VIGOREXIA Y CULTO AL CUERPO, ALTERACIONES DE LA IMAGEN CORPORAL EN HOMBRES.

Ignacio Baile Ayensa. Profesor Psicología Social, Centro Asociado UNED- Tudela (Navarra) E-mail: ignaciobaile@hotmail.com PALABRAS CLAVE: Anorexia, Vigorexia, Alteraciones de la Conducta Alimentaria, Culturismo, Imagen Corporal.

RESUMEN: INTRODUCCIÓN. Los trastornos de la conducta alimentaria, así como las alteraciones de la imagen corporal han sido consideradas como alteraciones típicamente femeninas, proponiéndose relaciones de 1/10 en cuanto a prevalencia. Sin embargo en los últimos años se ha comprobado un incremento sustancial en una alteración de la imagen corporal en hombres, que se concreta en una excesiva preocupación por el desarrollo y vigor muscular, alteración que se sospecha está altamente ligada con otras psicopatologías. El objetivo de este artículo es revisar las aportaciones científicas en este ámbito en cuanto a definición, prevalencia y patología asociadas de esta afección masculina. METODOS. Se revisan 25 trabajos científicos publicados en revistas nacionales e internacionales referentes a alteraciones psicopatológicas asociadas al ejercicio excesivo, fundamentalmente en gimnasios, con objeto de desarrollar muscularmente el cuerpo. RESULTADOS. No existe un consenso científico en cuanto a la definición de estos trastornos, siendo "Anorexia inversa" o "vigorexia" los más utilizados. La mayoría de los trabajos han encontrado correlaciones positivas entre práctica excesiva de ejercicio en gimnasios y alteraciones de la imagen corporal y conductas alimentarias. En EEUU se estima que podrían ser 1.000.000 de hombres, los afectados, y 20.000 en España. CONCLUSIONES. Los datos ponen de manifiesto que existe una alteración, fundamentalmente masculina, de la imagen corporal, que en castellano podría denominarse vigorexia, a la que se le ha prestado poca atención hasta el momento, pero que muestra una importante relación con psicopatologías graves.
Congreso Virtual de Psiquiatría. Interpsiquis Enero 1970. Psiquiatria.com -1-

Si bien las mujeres deseaban adelgazar. y sólo en 1995 las empresas de material deportivo facturaron en nuestro país más de 1. Pero los estudios. elevando a la delgadez al altar de la belleza y el éxito.000 gimnasios. Autores españoles (5) ya pusieron de manifiesto que el importante incremento de la práctica de ejercicio de tipo individual que en los últimos años se observa. Probablemente asistimos en los últimos años a una presión cultural hacia los hombres para mantener determinado aspecto físico.8). Por ahora. y la Bulima N. desde 1972 a 1997. Estos sujetos deseaban continuamente tener más peso. aquéllos que buscan un importante desarrollo muscular se denominan culturistas (bodybuilders en inglés). y que durante el siglo XX se intensificó. o los recursos psicosociales masculinos son protectores hacia estas presiones. Sin embargo en la última década del siglo pasado. y si existe realmente un nuevo trastorno. se veían extremadamente delgados y su vida se veía afectada por su obsesión por el gimnasio. sin grasa. ver Figura 1. lo que no ocurre con los deportes grupales. ¿Era un nuevo trastorno comportamental/mental? ¿Era un subtipo de TCA? Desde entonces se han realizado diversas aportaciones con objeto de precisar si los culturistas son un grupo de personas en situación de riesgo de sufrir algún tipo de alteración comportamental del ámbito de los TCA. Interpsiquis Enero 1970. tenían prevalencias masculinas 10 veces más bajas que en mujeres (2). y en concreto se aficcionen al uso de gimnasios. los hombres deseaban ganar peso a través de masa muscular. desarrollando volumen (3. y algunos de ellos utilizan esteroides anabolizantes para aumentar más fácilmente el volumen muscular. además de encontrar efectos perniciosos de los esteroides. se puso de manifiesto que la presión que los hombres sufrían sobre su imagen corporal era la de "fitness" o de desarrollo muscular.com -2- . como lo ha existido a lo largo de gran parte de la historia de la humanidad hacia la mujer. Estas alteraciones de daban tanto en culturistas que consumían anabolizantes como en los que no.4).200 millones de euros (6). la población femenina insatisfecha con su cuerpo se duplicaba (del 25% al 56 %) pero que la población masculina insatisfecha prácticamente se triplicaba (del 15% al 43 %). ya que de forma consistente se ha comprobado que las alteraciones comportamentales. Dentro del grupo de hombres que practican en los gimnasios. ni el DSM-IV ni la clasificación de la OMS de enfermedades mentales (CIE-10) incluye una categoría nosológica que abarque los síntomas antes expuestos. como son los Trastornos de la Conducta Alimentaria.. Se estima que en España hay más de 12. Congreso Virtual de Psiquiatría. puso de manifiesto también que algunos de estos culturistas mostraban ciertos comportamientos y alteraciones perceptivas que recordaban a los Trastornos de la Conducta Alimentaria como la Anorexia N. Psiquiatria. Esta diferente presión ha provocado que miles de hombres en las sociedades occidentales inicien actividades deportivas específicas para mejorar su aspecto físico. pero de sentido inverso. La presión sociocultural hacia los hombres no ha sido lo suficientemente intensa. está asociado a cuestiones estéticas y a posibles alteraciones psicopatológicas relacionadas con la comida y el peso. para analizar los efectos secundarios del consumo de estas sustancias. Con estos deportistas se realizaron varios estudios en las décadas de los 80-90 (7.Introducción Una macro-encuesta a nivel nacional en EEUU (1) puso de manifiesto que en poco más de dos décadas.

Los resultados más destacables son los que se indican a continuación. y que se ha hecho más popular: vigorexia. Interpsiquis Enero 1970.com. por lo cual 25 artículos y páginas fueron los incluidos en el análisis. La primera definición que se dio este posible nuevo trastorno fue la utilizada por su descubridor (7) y que optó por "reverse anorexia". donde opta por el término "Complejo de Adonis" para referirse al conjunto de alteraciones relacionadas con la imagen corporal que actualmente sufren los Congreso Virtual de Psiquiatría. De forma específica se revisaron los índices de la revista International Journal of Eating Disorders. 3.Denominación. Las palabras clave utilizadas para ello fueron: Vigorexia. "Reverse Anorexia". de los cuales 19 eran exclusivamente artículos de opinión que no aportaban datos científicos. anorexia inversa. Resultados Los artículos y páginas de internet específicas obtenidas con el proceso anteriormente especificado fue de 55. Bigorexia. Sin embargo este mismo autor ha utilizado un término mucho más coloquial. Psiquiatria. Métodos Para la realización es esta revisión se han muestreado las siguientes Bases de Datos: Medline. "Eating Disorder in Men".1. Findarticles. Psycoline. "Adonix Complex".. Igualmente se utilizó una búsqueda guiada con el buscador de internet google.El objetivo de este artículo es revisar la literatura al respecto y analizar las diferentes aportaciones de los investigadores en estos temas.com. 11 eran artículos que aportaban información sobre aspectos que no eran objetivo de esta revisión.com -3- . y más recientemente ha publicado un libro. "Body Image in Men". pues muchos de los síntomas eran similares a los de las pacientes con anorexia nerviosa pero de sentido inverso.

Más recientemente el propio Pope habla de este trastorno como una variante del trastorno dismórfico corporal (9) muy relacionado con un desorden obsesivo-compulsivo (4).Clasificación nosológica.ej. 3.: rehuyendo ser visto en público. incluso cuando se es grande y musculoso. .4.12). .13) o como un desorden alimentario (11).11..Esta creencia estaba afectando a sus actividades diarias (P. . sin ganar grasa.2. (7) analizando los diferentes hallazgos realizados en trabajos con culturistas que abusaban de esteroides anabolizantes.Miedo a ser demasiado pequeño. Los diferentes autores han considerado que estábamos ante un tipo de alteración de la imagen corporal (7.Patologías biopsicosociales asociadas: alteraciones cognitivas de la imagen corporal. abuso del ejercicio excesivo. cubriendo su cuerpo con ropas amplias para evitar que se vea su pequeñez) Morgan (2000) matiza los criterios diagnósticos en este sentido: . El término de dismorfia muscular está ya muy extendido. 3.Autopercepción como pequeño y débil. Psiquiatria. Interpsiquis Enero 1970.com -4- . abuso de esteroides anabolizantes. Pope et al.El sujeto debía mostrar una persistente y clara creencia irreal sobre su aspecto.Comorbilidad asociada: abuso de esteroides.hombres. que considera demasiado pequeño y demasiado débil. En España se estima que la mayoría de las personas que sufren vigorexia son hombres de entre 18 y 35 años que dedican de 3 y 4 horas diarias al gimnasio (14). 3. y asociado evidentemente a la clasificación nosológica (10.Deseo de incremento de peso.Características sociodemográficas del trastorno. evitación de situaciones sociales y afectación del mundo laboral.. propone que existe un tipo de anorexia inversa que se caracteriza por : .Criterios diagnósticos. los criterios de inclusión en el trastorno fueron dos: . . El actual manual de diagnóstico de enfermedades mentales DSM IV de la APA no incluye en ninguna categoría a la "anorexia inversa" o a la "dismorfia muscular" o la "vigorexia"..12).3. Congreso Virtual de Psiquiatría. sino como criterios diagnóstico dentro de ciertos tratornos. desaconsejando el uso del término de "bigorexia" (9). En dicho texto a este trastorno concreto lo denomina dismorfia muscular. los trastornos de la imagen corporal tampoco se recogen específicamente en el DSM IV como grupo con entidad propia. pensamientos obsesivos sobre el desarrollo muscular. . alteraciones en el comportamiento alimentario.Preocupación por su masa muscular global. También se ha considerado que era una variante del trastorno dismórfico corporal (12. En el estudio realizado en 1993.

que a su juicio podría subyacer a los comportamientos vigoréxicos (4) 3. Congreso Virtual de Psiquiatría.Explicaciones etiológicas.000 y 23. Pope también ha comentado la posible tendencia genética de ciertos sujetos hacia la personalidad obsesiva. principalmente el efecto de los medios de comunicación y los juguetes para chicos que promueven que el hombre es atractivo si es musculoso y sin grasas (11). Interpsiquis Enero 1970. Goldfield et al.Alteración de la imagen corporal asociada. Las factores que el momento se han propuesto hacen referencia a déficits serotoninérgicos (16) y a factores socioculturales. desencadenantes y mantenedores interactúen de forma compleja.En cuanto a la prevalencia. En cuanto a si la insatisfacción corporal está asociada a la práctica de excesiva del gimnasio. Psiquiatria. los datos son fundamentalmente estimaciones. en la Tabla 1. de los cuales entre 5 y 10 millones realizarían un entrenamiento culturista específico (15) y se ha propuesto que quizá un millón de esos culturistas podrían sufrir de vigorexia (16). de los cuales 1/3 podría ser originado por un trastorno previo de vigorexia.. Al igual que con los TCA.000 podrían ser los afectados con este trastorno (14. es de esperar que la explicación de la vigorexia se realice desde modelos multicausales. En España se considera que entre 20. se señalan algunos de los trabajos revisados. (15) realizan un revisión sobre trabajos que han estudiado las relaciones entre práctica de deporte de gimnasio y alteraciones de la imagen corporal y/o TCA.5. donde factores predisponentes.. alguno de estos datos se ha obtenido del análisis de casos de anorexia nerviosa en hombres. y si es un rasgo previo o posterior a la práctica del culturismo. y dichos factores sean de origen biológico. 3.6. también se le ha dado gran importancia a las experiencias individuales de burlas sobre la propia apariencia (12). los datos no son unidireccionales.16). donde específicamente se obtuvieron resultados sobre imagen corporal. psicológico y social.com -5- . En EEUU se calcula que 85 millones de americanos realizan algún tipo de entrenamiento relacionado con el peso.

Interpsiquis Enero 1970.7.Evaluación de la vigorexia. Psiquiatria. Congreso Virtual de Psiquiatría.3.com -6- ..

ver Tabla 2. deseo de tamaño. prevalencia y características clínicas es muy reducido. y anorexia inversa o dismorfia muscular pueden ser los términos mas usuales en el ámbito científico. Mientras no se incluya como trastorno con entidad propia en los manuales de diagnóstico. 3.MDS) compuesta por 46 ítems autoinformativos sobre creencias asociadas a la dismorfia muscular. En la Universidad de Cardiff (Gran Bretaña) también están diseñando un cuestionario específico para la evaluación de la anorexia inversa (18). Se evalúan seis características: insatisfacción corporal. a nivel farmacológico. Mangweth et al. En esta línea se entienden las ampliaciones de síntomas que se recogen el DSM-VI-TR (19) dentro del trastorno dismórfico. bien podría considerarse como un trastorno somatomorfo. a pesar de que hace ya 10 años que se planteó la existencia de este nuevo trastorno. tampoco cuántos de ellos deben estar presentes obligatoriamente para el diagnóstico. Hasta que se amplíen nuestros conocimientos. pero vigorexia es el término más extendido en los textos castellanos. considerarlo como tal.com -7- . incluyendo referencias al desarrollo muscular. Para el diagnóstico de vigorexia. han desarrollado una técnica denominada "matriz somatomórfica". En cuanto a la denominación todavía no existe un consenso. ocultamiento del cuerpo y uso de sustancias farmacológicas. no ha facilitado el desarrollo de técnicas de evaluación y diagnóstico. Para ello habría que considerar que "defecto imaginado del aspecto físico" en la vigorexia es "verse especialmente delgado y débil. y haciendo una interpretación amplia del primer criterio diagnóstico del Trastorno Dismórfico Corporal del DSM-IV (2). Discusión En la actualidad. Interpsiquis Enero 1970. conductas de dieta. dependencia del ejercicio. Psiquiatria. Para comparar la percepción alterada de la imagen corporal en este contexto Pope.. Congreso Virtual de Psiquiatría.La ausencia de un reconocimiento científico del trastorno.8. y por consiguiente de unos criterios diagnósticos consensuados. Lantz (10) en la Universidad del Estado de Truman (EEUU) ha diseñado la Escala de Dismorfia Muscular (Muscle Dysmorphia Scale . y terapia cognitivo-conductual a nivel psicológico.. no se han establecido ni cuáles son centrales. las aportaciones científicas al respecto son prácticamente anecdóticas y el conocimiento de su incidencia. según Morgan (11) el protocolo de tratamiento inicial podría ser el uso de inhibidores de la recaptación de serotonina.Tratamiento. aún disponiendo de criterios diagnósticos propuestos por varios investigadores. quizá debido a los problemas para su ubicación en un grupo nosológico. cuando no es así". (17). ni cuál es el periodo temporal en el que deben estar presentes. sin embargo se han realizado algunas propuestas de trabajo. Gruber. ni cuáles periféricos.

) para mantener una determinada imagen corporal asociada a un cuerpo musculoso y sin grasas.. aún cuando se habla de casi de 1. iguales. "vigorexia" o "complejo de adonis". las aportaciones son diversas.. e incluso el consumo de esteroides. los resultados son contradictorios.En la actualidad los hombres están sufriendo una elevada presión social (Medios de comunicación. por lo cual no podemos conocer la incidencia de este nuevo trastorno..000. podemos concluir que: 1. Interpsiquis Enero 1970. aunque los criterios diagnósticos de los trastornos de la conducta alimentaria o los trastornos somatomorfos. muestran cierta psicopatología relacionada con la autoimagen. Psiquiatria. la conducta alimentaria y las conductas sociales. por lo cual no puede concluirse si el culturismo es una consecuencia de la insatisfacción con el propio cuerpo. Sí que se ha encontrado una relación mórbida con actitudes alimentarias alteradas (15).Este nuevo trastorno todavía no ha encontrado su ubicación dentro de la clasificación científica de enfermedades. Congreso Virtual de Psiquiatría. 5. o si no existe ninguna relación entre ambas variables. 3.. "dismorfia muscular" ..Ciertos sujetos que practican el culturismo de una forma excesiva..000 en España. o si es un factor protector. así como la incidencia/prevalencia en nuestro país del mismo y cuál es el tratamiento efectivo. En el caso de la Imagen Corporal. aspecto que nos interesaba especialmente en esta revisión. Para finalizar y siguiendo algunas de las indicaciones de Morgan (11). que ha venido en denominarse "anorexia inversa". lo que probablemente nos permitirá consensuar una denominación y terminar de clasificarlo. incluso utilizando los mismos instrumentos (ver Tabla 1).El incremento actual de la práctica deportiva en gimnasios. juguetes. los trabajos que han estudiado si la práctica de culturismo está asociada a insatisfacción corporal.Necesitamos más investigaciones que amplíen nuestros conocimientos sobre la clínica de este trastorno.. En cuanto a la psicopatología que acompaña a estos trastornos. 4.No existen estudios rigurosos a nivel nacional ni a nivel internacional sobre las características sociológicas de este trastorno.000 de afectados en EEUU y unos 20. 2. podrían aplicarse provisionalmente. y los datos disponibles son fundamentalmente conjeturas de los investigadores o estimaciones. se considera una respuesta social a la presión antes señalada.com -8- .

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