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VIGOREXIA Y CULTO AL CUERPO, ALTERACIONES DE LA IMAGEN CORPORAL EN HOMBRES.

Ignacio Baile Ayensa. Profesor Psicologa Social, Centro Asociado UNED- Tudela (Navarra) E-mail: ignaciobaile@hotmail.com PALABRAS CLAVE: Anorexia, Vigorexia, Alteraciones de la Conducta Alimentaria, Culturismo, Imagen Corporal.

RESUMEN: INTRODUCCIN. Los trastornos de la conducta alimentaria, as como las alteraciones de la imagen corporal han sido consideradas como alteraciones tpicamente femeninas, proponindose relaciones de 1/10 en cuanto a prevalencia. Sin embargo en los ltimos aos se ha comprobado un incremento sustancial en una alteracin de la imagen corporal en hombres, que se concreta en una excesiva preocupacin por el desarrollo y vigor muscular, alteracin que se sospecha est altamente ligada con otras psicopatologas. El objetivo de este artculo es revisar las aportaciones cientficas en este mbito en cuanto a definicin, prevalencia y patologa asociadas de esta afeccin masculina. METODOS. Se revisan 25 trabajos cientficos publicados en revistas nacionales e internacionales referentes a alteraciones psicopatolgicas asociadas al ejercicio excesivo, fundamentalmente en gimnasios, con objeto de desarrollar muscularmente el cuerpo. RESULTADOS. No existe un consenso cientfico en cuanto a la definicin de estos trastornos, siendo "Anorexia inversa" o "vigorexia" los ms utilizados. La mayora de los trabajos han encontrado correlaciones positivas entre prctica excesiva de ejercicio en gimnasios y alteraciones de la imagen corporal y conductas alimentarias. En EEUU se estima que podran ser 1.000.000 de hombres, los afectados, y 20.000 en Espaa. CONCLUSIONES. Los datos ponen de manifiesto que existe una alteracin, fundamentalmente masculina, de la imagen corporal, que en castellano podra denominarse vigorexia, a la que se le ha prestado poca atencin hasta el momento, pero que muestra una importante relacin con psicopatologas graves.
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Introduccin Una macro-encuesta a nivel nacional en EEUU (1) puso de manifiesto que en poco ms de dos dcadas, desde 1972 a 1997, la poblacin femenina insatisfecha con su cuerpo se duplicaba (del 25% al 56 %) pero que la poblacin masculina insatisfecha prcticamente se triplicaba (del 15% al 43 %), ver Figura 1. Probablemente asistimos en los ltimos aos a una presin cultural hacia los hombres para mantener determinado aspecto fsico, como lo ha existido a lo largo de gran parte de la historia de la humanidad hacia la mujer, y que durante el siglo XX se intensific, elevando a la delgadez al altar de la belleza y el xito. La presin sociocultural hacia los hombres no ha sido lo suficientemente intensa, o los recursos psicosociales masculinos son protectores hacia estas presiones, ya que de forma consistente se ha comprobado que las alteraciones comportamentales, como son los Trastornos de la Conducta Alimentaria, tenan prevalencias masculinas 10 veces ms bajas que en mujeres (2). Sin embargo en la ltima dcada del siglo pasado, se puso de manifiesto que la presin que los hombres sufran sobre su imagen corporal era la de "fitness" o de desarrollo muscular, sin grasa. Si bien las mujeres deseaban adelgazar, los hombres deseaban ganar peso a travs de masa muscular, desarrollando volumen (3,4). Esta diferente presin ha provocado que miles de hombres en las sociedades occidentales inicien actividades deportivas especficas para mejorar su aspecto fsico, y en concreto se aficcionen al uso de gimnasios. Autores espaoles (5) ya pusieron de manifiesto que el importante incremento de la prctica de ejercicio de tipo individual que en los ltimos aos se observa, est asociado a cuestiones estticas y a posibles alteraciones psicopatolgicas relacionadas con la comida y el peso, lo que no ocurre con los deportes grupales. Se estima que en Espaa hay ms de 12.000 gimnasios, y slo en 1995 las empresas de material deportivo facturaron en nuestro pas ms de 1.200 millones de euros (6). Dentro del grupo de hombres que practican en los gimnasios, aqullos que buscan un importante desarrollo muscular se denominan culturistas (bodybuilders en ingls), y algunos de ellos utilizan esteroides anabolizantes para aumentar ms fcilmente el volumen muscular. Con estos deportistas se realizaron varios estudios en las dcadas de los 80-90 (7,8), para analizar los efectos secundarios del consumo de estas sustancias. Pero los estudios, adems de encontrar efectos perniciosos de los esteroides, puso de manifiesto tambin que algunos de estos culturistas mostraban ciertos comportamientos y alteraciones perceptivas que recordaban a los Trastornos de la Conducta Alimentaria como la Anorexia N. y la Bulima N., pero de sentido inverso. Estas alteraciones de daban tanto en culturistas que consuman anabolizantes como en los que no. Estos sujetos deseaban continuamente tener ms peso, se vean extremadamente delgados y su vida se vea afectada por su obsesin por el gimnasio. Era un nuevo trastorno comportamental/mental? Era un subtipo de TCA? Desde entonces se han realizado diversas aportaciones con objeto de precisar si los culturistas son un grupo de personas en situacin de riesgo de sufrir algn tipo de alteracin comportamental del mbito de los TCA, y si existe realmente un nuevo trastorno. Por ahora, ni el DSM-IV ni la clasificacin de la OMS de enfermedades mentales (CIE-10) incluye una categora nosolgica que abarque los sntomas antes expuestos.

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El objetivo de este artculo es revisar la literatura al respecto y analizar las diferentes aportaciones de los investigadores en estos temas.

Mtodos Para la realizacin es esta revisin se han muestreado las siguientes Bases de Datos: Medline, Psycoline, Findarticles.com. Igualmente se utiliz una bsqueda guiada con el buscador de internet google.com. Las palabras clave utilizadas para ello fueron: Vigorexia, Bigorexia, "Reverse Anorexia", "Adonix Complex", "Eating Disorder in Men", "Body Image in Men". De forma especfica se revisaron los ndices de la revista International Journal of Eating Disorders.

Resultados Los artculos y pginas de internet especficas obtenidas con el proceso anteriormente especificado fue de 55, de los cuales 19 eran exclusivamente artculos de opinin que no aportaban datos cientficos, 11 eran artculos que aportaban informacin sobre aspectos que no eran objetivo de esta revisin, por lo cual 25 artculos y pginas fueron los incluidos en el anlisis. Los resultados ms destacables son los que se indican a continuacin. 3.1.- Denominacin. La primera definicin que se dio este posible nuevo trastorno fue la utilizada por su descubridor (7) y que opt por "reverse anorexia", anorexia inversa, pues muchos de los sntomas eran similares a los de las pacientes con anorexia nerviosa pero de sentido inverso. Sin embargo este mismo autor ha utilizado un trmino mucho ms coloquial, y que se ha hecho ms popular: vigorexia, y ms recientemente ha publicado un libro, donde opta por el trmino "Complejo de Adonis" para referirse al conjunto de alteraciones relacionadas con la imagen corporal que actualmente sufren los
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hombres. En dicho texto a este trastorno concreto lo denomina dismorfia muscular, desaconsejando el uso del trmino de "bigorexia" (9). El trmino de dismorfia muscular est ya muy extendido, y asociado evidentemente a la clasificacin nosolgica (10,11,12). 3.2.- Criterios diagnsticos.

Pope et al. (7) analizando los diferentes hallazgos realizados en trabajos con culturistas que abusaban de esteroides anabolizantes, propone que existe un tipo de anorexia inversa que se caracteriza por : - Miedo a ser demasiado pequeo. - Autopercepcin como pequeo y dbil, incluso cuando se es grande y musculoso. - Comorbilidad asociada: abuso de esteroides. En el estudio realizado en 1993, los criterios de inclusin en el trastorno fueron dos: - El sujeto deba mostrar una persistente y clara creencia irreal sobre su aspecto, que considera demasiado pequeo y demasiado dbil.

- Esta creencia estaba afectando a sus actividades diarias (P.ej.: rehuyendo ser visto en pblico, cubriendo su cuerpo con ropas amplias para evitar que se vea su pequeez) Morgan (2000) matiza los criterios diagnsticos en este sentido: - Preocupacin por su masa muscular global. - Deseo de incremento de peso, sin ganar grasa. - Patologas biopsicosociales asociadas: alteraciones cognitivas de la imagen corporal, alteraciones en el comportamiento alimentario, pensamientos obsesivos sobre el desarrollo muscular, abuso de esteroides anabolizantes, abuso del ejercicio excesivo, evitacin de situaciones sociales y afectacin del mundo laboral. 3.3.- Clasificacin nosolgica. El actual manual de diagnstico de enfermedades mentales DSM IV de la APA no incluye en ninguna categora a la "anorexia inversa" o a la "dismorfia muscular" o la "vigorexia". Los diferentes autores han considerado que estbamos ante un tipo de alteracin de la imagen corporal (7,12), los trastornos de la imagen corporal tampoco se recogen especficamente en el DSM IV como grupo con entidad propia, sino como criterios diagnstico dentro de ciertos tratornos. Tambin se ha considerado que era una variante del trastorno dismrfico corporal (12,13) o como un desorden alimentario (11). Ms recientemente el propio Pope habla de este trastorno como una variante del trastorno dismrfico corporal (9) muy relacionado con un desorden obsesivo-compulsivo (4). 3.4.- Caractersticas sociodemogrficas del trastorno. En Espaa se estima que la mayora de las personas que sufren vigorexia son hombres de entre 18 y 35 aos que dedican de 3 y 4 horas diarias al gimnasio (14).
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En cuanto a la prevalencia, los datos son fundamentalmente estimaciones. En EEUU se calcula que 85 millones de americanos realizan algn tipo de entrenamiento relacionado con el peso, de los cuales entre 5 y 10 millones realizaran un entrenamiento culturista especfico (15) y se ha propuesto que quiz un milln de esos culturistas podran sufrir de vigorexia (16). En Espaa se considera que entre 20.000 y 23.000 podran ser los afectados con este trastorno (14,16), alguno de estos datos se ha obtenido del anlisis de casos de anorexia nerviosa en hombres, de los cuales 1/3 podra ser originado por un trastorno previo de vigorexia. 3.5.- Explicaciones etiolgicas. Al igual que con los TCA, es de esperar que la explicacin de la vigorexia se realice desde modelos multicausales, donde factores predisponentes, desencadenantes y mantenedores interacten de forma compleja, y dichos factores sean de origen biolgico, psicolgico y social.

Las factores que el momento se han propuesto hacen referencia a dficits serotoninrgicos (16) y a factores socioculturales, principalmente el efecto de los medios de comunicacin y los juguetes para chicos que promueven que el hombre es atractivo si es musculoso y sin grasas (11), tambin se le ha dado gran importancia a las experiencias individuales de burlas sobre la propia apariencia (12). Pope tambin ha comentado la posible tendencia gentica de ciertos sujetos hacia la personalidad obsesiva, que a su juicio podra subyacer a los comportamientos vigorxicos (4) 3.6.- Alteracin de la imagen corporal asociada. En cuanto a si la insatisfaccin corporal est asociada a la prctica de excesiva del gimnasio, y si es un rasgo previo o posterior a la prctica del culturismo, los datos no son unidireccionales. Goldfield et al. (15) realizan un revisin sobre trabajos que han estudiado las relaciones entre prctica de deporte de gimnasio y alteraciones de la imagen corporal y/o TCA, en la Tabla 1, se sealan algunos de los trabajos revisados, donde especficamente se obtuvieron resultados sobre imagen corporal.

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3.7.- Evaluacin de la vigorexia.

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La ausencia de un reconocimiento cientfico del trastorno, y por consiguiente de unos criterios diagnsticos consensuados, no ha facilitado el desarrollo de tcnicas de evaluacin y diagnstico, sin embargo se han realizado algunas propuestas de trabajo. Para comparar la percepcin alterada de la imagen corporal en este contexto Pope, Gruber, Mangweth et al., (17), han desarrollado una tcnica denominada "matriz somatomrfica". En la Universidad de Cardiff (Gran Bretaa) tambin estn diseando un cuestionario especfico para la evaluacin de la anorexia inversa (18). Lantz (10) en la Universidad del Estado de Truman (EEUU) ha diseado la Escala de Dismorfia Muscular (Muscle Dysmorphia Scale - MDS) compuesta por 46 tems autoinformativos sobre creencias asociadas a la dismorfia muscular. Se evalan seis caractersticas: insatisfaccin corporal, dependencia del ejercicio, deseo de tamao, conductas de dieta, ocultamiento del cuerpo y uso de sustancias farmacolgicas. 3.8.- Tratamiento. Hasta que se amplen nuestros conocimientos, segn Morgan (11) el protocolo de tratamiento inicial podra ser el uso de inhibidores de la recaptacin de serotonina, a nivel farmacolgico, y terapia cognitivo-conductual a nivel psicolgico.

Discusin En la actualidad, a pesar de que hace ya 10 aos que se plante la existencia de este nuevo trastorno, las aportaciones cientficas al respecto son prcticamente anecdticas y el conocimiento de su incidencia, prevalencia y caractersticas clnicas es muy reducido. En cuanto a la denominacin todava no existe un consenso, quiz debido a los problemas para su ubicacin en un grupo nosolgico, y anorexia inversa o dismorfia muscular pueden ser los trminos mas usuales en el mbito cientfico, pero vigorexia es el trmino ms extendido en los textos castellanos. Para el diagnstico de vigorexia, an disponiendo de criterios diagnsticos propuestos por varios investigadores, no se han establecido ni cules son centrales, ni cules perifricos, tampoco cuntos de ellos deben estar presentes obligatoriamente para el diagnstico, ni cul es el periodo temporal en el que deben estar presentes. Mientras no se incluya como trastorno con entidad propia en los manuales de diagnstico, bien podra considerarse como un trastorno somatomorfo, y haciendo una interpretacin amplia del primer criterio diagnstico del Trastorno Dismrfico Corporal del DSM-IV (2), considerarlo como tal, ver Tabla 2. Para ello habra que considerar que "defecto imaginado del aspecto fsico" en la vigorexia es "verse especialmente delgado y dbil, cuando no es as". En esta lnea se entienden las ampliaciones de sntomas que se recogen el DSM-VI-TR (19) dentro del trastorno dismrfico, incluyendo referencias al desarrollo muscular.

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No existen estudios rigurosos a nivel nacional ni a nivel internacional sobre las caractersticas sociolgicas de este trastorno, y los datos disponibles son fundamentalmente conjeturas de los investigadores o estimaciones, por lo cual no podemos conocer la incidencia de este nuevo trastorno, an cuando se habla de casi de 1.000.000 de afectados en EEUU y unos 20.000 en Espaa. En cuanto a la psicopatologa que acompaa a estos trastornos, las aportaciones son diversas. En el caso de la Imagen Corporal, aspecto que nos interesaba especialmente en esta revisin, los trabajos que han estudiado si la prctica de culturismo est asociada a insatisfaccin corporal, los resultados son contradictorios, incluso utilizando los mismos instrumentos (ver Tabla 1), por lo cual no puede concluirse si el culturismo es una consecuencia de la insatisfaccin con el propio cuerpo, o si es un factor protector, o si no existe ninguna relacin entre ambas variables. S que se ha encontrado una relacin mrbida con actitudes alimentarias alteradas (15). Para finalizar y siguiendo algunas de las indicaciones de Morgan (11), podemos concluir que: 1.- En la actualidad los hombres estn sufriendo una elevada presin social (Medios de comunicacin, juguetes, iguales...) para mantener una determinada imagen corporal asociada a un cuerpo musculoso y sin grasas. 2.- El incremento actual de la prctica deportiva en gimnasios, e incluso el consumo de esteroides, se considera una respuesta social a la presin antes sealada. 3.- Ciertos sujetos que practican el culturismo de una forma excesiva, muestran cierta psicopatologa relacionada con la autoimagen, la conducta alimentaria y las conductas sociales, que ha venido en denominarse "anorexia inversa", "dismorfia muscular" , "vigorexia" o "complejo de adonis". 4.- Este nuevo trastorno todava no ha encontrado su ubicacin dentro de la clasificacin cientfica de enfermedades, aunque los criterios diagnsticos de los trastornos de la conducta alimentaria o los trastornos somatomorfos, podran aplicarse provisionalmente. 5.- Necesitamos ms investigaciones que amplen nuestros conocimientos sobre la clnica de este trastorno, as como la incidencia/prevalencia en nuestro pas del mismo y cul es el tratamiento efectivo, lo que probablemente nos permitir consensuar una denominacin y terminar de clasificarlo.
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