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1 de Septiembre

SAN JOSU
Caudillo de Israel

A juzgar por el tiempo que sobrevivi a Moiss, naci en Egipto, durante la esclavitud de los hebreos. Llambase Oseas = Salvacin, pero Moiss, al enviarle con los otros once exploradores a reconocer la tierra prometida, se lo cambi en el de Josu = El Seor salva. Por su padre Nun o Non (en griego Nave) y a travs de sus cinco ascendientes Elisama, Amiud, Ladn, Taan y Tale, hermano de Beria, Sara, Rafa y Resef, hijos estos cinco de Efram, descenda Josu de Jos, hijo del patriarca Jacob. Realzan su persona tanto el cambio de nombre como el detalle de su genealoga conservada en la Biblia. Elisama, abuelo de Josu, era uno de los doce tribunos, representando en los actos solemnes a la tribu de Efram. Por dems significativos son los eptetos y las frases con que el sagrado texto ha querido reflejar las hermosas cualidades personales de Josu. Oigamos al Eclesistico: "Esforzado en la guerra fue Jess (Josu) hijo de Nave (Nun), sucesor de Moiss en el don de profeca; grande segn su nombre y ms que grande como Salvador de los elegidos de Dios; vencedor de los enemigos de Israel y repartidor de la herencia de su pueblo. Cunta gloria alcanz levantando su brazo y lanzando el dardo contra los muros del adversario! Quin antes de l as combati? Porque el Seor le puso en sus manos los enemigos... Fue siempre en pos del Omnipotente y en vida de Moiss hizo una obra muy buena junto con Caleb, hijo de Jefone, oponindose a la revuelta del pueblo para apartar de l la venganza divina y apaciguando el sedicioso murmullo y la maligna murmuracin, resolviendo hacer frente al enemigo; estos dos fueron aquellos que del

nmero de 600.000 hombres salieron salvos de todo peligro para conducir al pueblo a la posesin de la tierra que mana leche y miel". En efecto se nos dice en los Nmeros, todos aquellos hombres que Moiss envi a reconocer la tierra, y a la vuelta hicieron murmurar al pueblo contra l, publicando falsamente que la tierra era mala, fueron heridos de muerte a la presencia del Seor. Solamente Josu, hijo de Nun, y Caleb, hijo de Jefone, quedaron con vida de todos los que fueron a explorar la tierra. La gran confianza, que en Dios tena, le hizo clamar contra la infidelidad y perfidia de los otros; y as "Josu por su obediencia lleg a ser caudillo de Israel", pudo escribirse en el libro primero de los Macabeos. Tuvo el espritu de sabidura por imposicin de las manos de Moiss; y Flavio Josefo le llama "varn de incomparable prudencia y elocuencia, as como fuerte y diligente en el mando supremo". No es menos elocuente la narracin de sus empresas polticas y militares, que llenan todo un libro de la Sagrada Escritura, al que se ha dado su nombre, considerndole muchos como su autor. Al primer encuentro blico en Rafidn, cerca del Sina, con Amalec, que cortaba el paso a los israelitas, Moiss manda a Josu ponerse al frente de los soldados, mientras l con los brazos en cruz oraba en el monte. Esta designacin de Josu como caudillo militar es aprobada por Dios, dndole la victoria y ordenando se escribiese para recuerdo perpetuo. Si Moiss asciende por mandato de Dios a la cumbre del Sina, es Josu el nico que sube y baja con l y, como parece desprenderse de la narracin bblica, le acompaa tambin en la visin dentro de la nube. No en vano era para Moiss el principal, el ntimo, carsimo y familiarsimo; tan celoso de la gloria del Legislador que no pudo llevar en paciencia los carismas de Eldad y Medad, por temor a que su ejemplo suscitase la rebelin del pueblo. La misin poltica y militar de Josu tuvo dos partes: conquistar la tierra prometida y repartirla entre las tribus de Israel. El paso del ro Jordn, la circuncisin de los que haban nacido en el

desierto, la celebracin de la Pascua, la aparicin del ngel "prncipe del ejrcito del Seor", la conquista de Jeric, de Hai, la sumisin de los gabaonitas y el sometimiento primero de la Palestina del norte y despus de la Palestina del sur, con la victoria de 31 reyes, son los hechos culminantes de la primera parte de la misin de Josu. En la segunda, asentadas al otro lado del Jordn las tribus de Rubn, Gad y media de Manass en vida de Moiss, qued a Josu la tarea de inspeccionar, medir y repartir entre las dems tribus el territorio de la Palestina cisjordnica. Dio cuarenta y ocho ciudades a la tribu sacerdotal de Lev, estableci seis ciudades de asilo (tres a cada lado del ro), promulg las bendiciones y maldiciones en los montes Hebal y Garizn, celebr la fiesta de los Tabernculos y el ao sabtico, y coloc en un sepulcro del campo de Jacob, cerca de Siqun (hoy Naplus), los restos de Jos trados de Egipto. De tantos triunfos militares y polticos obtenidos con el divino auxilio, segn la palabra del Seor, que le dijo: "Ninguno podr resistiros en todo el tiempo de tu vida; como estuve con Moiss, as estar contigo: no te dejar ni te desamparar", es necesario destacar cuatro hechos por su evidente carcter sobrenatural: el paso a pie enjuto del ro Jordn, el estrepitoso derrumbamiento de las murallas de Jeric, la lluvia de piedras en Betorn y la "detencin" del sol en Azeca. "Maana ha de obrar el Seor maravillas entre vosotros", dijo al pueblo Josu la vspera de pasar el Jordn. En efecto, "siendo el tiempo de la siega, el Jordn haba salido de madre" y, sin embargo, sus aguas se dividieron y las que bajaban se detuvieron, "elevndose a manera de un monte", hasta que pas todo el pueblo protegido por el Arca de la Alianza. Al sptimo da de rodear procesionalmente con el Arca de la Alianza el recinto murado de Jeric, levantando el grito todo el pueblo y resonando las trompetas, luego que la voz y el estruendo penetr los odos del gento, de repente cayeron las murallas". "No es as que al ardor del celo de Josu se detuvo el

sol, por lo que un da lleg a ser como dos? Invoc al Altsimo todopoderoso mientras le estaban batiendo por todos los lados sus enemigos y el grande, el santo Dios, oyendo su oracin, envi un furioso granizo de piedras de mucho peso." Muri Josu de ciento diez aos y fue sepultado en su ciudad de Tamnasaret, coincidiendo su historia probablemente con el ao 1440 antes de J. C. De la santidad de Josu dan testimonio, en primer lugar, las sagradas letras. Ellas dicen que "fue hombre de espritu, que siempre anduvo en pos del Omnipotente, y en los das de Moiss mostr piedad y no se apartaba del Tabernculo". Flavio Josefo termina su elogio con estas palabras: "Era en la paz bueno y generoso y adems en toda virtud eximio". Josu ha sido tenido por los Santos Padres como figura y tipo de Jesucristo en su nombre y en sus hechos, y San Juan Crisstomo le llama "Josu casto". San Roberto Belarmino, reduciendo a compendio las virtudes de este general hebreo, se expresa de este modo: "Viniendo ya a las virtudes y privilegios de San Josu, dir: Fue el caudillo Josu de una inocencia igual a la del patriarca Jos, cuyo descendiente era. Otra virtud, y ella singularsima en nuestro Josu, fue la castidad virginal, en la que super a la castidad del patriarca Jos y la de su seor y maestro Moiss, En cuanto a la fe en Dios, no s que haya existido otro mayor que l, y lo mismo creo se puede afirmar de su esperanza y amor a Dios y al prjimo. A todos son notorias su prudencia y fortaleza". En la literatura medieval se le cuenta entre los 24 ancianos del Apocalipsis, figurando su nombre al lado de Moiss. Su sepulcro, segn San Jernimo, fue venerado por Santa Paula en su visita a los Santos Lugares de Palestina; los rabes de esta regin celebran tambin su fiesta iluminando el cenotafio tenido en Tibne por el sepulcro de Josu.

Y, para que nada falte a honrar su memoria, San Gregorio de Tours refiere que se curaban los leprosos bandose en las aguas termales, que se crean de Josu, de Lvida, ciudad distante unas doce millas de Jeric. El mismo autor escribe que su padre, acudiendo a la intercesin de San Josu, cur de las fiebres y gota que padeca. Coptos, griegos y el martirologio Romano le nombran el 1 de septiembre, como tambin Usuardo y Abdn, quienes le dan el ttulo de "Profeta". Un calendario antiguo, llamado Juliano, le pone el 30 de abril y los musulmanes de Siria acuden a la ciudad de Trpoli en el Lbano para venerar el sepulcro de Josu, que ellos creen estar all.