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La cartografa.

Fernand Joly
Breve historia de la Cartografa. Se trata simplemente de exponer las motivaciones sucesivas a que han obtenido los cartgrafos, y como la cartografa se ha ido poco a poco formando, afirmando y diversificando, hasta llegar a abarcar las mltiples facetas que hoy nos ofrece. Periodo greco-romano. Orgenes lejanos de la cartografa. En todos los tiempos los hombres han querido conservar memoria de los lugares y direcciones necesarias para sus actividades. Fueron los sabios griegos quienes verdaderamente establecieron los primeros elementos de la geografa matemtica y de la cartografa. Su geografa apoyada en bases astronmicas y matemticas cada vez ms seguras, tuvo en cuenta las observaciones concretas aportada por todos los viajeros, marinos o terrestres. Viajeros infatigables de todo el Mediterrneo, conocan mejor las costas y las islas que las tierras del interior. La cartografa griega: en el siglo VII-VI, Tales de Mileto hablo ya de la esfericidad de la tierra. Fue necesaria toda la autoridad de Scrates, en el siglo V, de Plato y, sobretodo de Aristteles en el IV, para que se admitiese que la tierra era una esfera. En el siglo III, Eratstenes (275-194), dio la primera medida cientfica de la circunferencia terrestre a 39.500 km, para un valor real de 40.000 km. En el siglo IV, Dicearco (347-285) construy un mapa referido a dos ejes, una de los cuales, el diafragma, se extenda de Oeste a Este por la Columna de Hrcules y Rodas (aprox. 36 de latitud norte), y al otro, la perpendicular, pasaba tambin por Rodas. Eratstenes perfeccion el sistema, aadiendo a los dos ejes de Dicearco varios meridianos y paralelos, y formando as una malla rectangular que pasaba por los enclaves conocidos. Pero fue Hiparco (190-125), quien verdaderamente ide las primeras proyecciones, que permitan pasara la superficie curva de la tierra a la plana del mapa. Primeramente propuso dividir la circunferencia en 360, y recubrir despus el globo con una red de meridianos y paralelos equidistantes La cartografa romana: los romanos cuya actividad era ms terrestre que marina. En el ao 44 a. C., ingenieros griegos, siguieron ordenes de Cesar y bajo la direccin de Agripa, emprendieron un itinerario general del Imperio, que dio como resultado los Comentarios. Los emperadores hicieron dibujar itinerarios, mapas de caminos y planos, el ms clebre de estos es el Itinerario de Antonio (siglo III) que, mostraban la red esquematizada de caminos y las distancias, con las ciudades representadas mediante smbolos. El ms significativo cartgrafo de este periodo fue Ptolomeo (90-168). Quien siguiendo a Hiparco, consideraba la tierra esfrica, pero inmvil. El mrito de ste consisti, en poner a punto el conjunto de datos y transcribirlos a un mapa, cuyo conjunto consistira, de ser as, el primer atlas.

Ptolomeo perfecciono la proyeccin de Hiparco de meridianos concurrentes, representando los paralelos por circunferencias concntricas equidistantes. Posteriormente, construyo todos los paralelos en su verdadera dimensin, lo que produjo meridianos irregularmente curvos, desarrollados en abanico. Ptolomeo acumul errores de posicin: muchas de sus latitudes sern falseadas y casi todas las latitudes son demasiado grandes. Adems, adopto la medida errnea de Posidonios para la circunferencia terrestre de Este a Oeste 50 mayor que el real. Este error fue causa indirecta del descubrimiento de Amrica. La cartografa antigua: fue una obra maestra. Contena ya las nociones de la cartografa moderna: esfericidad de la tierra, determinacin astronmica de las latitudes, e incluso de las longitudes, coordenadas terrestres, sistemas de proyeccin. Su carcter fundamental fue construir una cartografa de conjunto, orientada a mostrar una imagen de la totalidad del mundo entonces conocido

Cartografa. Erwin Raisz


Historia de los mapas. Evidentemente el hacer mapas es una actividad innata de la humanidad. Cartas marinas de los indgenas del as islas Marshall- quizs los mapas prehistricos ms interesantes sean estos, formadas por conchas dispuestas depuestas sobre un espejo de fibra de palma. Mapas indios y Aztecas-la destreza de los indios americanos en la confeccin de mapas ha sido muy alabada, pero en realidad los mapas indios son toscos y no llegan ni con mucho, a la perfeccin de los mapas esquimales. De modos diferentes a los esquimales, los Aztecas se ocupaban ms en representar hechos histricos que detalles topogrficos. Mapas Babilnicos- el mapa ms antiguo se descubri en las ruinas de Ga Sur, aquellos mapas, como los actuales estaban referidos a los puntos cardinales (4.500 aos atrs.) a los babilonios se les debe una obra que an se conserva: la divisin del crculo en grados. Este pueblo antiguo usaba un sistema numrico de base 12 as como el nuestro es de base 10, y tal sistema duodecimal es el precursor de la divisin actual del crculo en 360, el grado en 60 minutos y del minuto en 60 segundos. El conceptos que los babilonios tenan del universo era el de una mesa continental, en forma de diado, flotando en el mar, sta idea fue aceptada por los griegos y los romanos y tambin por los irrealistas. Mediciones de los egipcios- la medicin del terreno empez en el valle y delta del Nilo. Con fines tributarios se midieron y registraron los datos. Los pocos mapas egipcios que se conserven en la

actualidad como el de una mina de oro en Nubia no tienen gran inters desde el punto de vista histrico de la cartografa. Primeros mapas chinos- los chinos tuvieron gran independencia y desarrollo. Ya contaba China con mapas de todo el pas cuando los primeros europeos visitaron el territorio. Una de las tareas de los gobernadores y de los prefectos era el de preparar una completa descripcin geogrfica de sus correspondientes demarcaciones, con ros, lagos, etc., acompaada en general de mapas. La primera referencia que se hace en la literatura china a un mapa data del ao 227 a. C. despus de inventarse el papel (100 aos desp. de C), se hicieron mapas locales en todas partes del imperio. Pei Hsiu que vivi entre 224-273, es el verdadero padre e la cartografa china, donde sienta ciertos principios cartogrficos como son: divisiones rectilneas, orientacin para localizar uno u otro lugar, indicacin precisa de distancias, indicacin de altitudes, anotaciones de los angulas a derecha e izquierda o curvas de los caminos, alcanzando as cierto grado cientfico y, en cuanto del empleo de la cuadricula de adelantaron a los occidentales. El cartgrafo ms famoso fue Chia Tan (730-805) que hizo un mapa que abarcaba ms de todo el continente asitico. Grecia- los griegos admitieron la forma esfrica de la tierra, con sus polos, su ecuador y sus trpicos: introdujeron nuestro sistema de longitudes y latitudes, construyeron las primeras proyecciones y calcularon el tamao de nuestro planeta. Anaximandro (6117-5477 a.C.)- hizo un mapa de la tierra con todos los mares y los ros. Hecateo (500 a.C.)- hizo una descripcin sistematice del mundo. Los gegrafos del siglo V a. C. afirmaban que el mundo era ms o menos de forma oblonga, con el eje E-O de doble longitud que el N-S. en los comienzos del siglo IV se introdujo la idea de que la tierra rea redonda que, ya haca 350 aos pudo formular Aristteles.