico, 185; 3.
lores, 186.
Alberto Zum Felde .
P
lid d y obra 179' 2 Metafsica de la cul-
1 ersona 1 a ". . 182
'. 179' 3. El problema de la cultura americana, . tura, ,_
Filosofa de la cultura .
XX.
XXII.
XXI.
Nota sobre promociones recientes . .
Anbal del Campo, 189; Mario A. S.ilva Garca, 189;
Cl
189' Juan LUIS Segundo, S. J.,
Manuel Arturo aps, M' 1 189'
189' Julio Casal Muoz, 189; I s m a ~ l San iguei, 190:
' ib 190' julio L Moreno, ,
Enrique Grauert In arren, .
Mario Sambarino, 190.
129
134
139
................... '" ....
1. El artista y el pensador, 119; 2. Substancia y
energa, 120; 3. La vida y el cosmos, 122; 4. Ciencia,
arte, ideal, 125; 5. Moral bio-social solidarista, 127.
1. Personalidad y obra, 129; 2. Monismo biolgico
energetista, 129; 3. Moral fisiolgica, 132.
Emilio Frugoni
XII.
XIII.
XIV.
TERCERA PARTE: FILOSOFA DE LA IDEA
XV. Filosofa de la idea
. .
143
Este libro se acab de imprimir el
da 21 de mayo de 1956, en los
Talleres de Edimex, S. de R. L.,
Mateo Alemn 50, Mxico 17, D. F.
De l se tiraron 3,000 ejemplares y
en su composicin se utilizaron ti-
pos Garamond de 11:12, 9:10 y
7: 8 puntos. La edicin estuvo al
cuidado de Jos C. Vzquez.