VIGOREXIA Y CULTO AL CUERPO, ALTERACIONES DE LA IMAGEN CORPORAL EN HOMBRES.

Ignacio Baile Ayensa. Profesor Psicología Social, Centro Asociado UNED- Tudela (Navarra) E-mail: ignaciobaile@hotmail.com PALABRAS CLAVE: Anorexia, Vigorexia, Alteraciones de la Conducta Alimentaria, Culturismo, Imagen Corporal.

RESUMEN: INTRODUCCIÓN. Los trastornos de la conducta alimentaria, así como las alteraciones de la imagen corporal han sido consideradas como alteraciones típicamente femeninas, proponiéndose relaciones de 1/10 en cuanto a prevalencia. Sin embargo en los últimos años se ha comprobado un incremento sustancial en una alteración de la imagen corporal en hombres, que se concreta en una excesiva preocupación por el desarrollo y vigor muscular, alteración que se sospecha está altamente ligada con otras psicopatologías. El objetivo de este artículo es revisar las aportaciones científicas en este ámbito en cuanto a definición, prevalencia y patología asociadas de esta afección masculina. METODOS. Se revisan 25 trabajos científicos publicados en revistas nacionales e internacionales referentes a alteraciones psicopatológicas asociadas al ejercicio excesivo, fundamentalmente en gimnasios, con objeto de desarrollar muscularmente el cuerpo. RESULTADOS. No existe un consenso científico en cuanto a la definición de estos trastornos, siendo "Anorexia inversa" o "vigorexia" los más utilizados. La mayoría de los trabajos han encontrado correlaciones positivas entre práctica excesiva de ejercicio en gimnasios y alteraciones de la imagen corporal y conductas alimentarias. En EEUU se estima que podrían ser 1.000.000 de hombres, los afectados, y 20.000 en España. CONCLUSIONES. Los datos ponen de manifiesto que existe una alteración, fundamentalmente masculina, de la imagen corporal, que en castellano podría denominarse vigorexia, a la que se le ha prestado poca atención hasta el momento, pero que muestra una importante relación con psicopatologías graves.
Congreso Virtual de Psiquiatría. Interpsiquis Enero 1970. Psiquiatria.com -1-

¿Era un nuevo trastorno comportamental/mental? ¿Era un subtipo de TCA? Desde entonces se han realizado diversas aportaciones con objeto de precisar si los culturistas son un grupo de personas en situación de riesgo de sufrir algún tipo de alteración comportamental del ámbito de los TCA. Autores españoles (5) ya pusieron de manifiesto que el importante incremento de la práctica de ejercicio de tipo individual que en los últimos años se observa. desde 1972 a 1997. y si existe realmente un nuevo trastorno. aquéllos que buscan un importante desarrollo muscular se denominan culturistas (bodybuilders en inglés). la población femenina insatisfecha con su cuerpo se duplicaba (del 25% al 56 %) pero que la población masculina insatisfecha prácticamente se triplicaba (del 15% al 43 %). Esta diferente presión ha provocado que miles de hombres en las sociedades occidentales inicien actividades deportivas específicas para mejorar su aspecto físico. ver Figura 1. y que durante el siglo XX se intensificó. desarrollando volumen (3. como lo ha existido a lo largo de gran parte de la historia de la humanidad hacia la mujer. Congreso Virtual de Psiquiatría. los hombres deseaban ganar peso a través de masa muscular. y algunos de ellos utilizan esteroides anabolizantes para aumentar más fácilmente el volumen muscular. Dentro del grupo de hombres que practican en los gimnasios. puso de manifiesto también que algunos de estos culturistas mostraban ciertos comportamientos y alteraciones perceptivas que recordaban a los Trastornos de la Conducta Alimentaria como la Anorexia N. elevando a la delgadez al altar de la belleza y el éxito.com -2- . y en concreto se aficcionen al uso de gimnasios. Por ahora. sin grasa. lo que no ocurre con los deportes grupales. y sólo en 1995 las empresas de material deportivo facturaron en nuestro país más de 1. además de encontrar efectos perniciosos de los esteroides. Probablemente asistimos en los últimos años a una presión cultural hacia los hombres para mantener determinado aspecto físico. La presión sociocultural hacia los hombres no ha sido lo suficientemente intensa.Introducción Una macro-encuesta a nivel nacional en EEUU (1) puso de manifiesto que en poco más de dos décadas. pero de sentido inverso. como son los Trastornos de la Conducta Alimentaria. Con estos deportistas se realizaron varios estudios en las décadas de los 80-90 (7. se puso de manifiesto que la presión que los hombres sufrían sobre su imagen corporal era la de "fitness" o de desarrollo muscular. Pero los estudios. tenían prevalencias masculinas 10 veces más bajas que en mujeres (2). Si bien las mujeres deseaban adelgazar. y la Bulima N. Estos sujetos deseaban continuamente tener más peso.8). se veían extremadamente delgados y su vida se veía afectada por su obsesión por el gimnasio. Interpsiquis Enero 1970..000 gimnasios. para analizar los efectos secundarios del consumo de estas sustancias. Psiquiatria.200 millones de euros (6). Sin embargo en la última década del siglo pasado. está asociado a cuestiones estéticas y a posibles alteraciones psicopatológicas relacionadas con la comida y el peso. o los recursos psicosociales masculinos son protectores hacia estas presiones. Estas alteraciones de daban tanto en culturistas que consumían anabolizantes como en los que no. ya que de forma consistente se ha comprobado que las alteraciones comportamentales. ni el DSM-IV ni la clasificación de la OMS de enfermedades mentales (CIE-10) incluye una categoría nosológica que abarque los síntomas antes expuestos. Se estima que en España hay más de 12.4).

11 eran artículos que aportaban información sobre aspectos que no eran objetivo de esta revisión. Psiquiatria. Bigorexia. "Eating Disorder in Men". Findarticles. pues muchos de los síntomas eran similares a los de las pacientes con anorexia nerviosa pero de sentido inverso. "Reverse Anorexia". Los resultados más destacables son los que se indican a continuación. Resultados Los artículos y páginas de internet específicas obtenidas con el proceso anteriormente especificado fue de 55. De forma específica se revisaron los índices de la revista International Journal of Eating Disorders. Interpsiquis Enero 1970.com -3- . y que se ha hecho más popular: vigorexia.1.com. y más recientemente ha publicado un libro. de los cuales 19 eran exclusivamente artículos de opinión que no aportaban datos científicos. Igualmente se utilizó una búsqueda guiada con el buscador de internet google. 3. Sin embargo este mismo autor ha utilizado un término mucho más coloquial. anorexia inversa.. "Body Image in Men". La primera definición que se dio este posible nuevo trastorno fue la utilizada por su descubridor (7) y que optó por "reverse anorexia". por lo cual 25 artículos y páginas fueron los incluidos en el análisis.El objetivo de este artículo es revisar la literatura al respecto y analizar las diferentes aportaciones de los investigadores en estos temas.Denominación. donde opta por el término "Complejo de Adonis" para referirse al conjunto de alteraciones relacionadas con la imagen corporal que actualmente sufren los Congreso Virtual de Psiquiatría. Métodos Para la realización es esta revisión se han muestreado las siguientes Bases de Datos: Medline. Las palabras clave utilizadas para ello fueron: Vigorexia. "Adonix Complex". Psycoline.com.

Más recientemente el propio Pope habla de este trastorno como una variante del trastorno dismórfico corporal (9) muy relacionado con un desorden obsesivo-compulsivo (4).Preocupación por su masa muscular global. . alteraciones en el comportamiento alimentario.. . pensamientos obsesivos sobre el desarrollo muscular. En España se estima que la mayoría de las personas que sufren vigorexia son hombres de entre 18 y 35 años que dedican de 3 y 4 horas diarias al gimnasio (14). En dicho texto a este trastorno concreto lo denomina dismorfia muscular. cubriendo su cuerpo con ropas amplias para evitar que se vea su pequeñez) Morgan (2000) matiza los criterios diagnósticos en este sentido: . que considera demasiado pequeño y demasiado débil. También se ha considerado que era una variante del trastorno dismórfico corporal (12. evitación de situaciones sociales y afectación del mundo laboral. .. Los diferentes autores han considerado que estábamos ante un tipo de alteración de la imagen corporal (7. los criterios de inclusión en el trastorno fueron dos: .4.Esta creencia estaba afectando a sus actividades diarias (P. Psiquiatria. 3. y asociado evidentemente a la clasificación nosológica (10. sin ganar grasa. Interpsiquis Enero 1970.11. . En el estudio realizado en 1993.12).Autopercepción como pequeño y débil.2. los trastornos de la imagen corporal tampoco se recogen específicamente en el DSM IV como grupo con entidad propia. 3. propone que existe un tipo de anorexia inversa que se caracteriza por : . abuso de esteroides anabolizantes..13) o como un desorden alimentario (11).com -4- . incluso cuando se es grande y musculoso. abuso del ejercicio excesivo.Comorbilidad asociada: abuso de esteroides. desaconsejando el uso del término de "bigorexia" (9). El actual manual de diagnóstico de enfermedades mentales DSM IV de la APA no incluye en ninguna categoría a la "anorexia inversa" o a la "dismorfia muscular" o la "vigorexia".12). Pope et al.3. El término de dismorfia muscular está ya muy extendido.Miedo a ser demasiado pequeño.El sujeto debía mostrar una persistente y clara creencia irreal sobre su aspecto. (7) analizando los diferentes hallazgos realizados en trabajos con culturistas que abusaban de esteroides anabolizantes. sino como criterios diagnóstico dentro de ciertos tratornos.ej. . Congreso Virtual de Psiquiatría. 3.Patologías biopsicosociales asociadas: alteraciones cognitivas de la imagen corporal.: rehuyendo ser visto en público.hombres.Deseo de incremento de peso.Criterios diagnósticos.Características sociodemográficas del trastorno.Clasificación nosológica.

que a su juicio podría subyacer a los comportamientos vigoréxicos (4) 3. se señalan algunos de los trabajos revisados. también se le ha dado gran importancia a las experiencias individuales de burlas sobre la propia apariencia (12). (15) realizan un revisión sobre trabajos que han estudiado las relaciones entre práctica de deporte de gimnasio y alteraciones de la imagen corporal y/o TCA. Psiquiatria..6. Interpsiquis Enero 1970. Goldfield et al.En cuanto a la prevalencia. 3.5. En cuanto a si la insatisfacción corporal está asociada a la práctica de excesiva del gimnasio. Al igual que con los TCA. y dichos factores sean de origen biológico. Congreso Virtual de Psiquiatría.com -5- .Explicaciones etiológicas.. principalmente el efecto de los medios de comunicación y los juguetes para chicos que promueven que el hombre es atractivo si es musculoso y sin grasas (11). en la Tabla 1. psicológico y social. En España se considera que entre 20. los datos no son unidireccionales. los datos son fundamentalmente estimaciones.000 y 23. de los cuales 1/3 podría ser originado por un trastorno previo de vigorexia. donde factores predisponentes. alguno de estos datos se ha obtenido del análisis de casos de anorexia nerviosa en hombres. Pope también ha comentado la posible tendencia genética de ciertos sujetos hacia la personalidad obsesiva. y si es un rasgo previo o posterior a la práctica del culturismo.000 podrían ser los afectados con este trastorno (14. es de esperar que la explicación de la vigorexia se realice desde modelos multicausales.16). En EEUU se calcula que 85 millones de americanos realizan algún tipo de entrenamiento relacionado con el peso. donde específicamente se obtuvieron resultados sobre imagen corporal. desencadenantes y mantenedores interactúen de forma compleja.Alteración de la imagen corporal asociada. Las factores que el momento se han propuesto hacen referencia a déficits serotoninérgicos (16) y a factores socioculturales. de los cuales entre 5 y 10 millones realizarían un entrenamiento culturista específico (15) y se ha propuesto que quizá un millón de esos culturistas podrían sufrir de vigorexia (16).

7. Psiquiatria. Interpsiquis Enero 1970.Evaluación de la vigorexia.com -6- ..3. Congreso Virtual de Psiquiatría.

En cuanto a la denominación todavía no existe un consenso. considerarlo como tal. ver Tabla 2. Para comparar la percepción alterada de la imagen corporal en este contexto Pope. pero vigorexia es el término más extendido en los textos castellanos.com -7- . Mangweth et al. Psiquiatria. 3. ni cuál es el periodo temporal en el que deben estar presentes. Para el diagnóstico de vigorexia. En la Universidad de Cardiff (Gran Bretaña) también están diseñando un cuestionario específico para la evaluación de la anorexia inversa (18). no ha facilitado el desarrollo de técnicas de evaluación y diagnóstico. Lantz (10) en la Universidad del Estado de Truman (EEUU) ha diseñado la Escala de Dismorfia Muscular (Muscle Dysmorphia Scale . (17).. conductas de dieta.MDS) compuesta por 46 ítems autoinformativos sobre creencias asociadas a la dismorfia muscular. no se han establecido ni cuáles son centrales. Para ello habría que considerar que "defecto imaginado del aspecto físico" en la vigorexia es "verse especialmente delgado y débil. según Morgan (11) el protocolo de tratamiento inicial podría ser el uso de inhibidores de la recaptación de serotonina. incluyendo referencias al desarrollo muscular. han desarrollado una técnica denominada "matriz somatomórfica". Interpsiquis Enero 1970. a nivel farmacológico. Gruber. Discusión En la actualidad.Tratamiento. Congreso Virtual de Psiquiatría. sin embargo se han realizado algunas propuestas de trabajo. Se evalúan seis características: insatisfacción corporal. aún disponiendo de criterios diagnósticos propuestos por varios investigadores. quizá debido a los problemas para su ubicación en un grupo nosológico. y haciendo una interpretación amplia del primer criterio diagnóstico del Trastorno Dismórfico Corporal del DSM-IV (2). las aportaciones científicas al respecto son prácticamente anecdóticas y el conocimiento de su incidencia. Mientras no se incluya como trastorno con entidad propia en los manuales de diagnóstico. bien podría considerarse como un trastorno somatomorfo. y terapia cognitivo-conductual a nivel psicológico. dependencia del ejercicio. tampoco cuántos de ellos deben estar presentes obligatoriamente para el diagnóstico. y por consiguiente de unos criterios diagnósticos consensuados. ni cuáles periféricos.La ausencia de un reconocimiento científico del trastorno. a pesar de que hace ya 10 años que se planteó la existencia de este nuevo trastorno.8. prevalencia y características clínicas es muy reducido. deseo de tamaño. ocultamiento del cuerpo y uso de sustancias farmacológicas. cuando no es así". y anorexia inversa o dismorfia muscular pueden ser los términos mas usuales en el ámbito científico.. Hasta que se amplíen nuestros conocimientos. En esta línea se entienden las ampliaciones de síntomas que se recogen el DSM-VI-TR (19) dentro del trastorno dismórfico.

muestran cierta psicopatología relacionada con la autoimagen.El incremento actual de la práctica deportiva en gimnasios. aún cuando se habla de casi de 1. 3.. 5.Ciertos sujetos que practican el culturismo de una forma excesiva.. se considera una respuesta social a la presión antes señalada. e incluso el consumo de esteroides. por lo cual no puede concluirse si el culturismo es una consecuencia de la insatisfacción con el propio cuerpo. las aportaciones son diversas. o si no existe ninguna relación entre ambas variables. podemos concluir que: 1. los resultados son contradictorios.000 de afectados en EEUU y unos 20. En el caso de la Imagen Corporal. aspecto que nos interesaba especialmente en esta revisión. lo que probablemente nos permitirá consensuar una denominación y terminar de clasificarlo.000.. aunque los criterios diagnósticos de los trastornos de la conducta alimentaria o los trastornos somatomorfos.En la actualidad los hombres están sufriendo una elevada presión social (Medios de comunicación. los trabajos que han estudiado si la práctica de culturismo está asociada a insatisfacción corporal. Sí que se ha encontrado una relación mórbida con actitudes alimentarias alteradas (15).No existen estudios rigurosos a nivel nacional ni a nivel internacional sobre las características sociológicas de este trastorno. podrían aplicarse provisionalmente. "dismorfia muscular" . En cuanto a la psicopatología que acompaña a estos trastornos.. iguales. así como la incidencia/prevalencia en nuestro país del mismo y cuál es el tratamiento efectivo.. Para finalizar y siguiendo algunas de las indicaciones de Morgan (11).com -8- . incluso utilizando los mismos instrumentos (ver Tabla 1).. "vigorexia" o "complejo de adonis".000 en España. y los datos disponibles son fundamentalmente conjeturas de los investigadores o estimaciones. o si es un factor protector. la conducta alimentaria y las conductas sociales. Interpsiquis Enero 1970. por lo cual no podemos conocer la incidencia de este nuevo trastorno.) para mantener una determinada imagen corporal asociada a un cuerpo musculoso y sin grasas. Psiquiatria.. que ha venido en denominarse "anorexia inversa".Necesitamos más investigaciones que amplíen nuestros conocimientos sobre la clínica de este trastorno. 4. juguetes. Congreso Virtual de Psiquiatría. 2.Este nuevo trastorno todavía no ha encontrado su ubicación dentro de la clasificación científica de enfermedades.

Comprehensive Psychiatry 1993. Citado 02-10-02. Manual Diagnóstico de Trastornos Mentales. 6: 133-157. New York: The Free Press. APA . Anorexia Nervosa and "Reverse Anorexia" among 108 male bodybuilders.asp 11. Body imaga perception among men in three Congreso Virtual de Psiquiatría. Psiquiatria.edu/issues/9899/1022/news/anorexia22. 30: 30-84. Pope HG. 8. Gruber AJ y Mangweth B.mifarmacia. Sociocultural expectations of atractiveness for males.truman. Vigorexia: un nuevo trastorno mental que afecta especialmente a hombres. and cultural ideals of muscularity.com/articles/thompson/body-image-and-bodyb 13. García M.com/z9la_vigorexia. bodybuilding.com/2000/salud/09/15/vigorexia/ 5. De la Paz F. disponible en www. Psychosomatics 1997 . Professor researches "reverse anorexia" disorder. Citado el 28-11-02 . Lancet 1987. Rodríguez A.mesomorphosis. Sex Roles 1996. Citado el 28-11-02. 14. 6. Revista Española de Salud Pública 1999. Are bodybuilders at risk for an eating disorder? Eating Disorders 1998. La adicción al gimnasio: vigorexia o complejo de adonis. Muscle dysmorphia: An underrecognized form of body dysmorphic disorder.The Adonis Complex. y Phillips K. Benito M. et al. 16. Austin LJ. Garner DM. Novalbos JP. y Hudson JI. Body image. Lancet 2000. The 1997 body image survey results. Pope HG. 17. Cowley BJ. From charles atlas to adonis complex -fat is more than a feminist issue. Phillips KA. Madden P. Pope HG y Katz DL.Goldfield GS. 3. Bodybulider?s psychosis. Petrie TA. y Jiménez D. Interpsiquis Enero 1970. Martínez JM. Harper DW y Blouin AG. Barcelona: Masson. 29: 77-81 7. disponible en www.es/contenido/articulos/articulo_ef_vigorexia.Bibliografía 1. 73: 81-87. 10. 35: 581-602. Thompson JK. 2.com -9- . 2000. Como marcha el negocio!. Muy Interesante 1997. La vigorexia.htm 15. 38 : 548-557. Olivardia R. Helmcamp A. 9. Citado el 02-10-02 Disponible en URL: cnnenespanol.trainermed. Alonso JM. Pope HG. 1: 863. Katz DL. disponible en URL: index. 12. Morgan JF. Pope HG. Ruiz A. Gruber A. Choi P. 4. 1994. Today 1997. Ejercicio físico y hábitos alimentarios: un estudio en adolescentes de Cádiz. Citado el 02-10-02. disponible en www. et al. 356: 1372-1373. 34: 406-409. Olivardia R.

Puckett JR. Tamburino MB. Interpsiquis Enero 1970. 7: 759-769. APA. Body image and eating disturbance in obligatory runners. Journal of the American Dietetic Association. Psiquiatria. Cardiff University. 7: 285-288. Ford HT. Askew W. 26. Olrich T y Shanks S. 24. International Journal of Eating Disorders 1988. Zager K. Psychological Reports 1991. International Journal of Eating Disorders 1988. Patterson D. and sedentary individuals.com -10- . Menstrual dysfunction and eating behaviour in female recreational weight lifters and competitive body buliders. 23.ac. Citado el 28-11-02. Body image and steroid use in male bodybuilders. 21: 1-8. Schwerin MJ. 157: 1297-1301. 28. Franco KSN. y Thompson JK. Hetzler RK. Effects of selected physical activities on global self-concept and body -cathexis scores. 2002. Klein AM. body steem. Barcelona: Masson. Addictive Behaviors 1996. 6: 255-262. Canadian Association for Health. Anderson SL. disponible en URL: www. International Journal of Sport Nutrition 1996. International Journal of Eating Disorders 1995.uk/socsi/crhhs/monaghan-bodybuild. Reeve TG y Lafavi RG . Blouin AG y Goldfield GS.conuntries. Congreso Virtual de Psiquiatría. Comparison of Eating Disorder Inventory (EDI-2) scores of male bodybuilders to the male college student subgroup. Eating attitudes in college males. 25. obligatory weight lifters. American Journal of Psychiatry 2000.html 19. Carroll BT y Bernal GAA. Body dissatisfaction and body image distortion in selected groups fo males.cf. Corcoran KJ. 22. 18. 21. 68: 1339-1343. 11: 11-15. Muscle Dysmorphia: reverser anorexia among bodybuilders. Pasman L. Medicine and Science in Sports and Exercise 1991. 23: 30-36. Physical Education and Recreation 1990. 18: 159-165. Fisher L. Fear and self-loathing in Southern California: Narcissism and fascism in bodybuilding subculture.Manual Diagnóstico de Trastornos Mentales IV (Texto revisado).89: 1308-1309. Social physique anxiety. 20. Nahikian-Nelms M y Syler G. and social anxiety in bodybuilders and self-reported anabolic steroid users. Wallberg JL y Johnston CS. Loosemore DJ y Moriarty D. 27.1987.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful