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Educar para la libertad en un mundo plural y diverso


M. Alejandra Carrasco B. P. Universidad Catlica de Chile UPAEP Julio 2005 El ideal moral de la libertad es uno de los que se ha distorsionado durante la Modernidad afectando la praxis de las personas. Todos tenemos alguna experiencia de la libertad. Sabemos que elegimos, tenemos conciencia de optar. Pero eso no puede ser toda la libertad, elegir entre una Coca cola y una Sprite no es algo que nos haga sentir ms como personas. Cuando la libertad se ejerce slo en cosas de poca monta, se frustra, se convierte en un fardo. Un conjunto de nimiedades no justifica el que seamos (y nos sintamos) radicalmente libres. La libertad trivializada es una libertad abierta a la nada, es tener un coche de carreras en una ciudad donde no se puede conducir a ms de 20 kms/h. Una libertad as nos pesa, nos angustia. Y sta es precisamente la comprensin de la libertad que ofrece la cultura actual: libertad para hacer lo que tengo ganas, libertad para comprar entre distintas marcas de lo mismo, libertad para hacer lo que me plazca si estoy dentro de mi casa. Libertad como espontaneidad y libertad como autonoma. Veremos brevemente en qu consisten stas y por qu no bastan. La libertad como espontaneidad es una libertad, bsicamente, infiel. Lo que me fluye espontneamente depende de mi estado de nimo, del clima o de cmo haya dormido. En consecuencia, todo proyecto que inicie se ver abortado, porque al da siguiente el clima cambia y no siempre duermo bien. A nadie le fluye siempre lo mismo. La vida, vivida segn este concepto de libertad, ser un conjunto de comienzos inconexos, sin ninguna unidad global ni capacidad de ser narrada con sentido. La libertad infiel se astilla en comienzos equvocos, pierde memoria de s, no alcanza fines, rompe constantemente la red que constituye la praxis significativa. La espontaneidad, en este sentido, anula la libertad y reduce al ser humano. Nos creemos ms libres porque no dependemos ms que de nuestros impulsos, pero estamos ms y ms coaccionados por las creencias dominantes de nuestra cultura que, sin que nos demos cuenta, modulan nuestros impulsos. Despus de estar un rato frente al televisor, me fluye ir a comprar todas esas cosas bonitas que me ofrecieron. Soy libre porque lo hago? La libertad como autonoma se relaciona tambin con sta, aunque tiene algo ms de profundidad. Creemos que decidimos por nosotros mismos, creemos que nos autodeterminamos, pero estamos siendo igual de engaados. La libertad como autonoma reduce la libertad a la capacidad de elegir por uno mismo, rechazando cualquier exigencia que trascienda al yo, que provenga del pasado, la sociedad o la naturaleza. Qu se elija no tiene importancia mientras la eleccin sea autodeterminada, sea autnoma. Todas las opciones son igual de libres, por tanto cualquier opcin vale. Si la realic yo, basta. Se afirma la eleccin, la eleccin es lo que da valor; pero entonces, se destruyen las condiciones de posibilidad de las elecciones con sentido. Si da lo mismo dedicar el fin de semana a una labor social o a emborracharse con los amigos, si ambas opciones valen lo mismo porque son autnomamente elegidas, la eleccin pierde todo su valor. La idea de libertad como autonoma pura, entonces, trivializa la libertad. Si el valor lo pongo yo, por el hecho de elegir, el valor de la eleccin se desfonda; y con ella, yo. En otras palabras, si decidir, como dijimos al principio, es decidir se, configurarse a uno mismo; y todas mis decisiones se reducen a optar entre la Coca cola y la Sprite cosas que en s mismas no valen nada, yo misma valgo muy poco. Y por

2 qu mis decisiones tendran que reducirse a esas opciones triviales? Porque la autonoma mal entendida me impide reconocer exigencias o valores fuera de los que yo pueda crear, y si todo puede ser o no valioso, nada es en s mismo valioso. Al cerrarme a las exigencias que provienen de fuera de m, la autonoma pura elimina los candidatos de lo que puede ser importante, de lo que yo pueda elegir y que d valor a mi vida. La autorrealizacin narcisista aprisiona y anula. Jean Paul Sartre fue tal vez el filsofo que con mayor coherencia y valenta desarroll hasta el extremo el concepto de la eleccin radical o la libertad como autonoma. Segn l, el hombre, a diferencia de los animales, no tiene naturaleza, es slo libertad. Es una libertad que cada uno orienta o dirige hacia donde quiere (autonoma), una libertad sin direccin ni medida. Cada cual podra elegir sus propios valores; inventarlos, crearlos, y perseguirlos. Lo nico prohibido es que algo distinto a mi voluntad me induzca, sugiera o reclame hacia dnde ir. El problema con este concepto, que lleva al mismo Sartre a decir que la libertad es una condena, es que la libertad radical, la libertad slo autnoma, se autoaniquila. Si yo elijo mis propios valores, y puedo elegir cualquiera porque no hay nada en ellos que me haga sentir que alguno vale ms la pena que otro, esa libertad no encuentra un correlato valioso y mi vida se orienta a la nada, vale nada, avanzo sin avanzar porque avanzo a la nada. La eleccin radical lleva al lmite de la no eleccin, puesto que si puedo elegir cualquier cosa, no elegir es una opcin tan vlida como cualquiera. Paralizo la praxis, me hago nada. La libertad sin verdad se anula a s misma, no redime. El problema de la libertad como espontaneidad y de la libertad como autonoma es, nuevamente, el desconocimiento de la estructura de la praxis humana y la negacin de la distincin crtica. El personaje Merseault, de El extranjero de Camus, viva su libertad como espontaneidad. Si tena hambre, coma; si le apeteca el sexo, buscaba a Mara; si se senta incmodo, disparaba el revlver que casualmente tena entre manos. Si no lo hubiera tenido, no lo hubiera disparado, pues, en el fondo, todo le daba lo mismo. Ese hombre, Merseault, no era propiamente libre. Daba curso a sus deseos, como hacen tambin los perros, y nadie dice que los perros son libres. La intensidad vital de Merseault, el valor que l fue incorporando a travs de sus fines a su existencia y en consecuencia tambin su autoestima no tena ms consistencia, ms densidad, que la espuma. Por eso repeta, con gran honestidad y como preocupantemente omos hoy tambin por todas partes, que todo le daba lo mismo. La libertad como autonoma es la autoafirmacin, la exaltacin del yo decido, que efectivamente es una de las facetas de la eleccin humana. Su problema es que subvierte los factores que integran la accin, empobrecindola hasta el lmite. Yo decido, acerca de qu? Acerca de lo que descubro en mi interior, acerca de lo que, tras una introspeccin, encuentro en m, una vez que me he liberado de cualquier exigencia que provenga de fuera. Pero entonces all slo encontrar lo que tengo ganas. El propio deseo, nuevamente, el de la espontaneidad canina, se vuelve la nica norma de accin. Sin embargo, hasta qu punto es libre esa voluntad, tan parecida a la de Merseault? Hasta qu punto es un bien esa libertad? Hasta qu punto es libre una libertad no razonable? Pareciera que la definicin de libertad hay que completarla ligndola a la razn que es intencional: mira hacia afuera, ligndola a la totalidad del hombre, para que no sea la tirana de la sin razn.

3 Hay que aclarar el concepto. La estructura de la libertad se monta sobre la de la praxis, puesto que es la que la realiza. Praxis y libertad, en cierto modo, se identifican. Una libertad anorxica, porque se niega a ser alimentada desde fuera, es una praxis anorxica y una identidad anorxica. A eso conduce la libertad como mera autonoma. Leonardo Polo identifica cuatro elementos en el acto libre: primero, el sujeto que decide, nico elemento que reconoce la libertad como autonoma; luego, la recepcin de un encargo; despus un adversario (porque el acto libre cuesta), y finalmente, el beneficiario. En este esquema se puede ver que, para ser libre, el hombre no puede nunca estar solo, encerrado en s. Hay, al menos, alguien o algo que encarga alguna cosa al sujeto que decide. El sujeto decidir si acepta o no el encargo, pero el acto de libertad no puede empezar en s mismo, no, al menos, si va a ser algo ms que elegir entre una Coca cola o una Sprite. Y ese alguien o algo que encarga, es la realidad, la realidad valiosa. La libertad comienza con un encuentro con valores, con cosas que valen la pena, con aquello que decidimos autnomamente constituir en fines de nuestra praxis. La realidad valiosa, la verdad, nos encarga una tarea: articular nuestra vida de acuerdo con esa verdad. La autonoma no desaparece: nosotros discernimos, de la realidad mltiple, cules son los bienes o los valores que pondremos en la base de nuestra personalidad, que constituirn nuestro modo de vida, que definirn nuestra identidad. Pero no son valores que elijamos, sino, ms bien, que reconocemos. No los elegimos en forma arbitraria, ni segn las ganas, ni mucho menos cerrndonos al exterior. Discernimos, tomamos por verdaderos, por ms o menos justificados, con mayor o menor sentido para nosotros, qu valores son los que mayor intensidad, densidad, consistencia darn a mi vida. Discernimiento autnomo, eso s es la libertad. Una referencia a la realidad, y una decisin personal. Dos momentos constitutivos que se requieren mutuamente. Sin decisin personal, la libertad sera coaccin, nuestra autorrealizacin sera como la del rbol: necesaria. Sin referencia a la realidad, la libertad sera autonoma sartreana: vaco y condena a la nada. Inventar los valores, en lugar de encontrarlos y plegarse a ellos, es garanta de perderse a s mismo. Nadie elige de quin enamorarse: uno reconoce, entre una multitud, a aquella persona que llena de sentido su vida. Del mismo modo, la nica manera de escapar a la trivialidad y a la incoherencia, es reconocer que independientemente de mi voluntad existe algo significativo, valioso, y en referencia a lo que quiero y puedo dar forma a mi propio existir. Llegamos con esto al clmax de la idea de libertad. La libertad no tiene sentido sin la distincin crtica, sin reconocer que existe una diferencia real entre la verdad y el error, entre el bien y el mal. La cultura relativista anula la libertad. Porque la libertad comporta inteligir, aprehender lo verdadero. No basta con hacer lo que se quiere para ser libre, hay que querer lo que es bueno, lo que es valioso, lo que quiero hacer mo. La verdad que se cree no es verdad porque se cree, sino que se cree porque es verdad. El bien que se desea no es bueno por ser deseado, sino que es deseado porque es un bien. Asimismo, nuestros valores no son elegidos arbitrariamente, sino que tomamos por vlidas las razones que los justifican, es decir, mis evaluaciones representan mi propia articulacin del sentido de qu es realmente valioso para m. Esta articulacin, por otra parte, no viene dada, y puede ser ms o menos acertada, ms o menos adecuada, y debe estar sometida permanentemente a contraste; pero, lo que no se puede relativizar sin desfondar la libertad y mi propia identidad con ello, es la distincin crtica o la voluntad de verdad. Es decir, lo valioso del valor no es mi creacin, yo slo lo reconozco. Si digo que 2+2 es 4, no estoy diciendo que yo tengo por verdadero que 2+2 es 4, sino que lo es de verdad. Obviamente si lo digo es porque lo tengo por verdadero, pero al decirlo no

4 estoy hablando de m, sino de eso, de la verdad de la realidad. Igualmente, si digo que la vida de un feto humano es valiosa, no estoy diciendo que para m es valiosa, sino que lo es, porque hay razones que lo justifican y que, bien articuladas, tendran que convencer a todos. Son razones universalmente vinculantes. Tal vez esto quede ms claro explicando la relacin entre la verdad y el amor. Al hablar de la distincin crtica, de jugrsela por una verdad, de dejar que ella transforme nuestra vida, pudiera parecer que hablamos de verdades descarnadas, del teorema de Pitgoras o de la composicin del agua. Pero ello no puede ser as. Ni el teorema de Pitgoras ni la composicin del agua son capaces de movernos, de hacernos renunciar a nosotros mismos. De la verdad que aqu hablamos es de la verdad que se ama. Los fines, los valores, las personas a los que tendemos, son aquellos que amamos, en los que creemos, con los que nos queremos unir, identificar, hacernos una sola cosa. No son verdades que queramos poseer, como los conocimientos tericos, sino que queremos ser posedos por ellas, queremos configurarnos a ellas, convertirnos en aquello que admiramos. Slo as nos hacemos ms, y llenamos nuestra vida de significado. Entonces, si para tener sentido la libertad ha de estar abierta, inclinada, proyectada hacia lo verdadero, la libertad -y el amor- comienzan con una ruptura, con un salir de uno mismo hacia aquello capaz de atraernos por el valor que hemos descubierto. Nadie encuentra la verdad como lo suyo propio, la verdad irrumpe de fuera, no emerge desde el interior del hombre. Por eso la libertad comienza con un encuentro, un encuentro con la verdad, y no con el profundizar obsesivo en el propio yo qu siento, cunto siento, por qu siento. ste es el problema del ideal de la autonoma pura: centrndonos en nosotros mismos no encontraremos ms que pequeos deseos que no hacen crecer, que no dan valor a la vida. La verdad que merece el ejercicio de nuestra libertad, que merece nuestro amor, es un no-yo que me arranca de m, que interviene y rompe el espacio de mi experiencia para conducirme a una realidad mayor, a una realidad que para m vale la pena. Es la dinmica de la autosuperacin, del progreso, del ir a ms, que constituye la praxis lograda del hombre, la vida con sentido. Amar es salir de uno mismo y volcarse en el bien amado. No se ora a un Dios al que se llega nicamente con el pensamiento, dijo alguna vez el cardenal Ratzinger. Los valores inventados no dan valor a la vida. Ni siquiera subjetivamente, como tampoco la novia imaginaria compensa la falta de amor de un hombre solo. La verdad est afuera, y ah hay que salir a buscarla. Cuando se dice que el ser humano es ex-cntrico, se alude tambin a esta realidad y estructura de la praxis. Su centro de gravedad est fuera de s, en las personas o los ideales para los que su vida pueda ser un don. Y en ese ir a ellos, en esa entrega, es donde verdaderamente se gana. Slo en este movimiento exttico, en el salir de s, en el avanzar e integrar bienes a la propia subjetividad, la persona se recupera y densifica. Y ste es el movimiento especfico de la praxis libre. Es el movimiento del amor y el que en definitiva dar la direccin a mi vida. Los fines, los valores, las verdades que amo constituirn mi identidad como ser humano. Si agoto mi libertad entre opciones triviales Coca cola o Sprite mi identidad tendr la consistencia de una gaseosa. Si apunto ms alto, ser ms. Por eso, gracias a la libertad, podemos con justa razn decir: dime qu amas, y te dir quin eres. En este punto es donde empiezan a aparecer las paradojas de la libertad, que, sin embargo, no hacen ms que evidenciar su carcter de realidad espiritual. En efecto, la

5 lgica del espritu invierte los trminos de la lgica material. En la ltima se tiende a la entropa, en la primera, a la unin; en la material dar la vida es perderla, en la espiritual, es ganarla; en la material, la libertad es liberarse de cargas, en la espiritual, la libertad encarga. As, el amor que libera es un amor que ata. La libertad es dejar de tener disponibilidades y ponerse a disposicin de lo que se ha elegido; es dejar la independencia y elegir depender de lo que se ama. En la entrega de m, en el expropiarme, me gano. La fidelidad no reduce, sino que aumenta mi libertad; la consolida, la hace valiosa, le da densidad. Slo renunciando a la autoposesin escndalo para la libertad como autonoma puedo, por primera vez, recuperarme. El hombre, por tanto, slo se logra se encuentra, se realiza, se plenifica ms all de s mismo. Por eso el meollo de su ser personal es esta apertura irrestricta de la libertad, este volcarse y entregarse a lo otro, incorporndolo a s mismo. Una vida sin horizonte, entonces, donde no exista algo valioso y verdadero en lo que poner la propia vida, es una vida frustrada, una vida chata. Y una vida chata es una persona vaca, malograda. A estas alturas ya podemos entenderlo con claridad: en la praxis, con y por la libertad, nos apropiamos de fines, los hacemos nuestros o, con mayor precisin, nos hacemos suyos. La libertad nos hace causa de nosotros mismos. En las decisiones ponemos en juego todo nuestro ser. Si robo, me hago ladrona. Si soy amable, me hago amable. Por eso es que la libertad va dejando huellas, se va convirtiendo en una libertad habitual, va configurando mi carcter. La prxima vez que encuentre la ocasin me ser ms fcil sacar ese dinero ajeno; o la prxima vez volver a ser amable casi sin darme cuenta. Cada eleccin me vincula a algo o a alguien, y la calidad de esos vnculos, que por definicin o por estructura se asumen e incorporan establemente a mi personalidad, representar la calidad de mi libertad y de mi vida. Cuando se entiende la praxis como una unidad, como totalidad de sentido (que es el nico modo en uno se puede entender a s mismo), no aceptar la propia responsabilidad por los bienes que libremente hemos elegido, equivale a cancelar la memoria de la libertad, astillarla, agrietar el yo. Y al mismo tiempo, lo que elegimos puede ser coherente o no con lo que somos, es decir, en el obrar libre podemos reafirmar o desmentir lo que somos, intensificar o falsificar nuestro ser. Si acto segn lo que creo verdadero y bueno, intento encontrarme con mi propio ser, me enriquezco, logro una mayor intensidad humana. Si acto espontneamente, o slo tiendo a fines de poca monta, me voy llenando de vaco. Si, por ltimo, no creo que pueda conocer la verdad o el bien, y pienso que a final de cuentas cualquier fin vale lo mismo, no tendr de dnde sacar la fuerza ni las razones para querer bienes arduos y me conformar con lo primero que me ofrezcan: a veces ser Coca cola, otras veces Sprite. Pero carecer de la fuerza moral para llevar a cabo mi propio proyecto de vida. Con todo esto quiero decir que no puede haber florecimiento personal, autorrealizacin, de espaldas a la verdad, porque slo los fines verdaderos dan consistencia y sentido a la vida. La libertad espontaneidad y la libertad autonoma reducen al hombre, no lo pueden hacer feliz. La verdad es una necesidad constitutiva de la persona; no la encadena, sino que la libera de la esclavitud del subjetivismo y de las opiniones de moda. Si al hombre se lo excluye de la verdad, entonces lo nico que puede dominar es lo accidental y lo arbitrario, lo que lo arroja al infierno de Sartre. La libertad tiene una medida, la libertad tiene un para qu, y esa medida, ese para qu, es la realidad, la verdad, el bien mismo. Por ello, si se niega la distincin crtica, se ha desfondado la libertad.