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I

HISTORIA

DE ROMA
desde los orgenes itlicos hasta la cada del Imperio de Occidente
ORIGINAL DE

FRANCISCO BERTOLINI
-----OBRA PREMIADA POR EL

CONSEJO SUPERIOR DE INSTRUCCIN PBLICA DE ITALIA versin espaola de

SALVADOR LPEZ GUIJARRO


Correcciones, mapas, fotos, pinturas y dibujos, agregados por TIBERIVS.

TOMO I

II

III

PRLOGO

I
El estudio de la historia romana tiene, entre todos, el privilegio de su necesidad general y perenne. La antigua Metrpoli del mundo no lo fue en vano: el espritu, la cultura y la fuerza de aquella ciudad gigantesca, al extenderse por toda la tierra entonces conocida; al fundir en la suya todas las civilizaciones; al cambiar por el suyo todos los gobiernos; al borrar con la propia todas las nacionalidades; al crear, en fin, la ciudadana universal, constituyeron un hecho nico, que la antigedad anterior no haba presenciado, y que bien puede asegurarse no se ha de repetir nunca. Y a la poderosa causa deban responder sus consecuencias indelebles: ninguna grandeza posterior, ningn otro progreso ha podido borrar del mundo el recuerdo de aquella civilizacin, de aquel magnfico perodo de virilidad social; y el hombre moderno no ha dejado ni dejar de sentir, en el mismo seno de sus bienhechores adelantos, la necesidad de volver los ojos de su inteligencia hacia las enseanzas de aquellos portentosos anales. Desde el punto de vista sociolgico, nada nuevo ha pasado en veinte siglos, desde que Roma pas. Las pginas de su historia sern por esto, mientras el hombre inteligente exista, su ms sabia consejera. Pero dentro del carcter universal de aquella absorbente dominacin, bajo cuya influencia viven todava, y vivirn las instituciones del mundo entero, est el especial y ms importante de los caracteres de la grandeza de Roma, que fue el poltico. De la Roma poltica naci y se dedujo la Roma conquistadora, es decir, civilizadora; la verdadera, la imperecedera Roma. La civilizacin romana no tuvo por base, ni el sentimiento religioso de las primitivas culturas orientales, ni el espiritualismo artstico de Grecia. En religin y en artes, Roma no fue creadora, sino heredera, por ms que, as su religin heredada, como sus imitaciones artsticas fuesen por ella mejoradas y fecundizadas al contacto de aquella magnitud cuyo sello llevaban todos sus movimientos y hechuras. Roma no fue ni una filosofa, ni un idealismo: fue un gran fenmeno de condensacin social, que deba abrir el camino y trazar la pauta de las sociedades futuras: y por esto su vida poltica fue su vida esencial; y por esto nacen de sus luchas, de sus grandezas, de sus convulsiones, de sus mismas desgracias y miserias polticas, sus mayores glorias y sus ms preciosos servicios histricos. De aquella poltica surgieron sus inmortales ciudadanos, sus reyes, sus cnsules, sus tribunos, sus emperadores; y con ellos sus leyes, y sus monumentos, y sus ejrcitos, y sus herosmos, y sus hechos maravillosos, y sus enormes crmenes, y sus ejemplos de todo gnero. Todo lo que no es la poltica romana, es accidental y secundario en su historia, por

IV importante que sea: la historia de Roma es principalmente el gran tratado poltico para uso de todos los tiempos. Pues bien: la obra cuya traduccin ofrecemos es una Historia poltica de Roma, o mejor dicho, es la historia poltica de Roma, recomendada a su vez, y ante todo, por el importante privilegio de venir a ser tambin nica en su especie. Esta historia, la mejor, la verdadera del romano podero, no se haba, en realidad, escrito hasta nuestros das. Porque no pueden llamarse as los anales de los antiguos escritores latinos y helnicos, a cuyos libros falta el sentido general de apreciacin de toda aquella gran poca, que no pudieron abarcar ni filosfica ni crticamente, cuyos relatos slo se inspiraron en la observacin de empresas y vicisitudes determinadas, y cuyas pginas, por notables y dignas de consulta que sean, nos ofrecen, adems del grave obstculo de las lenguas ya muertas en que se escribieron, el de no responder al criterio histrico, crtico y docente de nuestra actualidad. Los escritores modernos, comprendiendo en ellos desde las obras de los siglos medios hasta las de nuestros tiempos, o hicieron meros compendios de aplicacin rudimental y especial, como ha pasado, en rigor, en Espaa, o al ofrecer a su generacin verdaderos tesoros sobre la materia, como lo ha hecho, entre otros, el insigne alemn Mommsen, puesto ya merecidamente a la cabeza de todos, hicieron obras sintticas y generales, en las que no han podido, porque no han debido, dar la preferencia completa de sus lucubraciones, averiguaciones y relatos a la parte poltica, que es lo sustancia de la historia de Roma. Claro es que este importantsimo concepto resulta tambin en ellos historiado, por la fuerza misma de la ndole del asunto; pero historiado y todo, se ve forzosamente envuelto, y con frecuencia eclipsado por la legislacin, por el derecho, por el desarrollo artstico o econmico, por la minuciosidad de la pintura de sitios y costumbres, por algo o por mucho que no es lo que fue el alma de la Roma que ms importa, e importar siempre conocer; la poltica de todos y cada uno de sus grandes perodos. Nuestro autor, el ilustre italiano Bertolini, ha escrito, pues, con su Historia de Roma, esa obra, tan necesaria como deseada, que el mundo literario acaba de acoger con unnime aplauso, y que ha sido juzgada como un verdadero acontecimiento. Las prensas de Alemania, Francia e Inglaterra producen hoy mismo, o preparan sus traducciones: el Consejo Superior de Instruccin Pblica de Italia, premiando al laureado autor, se hace digno intrprete de la admiracin general, y todos los centros de ilustracin y todos los hombres de ciencia y de estudio se felicitan en presencia de esta primera historia poltica de la famosa ciudad, cuya ausencia era un deplorable vaco en las regiones del saber. En ella revive y palpita con toda su verdad y todo su inters moral, humano y dramtico, la Roma trascendental, la Roma-gobierno, la Roma, por decirlo as, permanente, en cuyos hechos, transmitidos ahora por la pluma de un nuevo Tcito severo y elocuente, verificados por una erudicin profunda, ordenados y relacionados por un criterio claro y metdico, se ofrece amplia materia de sana instruccin a todas las aficiones, a todas las clases, a todas las edades, a todos los que su profesin, o por su inclinacin la necesiten o la busquen.

II
Bertolini divide su obra en trece captulos, que ms propiamente deberemos llamar partes del vasto plan de su relato. El primero comprende, en clarsimo resumen, la historia parcial de los primitivos pueblos de Italia. Es la poca prehistrica de la gran pennsula latina; son las estirpes itlicas, los yapigas, los italiotas, los etruscos, los elementos que, una vez condensada y determinada la brillante nebulosa de Roma, sufrieron los primeros la influencia de su atraccin benfica, y formaron con ella el gran ncleo, el gran centro luminoso de donde haban de partir y de irradiarse los fulgores de una civilizacin nueva, destinados a iluminar los ms distantes y sombros rincones del antiguo mundo social. El segundo describe ya ms correcta y especialmente el movimiento de aquella iniciativa, de aquella preparacin civilizadora en el Lacio, en la regin italiana por excelencia, cuna de sus tribus tnicas, patria de los Lceres, verdadero asiento de la que lleg a ser raza omnipotente. En el tercero se estudia con la Roma regia, con la idea de su unidad ya realizada y de su autoridad ya establecida, el primer perodo de aquella grandeza prxima a desbordarse por continentes, mares y desiertos. La Roma monrquica de Numa, de Hostilio, de Marcio, de los Tarquinos, con sus primeros cdigos civiles y militares, sus primeras luchas de partido, su primer carcter religioso, sus primeros grandiosos monumentos de utilidad pblica o de suntuosidad urbana, nos dispone a entrar en el magnfico perodo de la Roma de la libertad. brese ste con el tercer captulo, en cuyas pginas desfilan ante nuestros ojos los hechos culminantes de la Roma Consular, con su prembulo dramtico en la revolucin famosa del ao 244. All funciona ya, en la plenitud de su importancia, el gran Senado, que fue por tanto tiempo gobernador universal de las naciones, casa y patrimonio de una aristocracia tan patritica, tan inteligente, tan activa. All nace luego su terrible rival, la plebe, el elemento poltico de abajo, el liberalismo que haba al cabo de vencer y de imponerse en nombre de los intereses del mayor nmero. All surge su instrumento ms poderoso, el Tribunado plebeyo; all sus grandes representantes y mrtires, los Coriolanos, los Casios; all sus oligarcas, all sus Fabios, sus Genucios, sus Publios; all el Decenvirato con sus Valerios y Horacios; all el Tribunado Consular, la Censura, la Pretura; all, en fin, las conquistas legislativas que coronaron toda aquella etapa de progreso con la igualdad poltica de las dos principales ramas sociales. El captulo V nos lleva a la Roma republicana, cuyo primer esfuerzo debi ser y fue el complemento de su hegemona en Italia: la Etruria primero, que le ofreci raudales de cultura; la Galia luego, que fue el primer verdadero teatro de sus operaciones militares en grande escala; el Samnio despus, la mayor resistencia opuesta a su necesidad unificadora, sirven respectivamente de objeto a la gran revista conmemorativa. Y desde all, con la Roma verdadera, con la Roma seora de Italia, pasamos a la que haba de ser Roma inmortal, a la Roma conquistadora del mundo. Trtase de esta Roma desde el siguiente captulo VI. La que fue su nica mula terrible, la africana Cartago, con su coloso Anbal; la ltima guerra galo-romana, que le abri las puertas de Europa; las guerras de Oriente y de Hispania, aqul con

VI sus reyes y caudillos acabando por recibir con agradecimiento la merced de la ciudadana latina, sta pidiendo en Numancia la breve tregua que necesitaron sus hijos para morir libres; las ltimas guerras pnicas, y despus de ellas la organizacin de los reinos y estados convertidos en departamentos, son el tema de sus interesantes pginas. En el captulo VII aparece ya la Roma que empieza a expiar su podero, la Roma de las guerras civiles, la sublime Roma de los Gracos y los Marios, y a la vez la Roma suicida de los Sulpicios y los Silas; los grandes genios y los grandes destructores, los vencedores de Yugurta y los infaustos caudillos de su demagogia sanguinaria; los dictadores, los Pompeyos, los Catilinas, los triunviros; Cicern, Csar: todas las excelsitudes fecundas y todas las bajezas deletreas que se comprenden en el perodo cuyo trmino fue el entronizamiento del gobierno personal. Sostiene ste la ltima lucha de su advenimiento con la rivalidad de los duunviros, que dio al fin el triunfo a Octaviano sobre Antonio, y con aqul al establecimiento de la monarqua , cuyos primeros engaadores pasos en el seno de la paz nos describe el captulo VIII. En el IX hace el docto narrador un interesante alto, aprovechando el que hizo entonces el mundo con su reposo, y nos da a conocer en su esencia trascendental las costumbres y la cultura romanas, la vida de sus familias, el decaimiento de aquellas austeridades privadas que tantas veces se reflejaron en los actos solemnes del patriotismo, las leyes suntuarias que quisieron en vano ponerle tardo remedio, las Bacanales que fueron al cabo la explosin de tanta acumulada impureza. Prosigue luego en el captulo X la Roma poltica su carrera: aquella gran contradiccin que se llam el Imperio republicano; Augusto, con su hbil pensamiento reparador, sus hombres ilustres y sus ingentes obras materiales; la crisis de la primera transmisin del poder al cruel Tiberio; el anuncio de la tempestad asoladora que se preparaba entre las razas brbaras del Norte; la pattica historia de Germnico; la demencia hecha gobierno en Calgula; el intil buen deseo de Claudio, hecho abortar por sus miserables debilidades; la historia de Nern el trgico, el incendiario, el parricida, el perseguidor del naciente Cristianismo; la guerra judaica, Galba, Otn, Vitelio: todas las figuras y todos los complejos acaecimientos de aquel perodo, palpitan all. En el subsiguiente captulo XI asistimos al desenvolvimiento del Imperio que quiso salvarse, del Imperio liberal de Vespasiano el estadista, de Tito el monumental, del mismo feroz Domiciano, de Nerva, del glorioso Trajano, del organizador Adriano, de Antonio el Piadoso, del pensador Marco Aurelio. En el XII est el Imperio militar, y con l la tirana recrudecida de los Cmodos, Elvios y Didios, de los Severos batalladores, de los Caracallas fraticidas, de los Heliogbalos brutales, de los Alejandros y Domicios administradores; la anarqua militar con Maximino, las nuevas persecuciones de los cristianos con Decio, las nuevas guerras glicas y germnicas con Valeriano, la ltima fase de la evolucin imperial con Probo. Y en el XIII, en fin, el Imperio moribundo de Diocleciano, los Tetrarcas, el gran Constantino, la nueva idea redentora que haba dejado entre los hombres el Nazareno divino, enseoreada ya de las conciencias, y echando los cimientos del mundo moral del porvenir. La misin de Roma estaba cumplida; su espritu nada poda hacer ya en una sociedad colocada sobre bases que no eran las suyas; y el perodo de su agona que cierran los Julianos apstatas, los Valentinianos que luchan vanamente contra la barbarie armada, los Gracianos, Teodosios y Mximos, es el eplogo del inmenso drama.

VII

III
Cuando se acaba de leer este libro, esta historia de Roma, el nimo suspenso parece sentir los graves efectos de un sabrossimo cansancio; bien as como el viajero que vuelve de una interesante, larga travesa, siente el placer del reposo y la necesidad de saborear en l sus inextinguibles recuerdos. Hllase la memoria agobiada por un cmulo de emociones conmovedoras, de cuadros luminosos, de espectculos horribles, de enseanzas consoladoras, de tristes lecciones, de panoramas ya rientes, ya sombros. Todos los efectos ms poderosos, nobles y vivos del espritu salen despiertos y agitados de la lectura de esas sublimes pginas. Dirase una historia de colosos, escrita por un Miguel ngel literario. Parece como que venimos de asistir a un combate de gigantes, cuyos magnficos estrpitos, cuyos clamoreos atronadores, cuyos gritos triunfales y cuyos ayes amargusimos zumban an en nuestros odos. Qu teatro, qu escenas, qu caracteres, qu herosmos, qu crmenes, qu conquistas, qu cadas, qu progresos, qu pasiones, qu empresas, qu epopeya doce veces secular! La reflexin la resume rindindose fcilmente a la evidencia de que aquello ha sido el mayor esfuerzo vital hecho por la Humanidad en el tiempo. En efecto: ese carcter de lo grande, en todos sus mltiples sentidos positivos y negativos, morales y materiales, constituye el aspecto sinttico de esa historia, de ese gran perodo humano. Todo es grande en su movimiento: conjuntos y detalles, causas y resultados. Cuando el mundo inteligente ha visto luego, no puede sufrir la comparacin sin acusar su pequeez relativa. Es imposible elegir en sus episodios, en sus pormenores, en sus aspectos y ramos parciales, uno solo en que no resalte ese sello trascendental, ese alto nivel, producto de una gran fuerza igualmente poderosa en sus hechuras buenas y malas, honrosas y vergonzosas, bienhechoras e inicuas. El pensamiento discurre por ellas de sorpresa en sorpresa, de admiracin en admiracin, como a travs de un gran pas fantstico; y en vano pliega sus alas en sitio alguno, esperando dar en su seno tregua a su asombro: la excursin lo condena a estupor perpetuo. Tal como la inteligencia de nuestros das comprende y analiza la Historia, el desarrollo social, la marcha de gobierno y gobernados, el origen y advenimiento de instituciones, mejoras, actos y cosas concurrentes a los triunfos ms o menos trabajosos del progreso como idea y verdad absoluta, el estudio de la grandeza romana responde siempre, en todas sus fases, en todos sus pormenores, a esa condicin de magnitud avasalladora. En la historia de Roma hay un pensamiento predominante: su ciudadana, su nacionalidad, su supremaca omnmoda. Sobre este pensamiento gira toda ella; todas sus pocas lo guardan y lo sirven. La Roma primitiva le obedece hasta en sus leyendas, hasta en sus mitos originarios. Apenas se ve constituida como ciudad, sale con l de sus muros y colinas a ser Italia primero, Europa luego, mundo ms tarde. Ese pensamiento llega con sus siglos de oro a constituir el mejor premio de su dominacin: desde el individuo a la ciudad, y desde la familia a la provincia, el llegar a ser ciudadano romano constituye el fondo

VIII de la ambicin universal. Roma no vena a ser una grandeza aislada y parcial: Roma vena a unificar los pueblos, a ser la grandeza de todos, y para esto necesitaba ser la primera en sentir la importancia d su misin, dar un valor inmenso a su contacto, a su idea matriz, a su protectora cultura. Y su cultura fue para esto ayudada por el gran espritu de asimilacin que observa Montesquieu al estudiarla: todo lo bueno, todo lo til, todo lo bienhechor que aquella gran fuerza innovadora encontr en sus expansiones, en su camino, fue por ella aceptado, y complementado: su podero se acreci con el concurso de cuantos hall a su paso, de cuantos fueron a su seno como van los ros al mar. Descendiendo de esa idea grande de la misin romana a cualquiera de sus pocas y de sus aspectos de aplicacin, vemos siempre a stos fieles a su origen. Sus reyes, sus Tarquinos le traen los refinamientos etruscos, realizan su unidad religiosa vencedora del fetichismo, le alzan sus primeros monumentos, magnifican el arte oriental y griego con el arco y la bveda. Sus cnsules y su repblica le someten el continente, el frica, el Asia, le dan sus leyes inmortales, sus grandes capitanes, sus patriotas modelos, su organizacin poltica, administrativa y militar. En la misma serie de sus emperadores, donde alternan los monstruos; en aquel ltimo esfuerzo de una civilizacin ya sin alma, ya caduca y postrada, la grandeza romana irradia sus postreros fulgores: Vespasiano es la imitacin de Augusto; Tito no se reconoce otra misin que la de hacer el bien; Nerva suea con un Imperio benfico; Trajano, segn Plinio, da la espada al Prefecto del Pretorio, para que la esgrima contra l si llega a merecerlo; y Adriano el organizador, Marco Aurelio el estoico, Alejandro Severo con su divisa humanitaria y cristiana, son las ltimas palpitaciones de la esencial aspiracin de Roma a fundir el mundo en su propio espritu: hasta que al fin muere con esa aspiracin misma, ya impotente y vencida con Mayoriano, aquella Roma, aquella grandeza sin precedentes y sin herederos. Roma, pues, fue ante todo y sobre todo, una inmensa energa social: necesit serlo para cumplir sus destinos; no los hubiera cumplido de otro modo. Cmo hubiera luchado no sindolo, con enemigos como Anbal, como Pirro, como Antoco, como Viriato, como Vercingetorix, como Breno, como Marbod? De ese sentimiento orgnico, por decirlo as, de su ndole nacional, se derivaron sus ms famosos caracteres individuales, sus ms notables episodios histricos de todo gnero. Ese sentimiento es el que vemos en aquel Senado primitivo que espera en sus asientos a los brbaros y a la muerte, o que hace confesar a los enviados de sus contrarios que tena la majestad de una reunin de reyes. Por ese sentimiento fue la Roma guerrera, la Roma de aquellas legiones que, como dice Duruy, arrebataron durante siglos su nombre a la victoria. Sus conquistas acusan principalmente esa fortaleza de la raza, y relegan a segundo trmino la riqueza, el oro, ese otro nervio del podero militar, cuya injusta apoteosis combate, con el ejemplo romano a la vista, el profundo Maquiavelo. De esa perdurable energa nos hablan hasta sus prodigalidades administrativas, sus repartos gratuitos de trigo entre el pueblo, las suspensiones de sus tributos sustituidos, por dcadas enteras, con los tesoros ganados en la guerra, sus donativos en dinero, sus distribuciones de tierras, es decir, de fortunas, entre aquella soldadesca, agente primero de sus glorias, y ms tarde del pretorianismo que presidi a su decadencia. De ese vigor constitutivo en

IX arranques y sentimientos, nos hablan hasta sus mismas tristezas: Escipin llor con l las lgrimas de un vaticinio patritico ante las ruinas de Cartago. Nos hablan hasta sus mismos abusos centralizadores: la Roma de la gran propiedad tuvo al frica poseda por seis nicos propietarios. Nos hablan hasta sus supersticiones: sus magistrados consultaban en ciertas crisis el aspecto del cielo, y disolvan sus comicios con auxilio de las amenazas atmosfricas. Nos hablan hasta las mismas astucias de su orgullo: -id, Quirites-, dijo Csar a los soldados al despedirlos al pie del trono imperial adonde se dispona a subir sin obstculo. Nos hablan hasta sus mismas injusticias: los nombres de los arquitectos del Panten, de los acueductos, de los templos, quedaron sin constar: Roma no quiso delegar sus mritos de autora. Nos hablan hasta sus misma perfidias: sus infidelidades en los pactos, sus traidores ardides de guerra, sus crueldades hipcritas para con los vencidos, invocaban como suprema disculpa la razn de Estado, la maiestatem populi, ante la cual haba que sacrificar, si era preciso, toda ley humana y divina. Cuando ya, en fin, no le qued conquista que hacer; cuando ya entreg sus entraas al buitre de la corrupcin cuyos elementos haba recogido en todas partes, no fue ella sola la corrompida: el mundo entero lo estaba tanto o ms que ella; no fue ella sola la enervada; el Occidente cansado, el Oriente sibartico, el Asia silenciosa, el frica arrasada, presenciaron inmviles, durante dos centurias, las infamias y las vergenzas que predominaron en la poca imperial. Su abyeccin tuvo tambin una fuerza universal; los cien millones de sbditos esparcidos en los continentes hechos provincias, la sufrieron sin esperanza y sin deseo de curacin. Pues bien: el primer instrumento, el ms eficaz, el ms memorable, el ms activo, el invariable de aquella fuerza inmensa, de aquella energa histrica, fue, sin disputa, la poltica, creadora de sus creaciones, secreto de sus inmortalidades. Toda aquella dominacin, que ha dado al mundo la pauta de tantas grandezas, los principios diamantinos del derecho, las frmulas, en el fondo inmutables, de la organizacin social, fue regida y dirigida por la poltica. Todo aquel ambiente de patriotismo, de egosmo civilizador, de entusiasmo colectivo, de herosmos insuperables y de faltas que no han de olvidarse, se form al calor de aquella idea gubernativa que romaniz al mundo. La historia poltica de Roma es la escuela perpetua del hombre de Estado: y este libro es esa historia. S. LPEZ GUIJARRO.

Banquete Etrusco

CAPITULO PRIMERO
PUEBLOS PRIMITIVOS DE ITALIA
-----El nombre Italia.-poca prehistrica.-Razas itlicas.-Yapigas.-Italiotas.-Etruscos.

I
EL NOMBRE ITALIA

Antes de que la pennsula del Apenino se llamase Italia, ya haba sido este nombre el apelativo de slo una pequea parte de aqulla. Llamse as, en efecto, originariamente, la tierra de los antiguos brucios, o calabreses modernos, cuyos confines eran, aproximadamente, los de las dos provincias de Catanzaro y de Reggio: al Occidente, el Golfo de Santa Eufemia; al Oriente, el de Squillace; al Medioda, el Estrecho de Messina. En el siglo V antes de Jesucristo, ya se extenda el lmite occidental de la primitiva Italia a la embocadura del Lao, o sea el Golfo de Policastro. Ms tarde lo vemos llegar hasta Posidonia, en la orilla meridional de Salerno. Y, en fin, al principiar la tercera centuria anterior a la era cristiana, fue cuando el nombre itlico comprendi entera a la pennsula hasta el Rubicn, hoy Pisciatello.

XI

Pues aunque el historiador Polibio, anticipndose al porvenir, llama tambin italiano al valle del Po, es indudable que la Galia Cisalpina no dej de ser provincia hasta los comienzos del Imperio. Bastan los anteriores datos para observar que el valor geogrfico del nombre "Italia" sigui en su desarrollo un orden inverso al de la inmigracin de los habitantes que primitivamente ocuparon sus comarcas. Bajaron stos del Norte, esparcindose hacia el Sur; mientras que el nombre nacional, apareciendo por vez primera en el extremo Medioda, fue desde l dilatando su significacin histricogeogrfica, hasta que, al caer de la Repblica romana, vio en ella comprendidos los confines naturales de la regin toda. Proviene ese nombre, en su origen, de la Mitologa. El Italo, que sta da por rey a los enotrios, nunca existi, como no existieron los otros hroes epnimos con quienes la fbula grecolatina trat de explicar el principio de estirpes y naciones. Pero si el nombre no es el de un personaje histrico, su significado da luz a la Historia misma, demostrando desde luego el carcter agrcola del pueblo que primeramente lo llevara. Italos significa en griego ternero, y Enotria, pas vincola. La misma forma griega del vocablo esclarece adems otro hecho comprobante a este respecto, y que ha sido ya objeto de importantes demostraciones, a saber: que cuando italianos y griegos se separaron para ir a habitar definitivamente sus respectivas pennsulas, ambos pueblos practicaban la agricultura. As se explica la

XII aparicin comn en ambos idiomas de las palabras referentes al arte agrcola, como, por ejemplo, ager, que corresponde al griego agros, aro a aroo, vinum a vinos, etc. Ha sido, en fin, controvertido por la crtica si el nombre de nuestra pennsula fue primitivamente el de Italia o el de Viteli. Este ltimo aparece en algunas monedas de los oscos del tiempo de la guerra llamada de los Aliados, en el ltimo siglo anterior a Jesucristo. Pero como ya en esta poca se llamaba Italia a toda la extensin peninsular, es evidente que la diccin Viteli no es ms que la versin osca de aquella.

II
POCA PREHISTRICA

La presencia del hombre en Italia no se hace constar fundadamente sino con posterioridad a la invasin de los arios en Europa. Las regiones continentales, que despus fueron cuna de los pueblos clticos y germnicos, conservaron abundantes vestigios de un pueblo primitivo, que viva de la caza y de la pesca, fabricaba sus utensilios con piedras y huesos, se adornaba con dientes y con mbar, y no conoca la agricultura ni el uso de los metales. Pero los italianos no tenemos indicio seguro de que los arios llegados a nuestra pennsula hayan encontrado en ella sus predecesores; lo que parece probar que la ocupacin de Italia fue una de las ltimas por los mismos arios realizadas. A cuya presuncin prestan fuerza racional la posicin y la configuracin geogrfica del pas, el cual, separado del continente por una larga cadena de altas montaas y circundado por el mar en sus otras partes, no poda ser elegido como regin habitable sino despus que las comarcas abiertas y de fcil acceso lo estuvieran. Las primeras tradiciones histricas nos hablan tambin de las revoluciones fsicas de que nuestro suelo fue teatro, y que debieron ser asimismo otro obstculo a su poblacin. Esquilo presume que la Sicilia estuvo en su origen unida al Continente; otros escritores recuerdan la vorgine de Curcio, las ardientes llamas de Caco y Ceculo. Adems, los sucesivos descubrimientos geolgicos han demostrado que los dos mares italianos, Superior e Inferior (el Adritico y el Tirreno), tuvieron largo tiempo invadida la regin apennica, cuyos terrenos bajos fueron viejas marismas. All, pues, donde la naturaleza est en constante agitacin, el hombre, el morador, no acude gustoso; y si el instinto le hace huir del malestar y del peligro siempre que la necesidad no le obligue a afrontarlos, bien pudo esquivar los que el suelo italiano le ofreca entonces, y contra los cuales hubiera sido vana su lucha, su resistencia intil. La invasin del mar explica a la vez la tarda entrada, por decirlo as, del valle del Po en el radio histrico de la Italia antigua, y las tinieblas en que nos aparecen sus primitivos destinos hasta la irrupcin gtica. Acaso la facilidad de su conquista fue natural consecuencia de la lenta formacin de su suelo pantanoso, como acaso la barbarie y la heterogeneidad de sus conquistadores fueron causa de que la antigua Italia conceptuase como tierra extranjera, durante siglos, aquel mismo valle.

XIII

Hrcules y Caco

III
RAZAS ITLICAS

La tradicin y la lingstica son las fuentes en que principalmente se busca y consulta el gnesis etnolgico de las primitivas inmigraciones en Italia. Revlanos la primera, por medio de sus poticas ficciones, las semejanzas de italianos y griegos antiguos: tal es el sentido histrico de la tradicin pelsgica. La segunda, por el contrario, nos patentiza con positivos argumentos las relaciones tnicas de los primeros pueblos de nuestra nacin entre s. Pues bien: las indagaciones lingsticas, obtenidas por el examen de las inscripciones, sealan tres primitivas estirpes itlicas: la yapiga, la italiota o itlica propiamente dicha, y la etrusca.

XIV

IV
LOS YAPIGAS

El vasto territorio que, por la costa del Adritico, se extiende desde el Cabo de Santa Mara de Leuca hasta el promontorio del Grgano, y comprende hoy la tierra de Otranto, de Bari y la Puglia, llevaba antiguamente el nombre de Yapigia, y comprenda cinco principales regiones, entre ellas la Mesapia, llamada luego Calabria por los latinos, que nos ha transmitido muchas inscripciones, todava indescifrables.

Ofrecen, sin embargo, en su conjunto, datos bastantes para sealar al dialecto yapiga un puesto entre el nmero de los indoeuropeos. Otros datos de pronunciacin y declinacin, revelan ms afinidad de este dialecto con la lengua griega que con la italiana, lo que demuestra la gran facilidad con que los yapigas se helenizaron. La Apulia (Yapigia), que Timeo, en el siglo IV de Jesucristo describe como un pas brbaro, aparece en el siglo siguiente convertida en regin griega, sin que se tenga noticia de reciente colonizacin alguna. Confirma, pues, esta impotencia de los yapigas para conservar su carcter nacional y propio, la conjetura, ya inspirada por el pas mismo que ocupasen, de haber sido ellos los primeros habitadores de Italia, los autctonos histricos de la pennsula. Si es, adems, verdad reconocida que las primeras invasiones, como observa el

XV historiador alemn Mommsen, debieron realizarse por tierra, tanto ms justo es admitir que las de nuestro pas vinieron tambin por esta va, siendo en lo antiguo nuestras costas de acceso tan dificultoso que, aun en los tiempos de Homero, eran totalmente desconocidas a los helenos. Y si los primeros pueblos de Italia bajaron a ella por los Alpes, de este hecho puede igualmente deducirse, con la induccin del gelogo que, estudiando la base de la montaa, juzga y explica su formacin, que nuestros primeros habitantes fueron los que encontramos, al alborear de la Historia, establecidos en nuestra extrema regin meridional.

V
LOS ITALIOTAS

El centro peninsular se presenta desde los das ms remotos habitado por una estirpe a la que constantemente se ha llamado italiota, por servir ella de pedestal, digmoslo as, a la importancia histrica de nuestra nacionalidad. Esta estirpe comprende dos grandes familias o pueblos, los latinos y los umbros. A juzgar por los sitios que respectivamente ocuparon en Italia, y por las huellas encontradas en sus residencias anteriores, debe inferirse que no llegaron a la pennsula en un tiempo mismo. Vinieron primeramente los latinos y se extendieron a lo largo de la vertiente occidental, ocupando las regiones que de ellos recibieron los nombres de Lacio, Campania, Lucania y Brucio. All se dividieron en diversas ramas, que fueron las de los latinos propiamente dichos, oscos, ausonios, auruncios, enotrios o italos, y sculos. stos ltimos, despus de ocupar por algn tiempo el Lacio, empujados por otro pueblo itlico, a quien la tradicin llama aborigen, emigraron hacia el Medioda, y, pasando el estrecho de Messina, fueron a establecerse en la isla que por ellos se nombr Sicilia. La suerte de estos pueblos fue bastante diversa. Aquellos que ocuparon las comarcas meridionales, esto es, la Campania, la Lucania, el Brucio y la Sicilia, decayeron prestamente ante el podero y la mayor cultura de las colonias griegas, o se sometieron a la influencia ms viril de los sabinos. Pero los del Lacio, que se libraron de la colonizacin, supieron mantener pura y exenta de toda heterognea mezcla su individualidad tnica. Los umbros llegaron, como hemos dicho, a la pennsula despus que los latinos. Todava en tiempos de Herdoto (siglo V antes de Jesucristo) moraban al pie de los Alpes; y es probable que antes de la venida de los rasenna, dominaron todo el territorio comprendido entre la cordillera y el Tber. Batidos junto al Po por los galos y junto al Arno por los etruscos, los umbros fueron avanzando hacia el Sur, hasta llegar a situarse en el angosto suelo montuoso, limitado por los dos brazos del Apenino, que tom de ellos su nombre.

XVI

Pero la rama principal de los umbros, la de los sabinos, esparcise por los montes Abruzos, ocupando primero el Valle del Amiterno, que es tenido por cuna de la gente sablica. Desde all fueron dilatndose, avanzando unos por Occidente hacia el valle del Tber, los otros por el Medioda hacia la Campania y la Apulia. Antes de que existiese Roma, ya este doble movimiento era un hecho, y los sabinos occidentales se haban adelantado hasta la llanura del Tber, detenindose en Cures, al Norte del Anio (moderno Aniene, afluente del Tber). Una nueva etapa deba ms tarde conducirlos al Lacio, donde les aguardaba un gran porvenir. Los sabinos del Medioda, con el nombre de samnitas, ocuparon tambin nuevas comarcas, y se constituyeron en una serie de federaciones, segn la vieja costumbre de su raza. Pero esta organizacin de las gentes sablicas, as las antiguas de los marsos y de los pelignios, como las nuevas de los samnitas, les privaba de un centro de ciudadana capaz de mantenerlas unidas y sostenidas por un mismo espritu; y de aqu la relajacin del vnculo federal, que deba hacer sentir sus funestos efectos en el da del peligro. Aquel grande esparcimiento de la estirpe sablica por las comarcas apennicas debise, en rigor, a una costumbre que, si bien era practicada igualmente por los otros itlicos y por los helenos, lo fue, sin embargo, con mayor constancia y medida por los sabinos, a quienes a ello induca en cierto modo la naturaleza montuosa de su regin. Consista este uso en dedicar en tiempo de guerra desastrosa, de caresta

XVII o de peste, a los dioses infernales, y especialmente a Marte, todos los nacidos de ambos sexos que vean la luz en la primavera ms prxima a tales plagas; y aquella primavera se llamaba Ver Sacrum. Andado el tiempo, y ms templado el rigorismo de las leyes religiosas y civiles, el abominable rito fue abandonado y sustituido por el voto pblico de mandar los nacidos en la primavera sacra, apenas llegasen a la pubertad, a buscar tierra y albergue en otra parte. Y as fue como se crearon las numerosas colonias sabinas; y la del Quirinal, que fue entre todas de excepcional importancia, tuvo aquel mismo extrao origen.

VI
LOS ETRUSCOS

A la historia del pueblo etrusco va unido un gran problema, que fatiga hace ms de medio siglo a fillogos y arquelogos con el deseo de fijar y designar un puesto etnolgico a esta familia italiana. Son tambin indoeuropeos los etruscos, como los griegos, itlicos, celtas, germanos y eslavos, o son semitas? Los sostenedores de esta ltima opinin fundaron, digmoslo as, el semitismo etrusco, ya apoyndose en la tradicin de Herdoto, segn la cual los etruscos vinieron de la Lidia a Italia

XVIII por la va martima, ya en las semejanzas notadas entre sus monumentos artsticos y los de Asia Menor y del Egipto. Hoy, sin embargo, esta opinin se halla casi abandonada, y la crtica restaura la tradicin de Herdoto, demostrando que debi slo su fundamento a la casual analoga existente entre el nombre de un pueblo de la Lidia (el de Tyrrha) y el apelativo de tirrenos que se dio a los etruscos por sus torreadas ciudades.

Fresco etrusco

Pueblos navegantes, como eran entrambos, y famosos al par por sus hbitos de piratera, no dejaran seguramente de advertir aquella homonimia, ni es presumible que a la atencin de los primeros se escapasen los monumentos artsticos del Asia Menor, del Egipto y de la Grecia. Y esto explica bastantemente las semejanzas que aparecen entre sus obras y las de los pueblos semticos, sin que sea justo acudir a la afirmacin que les atribuye un mismo tronco histrico. En medio de la oscuridad que rodea los orgenes etruscos, aparece, no obstante, a manera de preciosa revelacin, el nombre de los rasenna, que as las inscripciones epigrficas como el historiador Dionisio dan a este pueblo. Este nombre presta luz a dos hechos importantes, como son el referente al camino verdadero que los etruscos siguieron para venir a Italia; y el de su constitucin u organizacin tnicosocial. Una parte de los Alpes centrales lleva an hoy el nombre de Retia que los rasenna le dieron cuando, llevados por su emigracin a los valles del Po y del Arno, fijaron en esta regin alpestre su primera estancia. Y as como los Alpes rticos haban servido de trmino a una etapa de la inmigracin de los itlicos, as lo fueron tambin para aquellos etruscos establecidos en el valle del Po, cuando lo inundaron las hordas glicas. Todos los que no quisieron sufrir el yugo de los brbaros invasores, se refugiaron en aquellas gargantas donde an vivan las memorias de sus antepasados, que las habitaron. No faltan, ciertamente, en la Historia ejemplos de estas huidas y refugios buscados por los pueblos en lugares

XIX hechos por la naturaleza a propsito para salvar su independencia y libertad. Recurdense los vnetos, que huyendo a su vez de una invasin brbara, se guarecieron en la isla de su cercana Laguna, y los visigodos, que buscaron en las montaas de los Pirineos asilo protector contra los rabes. El nombre de "rases" esclarece, repetimos, la constitucin tnico-social de aquel pueblo. Ntase, empero, que mientras las inscripciones epigrficas le dan ese nombre, el histrico sigue siendo el de etruscos. De quin recibieron este ltimo? La respuesta que podemos dar a esta pregunta no es, por desgracia, ms que hipottica. Etimolgicamente, la palabra etrusco (turs con mettesis de la r y anteposicin de la c) quiere decir habitador de fuertes ciudades; y esto demostrara que los rases no adoptaron la nueva denominacin hasta que, pasado el perodo de la conquista, sentaron firmemente el pie en Italia. Y as admitido, el nombre de etruscos expresara una nueva condicin poltica de los antiguos rases. Pero stos no quedaron solos en Italia: junto a ellos, que fueron conquistadores, encontramos un pueblo vencido y reducido a condicin servil. Quines pueden ser, por tanto estos siervos, estos primeros sbditos de aquellos, sino los primitivos habitantes del valle del Po y del Arno, sometidos por las armas a los nuevos invasores? La tradicin romana autoriza esta induccin al enumerar los trescientos castillos que, segn ella, fueron conquistados por los etruscos en la Umbra. Resumiendo, pues, diremos que el nombre de rases se refiere slo a una estirpe mientras que el de etruscos comprende y se refiere a dos, nacidas del tronco indoeuropeo, pero ms distintas entre s que lo fueron las umbrolatinas. De toda esa mezcla de tribus y pueblos cuya imperfecta homogeneidad salta a la vista, se deriv aquella lengua etrusca, cuyo hbrido organismo, as en sus reglas fnicas como en sus irregularidades, manifiesta haber sido el de un idioma mixto, y viene siendo trabajoso objeto de los que a su estudio se dedican.

Quimera etrusca

XX Pero no es este problema el nico que hoy ofrece a la crtica la historia de los etruscos. Despus de haber sido durante algunos siglos el pueblo ms poderoso de Italia y de haber emulado en la navegacin y el trfico a la propia Cartago, hasta el punto de que se llam a sus hijos los fenicios de Occidente, vese sbitamente desaparecer su grandeza y disiparse al primer choque un Imperio que se extenda desde los Alpes al Tber, y que posea, ms all del Lacio, la frtil regin de la Campania. Parece faltar a este pueblo por completo la virtud de la resistencia: sus anales militares no contienen ms que desastres. Desde la toma de Melpo (moderna Miln), junto al Po, por los galos, y la de Veyes, junto al Tber, por los romanos, hasta la batalla en la orilla del Lago Vadimn, transcurri apenas un siglo (416-310 a.C.). Y en este siglo concluy el podero etrusco, y la misma Etruria, fue tambin conquista de Roma. Las causas principales de tan rpida decadencia deben buscarse en la constitucin poltica y social de aquel Estado. Las ciudades etruscas estaban unidas por el vnculo federativo. En el mejor perodo de aquella nacionalidad, componanla tres grandes grupos federales: el Circumpadano, el Toscano y el Campano. Y estas circunscripciones regionales fueron el primer paso separatista de sus propios elementos; porque desde el da en que se formaron, qued rota para siempre la unidad poltica del Estado. Y esa misma tendencia que rompiera la unidad nacional, destruy asimismo, al fin, la regional: porque al cabo, en ninguna de aquellas metrpolis existi un verdadero gobierno central, y mucho menos hegemona alguna, que haca imposible la celosa autonoma de cada poblacin: lo que convirti poco a poco en nominal y vana la autoridad del centro federal, sin que el peligro comn fuese bastante para estrechar tan dbiles lazos. Y se dio frecuentemente el caso de que, declarada la guerra, algunas ciudades se negasen a concurrir a ella, o de ella se retirasen antes de su trmino. En realidad, pues, aquellas confederaciones slo existan de nombre, y pueden compararse a las que, antes de su emigracin, constituyeron igualmente las razas germnicas, si bien existe entre unas y otras la notable diferencia de que las germnicas se unan y vigorizaban en presencia de cualquier riesgo amenazador de su independencia, mientras que las etruscas no dan ante l muestra alguna de firmeza, ni el sentimiento patrio logra hacer vibrar las fibras del corazn de su pueblo. Aparezca Breno bajo los muros de Clusio, o Camilo bajo los de Veyes, la liga toscana no se mover. El grito de Hannibal ante portas sonar allende el Tber como en el desierto. De qu modo explicar esta falta de espritu nacional en un pueblo que haba, sin embargo, sido capaz de fundar un vasto Imperio y dar un gran desarrollo a su navegacin y a su comercio? Repitmoslo: la explicacin est en la organizacin social de los etruscos. Aquella nacin se compona de slo dos clases: los nobles y los siervos. No hay en sus anales la menor reliquia de una plebe libre, ni de una legislacin civil. Faltaba, pues, en ella la esencial ordenacin cuyo natural objeto es fundar la ciudadana con la libertad: faltaba la democracia, sin la cual no es posible la igualdad legal, porque no es posible la libertad misma. La posesin era entre los etruscos, como el poder, privilegio del noble. Y de aqu tambin la falta de una literatura nacional, que no puede nacer donde faltan espritus libres y generosos. Toda la actividad intelectual de los etruscos se reduca a la explicacin de los libros rituales y de las doctrinas de los arspices y del Templo, revelada por

XXI aquel divino Tges, que la leyenda simboliz en el caduco enano desenterrado en Tarquinia por el arado de un labriego: mezquino empleo para una inteligencia popular, que la oscureca en vez de iluminarla; mezquina supersticin para un espritu pblico, que lo atrofiaba en vez de inspirarle altos sentimientos.

Pero si los anales literarios del pueblo etrusco nada nos dicen en su loor, hay, en cambio, otro noble campo donde resplandece el genio de aquella misteriosa raza: el campo del arte. Los museos vaticano, florentino y bolos abundan en productos del arte etrusco. La orfebrera, el grabado a cincel, son deudores a la Etruria de obras maestras que, con los bronces y pinturas al encausto y al fresco, forman un tesoro artstico digno de figurar al lado de los monumentos del arte griego. No faltaba, pues, el ingenio a los etruscos, ni el sentimiento de la civilizacin; y si esta no se manifest poderosamente en otro orden de conceptos, fue, sin duda, porque haba en aquel ingenio cierto desequilibrio, como haba en el espritu de aquel pueblo cierta falta de ideal. Algunos especiales ramos de aquel arte, son dignos de recordacin. Los sepulcros etruscos dan idea de ciertas reglas a que su arquitectura se subordinaba constantemente; siendo una de ellas la sencillez de lo interior de las tumbas, que contrasta con la esplendidez del ornato externo. Los hipogeos de Norchia y de Castel d'Asso, selanse principalmente por este contraste.

XXII La arquitectura etrusca debi su complemento a la estatuaria. Era costumbre etrusca el poner en los frentes de sus templos estatuas de tierra cocida; y los frisos descubiertos en Vulci en 1842, testifican la elegancia del estilo y de forma de tan singulares trabajos. La habilidad peculiar de los etruscos en la plstica, los llev a intentar la fusin de los metales; y en la del bronce supieron crearse gran renombre.

Ornamento sacerdotal etrusco en oro

Si las estatuas eran parte de la ornamentacin de los templos y monumento ms conspicuos de la Etruria, los vasos pintados o arcillosos lo eran de sus sepulcros. De estos vasos se ha descubierto y reunido tal nmero, que hoy pueden clasificarse cronolgicamente por la importancia de su originalidad. Otro ramo notable del arte etrusco fue el grabado sobre piedra. La pasin por el lujo y de la ostentacin, caracterstica del espritu aristocrtico de aquel pueblo, le hizo bien pronto estudiar y aceptar cuanto poda contribuir al adorno de las personas. As lo demuestran los anillos, collares, diademas y otros objetos anlogos, hallados en sus sepulturas. Aun los ms antiguos de estos objetos estn adornados de nices y gatas con grabados de smbolos sacros, al modo de los anillos babilnicos y fenicios. En este arte ganaron los etruscos la primaca sobre todas las naciones, como en todo lo que era opuesto al carcter de un pueblo viril y acusador del afeminamiento.

XXIII

Rmulo demarca el rea de Roma

CAPTULO II
ORGENES ROMANOS
-----El Lacio.-Origen de Roma.-Las tribus tnicas.-Los Lceres.

I
EL LACIO

Entre las regiones itlicas, la que descuella y sobresale por su importancia histrica es el Lacio, que quiere decir tierra de costa. En l tuvo origen y nacimiento la ciudad de Roma, que, constituida por su posicin geogrfica en baluarte respecto a la vecina Etruria, y en emporio a un tiempo de comercio fluvial y martimo, puso fcilmente bajo su hegemona las dems ciudades italianas, y form con ellas el ncleo del Imperio latino, destinado a ser universal. Tuvo el antiguo Lacio bien marcados y fijos sus confines al Norte y al Oeste. Los del Este y Medioda aparecen con la oscilacin que les presta el movimiento de la gente sablica hacia la regin latina. Llena est, en efecto, la tradicin de Roma de las guerras por ella sostenidas desde sus primeros tiempos contra los volscos, que eran sus confinantes del Sur, y contra los sabinos y ecuos, sus vecinos orientales. Guerras durante las cuales estuvieron ambas fronteras sujetas a continuas variaciones, hasta que cados aquellos pueblos en la dependencia romana, lleg el Lacio por el Medioda hasta el Liri, y aun ms all de este ro hasta Sinuessa (cerca de la moderna Sessa Aurunca). El nuevo territorio anexionado llev el nombre de

XXIV Latium Novum. En cambio, el lmite septentrional qued inmutable. El Tber es a la vez confn geogrfico y poltico; y si bien los dos pueblos latino y etrusco se tocan, y las dos regiones tienen sus respectivos baluartes en la orilla de su pertenencia, el Lacio en el Janculo y la Etruria en Fidenas, ambos, sin embargo, permanecieron extranjeros entre s, como si una alta cadena de montaas, y no un pequeo ro los separase: Trans Tiberim vendere significa para los latinos vender en tierra extraa, ya fuese en Etruria, ya en Galia, o en cualquier otro pas.

Fue asimismo el Lacio una de las ltimas regiones que, en medio de las revoluciones geolgicas por la antigua Italia sufridas, consigui ver formado el propio suelo. A lo que, evidentemente, dio lugar la configuracin del valle del Tiber, casi paralelo al Apenino. Las aguas descendentes de la montaa, tuvieron por esta causa lento el curso, e interrumpido por las ondulaciones del terreno; y parte de ellas, no pudiendo abrirse salida al mar, quedaron estancadas en la comarca, unas como lagos, como pantanos otras, para cuya extincin haban de realizarse esfuerzos y obras colosales. Pas de tal naturaleza no poda ser asiento de un pueblo inerte o perezoso. Porque, si bien dispona de aquel suelo feraz, estaba a la vez obligado a bonificarlo con el trabajo. Deban, pues, sus habitantes llegar a formar un pueblo agrcola; y como tal aparecen los latinos, en efecto, desde que figuran en la Historia. Aquellas primitivas aldeas, precursoras de los recintos murados que fueron a un tiempo

XXV iglesia y mercado, sitio de recreo y refugio; aquellos cantones, que fueron ms tarde lazo urbano y social de familias aristocrticas, y que sirvieron de origen a la circunscripcin romana y al apelativo de sus tribus rsticas (Galeria, Papiria, Veturia, etctera); aquellas juntas o asambleas anuales de todo el pueblo sobre el monte Albano (feriae latinae) donde estaban la metrpoli (Alba Longa) y el templo nacional del Lacio (Jpiter Latiaris); los holocaustos que all se ofrecan al dios de la patria, sacrificando un toro u ofreciendo otras reses, leche y queso: todo eso atestigua que los antiguos habitantes del Lacio fueron agricultores. Hemos dicho que la llanura del Lacio presenta ciertas ondulaciones, que se agrupan aqu y all, en colinas. No tienen estas, sin embargo, relacin alguna con los montes calcreos subapeninos, pues estn formadas de materia volcnica y cubiertas de tierra vegetal. La ms elevada de ellas es el monte Albano ( Monte Cavo), el cual, por ser la montaa natural del Lacio, deba llegar a ser el centro poltico de la nacin, apenas esta se organizase. Y tambin deba ser el monte Albano el primer sitio ocupado por los nuevos colonizadores; porque si la anterior formacin del territorio lo destinaba a servir, como sirvi, de estancia a los primeros; su aire puro, sus frescos manantiales y, sobre todo, su feracidad y condiciones productivas, determinaban, confirmndola, la eleccin y preferencia de los segundos. Y la tradicin nos transmite el recuerdo de esta comn preferencia dada al monte Albano por unos y otros, presentndonos la ciudad de Alba Longa como capital y centro nacionales. Qu prerrogativas tuviese sucesivamente esta ciudad: si sus privilegios fueron puramente honorficos, o si ejerci una verdadera hegemona en el Lacio: sobre estas y otras cuestiones que se refieren al gnesis de la federacin latina, no se pueden asentar ms que meras conjeturas o probabilidades, que los documentos histricos han dejado sin corroborar. El ms antiguo de que se haga memoria entre estos, es el tratado que Roma y la Confederacin estipularon en el ao 261 (493 a.C. ). l nos ensea que en aquel tiempo la nacin latina comprenda treinta ciudades, y que era un cuerpo poltico independiente. Independencia que es, por esto, de presumir existiese tambin en el tiempo de la capitalidad de Alba Longa, a quien Roma sucedi en sus antiguos derechos. Y en este caso, el nombre metropolitano de aquella slo fue un ttulo de honor, que no le confera privilegio hegemnico alguno.

II
ORIGEN DE ROMA

Pero no es verdaderamente sobre las risueas alturas del monte Albano, ni en los verdes llanos que le rodean, donde tiene origen la importancia histrica del Lacio. Ya la poblaban, mucho tiempo haca, sus primeras villas, cuando a la extremidad Noroeste de la regin latina, sobre las alturas que acompaan el curso del Tber, a la orilla izquierda de este y breve distancia del mar, llegaron a establecerse otros pueblos que deban ser los fundadores de la futura metrpoli del mundo. Los antiguos inmigrantes no haban podido fijarse en sus pantanos; y si

XXVI por acaso alguna tribu lo hubiera accidentalmente ocupado, su atmsfera insalubre le habra hecho alejarse. De aqu el tardo origen de Roma. Una ciudad que no ofreca a sus habitantes ni un suelo feraz, ni un aire puro, no poda ser asiento de un pueblo agrcola. Y slo cuando las ventajas de su posicin geogrfica fueron por los latinos notadas y apreciadas, volvieron estos de su antigua indiferencia y de su explicable descuido. El comercio martimo no llega a ser objetivo de la actividad de un pueblo, sino con el perodo que podemos llamar reflexivo de su vida. Las conveniencias del cultivo terrestre se ofrecen desde luego a su comprensin; pero las del trfico de mar no se le revelan con igual espontaneidad y prontitud. Necesita antes crearse las materias que han de ser objeto de sus transacciones; despus necesita el conocimiento del arte nutico, sin el cual es impotente para navegar y para vencer el natural terror que la sola vista de las olas inspira a la infancia de su civilizacin.

Estatua de Marte en bronce del Museo Etrusco del Vaticano

Roma, pues, seala con su nacimiento una nueva fase en la vida civil del pueblo latino. Ya este ha obtenido de la agricultura las materias de su comercio; ya ha reconocido la importancia de una posicin que domina el Tber y al mar; y la

XXVII conciencia de los bienes que podr depararle su fijacin en aquellas alturas, vence en l la repugnancia que de aquellos malsanos e infecundos lugares lo haba alejado. Por esto dio a su nueva estancia el nombre de Roma (de rumm, popa), que quiere decir ciudad fluvial. Pero el Tber no era el slo vehculo natural de sus riquezas, sino que era a la vez, desde la ms remota edad, el confn entre el Lacio y sus vecinos. Una ciudad, por tanto, levantada sobre la orilla izquierda del ro, era para el Lacio, a la vez que su emporio comercial, su baluarte estratgico respecto a la Etruria. Y que a estas relaciones comerciales y estratgicas deben referirse los orgenes de Roma, lo prueban, a la vez que su antiqusima correspondencia con Caere, emporio del comercio etrusco, y con la propia Cartago, la importancia dada por los romanos a los puentes sobre el Tber, y hasta la galera que sirvi de insignia a la ciudad. Y esta misin de Roma, ciertamente nica, explica el hecho de aparecer siempre sola, sin formar parte de ninguna confederacin latina, ni siquiera de la albana; y el porqu fue la primera que acu moneda y celebr pactos internacionales; y el porqu, al contrario de las otras ciudades, hizo de s el centro de toda su poblacin, desarrollando rpida y potentemente la vida del ciudadano.; y el porqu, en fin, de la extraordinaria importancia que adquiri en el Lacio, cuyo recuerdo nos ha llegado con el de la cada y destruccin de Alba Longa. Patente as la razn a que debiera Roma su existencia y sus rpidos progresos, poco importa saber si fue fundada por decreto de la confederacin latina, o por acto voluntario y personal de un fundador, o por consecuencia del movimiento comercial de su regin. La tradicin romana ignor este gnesis de la gran Ciudad. Antes de que el orgullo despertado en ella por su podero, introdujese al troyano Eneas en sus orgenes, la fundacin de Roma era explicada por aquel sencillo modo con que la antigedad explic la de todas las ciudades greco-itlicas: por un fundador epnimo. Por el mismo sistema era revelado entonces el origen de las naciones: si la fbula griega invent el nombre de los hroes que lo dieron a pelasgos, helenos, dorios y jonios, la romana invent a Sculo, Enotrio, Sabino y Latino, como progenitores de los pueblos que llevaron los suyos. Una ciudad que se llamaba Roma deba, pues, en concepto de antigedad, haber tenido por fundador a Romo, de progenie divina como el que ms de los fundadores epnimos. Y esta es, sin duda, la ms antigua tradicin romana 1. La romlea, la que inventa a Rmulo, dndole por hermano a Remo, y derivando a entrambos de la dinasta de los Silvios, que reinaba en Alba Longa y presuma provenir de Eneas, era tambin desconocida por completo a los antiguos. El propio poeta Ennio, que vivi en el siglo VI de Roma (239-169 a.C.), no demuestra conocerla sino oscuramente cuando da a Ilia, madre de Rmulo, por padre a Eneas mismo. El hecho es, sin embargo, que la tradicin de Rmulo, fuese o no hija del orgullo romano, adquiri incontestable y grande importancia. Estudimosla en su origen, para ver por su estudio confirmada su falsedad.
1

Antigonus, Italicae historice scriptor, ait, Romum quemdam nomine, Iove conceptum, urbem condidisse in Palatio, Romae eique dedisse nomen .- Festo.

XXVIII

Las colonias helenas de la Magna Grecia

La leyenda de Eneas tuvo diversos autores. Por una parte, concurri a crearla aquella ocasin misma de la guerra troyana (que invent el origen de muchas ciudades itlicas, como Tsculo y Padua, a las cuales se dic por fundadores Telgono y Antenor2), esto es, la alta fama por aquella guerra adquirida en los poema de Homero, y la aparicin del Occidente en el ciclo troyano con el relato de los viajes de Ulises. Por otra parte, sirvieron de auxiliares a esa leyenda, divulgndola, las numerosas colonias griegas de la Italia meridional, y entre ellas la de Cumas, que era la ms antigua y provena directamente del Asia Menor. Y como todas aquellas colonias llegaron a ser otros tantos centros propagadores del culto de Venus Afrodita (Aienias), diosa de los navegantes, a quien la leyenda de Eneas est ntimamente unida, el orculo de la sibila cumana propag a su vez los faustos vaticinios con que la religin de la dardnica Afrodita confortaba en su destierro a la descendencia del semidis. La Ilada alude a estos vaticinios, asegurando que la familia de aquel hroe est llamada a un nuevo y esplendoroso porvenir, y anunciando la perdicin de la de Pramo. En la promesa, pues, de aquel futuro glorioso, descansa y nace la leyenda troyana de Roma.
2

Las ciudades de la Magna Grecia fueron, segn la leyenda, fundadas en gran parte por los compaeros de Ulises: as se llam fundador de Metaponto a Nstor, de Tarento a Diomedes.

XXIX

Eneas

Cuando Roma, ya seora de Italia, comenz su gran lucha con la reina del Mediterrneo, Cartago, que deba abrirle el camino para dominar el mundo, su ya explicable altivez no poda resignarse a sus propios oscuros orgenes, faltos de todo monumento histrico que los iluminase, y de los que slo conservaba pobres e inciertos recuerdos. Una ciudad, un pueblo que haba llegado a tan alto poder, quera estar orgulloso de su pasado como de su presente. En aquel tiempo, las proezas de Eneas corran divulgadas por la Italia toda, y el nombre del hijo de Afrodita era venerado en los pueblos griegos como el de un hroe nacional. Llevbanlo ciudades e islas; de l estaban llenos los libros sibilinos que haban consignado los presagios de las venideras glorias reservadas a su familia. Estos libros, propiedad secular de Roma, fueron por ella venerados y guardados con especial custodia de sacerdotes3. A sus pginas, a sus indelebles consejos acuda la Repblica en sus peligros y calamidades, para guiarse en sus resoluciones. En ellos, en fin, buscaba la salvacin de la patria. Causar, pues, maravilla el ver a Roma, que guardaba estos orculos como cosa preciosa y propia, acudir tambin a ellos para extraer de su depsito divino la materia con que deba rehacer la tradicin originaria de la gran ciudad, que quera hacer digna de un pueblo a quien soberanos y naciones pagaban tributo de obediencia y vasallaje? Por qu la luz que alumbraba la amenazada patria en el camino de su salvacin, no haba de poder esclarecer las misteriosas sombras de su origen? El orculo haba prometido a la descendencia de Eneas gran porvenir, y la grandeza por Roma adquirida era, sin duda, la realizacin de tal promesa. Troya cay para siempre: Pramo, que haba usurpado su sitio al hijo de Venus, pag con patria y familia la culpa de su ambicin. Roma era la nueva Ilin, la tierra prometida al hroe despojado: en ella cumplan los dioses el glorioso ofrecimiento. La tradicin romlea an no exista, puesto que, como hemos visto, el poeta hace a Rmulo sobrino de Eneas. El
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Estos sacerdotes se llamaban duoviri sacrum, y eran carminum sibyllae ac factorum populi romani interpretes; y como tales eran tambin antistites Apollinaris sa cris caeremoniarumque aliarum (Livio, Ab Urbe Condita, X, 8). En el ao 387 de Roma (367 a.C.), por peticin de los tribunos Cayo Licinio Stolon y L. Sixtio Laterano (autores de las leyes Licinio-Sextias), los plebeyos fueron admitidos en el sacerdocio de los libros sibilinos, en nmero de diez miembros, cinco patricios y cinco de la plebe, llamndose Decemviri Sacrarum.

XXX cmputo cronolgico de las dos eras troyana y romana no estaba an hecho 4. No haba, pues, necesidad de llenar el vaco, que ms tarde se advirtiera, entre la cada de Troya y la fundacin de Roma. Pero ya el vate cantaba que aquella revivi en esta. (In Troia Roma revixsti). Vemos asimismo en aquel tiempo elevado por la Repblica a dogma nacional el origen troyano de Roma. Cuando, hacia el fin de la primera guerra pnica, los acarnanios, en guerra con los etolios, pidieron la ayuda romana, el Senado se la acord, declarando que lo haca por acto de gratitud respecto a un pueblo entre cuyos antecesores haban estado los nicos griegos que no tomaron parte en la guerra contra Troya, madre patria de Roma. Desde este momento se hacen continuas las demostraciones de benevolencia y proteccin dispensadas por Roma a su pretendida antecesora. El Senado acepta tambin la amistad del rey Seleuco, con la condicin de que haga a los troyanos libres de todo tributo, y Flaminio, despus de haber declarado a su vez libres las ciudades de la Grecia, ofrece en nombre de los eneadios, esto es, de los romanos, donativos a los Dioscuros y a Apolo. Roma, pues, haba encontrado orgenes dignos de su grandeza. Y as como la descendencia de Eneas fue creada para satisfacer el orgulloso anhelo de un pueblo conquistador, as ms tarde fue esa misma tradicin astutamente explotada por una familia romana, en provecho de su propia usurpacin. El sobrino de Eneas, Giulo, hijo de Ascanio5, sirvi a Julio Csar para atribuir tambin a su estirpe procedencia divina, y para dar a su poder el carcter de reivindicador de un derecho concedido por los dioses a su familia. Virgilio consagr su musa a esta ficcin, y Roma expi al cabo, con su libertad perdida, la vanidad inventora de su fastuoso origen.

La cronologa romana no tuvo base slida hasta despus del incendio de Roma por los galos. Antes de este tiempo, se consignaban en conjunto dos siglos de 120 aos: uno a la monarqua y otro a la repblica (240 y 120, o sea 360 a.C.). Cuando los romanos conocieron las Tablas Cronolgicas de Eratstenes, que fijaban la guerra de Troya en siglo XII (1193-1183 a.C.), coordinaron sus cmputos con esta fecha, colocando entre Eneas y Rmulo una serie de reyes albanos. La era tradicional de Roma, o capitolina, comienza el ao 354 a.C. 5 Advirtase que este Giulo no fue sino tardamente introducido en la genealoga de la familia Eneas, tal vez alterando el nombre Ilo, con que fue llamado un hijo del hroe, en memoria de Ilin, la antigua patria. Cambiado Ilo en Iulo, sus descendientes conquistaban un progenitor divino, y se unan a los orgenes mitolgicos de Roma. De aqu el elogio que de ellos hizo Julio Csar con su oracin fnebre en honor de su ta, viuda de C. Mario. Amitae meae Juliae maternum genus ab regibus ortum, paternum cum divis inmortalibus conjunctum est. Nam ab Anco Marcio sunt Marcii reges, quo nomine fuit mater: a venere Julii, cujus gentis familia est nostra. Est ergo in genere et sactitas regum qui plurimum, inter homines pollent, et caerimonias deorum, quorum ipsi in potestate sunt reges. Suetonio, La vida de los doce csares, Julio Csar, captulo 6.

XXXI

III
LAS TRIBUS TNICAS

Pero no fue slo Roma una creacin latina. Si creemos por completo a la tradicin, no slo no fueron los latinos sus nicos fundadores, sino que tuvieron la menor parte en la obra y en la fundacin del primer pueblo romano. Componan, segn ella, este pueblo las tribus latina, sabina y etrusca, o sean las de los Ramnes, la de los Ticios y la de los Lceres. Pdese en vano a estos nombres luz alguna sobre la composicin tnica de sus tribus. Los nombres propios que sobrevivieron a la extincin de los idiomas primitivos, han quedado como enigmas histricos y filolgicos. La filologa, la historia y la lingstica se auxilian en vano para disipar sus tinieblas. La interpretacin moderna los concepta como adjetivos sustantivados, ms bien que como nombres propios, puesto que traduce Ramnes por rpidos o violentos, Ticios por nobles y Lceres por ilustres.

IV
LOS LCERES

Nada, pues, se obtiene de la significacin de los nombres propios de esas tribus en favor del conocimiento de su organizacin tnica. Parece, no obstante, ms fcil admitir el origen latino y sabino de las dos primeras, que no el etrusco de los Lceres. Prescindiendo de la poca fijeza de la tradicin que se lo atribuye, y que bastara para desacreditarla, consideremos slo la hiptesis que presenta a ese pueblo llevando su contingente proporcional a la formacin del romano. Si esto fue as, la lengua latina debera ofrecernos la clave para descifrar las inscripciones etruscas, y contener copia bastante de sus vocablos para ser calificada de idioma mixto, o formado de diversos organismos. Pero ni el latino ayuda a explicar el etrusco, ni en su constitucin aparece vestigio alguno de mezcla heterognea; siendo, por el contrario, lo ms caracterstico de la lengua del Lacio la extraordinaria uniformidad de su estructura, testimonio de la homogeneidad de su formacin. La proximidad de Etruria al Lacio ha sido causa de una serie de conjeturas acerca de la influencia ejercida por los etruscos sobre Roma. Y de su pretendida participacin en el origen popular, se han querido deducir las pruebas de aquella influencia en el culto, en las instituciones y en las costumbres de la Gran Ciudad. Que la proximidad crease, hasta cierto punto, y relativamente, esa influencia de lo etrusco en lo romano, est tanto ms en el orden natural de las cosas, cuanto que, cuando todava Roma no exista, los etruscos eran ya un pueblo grande y poderoso. Pero lo que falta por determinar y establecer es la medida de aquel influjo, para el que no basta el hecho aislado de la vecindad. Y he aqu el momento de recordar las profundas diferencias que existieron entre las dos naciones limtrofes. Roma tuvo por tierra extranjera a Etruria, hasta su conquista, y todava Cicern la tena por

XXXII brbara6. De manera que los romanos, no slo sentan su superioridad sobre los etruscos, sino que los miraban con cierto desdn; disposicin nacional que no favorece por cierto a la influencia sensible del vecino. En suma: fuera de los arspices, del templo y de los espectculos o ceremonias oficiales 7, en los que resaltaba la superioridad de la organizacin etrusca, aquella influencia no aparece en concepto alguno.

Negada la procedencia etrusca de los Lceres, preciso es admitir que esta tribu fue latina; y el aparecer como la ltima de las tres citadas, demuestra que fue tambin la postrera en llegar al consorcio romano. Ya se haba realizado la fusin de los Ramnes, que ocupaban el collado Palatino, con los Ticios del Quirinal y del Capitolino, cuando los Lceres se establecieron sobre el Celio; y esa condicin misma de inferioridad en que aparecen respecto de las otras dos tribus, demuestra que su advenimiento, como el de estas, no fue el resultado de la propia iniciativa. Un pueblo conquistador no entra en tales consorcios con derechos inferiores y menores que los otros concertados, si no le obliga a ello fuerza mayor; luego los Lceres, que ni siquiera obtuvieron participacin en el oficio senatorial, no aceptaron voluntariamente su inferior participacin. Y evidenciado que su origen
6

An vos Tusci et barbari auspiciorum populi romani jus tentetis? Cicern, De Natura Deorum, II, 7, 11. 7 Los arspices romanos fueron constantemente imitadores de los de Etruria. Se les destinaba a examinar las entraas de las vctimas y a interpretar los prodigios. La manera etrusca era tambin seguida en la construccin de templos y ciudades, medicin de terrenos y formacin de los campamentos. Los romanos, en fin, tomaron de los etruscos las insignias de los magistrados, especialmente de los doce lictores, la toga, la silla curul y la diadema aurfera.

XXXIII fue producto de la violencia, no queda otra explicacin de la existencia de esta tercera tribu que la de hacerla derivar de los vencidos albanos. Livio autoriza esta induccin al afirmar que los ciudadanos de Alba Longa se trasladaron al monte Celio cuando su ciudad fue por Roma destruida 8; y aquellos ciudadanos deban ser nobles, o ilustres, como ellos mismos se llamaban, cuando Roma les conserv sus privilegios para unirlos a sus intereses y al desarrollo de su poder. En este tratamiento generoso de los vencidos hallamos la primera prueba de aquella prudencia poltica del pueblo romano que, ms todava que sus armas, deba contribuir a su futura grandeza. Era aquella tambin la vez primera que el mundo antiguo asista al espectculo de un pueblo conquistador que sacrificaba en el altar de la patria su legtimo orgullo, hasta el punto de olvidar los derechos de la victoria. Y este acto de admirable benevolencia para con los albanos, llegar a ser una regla de conducta poltica del gran Senado, y dar en adelante la clave para resolver el arduo problema, hasta Roma sin solucin, de como se puede conservar pacficamente lo adquirido por la guerra. Manifiesta la latinidad de los Lceres, queda ahora por esclarecer el fundamento con que los historiadores romanos atribuyen a esta tribu origen etrusco. Dos elementos concurrieron a esta induccin: es el uno la analoga del nombre de esa tribu con el de Lucumon, que aplicaban stos a sus prncipes. Y as como el nombre del collado Celio se ha explicado derivndolo de un jefe etrusco llamado Cele Vibenna, que, segn unos, en tiempo de Rmulo, y, segn otros, en el de Tarquino Prisco, se estableci con numerosos secuaces y compatriotas en l; as el nombre de Lceres, que llevaban los habitantes del Celio, se explic por el ttulo de Lucumon que llevaba Vibenna. Otros tambin, y entre ellos Cicern (De Repblica II, 8.), formaron de Lucumon un nombre propio, y compusieron con el sabino Tito Tacio y con el latino Rmulo una trinidad de la cual salieron los nombres de las primitivas tribus del pueblo romano. Mas sobre esto debe observarse que si, lingsticamente, no hay obstculos que rechazan la derivacin de los nombres de Ticios y Lceres, no es, por cierto, tan admisible la de los Ramnes respecto a Romo, o Rmulo, por venir estos de races totalmente distintas.

Quum Caelium montem Albani implessent : Liv., I, 33.

XXXIV

Espejo etrusco

El otro elemento que concurri a suponer etrusco el origen de los Lceres, es el carcter que informa el gnesis de su tradicin. No pudo a su inventor ocultarse el hecho de estar Roma dominada por tres estirpes enemigas entre s; y el recuerdo de este hecho engendr, sin duda, el concepto de que estas tribus dieron sus contingentes a la formacin de un Estado libre, que les fue legado sin pertenecer exclusivamente a ninguna de ellas. Los Ramnes y los Ticios son, pues, los solos verdaderos progenitores del pueblo romano. Latinos los primeros, establecidos sobre el Palatino, cuna de la Roma futura, a los que luego se anexiona el Celio con el patriciado de la destruida Alba Longa. Sabinos los segundos, llenos con los monumentos de su religin, entre los que deban contarse los templos de Quirino y Semo Sanco, el de Flora, de la Salud y el del Sol, el Capitolium Vetus, que dar estancia digna de su majestad al culto trino de Jpiter, Juno y Minerva, mientras al pie de su propia colina se alzar el de Jano Gemino, para simbolizar msticamente la fusin de las tribus latina y sabina en un solo pueblo. Estas dos tribus haban sido formadas para completarse. El pueblo romano recibir del elemento sabino la frugalidad, el espritu religioso, la severidad de las costumbres, el principio de la patria potestas, que fueron las bases granticas llevadas por l al edificio comn 9. Si la aristocracia romana refleja el carcter sabino, la plebe refleja el latino. Hay entre ellos diferencias, pero no antinomias. En el sabino prevalece el espritu de conservacin; en el latino el del progreso; pero ni aquel es inflexible, ni este radical. Y del contraste entre la movilidad latina y la estabilidad sabina, naci aquel lento, pero seguro desarrollo de la constitucin romana, que fue la ms grande obra poltica de la antigua civilizacin10.
9

No ignoraban los antiguos la preciosa herencia que Roma recibiera de los sabinos. Sabinorum mores populum romanum secutum Cato dicit. Servio , ad Aeneida, VIII, 638. 10 Vase Schwegler, Rmische Geschichte, I, 245-248; y P. Devaux, tudes politiques sur les principaux evenements de lhistorie romaine. Paris, 1880, vol. I, pginas 21 y siguientes. Duruy, en el prefacio de su Historia de los romanos, observa que: en la constitucin romana, se obtuvo con el

XXXV

Los Dioscuros

Consulado la unidad de mando, con el Senado la experiencia del gobierno, con el pueblo la fuerza para la accin. Merced al equilibrio y refrenamiento mutuo de estos tres poderes, todas las fuerzas del Estado, despus de luchas entre s mismas, encontraron la saludable ponderacin que las hizo concurrir ardorosamente al objeto comn, la grandeza de la Repblica.

XXXVI

El sacrificio

CAPTULO III
ROMA REGIA
-----El mito de Rmulo.-Numa Pompilio.-Tulio Hostilio.-Anco Marcio.-Los Tarquinos.

I
EL MITO DE RMULO

La tradicin hace preceder a la era republicana de Roma un perodo monrquico de dos siglos11, perodo mtico, ms que histrico, cuyos hechos revisten aquel gran carcter subjetivo que nos presenta a todo lo romano naciendo, por decirlo as, de s mismo. Las instituciones polticas y religiosas, las costumbres, la nacionalidad, parecen surgir de sus entraas: todos sus elementos constitutivos tuvieron un fundador propio. Rmulo, Tito Tacio, Tulio Hostilio y Anco Marcio fueron los fundadores del patriciado, dividido entre sus tribus, y de la plebe. Rmulo lo fue del Imperium, y el sabino Numa, su sucesor, del pontificado. La antelacin del Imperium descansa histricamente en el concepto de que, siendo una institucin divina, debi servir de base y de fuente a todos los poderes y hasta al culto religioso.

11

El siglo era computado por 120 aos. Vase Servio, ad Aeneida, IV, 653; y Censorino, De die natali, cap. 17, 15. Cicern, De Republica, fija la duracin del perodo en 240 aos.

XXXVII

Rmulo y Remo, por Pietro da Cortona

Otra fase de ese carcter subjetivo de la tradicin romana es la que nos presenta a Roma como descendiente de Alba Longa. Para crearla se compuso un drama con elementos sobrenaturales. El heredero del trono de Alba, Numitor, fue suplantado por su hermano menor, Amulio; y su hija, Rea Silvia, fue hecha vestal para que aquel no tuviese sucesin directa y asegurar as la impunidad de la usurpacin. En esto interviene el dios Marte, como en todo el aspecto prodigioso que acompaa a la figura de Rmulo, desde su cuna a su fin. Pero adems del prodigio, cuenta la romana tradicin con la incoherencia de sus hechos, que conspira asimismo contra su certeza. Aquel Rmulo, que reconquist para su abuelo Numitor el trono de Alba, en vez de esperar el da de sucederle, abandona patria y palacio, y ponindose al frente del mismo partido a quien antes venciera, va a fundar en las siete colinas una nueva ciudad12, y la tradicin, para unir as los reyes de Roma a la dinasta albana, no retrocede ni ante el absurdo. Antiguas memorias de la ciudad, y ms que nada antiguos cultos cuyo origen se haba olvidado, dieron a esa tradicin concesiones y elementos mticos, disfrazados de hechos histricos y descritos con afectacin autoritaria. La primera de ellas es la del Asilo. Convenido que Roma tuvo un fundador, era preciso explicar el modo con que la nueva ciudad fue poblada: y la clave de este problema fue dada por el templo de Vejovis, que de tiempo
12

Dionisio de Halicarnaso, Antigedades Romanas, (I, 85) dice que Numitor, al consentir que Rmulo fuese a fundar una nueva ciudad, se propuso deshacerse de sus antiguos adversarios, y no tener en Alba sbditos sospechosos.

XXXVIII inmemorial se situ en una de las gargantas del Capitolino, en medio de una selva virgen13. El Vejovis itlico era una deidad expiatoria: se le representaba con un haz de flechas en la mano, y se le tena por el dios de los desterrados, a quienes el destierro serva de expiacin. Y all, en aquella estrechura montuosa y bajo los auspicios de aquel dios, fue donde la tradicin hizo a Rmulo abrir y fundar su Asilo. Y de este mito naci fcil y lgicamente el del rapto de las sabinas. Qu convenio humano dura sin la mujer? Qu matrimonios legtimos podan contraer los echados de su patria? Una costumbre antiqusima, de origen tambin ignorado, vino a su vez en ayuda de esta conseja. El rito matrimonial entre los romanos afectaba cierta violencia: la virgen desposada, arrancada a los brazos maternos por los padrinos, era por estos llevada a la casa del marido, e introducida all en brazos. Y este simulacro de violencia, emanado en su fondo de un sentimiento moral, fue groseramente interpretado como el recuerdo de la fuerza usada por los primeros padres en el matrimonio, y se dio a las luchas de Rmulo con Tacio, y de romanos con sabinos, explicacin y origen en el clebre rapto.

Rmulo

13

El templo de Vejovis se alzaba precisamente entre dos alturas del Capitolino, o sea entre el Capitolium y la Arx.

XXXIX

II
NUMA POMPILIO

La ndole fabulosa de la tradicin romlea se atena poco a poco, y a medida que nos alejamos del pretendido fundador, para ceder su puesto al elemento histrico. Ya con Numa lo sobrenatural no entra sino como accesorio, aunque necesario. Aceptado el origen personal de las instituciones religiosas de Roma, puesto que no quiso dar otro, ni casi poda hacerlo despus de la apoteosis de Rmulo, a su fundador, menester era que hiciese a este recibir la ley divina de algn ser sobrenatural, como garanta de su observancia. El principio de la revelacin fue, pues, en Italia fundamento de las religiones, y seala en el desarrollo nacional el paso del estado brbaro al civilizado. En el primero figuran caractersticamente los sacrificios humanos, y la tradicin cuenta que Numa, siguiendo el consejo de la ninfa Egeria, abati a Pico y a Fauno, deidades salvajes del pas, y obtuvo de Jpiter que se aplacase slo con sacrificios simblicos. De esta misin atribuida a Numa, que despoj la religin natural de sus elementos brbaros, naci la idea de hacer a aquel rey discpulo de Pitgoras, a quien los griegos debieron igual progreso humanitario, si bien la cronologa hace el hecho imposible 14.

Fauno, por Pl Szinyei Merse

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Cicern (De Republica) hace venir a Pitgoras a Italia en la Olimpada LXII, o sea en los primeros aos del reinado de Tarquino el Soberbio. Livio (I,18) lo hace, por el contrario, llegar Servio Tullio regnante.

XL Tampoco es, por tanto, Numa un personaje histrico, pero en su leyenda se transparentan, ms claros y copiosos los elementos histricos. La verdad fundamental que a travs de ella se obtiene, es la alianza ntima de las dos tribu del Palatino y del Quirinal, producida por la adopcin mutua de sus instituciones religiosas, como natural consecuencia de su asociacin poltica: que esta asociacin no poda llegar a ser eficaz y perfecta hasta que se identificasen las creencias sagradas, patrimonio popular el ms precioso. Y por haber debido principalmente aquellas instituciones a los sabinos, la tradicin erigi a un rey sabino en autor de ellas, prefirindolo equitativamente a un latino.

Numa Pompilio

III
TULIO HOSTILIO

Con el tercer rey de Roma, Tulio Hostilio, la tradicin entra en un nuevo aspecto. Concluye, segn ella, el perodo de la fundacin, y empieza el del desarrollo; ya no es necesario el elemento sobrenatural, y su desaparicin pone en luminoso relieve el lado histrico del relato. La gran obra de Tulio Hostilio es la destruccin de Alba Longa. No se sabe que fue de la monarqua albana despus de la muerte de Numitor. Cumplido su objeto de unir el fundador de Roma a la dinasta de Alba, la leyenda no se cuida ms de los reyes de sta; y cuando la ciudad vuelve a entrar bajo su dominio, le da por cabeza a

XLI un Cluilio, sin condicin determinada 15. Acaso ese Cluilio no existi, y su invencin no es ms que un mito etimolgico, deducido del nombre de la fosa 16 en cuyas inmediaciones se supuso acampados los dos ejrcitos, romano y albano. De este modo se comprende su repentina sustitucin en el teatro de la guerra por Mettio Fufecio, a quien se cita como el solo adversario de Hostilio. Acaso fueron tambin imaginarias, como la de Cluilio, las figuras de los Horacios y Curiacios, hermanos nacidos de madres gemelas; con cuya ficcin potica fueron simbolizadas las dos ciudades que fund la misma dinasta, y las tribus en que sus respectivos pueblos se dividieron.

El juramento de los Horacios, por Jacques-Louis David

Mas, prescindiendo de estos injertos legendarios de la tradicin, no puede negarse a su parte substancial cierto valor histrico. Tinelo, en efecto, la destruccin de Alba por Roma en el primer perodo del gobierno regio, esto es, antes de que a sus primeras instituciones sociales, el Imperium y el Pontificado, se aadiese, por la constitucin de Servio Tulio, el elemento popular. La existencia de aquella antigua metrpoli del Lacio ha sido, adems, atestiguada por las colosales murallas del templo de Jpiter sobre el monte Cavo, que fueron derribadas en el
15

Livio (I, 23) lo llama rey; Dionisio (III, 5) lo llama caudillo; y Catn (sobre Festo) le da el ttulo de pretor. 16 Fossa Cluilia, que quiere decir depsito de aguas.

XLII siglo ltimo (1783), y aplicadas parte a la ereccin de la iglesia levantada sobre sus ruinas, y parte en las tapias de un jardn claustral. Consecuencia de la cada de Alba Longa, y de la traslacin de sus nobles a Roma, formando una nueva tribu, fue la preponderancia que en ella adquiriera el elemento latino sobre el sabino, el elemento monrquico sobre el sacerdotal. No asisti este pasivamente, por cierto, a semejante alteracin del eje social. De su hostil reaccin nos dan cuenta los cargos que a los sacerdotes mereci Hostilio por haber descuidado las ceremonias religiosas de Numa; los vaticinios que se le hicieron sobre la venganza celeste; su propia muerte violenta y su sucesin en el trono por Anco Marcio, pruebas todas de que aquella reaccin sacerdotal triunf al principio, hasta caer despus, y para siempre, vencida, con el advenimiento de los Tarquinos.

IV
ANCO MARCIO

Para acentuar el carcter reaccionario de la eleccin de Anco Marcio, la tradicin hizo de l un sobrino de Numa Pompilio; circunstancia cuya verosimilitud hace sospechosa la ndole de aquellos tiempos en que los personajes ms altos de la escala social nos aparecen como meras sombras o encarnaciones de ideas, ms bien que como mortales vivos verdaderos. Y la idea encarnada en Anco Marcio, cuarto rey de Roma, es la de que, elevado al trono por haber restablecido el cumplimiento de la ley divina, por su predecesor olvidada, se vio obligado a emprender, a pesar suyo17, una serie de guerras contra los vecinos pueblos, especialmente contra los latinos; de cuyas guerras obtuvo Roma nuevo ensanche para sus dominios, y nuevo incremento de su poblacin. Como el lector ver, esta idea es natural deduccin de los sucesos atribuidos a Tulio Hostilio. La guerra latina era una herencia para Alba Longa; provocbala, no slo el cambio de metrpoli, sino la nueva direccin poltico-social, que tal cambio imprimi al Lacio. Y aqu es donde Roma aparece manifiestamente, aun para la tradicin misma, con el carcter de centro comercial, que debi tener desde su origen, y a que debi su existencia. El rey Anco fund la ciudad de Ostia, en la embocadura del Tber. Ostia es el Pireo de la Atenas itlica;
17

La aristocracia sabina no perdon a Anco el no haber resistido al impulso que el nuevo orden de cosas imprimi a la poltica romana. Dos versos de Virgilio han conservado el recuerdo de estos reproches de los nobles: Quem (Tullum) iusta sequitur iactantior Ancus, Nunc quoque iam nimium gaudens popularibus auris .

(Eneida, VI, 815-10)

XLIII su puesto es a la vez centinela de la costa latina. Natural es, pues, que este nuevo orden de cosas suscitase resistencia y crease malcontentos en las latinas poblaciones, que deban juzgar como ingratitud de la suerte el paso de su capitalidad a aquella Roma que siempre haban tenido por extraa, y cuya latinidad vean adulterada por la mezcla sabnica. Los frutos de estos antagonismos aparecen evidentes en dos importantes hechos, a saber: en la desaparicin de algunas ciudades latinas, como, por ejemplo, Politorio; y en el desarrollo que, como nuevo elemento social, hasta entonces en Roma inadvertido, tom la plebe. El Estado asoci a su organizacin ese elemento, que dentro de ella aumentaba su fuerza, y fuera era un auxiliar de la anarqua. Entra, pues, en escena la plebe romana, con escasos derechos an, pero en actitud de aumentarlos y llevarlos al nivel de los que disfrutaban las clases privilegiadas18. De esta importancia plebeya, realizada en el reinado de Anco, qued a la tradicin un recuerdo, aunque informe y vago. Presintiendo, en efecto, el porvenir, hace entrar en la ciudad a los nuevos vencidos, sealndoles por estancia el Aventino y el valle Murcia (entre aqul y el Palatino); pero el Aventino no lleg a ser asiento plebeyo hasta medio siglo despus de la expulsin de los Tarquinos, en virtud de la ley Icilia (ao 298 de Roma-456 a.C.), y aun entonces no lo fue de toda la clase, gran parte de la cual qued en los alrededores de la ciudad. Por esto las reuniones de los comicios de las tribus se celebraban en los das de mercado (Nundinae), y sus materias de discusin se anunciaban diez y siete das antes ( tres Nundinae).

Anco Marcio

18

La plenitud de los derechos, o sea la perfecta civitas, resultaba de la posesin del ius suffragii et honorum (derecho al sufragio y a los cargos pblicos), connubi et commercii (derecho a casarse y a comerciar), a la vez que la del ius sacrorum (el derecho a desempear funciones religiosas) y el ius auspiciorum (el derecho a consultar los auspicios, dados a conocer por los augures). El ius suffragii, que slo gozaron los patricios primitivamente, pas a la plebe por la constitucin de Servio Tulio. Los derechos llamados sacrorum, connubii y honorum quedaron an por algn tiempo como privilegio del patriciado.

XLIV

V
LOS TARQUINOS

Con la muerte de Anco Marcio, entra la historia romana en otra nueva fase. La monarqua, hasta ahora electiva, llega a ser hereditaria, o adquiere al menos un carcter mixto como el de las antiguas monarquas alemanas, cuyo principio electivo atena y limita el ttulo de herencia. Con la dinasta que aparece en este perodo, surgen los monumentos grandiosos de la ciudad, surge el pueblo quiritario. Una nueva poca se inicia: la poca de los Tarquinos, cuyo origen ha sido objeto de graves discusiones, todava no cerradas. La crtica no ha podido an resolver sino el problema negativo de la controversia, demostrando slo que los Tarquinos no deben ser considerados como etruscos, y dejando por la misma demostracin de su latinidad sin solucin el problema de su nombre, que aparece, sin embargo, en las inscripciones etruscas como el de Tarchum. Sin resolver queda tambin la relacin entre Servio Tulio y aquel Mastarna que, ignorado por la tradicin romana, figura en la etrusca como socio de Cele Vibenna, y sucesor suyo al frente de la hueste que llev a la ciudad e instal en el Celio, cambiando all su nombre nacional por el de Servio19. Extrao es que una dinasta a quien se debieron los colosales monumentos cuyas ruinas atestiguan an la grandeza romana de aquel tiempo; una dinasta que, segn la cronologa convencional, fue contempornea de Soln y de Pisstrato, pero que indudablemente fue posterior al legislador de Atenas, haya dejado irresoluto y vivo el problema de sus orgenes. Acaso se facilitara su solucin si en vez de afirmarlo o de negarlo todo en el relato tradicional acerca de los Tarquinos, se aplicase a l un sistema de induccin y de juicio ms racional, sosteniendo el concepto, que ya hemos afirmado, de que la Etruria no llev un elemento proporcional a la nacin romana, y concediendo la llegada natural a la ciudad de algunas de las inmigraciones de allende el Tber. Esto parece doblemente verosmil si se recuerda la condicin poltico-social de los etruscos, entre los cuales aparecen los umbros como sbditos, si bien formando parte de la nacin. Por qu no admitir que aquel Cele Vibenna, que la tradicin no pudo extraer de la nada, fuese el jefe de una falange umbra que, despus de intil tentativa de rescate, se refugiara en la ciudad y fuese all acogida por los romanos? Y aquel Mastarna, compaero y sucesor de Vibenna, no sera acaso el propio Servio Tulio, que sigui la costumbre, y acaso obligacin, impuesta a los extranjeros, de entrar en el consorcio nacional tomando nombre de pas? Hay ms: la tradicin romana, cuando habla de Etruria, la presenta como un pueblo unido, animado por el espritu de nacionalidad, guiado por un inters comn: por eso la pinta unnimemente conmovida al advenimiento de los Tarquinos. Y puesta la tradicin misma en la disyuntiva de decidir que Roma cay bajo la dependencia etrusca, o la Etruria bajo la de Roma, acepta lo segundo
19

En una pintura sepulcral de Vulci, Mastarna est representado como libertador de su jefe que haba sido hecho prisionero. l ha roto sus cadenas, abatido a tres de sus guardianes, y se prepara, con la espada en alto, a hacer lo mismo con el cuarto bajo cuya figura se leen las palabras etruscas: Cneve Tarchunies Rumach (Gneo Tarquino Rey, o Romano).

XLV sin reparar en lo absurdo de la concesin, y poetiza las estrepitosas victorias de Tarquino Prisco en Veyes y en Ereto sobre la liga etrusca, que dieron por resultado la sumisin de la Etruria toda al rey de Roma.

El gran legislador de Atenas: Soln

Lo absurdo de esta induccin salta a la vista. Porque no es admisible que una ciudad que no haba realizado an su formacin material, pudiese luchar con tan poderosa nacin, y salir victoriosa hasta el punto de someterla a su imperio. La fbula, adems, est demostrada por el hecho de haber conservado Etruria su independencia hasta el tiempo de Camilo, no habindose sometido a Roma sino gradualmente y despus de una serie de luchas que duraron un siglo, y terminaron cuando ya la decadencia etrusca lleg a su plenitud. La condicin poltico-social de este pas era bien distinta de lo que la tradicin supuso. Si los etruscos hubiesen tenido el sentimiento de nacionalidad que ella les atribuyera, otro hubiese sido el resultado de su civilizacin, y no estaramos obligados a buscar hoy su nico vestigio en las losas de sus sepulcros. Lejos de estar unidos por un sentimiento patritico, su divisin y su discordia llegaban hasta el egosmo individual; y el incendio de la casa del vecino a nadie importaba, con tal de que la propia se librase. Estaban, s, unidos en confederacin; pero este vnculo era tan poco sentido y observado, que ni la hora de comn peligro bastaba, como ya hemos dicho, para despertar los nimos y hacer vibrar en ellos la cuerda sensible del patrio honor y de la independencia. Asaltarn los galos a Clusio: llegarn las armas romanas a Veyes, y la liga etrusca permanecer sin conmoverse, y nadie vendr en ayuda de las ciudades amenazadas. No poda, pues, semejante unin dar la debida importancia al advenimiento de los Tarquinos, ni la exaltacin de esta familia al trono de Roma pudo alterar las relaciones que hasta all existan entre el Lacio y la Etruria. La frase Trans Tiberim vendere conserv plenamente su histrico significado.

XLVI Puesta en este camino la solucin del problema que busca el origen de los Tarquinos, no es esencial el saber como entraron en el consorcio romano, si provinieron del Lacio o de la Etruria; y podemos asistir tranquilos a la gran transformacin material y social de Roma, que tom nombre de ellos. La material se realiz de dos maneras: por un lado, desaparecieron los sitios paldicos y las aguas estancadas que ocupaban las partes bajas de la ciudad, gracias a la construccin de cloacas y canales subterrneos que las arrastraron al Tber. Y en los lugares desecados y saneados, se alzaron por doquiera edificios y monumentos: entre el Palatino y el Aventino el Circo Mximo: al pie del Palatino, entre ste y el Velia, el Foro, que fue alma de Roma. Por otro lado, colinas y llanuras unidas en una sola ciudad, fueron cercadas por amplia muralla que, partiendo del Aventino, en el sitio de su falda en que lo lame el Tber, circundaba este collado y el Celio, y buena parte del Esquilino, del Viminal y del Quirinal; desde all se extenda hasta el Capitolino, y ms all hasta la Isla Tiberina, desde la que volva y terminaba junto al ro. La desecacin de las tierra bajas fue, segn la tradicin, obra de Tarquino Prisco: la muralla de la ciudad se debi a Servio Tulio, cuyo nombre llevara: y ambas fueron construcciones colosales, que prestan al perodo de aquellos reyes duracin mayor de la que se le concede.

XLVII Tambin la transformacin social de Roma fue atribuida a estos dos Tarquinos. Prisco enmend la base de la aristocracia, creando el Patres minorum gentium, e introduciendo a los Lceres en el Senado. Tulio le contrapuso el elemento popular con su Constitucin, que confera al censo econmico gran parte de los privilegios gozados hasta entonces por la nobleza hereditaria. Con arreglo a la antigua costumbre aristocrtica, el ejercicio de los derechos polticos era slo concedido a las curias, a los patricios. La institucin de las centurias, por Servio Tulio creada, acab con el exclusivismo de esa oligarqua, y la plebe fue llamada con el sufragio a la deliberacin de los negocios pblicos. Cierto es que el censo limit el beneficio, concentradas como estaban, en su mayor parte, las fortunas entre los patricios; pero el porvenir era ya del nuevo elemento, porque dependa de su actividad 20. La grande obra de Tarquino y Servio, trae a la mente aquellos esclarecidos prncipes de la Grecia, que en los siglos sptimo y sexto antes de Jesucristo, sealaron la transicin de la oligarqua a la democracia. Tambin Prisco y Tulio procuraron temperar y moderar la potestad regia al colocarla sobre nueva base. Y acaso esta evidente analoga entre su poltica y la de los llamados tiranos de Grecia, sugiri a la tradicin romana la idea de dar a los Tarquinos origen griego, llamando padre de Prisco a Bacchiadae de Corinto, prfugo de su patria y refugiado en Tarquinia, cuando la usurpacin de Cpselo.

20

La constitucin de Servio Tulio revesta un triple carcter financiero, militar y poltico. Extendido el tributo a la plebe, naca la necesidad administrativa de dividir el Estado en un nmero de distritos que comprendieran los que el pueblo habitaba. Y a esta necesidad provey Servio con la divisin de la ciudad en cuatro regiones (tribus) y sus alrededores en 26 distritos (regiones). Las nuevas tribus tpicas se llamaron Palatina, Collina, Suburana y Esquilina. A la vez que en el territorio, se hicieron en el pueblo divisiones que tuvieron por base al censo, distribuyndolo en cinco clases, y cada una de estas en centurias. El nmero de las centurias era de 193: de ellas, 80 pertenecan a la clase 1, 20 a la 2, 3 y 4, y 30 a la ltima. Haba adems 18 centurias de caballeros, 4 de operarios y 1 de proletarios. Para ser comprendido en la 1, se necesitaba poseer una renta de 100.000 ases, de 75.000 para la 2, de 50.000 para la 3, de 25.000 para la 4, y de 12.500 para la 5. El resto de la poblacin formaba, como se ha dicho, una sola centuria, la de los proletarios, cuya situacin jurdica en el Estado se regul por la de los hijos en la familia. Todas las clases estaban militarmente ordenadas, y componanse, mitad de jvenes (de 17 a 45 aos) y mitad de ancianos (de 45 a 60). Los primeros, llamados iuniores, formaban el ejrcito mvil; los segundos, seniori, estaban para la defensa de la ciudad. Los de la 1 clase llevaban armadura de bronce, compuesta de yelmo, escudo, rodilleras y coraza, e iban armados con el asta y la espada corta; los de la 2 no tenan coraza; los de la 3 llevaban las piernas sin defensa; los de la 4 no usaban yelmo; los de la 5 slo manejaban los proyectiles ( fundae et lapides missiles ). Los proletarios no pertenecan al ejrcito. Los privilegios concedidos al censo se compensaban con el sufragio. Las centurias eran llamadas a votar por el orden de la clase a que pertenecan. Las centurias de los caballeros votaban con la clase 1, la que de este modo compona por s sola la mayora absoluta (98 sobre 193). A pesar de esto, se realiz con el nuevo sistema un notable progreso, pues contra el principio del derecho divino que haba creado la oligarqua patricia, se abri por l el camino a la aristocracia de la riqueza, que todos podan alcanzar. Respecto a los derechos polticos que la constitucin de Servio Tulio concedi a la asamblea de las centurias, o comicios centuriales, nada se ha logrado saber seguramente. Lo nico cierto es que cuando, a la cada de la Monarqua, fue aquella constitucin puesta en vigor, se dio a aquellas asambleas las prerrogativas siguientes; 1, la eleccin de los cnsules; 2, la votacin de las leyes; 3, el derecho de declaracin de guerra; y 4, el juicio en ltima instancia para los procesos criminales.

XLVIII El sacerdocio, que ya se conmoviera por las innovaciones de Tulio Hostilio, no poda asistir pasivo y resignado a los nuevos golpes que el patriciado y sus privilegios recibieron de los Tarquinos. Su oposicin nos llega simbolizada en el augur Atto Navio, que invoca en defensa de los privilegios de las tribus romanas hasta el favor de un prodigio 21. Y la inexplicada desaparicin del augur, y el fin del propio Tarquino, a quien se dice muerto por mano de los hijos de Anco, son las dos catstrofes motivadas por aquella oposicin sacerdotal. En la primera sali vencida: en la segunda tom su revancha. Pero esta revancha fue harto efmera. La eleccin de Servio Tulio, dgase lo que quiera sobre su origen, dio el triunfo al partido reformador. Si este triunfo fue pacfico, y obra de las llamadas gentes menores, introducidas por Prisco en las curias; o si fue el producto de una revolucin, no lo sabemos. A esto ltimo se inclina la tradicin que llama a Lucio (Tarquino el Soberbio) y Arunte Tarquino hijos, no ya sobrinos, de Prisco; porque siendo as, el derecho de sucesin debi de ser del mayor de ellos, y no de su cuado Servio Tulio. Pero la crtica evidenci, mucho tiempo ha, que la genealoga de los Tarquinos nos ha llegado muy imperfecta y mutilada; y el hecho de ser Tarquino el Joven sobrino, que no hijo, de Prisco, lo demostr Cicern consignando que este dej al fallecer dos hijos de corta edad 22. Circunstancia que puede dar bastante luz acerca de la sucesin de Servio; pues ese cambio de los sobrinos en hijos, hace suponer la muerte de estos, anterior a la del padre, y explica la eleccin de Tulio como preferible a la de los menores, y lo pacfico de la sucesin ayudada por los jefes de las gentes menores, que haban quitado ya, y para siempre, de entre las curias, la preponderancia sacerdotal.

Servio Tulio

La tradicin hace preceder al advenimiento del ltimo rey una horrenda tragedia: el viejo Servio pierde trono y vida por obra de su yerno Lucio Tarquino; y su hija Tulia, cmplice del parricidio, profana y escarnece el cadver del mismo padre, pasando sobre l en su carro. En memoria del enorme delito citaban los
21

El prodigio del augur Atto Navio se cuenta as: habiendo Prisco manifestado su pensamiento de reforma social, Atto se le opuso diciendo que sin consultar a los augures y obtener su favorable anuncio, no podan alterarse las instituciones creadas por Rmulo. Irritado Tarquino, le mand irnucamente consultar si era cosa posible y hacedera lo que l pensaba en aquel instante; y habiendo Navio respondido afirmativamente: pues corta, dijo Prisco, con este cuchillo, este gran perdernal. Y Atto, en efecto, lo cort. 22 Itaque Tarquinius, qui admodum parvos tum haberet liberos, sic Servium diligebat, ut is eius vulgo haberetur filius. (Cicern, De Republica, II,37). Ya en el siglo XV, Lorenzo Valla se levant a contradecir la descendencia inmediata de Tarquino el Soberbio respecto a Prisco, en una docta disertacin latina, titulada: Laurentii Vallae disputatio ad Alphonsum regem, duo Tarquinii, Lucius ac Aruns, filine an nepotes fuerint, adversus Licium (Ao 1442).

XLIX romanos el nombre de Vicus Sceleratus (la va del Crimen) , que llev durante siglos la va en que tuvo lugar la horrible escena. Cubierta de tal odiosidad, desde su aparicin, la figura del ltimo Tarquino, la tradicin se complace en mantenerla siniestramente hasta que desaparece del teatro de los sucesos. A creer lo que aquella dice, Tarquino el Joven invent todos los instrumentos del suplicio, para usarlos contra sus sbditos 23. Hasta las obras de utilidad pblica se le atribuyen culpablemente. Si completa el sistema de canales subterrneos por la construccin de la famosa Cloaca Maxima: si da cima a la fbrica del gran templo de Jpiter Capitolino; todo eso lo hace para enervar a la plebe con el trabajo, e impedir su rebelin contra la tirana. Y el analista Casio Hemina recarga la inculpacin hasta aadir que muchos ciudadanos, exasperados por la terrible e innoble fatiga a que se les obligaba, se dieron la muerte 24.

Respuesta simblica de Tarquino el Soberbio a su hijo

Por sospechosa que esta narracin tradicional aparezca, no debe sorprendernos. Tarquino el Joven cierra el perodo regio de Roma. La Monarqua romana cay por
23

Tarquinius superbus excogitavit vincula, taureas, fustes, lautamias, carceres, exilia, metalla, compedes et catenas. (Jernimo, Chronicon, pgina 340). 24 Aade el analista que Tarquino hizo crucificar los cadveres de los suicidas; y que desde aquel tiempo el darse la muerte fue considerado crimen. (Servio, ad Aeneida, XII, 605)

L obra del patriciado, que se reparti sus despojos. Al patriciado, pues, importaba que el poder real no renaciese; y el mejor medio para conseguirlo era pintar como crudelsimo tirano al ltimo rey, infamando su nombre y su memoria. Para esta pintura buscronse materias entre todos los elementos que podan darla: una va en Roma llevaba el nombre de Sceleratus, y unieron a ella el recuerdo del ltimo monarca, unido al de un repugnante suceso. Verdad que la contigidad del Vico Ciprio, al Vico Scelerato 25, poda desmentir la razn infame del atributo; pero quin tena inters en desmentirla? La Monarqua haba cado, y los cados no tienen defensores; y si los tienen, su voz clama en el desierto. El propio Herdoto fue registrado tambin para acumular el material odioso. La astucia de Zpiro, narrada por el gran historiador, para que Babilonia volviese a la obediencia de Daro, inspir el relato de la cada de Gabio: la respuesta simblica dada por Periandro, tirano de Corinto, a Trasbulo, tirano de Mileto, inspir asimismo el relato del consejo dado por Tarquino a su hijo Sexto, para asegurarse la fidelidad de los Gabinios26. Sin embargo: al lado de esa tradicin que puede llamarse oficial, nos llega, por conducto del historiador Dionisio, otra narracin referente al reinado de Tarquino el Soberbio, que permite depurar sus anales de las falsas alteraciones que a ellos llevara el deseo de ennegrecer la memoria de aquel rey. La narracin consigna unas palabras puestas en la boca de Coriolano, para decidir a los volscos a acometer su empresa contra Roma: "La constitucin romana, dijo, segn Dionisio, el desterrado prcer, era primero una mezcla de monarqua y aristocracia; y cuando Tarquino intent convertirla en una monarqua absoluta, los patricios se levantaron contra l, lo arrojaron de la ciudad, y se enseorearon de la cosa pblica 27". Y en este pasaje aparece claro el carcter de la poltica de Tarquino el Joven, y se explica a la vez la coalicin formada por el patriciado y la plebe para derribar la Monarqua. Levantado sobre el escudo de la aristocracia para que deshiciese la constitucin plebeya de Servio Tulio, el ltimo Tarquino cumpli esta obra; pero no se detuvo en ella, sino que, a la vez que los nuevos derechos populares, atac los antiguos privilegios del patriciado; y en lugar de la unificacin de las dos clases, fundada sobre la igualdad de derechos, cre la igualdad de los deberes. Monarqua absoluta y hereditaria: este fue el objetivo de su poltica, vencida por la coalicin del ao
25

Esquiliis Vicus Africus, quod ibi obsides ex Africa bello Punico dicuntur custoditi. Vicus Cyprius a cypro, quod ibi Sabini cives additi consederunt, qui a bono omine id appellarunt: nam cyprum Sabine bonum. Prope hunc Vicus Sceleratus, dictus a Tullia Tarquini Superbi uxore, quod ibi cum iaceret pater occisus, supra eum carpentum mulio ut inigeret iussit . (Varrn, De lingua latina, V, 32). 26 Segn Herodoto, el consejo fue, por el contrario, dado por Trasbulo a Periandro. El hecho, sin embargo de estar el ltimo, largo tiempo haca, en posicin de su principado, mientras Trasbulo la haba usurpado recientemente, hace preferible la versin de Aristteles, que atribuye el consejo a Periandro. Segn ella, llegado a la corte de ste el enviado del tirano de Mileto, Periandro lo condujo silenciosamente fuera de la ciudad, hacia un campo de trigo, y arranc en su presencia un puado de espigas, las arroj al aire, y en seguida despidi al enviado. La tradicin romana sustituy las espigas con matas de adormideras. 27 Dionisio, VIII, 5.

LI 244. Nada, pues, tan verosmil, como que quisiera fortificarse con alianzas que podan afirmar su tirana. Y as, mientras por una parte anima a su yerno Octavio Mamilio a erigirse en tirano de Tsculo, por otra parte trata de granjearse, por medio de sus concesiones, el favor de las ciudades latinas. Servio Tulio haba levantado el templo de Diana sobre el Aventino, destinndolo a sitio de reunin para celebrar anualmente las Feriae Latinae: Tarquino concede a los latinos esas mismas reuniones en el templo de Jpiter Latiaris, sobre el monte Albano; si bien esta concesin no alter la dependencia del Lacio con respecto a Roma. De ello es buen testimonio el tratado de comercio celebrado por sta con Cartago en el primer ao del gobierno consular, por el cual la Repblica africana dejaba a Roma y sus aliados el libre ejercicio del comercio en la parte occidental del hoy llamado Cabo Bon, y les vedaba el navegar ms all de l ni hacia Oriente, ni hacia el Sur. Por su parte Cartago se obligaba a no hacer dao alguno a las ciudades de Ardea, Ancio, Laurento, Circeo, Terracina y otras sujetas a Roma, ni a las del Lacio que haban quedado independientes. Este documento, dado a conocer por Polibio, y cuya autoridad han demostrado crticos modernos28, proyecta una luz poco favorable sobre la tradicin histrica, y demuestra que en el tiempo de los Tarquinos tuvo Roma extenso comercio martimo, y que su dominio en la costa del Lacio llegaba desde Ostia a Terracina. Como consecuencia de este comercio aparecen las influencias helnicas que entonces se abrieron paso hasta Roma. "De tal modo, dice Cicern, que bajo los Tarquinos, no ya un pequeo raudal, sino un torrente impetuoso de sabidura griega penetr en Roma"29. Viose entonces a los dioses, que antes haban sido venerados bajo formas simblicas, revestir apariencias humanas, y ser adorados en simulacros. Apareci la escritura, trada de Cumas 30, y aparecieron los sistemas de pesos y medidas, las reglas arquitectnicas de los templos, y la importancia poltica de la propiedad: estas y otras novedades tom Roma de Grecia por medio de sus colonias occidentales, especialmente de Cumas y Massilia. Vino a poner el sello a estas influencias el pase a Roma de los orculos sibilinos, cuyos libros sagrados comprara, segn la tradicin, el ltimo Tarquino. Y a la vez que en esta fuente de cultura oriental beber la inspiracin romana la idea de la nobleza de su origen, as extraer tambin de ella los elementos para acrecer su Panten: los cultos de Apolo, Latona y Artemisa, introducidos en el cuarto siglo de Roma, con motivo de epidemias: los de Esculapio, de Hebe y de la gran madre de Ida (Magna Mater Idaea), aadidos a los primeros en los siglos quinto y sexto. Todos ellos tuvieron sacerdotes propios y monumentos (Tria Fata). El vaticinio que la sibila hizo a Augusto del advenimiento milagroso del Redentor, que deba nacer de una Virgen; leyenda histrica, a que se debe la fundacin del templo de Aracoeli, y consagrada por la Iglesia (teste David cum Sibylla, o, como profetizaron David y la Sibila), atestigua la importancia que los libros sibilinos conservaron a travs de los siglos,

28

Vanse, entre otros: Mommsen en su Cronologa Romana hasta Julio Csar , y en su Historia Romana, I, 97; Schwegler, Rmische Geschichte, I, 790; Peter, Historia de Roma, I, 81. 29 De Republica, II, 19, 34. 30 El ms antiguo monumento grfico de Roma, es el acta de la fundacin del templo de Diana sobre el Aventino, erigido por Servio Tulio.

LII protegidos por los Csares. Uno de ellos, Octaviano Augusto, para mejor honrarlos, los hizo transportar sobre el Palatino al templo de Apolo, su dios predilecto.

Extensin de los dominios romanos bajo los Tarquinos

LIII

El Foro

CAPTULO IV
ROMA CONSULAR
-----La revolucin del ao 244.-Guerras romanas despus de la expulsin de los Tarquinos.-El Senado.La Plebe.-El Tribunado de la plebe.-Coriolano.-Espurio Casio.-Oligarqua de los Fabios.-Gneo Genucio.-La ley Publilia.-El Decenvirato.-Las leyes Valerio-Horacias.-El Connubio y el Tribunado Consular.-La Censura.-Espurio Melio.-Marco Manlio.-Las leyes Licinio-Sextias.-La Pretura.Igualdad del Patriciado y la Plebe.

I
LA REVOLUCIN DEL AO 244

La tradicin hace suceder inmediatamente a la cada de los Tarquinos la fundacin del gobierno consular. No es esto, sin embargo, verosmil; antes bien parece opuesto al desarrollo histrico de aquellas instituciones polticas. En apoyo de su concepto, la tradicin pinta al ltimo rey como vctima de una doble sorpresa. Mientras se encuentra en el campo de batalla, bajo los muros de Ardea, Bruto le subleva el pueblo de Roma; y cuando Tarquino, despus de acudir intilmente a la ciudad, vuelve entre sus soldados, halla que tambin le ha sublevado Bruto el ejrcito. Aquel tirano, en suma, que se nos ha descrito como hombre astutsimo, pierde en la hora del peligro toda su maestra, y se deja vencer y expulsar sin la menor resistencia! No: una dinasta que haba reinado en Roma ms de un siglo, y a la cual debi la gran Ciudad servicios eminentes, no se deja despojar del poder de tal manera. Y si

LIV Tarquino se hubiera tan fcilmente resignado a su desgracia, no hubiesen faltado en Roma defensores de su trono. Livio dice a este propsito que los ciudadanos, despus de haber pronunciado la sentencia de destierro contra el rey, se mostraban ms temerosos y descontentos de s mismos que de sus enemigos externos 31. Esto confirma que los Tarquinos tenan en Roma un fuerte partido; y la conjura que tuvo lugar para volverlos al trono, y en la que tomaron parte los propios hijos de Bruto, demuestra que aun entre los patricios tena partidarios el desterrado monarca. Desterrados tambin luego aquellos partidarios de la Monarqua, les hallamos tomando parte, con ese carcter en la batalla del lago Regilo 32. Vese, pues, que la misma tradicin que nada sabe de la resistencia, de la defensa del rey cado, se siente despus obligada a confesar que tena en Roma un partido, el cual, despus de haber intentado por la conspiracin devolverle el trono, va a ponerse bajo su bandera, y combate por l contra la patria.

L. Junio Bruto

Todos los detalles del relato tradicional avaloran la creencia opuesta a la afirmacin que nos ocupa, y contribuyen a demostrar que el origen del gobierno consular fue distinto de lo que ella dice. No fueron, en verdad, ni el Senado ni el pueblo los que hicieron la revolucin; lo que ambos hicieron fue seguir el impulso que les diera Bruto, a quien perteneci la gran iniciativa. El hecho que aparece como causa determinante del trastorno, es la divisin que dominaba en la familia regia. De un lado, estaban Tarquino y sus tres hijos Sexto, Tito y Arunte; de otro, la rama cada que representaba Bruto como hijo de una hermana del rey, y de Colatino, descendiente de un hermano de Prisco. El pueblo permanece extrao a esa divisin hasta que, acumuladas las ofensas y realizada la explosin de los odios, es llamado a recoger el fruto. El atentado de Sexto Tarquino contra Lucrecia
31

Nec hostes modo timebant, sed suosmet ipsi cives. II, 9. Uno de los hijos de Tarquino, acaso Tito, mandaba en Regilo una cohorte de emigrados ( cohortem exsulum). Livio, II, 20.
32

LV provoca la catstrofe33; pero no produce esto todava la Repblica. El primer golpe no desgaja sino una sola rama de la familia reinante, la primera, la mayor, que es desterrada, mientras la segunda permanece triunfante en Roma. El nombre real es abolido, pero la potestad subsiste con otra forma; la tradicin misma lo evidencia as en el discurso que el historiador Dionisio pone en boca de Bruto 34. "En ms tranquilos tiempos, dice ste a los patricios, se podr deliberar sobre si conviene crear una organizacin pblica distinta de la que establecieron Rmulo, Numa y otros reyes, y a la cual ha debido Roma un alto grado de poder y esplendor; ahora lo que se necesita es reparar la degeneracin de ese poder real, convertido en tirana". Si luego el orador termina proponiendo el Consulado como remedio al lamentado mal, Bruto infiere aqu una patente ofensa a la lgica, obligado, sin duda, por el plan preconcebido de su deseo. El hecho debi ser que entre la Monarqua y el Consulado existi una forma distinta, aunque transitoria, de gobierno, una especie de dictadura, ejercida primero por la rama segunda de los Tarquinos, y que pas luego, acaso en condiciones ms restringidas, a la familia de los Valerios35. La destitucin de Colatino, que la tradicin no explica, marca la segunda fase de la revolucin, as como el abandono de la residencia sobre el monte Velia, donde haban vivido tambin Hostilio, Marcio y los Tarquinos, y que el pueblo impuso a Publio Valerio, seala la tercera y ltima. Si tal fue en realidad el proceso revolucionario que engendr el Consulado, puede hacerse el resumen exacto de sus perodos, a saber: en el primero, la revolucin, capitaneada por Bruto, se desenvuelve sin salir del regio palacio. El pueblo asiste pasivamente al gran drama, sancionando luego los efectos de su desenlace, que le son favorables. Suprmese la monarqua hereditaria, y hasta el nombre real; pero queda la potestad en manos de la rama segunda los Tarquinos 36. En el segundo perodo, la revolucin nace de las curias, o sea del patriciado, que capitanea y dirige la familia de los Valerios; y sta recoge el provecho sustituyendo a los Tarquinos. En el tercero, en fin, hace la revolucin el pueblo entero, esto es, la coalicin de patricios y plebeyos, para despojar a los Valerios del privilegio exclusivo del poder. Y esta familia, aleccionada por la experiencia hecha en los Tarquinos, resgnase a su suerte; y su jefe y cabeza, Publio Valerio, antes de
33

Lucrecia era mujer de Tarquino Colatino. Vctima de la ofensa brutal de Sexto, no supo sobrevivir a su deshonor y se hundi un pual en el corazn. Bruto aparece entonces, segn la tradicin, bien distinto de lo que se le crea; arranca el pual del pecho de la msera Lucrecia, y jura sobre l guerra, exterminio y odio eterno alos tiranos. 34 IV, 73. 35 Los descendientes de P. Valerio Poplcola conservaron, aun en los tiempos histricos, privilegios que ninguna otra familia romana goz, como, por ejemplo, el ser enterrados dentro de la ciudad, y de tener en el circo un puesto propio, con silla curul, etc. Estos privilegios eran indudablemente restos de la eminente posicin adquirida por los Valerios despus de la expulsin de los Tarquinos. 36 No parece, sin embargo, que en esta rama durase tampoco largo tiempo la concordia. As al menos lo hace presumir el descubrimiento de la trama urdida en Roma para volver a Tarquino el Soberbio al trono, y en la que tomaron parte los propios hijos de Bruto, a no suponer que hubiera entre ellos una escisin anterior. Bruto, cnsul entonces, no slo conden a sus hijos como traidores, sino que quiso asistir al suplicio. Spectaculo esset, eminente animo patrio, dice Livio, Inter. Publicae poenae ministerium. II, 5.

LVI deponer el poder absoluto, lo usa hbilmente en inters popular, estableciendo que las sentencias capitales y las penas corporales no pudieran tener efecto sin la sancin de los comicios centuriales 37. Favor que el pueblo reconocido salud en l llamndole su bienhechor38. Otros dos hechos, que los autores de la tradicin no advirtieron, vienen tambin en apoyo de nuestra opinin sobre el origen de la dictadura 39. Es el uno la costumbre que en poca remota existi en Roma, de poner o fijar anualmente, durante los idus de Septiembre, un clavo en el templo de Jpiter Capitolino, al lado diestro del altar de Minerva. Esta costumbre, creada en servicio de la cronologa, fue alterada con el tiempo, y la ceremonia del clavo no lleg a usarse sino en ciertas graves circunstancias, como epidemias u otro fenmeno extraordinario y tenido por prodigioso. Para la celebracin del rito crebase un dictador especial, llamado dictator clavi figendi causa. Y Tito Livio cuenta que, cuando la primitiva costumbre exista, la fijacin del clavo se encomendaba al praetor maximus; poniendo as inesperadamente en escena a un magistrado desconocido para la constitucin romana40. Y habindose llamado a los cnsules pretores, antes de las leyes Valerio-Horacias, lgico es deducir que se daba el nombre de praetor maximus al magistrado que sustituye al rey en el perodo transitorio que medi entre la abolicin de la potestad regia y la institucin definitiva del Consulado 41.

37

La Lex Valeria de provocatione estableca: Ne quis magistratus civem romanum adversus provocationem necaret neve verberaret. (Cicern, De Republica, II, 53). 38 A despecho del ttulo, no parece que P. Valerio haya recobrado enteramente la estima popular. As lo indica el haber sido excluido del preciado honor de dar su nombre a la dedicatoria del templo de Jpiter Capitolino; honor que toc a su colega Marco Horacio Pulvilo. Cuenta a este propsito la tradicin, que los Valerios, no pudiendo resignarse al desaire, recurrieron a una estratagema para privar de la acordada distincin a Horacio. Mientras el cnsul cumpla el sagrado rito, Marco Valerio, hermano de Poplcola, fue a anunciarle que su hijo haba muerto repentinamente. Pero el ardid no logr su objeto; porque Horacio, en vez de suspender la ceremonia, como sus adversarios esperaban, la prosigui imperturbable, diciendo al mensajero que si su hijo haba muerto lo enterrasen. 39 Nec quis primum dictator creatus sit, satis constat. (Livio, II, 18) 40 Lex vetusta est, priscis litteris verbisque scripta, ut qui praetor maximus sit, Idibus Septembribus clavum pangat. (Livio, VII, 3). 41 Evidentemente, el atributo de maximus, implica una comunidad jerrquica; y nada se opone a que los colegas menores del praetor maximus fuesen los dos magistrados consulares; los que, subordinados a aqul primitivamente, no lo estuvieron sino transitoria y extraordinariamente cuando, con el desarrollo de las instituciones republicanas, aquella magistratura suprema desapareci para volver a nacer bajo la forma de la dictadura.

LVII

Relieve con el templo de Jpiter Capitolino en el fondo

El otro hecho favorable, a nuestro parecer, es el procedimiento anlogo al que vemos cumplirse en los antiguos Estados de Grecia en el desarrollo de sus instituciones polticas. Fijndonos en Atenas, cuya historia ofrece tantos puntos de contacto con la romana, encontramos que la transicin de la Monarqua al Arcontado anual, fue recorriendo una serie de reformas pasajeras; primero se limita el cambio a la abolicin del nombre regio. Los descendientes de Codro no se llaman ya reyes, sino simplemente arcontes, para los cuales no existe la inmutabilidad y la inviolabilidad monrquicas; luego se da un paso ms en el camino emprendido, suprimindose el arcontado hereditario, y limitndolo a la duracin de diez aos, si bien todava en este perodo consrvase el poder en manos de los descendientes de Codro; una severa reforma les quita este privilegio, establecindose que el arconte decenal fue elegido entre los euptridas, o nobles (714 a.C.); una cuarta y ltima reforma, da, pocos aos despus, su forma definitiva

LVIII al Arcontado, componindolo de nueve arcontes y hacindolo durar slo un ao (683 a.C.): era el principio de la comunidad sustituyendo al gobierno personal, la inamovilidad del poder reducida a su menor expresin; principio idntico al que rige la institucin del Consulado romano, compuesto asimismo de varios magistrados anuales, aunque se diferenciaba del Arcontado en la unidad del poder, que ste divida entre sus miembros. A los cnsules slo faltaba la autoridad religiosa, confiada al rex sacrorum, parodia de soberano, a quien se poda dar impunemente el regio nombre, y que no gozaba de privilegio alguno, ni siquiera el de excomulgar. Conservndole el ttulo se daba satisfaccin a los dioses, sin disgustar a los mortales. Si los dos cnsules ejercan el Imperium, y si fuera del radio urbano su poder era ilimitado hasta el punto de disponer de la vida de los ciudadanos ( ius vitae necisque), su autoridad estaba, sin embargo, intervenida y contenida por la intercessio (derecho de veto). Esta arma, que los tribunos de la plebe deban hacer formidable, prest a Roma dos grandes servicios: impidi la tirana, y cre la libertad. En mano de los cnsules, impidi la prevaricacin de su propio poder; en mano de los tribunos, democratiz el poder mismo, haciendo a la plebe su partcipe. Por eso estableca la constitucin que si un cnsul vena a faltar por muerte o abdicacin, el otro deba inmediatamente convocar los comicios de las centurias para la eleccin del nuevo colega ( comitia ad sufficiendum consulem: de lo que vino el nombre de consul suffectus). Siendo ambos iguales en dignidad, deban repartirse los oficios y ramos con arreglo a sus especiales aptitudes: en tiempos de guerra, uno de ellos iba al campo ( consul armatus) y otro quedaba casi siempre en la ciudad (consul togatus). Hacia el fin de la Repblica, cuando ya era antigua costumbre confiar el mando a los pretores, procnsules y propretores, se estableci el sistema de turno mensual. El cnsul gobernante se distingua del que vacaba por la frase cuius tum fasces erant, porque iba precedido de doce lictores. No era ya, empero, en esta poca el Consulado sino un simulacro de lo que haba sido en los primitivos tiempos de su institucin: haba perdido la prerrogativa de formar el censo y de administrar justicia, pasando estas atribuciones del antiguo poder consular a magistrados especiales (dos censores y un pretor urbano). Redjose, pues, la diferencia entre el Arcontado ateniense y el Consulado romano, a que los poderes de aquel eran ejercidos en comn, llamndose arconte lo mismo el juez que el jefe militar, mientras que los del segundo se ejercan de un modo autnomo por magistrados diversos. En su lugar veremos como este poder consular lleg a fraccionarse.

II
GUERRAS ROMANAS DESPUS DE LA EXPULSIN DE LOS TARQUINOS

En tanto que la revolucin recorra dentro de Roma sus distintas fases, condensbanse en el exterior amenazas y peligros contra la naciente Repblica: unos estimulados entre sus vecinos por la dificultad en que la vean de ocuparse de

LIX ellos, y por el deseo no extinguido de saldar antiguas cuentas no olvidadas; otros fomentados por la propaganda del rey desterrado contra Roma. Y viose sta de improviso rodeada de enemigos y de riesgos, que deban acelerar el proceso de su revolucin. Porque si a los romanos fue necesario, cuando vena funcionando normalmente el Consulado, crear una magistratura extraordinaria con plenos poderes para hacer frente a semejantes peligros del exterior, ms aun deban sentir la necesidad de un poder dictatorial cuando no se hallaban en una organizacin definitiva de gobierno. Y esto favorece nuestra hiptesis de que la dictadura romana antecedi al Consulado, y slo despus de la constitucin del gobierno consular lleg a ser una magistratura extraordinaria, que absorbiera, durante su duracin (de seis meses), las garantas de la libertad.

La Muerte de Lucrecia, por Botticelli

Pero si las dificultades exteriores motivaron la conservacin del poder personal posteriormente al destierro del rey Tarquino, produjeron tambin otro necesario efecto: y fue el de obtener para la defensa de la patria el concurso de la plebe. Y este concurso del elemento plebeyo, que los patricios obtuvieron con halageas

LX promesas, fue el ttulo en que se fundaron, pasada aquella crisis, las pretensiones populares. La tradicin presenta a los enemigos que declararon la guerra a Roma despus de la expulsin de Tarquino, como instrumentos de este rey. Ningn inters propio les gua en su hostilidad; su nico mvil es la restitucin del trono al monarca. Los hechos, sin embargo, no comprueban este juicio, y menos que todos ellos la empresa de Porsenna42, descrita con fantsticos colores para desviar, evidentemente, la atencin del objeto principal, y evitar con este artificio una gran mortificacin al orgullo romano. As se explican las leyendas sobre Horacio Cocles, Mucio Scvola y Clelia. Se haba distinguido un Horacio en la defensa del puente Sublicio? Pues la invencin le pinta conteniendo por s solo el mpetu de la hueste etrusca, es decir, de la Toscana toda, hasta que, oyendo a sus pies el fragor de las deshechas vigas, se arroj al ro y busc nadando, a pesar de sus no desceidas armas, su salvacin. Contaban las crnicas patricias que un C. Mucio, introducindose en la tienda de Porsenna con propsito de matarlo, equivoc la vctima y dio muerte a su secretario? Pues la tradicin toma el nombre de su hroe, Scvola (Zurdo), argumento para pintrnoslo como protagonista de esa horrible escena. En fin, hasta los monumentos dan materia a la conseja: se alzaba en la altura de la Va Sacra la estatua ecuestre de una joven que el pueblo conoca por el nombre de Clelia, y que se contaba entre los supuestos rehenes ofrecidos un da a Porsenna. Los autores de la tradicin la usufructan igualmente para su objeto, y hacen de ella una herona. La Venus ecuestre, que los sacerdotes llaman Cluilia, o Cloacina (deidad marina, figurada en una mujer a caballo para simbolizar el dominio que sobre el mar tena), y que aquella estatua representaba, fue as rebajada hasta la condicin humana. Y de este modo la religin misma se explot en servicio de la vanidad nacional. Pero al lado de la tradicin general quedaron recuerdos que no slo demuestran su falsedad, sino que prueban los graves perjuicios que esa guerra de Porsenna infiri a Roma. Tcito habla de la sumisin de la ciudad al rey etrusco 43; Plinio aade que quit a sus habitantes las armas, dejndoles nicamente los instrumentos para la agricultura 44. Dionisio, en fin, hablando del atentado de Mucio nada dice de la imaginada venganza que se le supone tomada contra s mismo 45; y ms adelante, el mismo historiador de Halicarnaso se refiere a una expedicin etrusca en la Campania, que no puede ser otra que la de Porsenna, puesto que la hace tener lugar hacia la LXIV Olimpada, es decir, a mediados del siglo III de Roma, que es la poca en que, segn la cronologa tradicional, fue expulsado
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La tradicin llama a Porsenna lars (rey) de Clusio. Sin dudar del ttulo, debemos admitir que aquel caudillo fue el jefe del ejrcito federal. La frecuente mencin del nombre de Porsenna en las leyendas etruscas, hace, no obstante, suponer, que ms que un nombre propio fue un ttulo militar, anlogo al de Breno entre los galos. 43 Sedem Iovis Optimi Maximi auspicato a maioribus pignus imperii conditam, quam non Porsenna dedita urbe neque Galli capta temerare potuissent, furore principum excindi . (Tcito, Historias, III, 72). 44 Nominatim comprehensum invenimus ne ferro, nisi in agri cultu uteretur . Plinio, Historia Natural, XXXIV, 14. 45 Dionisio, V, 25.

LXI Tarquino; a cuya expedicin se da por causa el haber invadido los galos el valle del Po. Si esta expedicin es, como todo hace creerlo, la misma de Porsenna, su coincidencia con la cada del rey no aparece tan casual como aquella relacin indica, y se comprende el esfuerzo de Roma para salir de su servidumbre. El propio Dionisio escribe que la expedicin tuvo por trmino la derrota que Aristodemo, tirano de Cumas, hizo sufrir a los etruscos en Aricia: Roma, por tanto, pudo entonces romper sus cadenas, y el corto perodo de su humillacin sirve a su tradicin misma para no recordarla.

Mucio Scevola, por Louis-Pierre Deseine

Terminan las guerras a que dio origen la cada de los Tarquinos, con la batalla del Lago Regilo (hoy Pantano Seco, prximo a Frascati). Supnese haber asistido a la jornada toda la Liga Latina, y se refieren sobre este suceso una serie de maravillosos detalles. Prescindiendo, no obstante, de ellos (que lo maravilloso huelga en la Historia), nada se opone a creer que la batalla tuvo verdaderamente efecto, y que el capitn del ejrcito enemigo, Octavio Mamilio, soberano de Tsculo, perdiera en ella la vida. Respecto a la participacin de los latinos, la cosa cambia de aspecto. Tenemos un documento del ao 261 de Roma (493 a.C.), esto es, tres aos despus de la batalla de Regilo, el cual demuestra, no slo que los latinos no tomaron parte en ella, sino que salieron victoriosos de la campaa contra Roma emprendida. En ese documento el tratado federal entre sta y las ciudades latinas, celebrado por el cnsul Espurio Casio, y cuyo texto nos transmite Dionisio46: rarsimo documento entre los pocos que escaparon al incendio de Roma
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Dionisio, VI, 95.

LXII por los galos, de que nos queda memoria 47. Cicern afirma que aun en el tiempo de su juventud conservbase en el Foro, detrs de las tribunas, la columna de bronce en que estaban esculpidos los artculos del tratado 48, que decan as: "1; Reinar la paz entre Roma y las ciudades latinas, mientras Cielo y Tierra existan, y ninguna de las dos partes mover guerra con la otra, ni provocar invasiones extranjeras. 2 ; Si alguna de las dos partes fuese atacada por el enemigo, la otra deber prestarle ayuda con todas sus fuerzas. 3; El botn, y todo lo que fuese ganado en guerra comn, ser dividido en porciones iguales entre ambas partes. 4 ; Los litigios privados entre romanos y latinos, debern ser resueltos judicialmente en el trmino de diez das, y sobre el terreno en que el contrato fue celebrado. 5 ; Ninguna adicin ni supresin podr hacerse al tratado sin el consentimiento de los romanos y de todos los Estados latinos confederados". No es, ciertamente, con un pueblo vencido con quien se estipulan semejantes pactos. La Liga Latina, que bajo el ltimo Tarquino haba relajado los lazos de su dependencia respecto a Roma, se libert por completo de ella despus de la expulsin del rey, colocndose bajo el pie de perfecta igualdad. Y si bien en ese tratado federal del ao 261, Roma goza la ventaja de tener en su mano el fiel de la balanza, bien poco cosa es esto al lado de las otras ventajas perdidas, que no debe recobrar sino tras largas y cruentas fatigas.

III
EL SENADO

Con el establecimiento del gobierno consular empieza el poder del Senado. Sin que fuera preciso modificar la situacin jurdica de este cuerpo, bast la reforma de la duracin anual del poder supremo, para que el Senado llegase a ser cabeza del Estado romano. Ya la prerrogativa de examinar las leyes antes de que estas fuesen sometidas a los cuerpos que las dictaban, lo constituy en rbitro de la legislacin; y si en la esfera administrativa slo tena la facultad de consultar, sus dictmenes revestan, dado el nuevo orden de las cosas, el carcter de verdaderas rdenes. La vanidad consular estaba halagada con el ejercicio de ciertos importantes derechos, como el de convocar el Senado, presidirlo y sealar las materias de su discusin: 219 aos despus de instituido el consulado, vemos a L. Postumio Megello decir a los senadores: "Mientras yo sea cnsul, el Senado debe obedecer mis mandatos, y no yo los suyos". Pero, qu valan, en rigor, estas prerrogativas de un magistrado
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Las inscripciones romanas, anteriores al incendio glico, que se salvaron de esta catstrofe son: 1: el acta de fundacin del templo de Diana en el Aventino, construido en el reinado de Servio Tulio a expensas de romanos y latinos (Dionisio, IV, 26); 2: el tratado federal estipulado por Tarquino el Soberbio con la ciudad de Gabio (Dionisio, IV, 58); 3: el tratado de navegacin y comercio entre Roma y Cartago, concluido en los primeros das del gobierno consular (Polibio, Historias, III, 22); 4: el tratado federal de Espurio Casio en el ao 261 de Roma (Cicern, pro Balbo, 53); 5: la Lex Icilia de Aventino publicando , del ao 298 (Livio, III, 32); 6: el Foedus Ardeatinum del ao 310 de Roma (Livio, IV, 7) 48 Cicern, pro Balbo, 53.

LXIII cuyo encargo duraba un ao, frente a una asamblea vitalicia, compuesta de los principales ciudadanos, y erigida en custodia de la tradicin poltica y administrativa de la Repblica? Sobre las lisonjas de la vanidad, haba para los cnsules otros ms importantes intereses que trazaban su lnea de conducta respecto al Senado. Era este el representante de la aristocracia; el que haba sostenido al patriciado mientras duraron los privilegios de su clase; el que haba sostenido a la Nobilitas despus del advenimiento de la plebe. A l se debi la preponderancia del principio aristocrtico en el gobierno de Roma, hasta que la degeneracin del pueblo trajo la supresin de sus libertades. Ahora bien: los cnsules, escogidos primeramente entre los patricios, y luego entre la Nobilitas, o sea entre las dos aristocracias, patricia y plebeya, fundidas, y destinados a formar parte de la asamblea senatorial despus del perodo de su mando, tenan como individuos y como miembros de una clase social, grande inters en conservar y fomentar aquel poder que les aprovechaba doblemente. No necesita otra explicacin la concordia que vemos subsistir entre el Senado y los cnsules: concordia que, a depender slo de la ndole de sus atribuciones respectivas, no hubiera tan fcilmente existido.

La Curia Hostilia: hogar del Senado Romano

LXIV

IV
LA PLEBE

La supresin del poder real haba sido obra de la coalicin patricio-plebeya; pero slo el patriciado la usufructu. Con la Monarqua se rompi el vnculo que una las dos clases a la patria comn. Roto aquel vnculo, patricios y plebeyos compusieron casi dos naciones, la una privilegiada, poco menos que desheredada la otra. Con la Monarqua, el privilegio fue de una familia; con el gobierno consular lo fue de una clase entera. La plebe slo tuvo daos que recoger del nuevo orden de las cosas, sin que llegue ciertamente a compensarlos la admisin en el Senado de algunos de sus representantes. Su participacin en el comiciado de las centurias, no fue ms que nominal; all dominaban los ricos, y ella era pobre 49. La religin oficial (ius sacrorum) estaba en manos de los patricios; de ellos eran los arspices, que, con el Senado, constituan, segn Cicern, duo firmamenta rei publicae50; de ellos el agro pblico, sujeto a un transitorio impuesto (vectigalia), que cay bien presto en desuso, y exento del impuesto de guerra que gravitaba sobre la plebe, cuya principal riqueza consista en pequeas tierras de producto apenas bastante, en tiempo de paz y sin calamidades, para sustentar a sus familias. Y la paz se la haban llevado tras s los Tarquinos. En todo el tiempo transcurrido entre el destierro de stos y la batalla del Regilo, la guerra haba sido permanente; y los mseros campos de la plebe, o faltos de labor, o devastados por el enemigo, haban quedado muchos aos incultos y estriles. Obligados a pedir dinero prestado a los ricos, aumentaron con su opresin su miseria. El servicio militar, que deba ser un honor, lleg a ser una desventura. Nadie consider las obligaciones como contradas en bien de la patria; el inexorable ius nexi51 acab de perjudicar a los necesitados, convirtindolos de ciudadanos en esclavos52. Doble materia de conflicto era, pues, aquella lucha poltica y econmica. Unidos, y de acuerdo los patricios para negar a la plebe toda concesin de derecho pblico, no lo estaban, sin embargo, en las cuestiones de derecho privado.

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Ya hemos visto que las centurias eran, entre todas, 193, distribuidas de modo que las que posean un censo de 100.000 ases reunan 98 votos, es decir, formaban la mayora absoluta. 50 De Republica, II, 17. 51 Por nexum entendan los romanos un contrario obligatorio (nectere, obligar) hecho per aes et libram (o, por el bronce y la balanza). Esto demuestra que cuando el ius nexi fue establecido, no haba an en Roma moneda. El metal, como representante de valores, se pesaba, no se contaba. Se ignora, sin embargo, cundo se introdujo en Roma la acuacin de moneda. Lo nico cierto es que en el ao 302 (452 a.C.), es decir, poco antes del Decenvirato, no la haba. Pero en el 324, o sea 22 aos despus, ya la posea, pues de aquel ao data el cambio de las multas en ganados por las pecuniarias (Lex Iulia-Papiria). Vase Mommsen, ber das rmische Mnzwesen, pgina 258 de la obra Die Unteritalischen Dialekte, Leipzig, 1850. 52 Atenas templ, desde el ao 594 a.C., el rigor del derecho debitorio, con la abolicin jurdica de la garanta personal. La ley Solnica, que quit a los acreedores toda facultad sobre la persona del deudor, fue llamada Seisacteia, esto es, alivio de un peso. Roma no introdujo esta humanitaria reforma del ius nexi hasta dos siglos y medio despus (326 a.C.), con la ley Petelia-Papiria, la cual estableca que: Pecuniae criditae bona debitoris non hbeas obnoxium esset. (Livio, VIII, 28).

LXV Alzronse en su seno algunos sostenedores del inters plebeyo, como los Servilios, Valerios, Menenios y Casios. Otros, como los Claudios 53, familiaque superbissima ac crudelissimae in plebem Romanam 54, fueron sus impugnadores. La mayora del Senado se inclin del lado de stos, y la plebe debi pensar en esperar la justicia de s misma. Enemigas, por tanto, del imperio consular, las legiones plebeyas, llevando las insignias militares y un jefe proclamado (L. Sicinio Veluto), salen a acamparse sobre una altura de los montes que rodean por su lado derecho al valle del ro Anio, con el evidente propsito de prepararse al asalto de Roma, y dar tiempo a los plebeyos, que en la ciudad quedaron para organizarse a su vez militarmente y secundar el movimiento, o secessio, como se llam entonces. Los de adentro, en efecto, ocuparon, al amparo de la revuelta, el Aventino 55, y el Senado temi y cedi, desoyendo los consejos de Appio Claudio 56, sobreponindose a los intereses de partido y salvando a la patria de irreparable ruina. Una comisin presidida por Menenio Agrippa inclin el nimo de los insurrectos a la concordia, y el dictador Mario Valerio fij las condiciones de la paz 57, que fue acordada con la intervencin de los Feciales, como en los pactos internacionales. Este pacto fue llamado Lex Sacrata, y el sitio en que se firm Monte Sacro, declarndose malditos por ambas partes al que lo violase.

V
EL TRIBUNADO DE LA PLEBE

Comparece ahora en escena una magistratura plebeya, creacin del genio poltico de Roma, que resolvi pacficamente las contiendas empeadas entre sus clases sociales, y evit la guerra civil en que aquellas amenazaban cambiarse. Fue esta magistratura el Tribunado de la plebe, sin jurisdiccin ni fuerza material, y cuya autoridad se apoyaba en el sagrado convenio de su origen, y en la inviolabilidad de que revisti a sus representantes. Su potestad se llam por esto
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La tradicin hace venir a los Claudios a Roma seis aos despus de la expulsin de los Tarquinos. Atto Claudio, segn ella, acompaado de cincuenta clientes, haba emigrado de la Sabinia cuando los romanos, bajo Valerio Poplcola, combatieron contra los sabinos. Fue, sin embargo, conservado, segn la misma tradicin, el recuerdo que fijaba la venida de los Claudios, en la poca de Rmulo. (Suetonio, La vida de los doce dsares , Tiberio, I). Y en el nombre de Claudio, que lleva una de las antiguas regiones servianas; y el constar los Claudios en los fastos consulares desde el ao 259 de Roma (495 a.C.), hacen creer que la inmigracin de la gente claudia fuese anterior al tiempo que comnmente se le seala. Vase Mommsen, Rmische Forschungen, II, 73. 54 Livio, II, 56. Familia muy soberbia y cruel con la plebe romana. 55 No cita, empero, la tradicin esta ocupacin del Aventino. Livio (II, 32) la refiere como opinin del analista Pisn. Cicern la recuerda, pero la atribuye a los secesionistas con manifiesto error. 56 A. Claudio propuso que los clientes dependieran de la ciudad. 57 La tradicin slo cita a Agrippa como mediador; y es famoso el aplogo que pone en sus labios para persuadir a los rebeldes. Consta, sin embargo, la intervencin del dictador Valerio. En uno de los Elogios de Augusto se dice: M. Valerius plebem de Sacro Monte deduxit, gratiam cum patribus reconciliavit. (Orelli, Corpus Inscriptionum Latinarum Selectarum Collectio , nmero 553). Tambin Livio, en el libro VIII, 18, habla de un dictador que arregl la paz entre el patriciado y la plebe acampada en el Monte Sacro. Y rectifica as, inconscientemente, su anterior relato de la renuncia hecha por Valerio antes de la reaccin plebeya.

LXVI sacrosancta. Encargados sus tribunos de prestar auxilio a la plebe contra los abusos del poder consular, consiguieron, gracias a las garantas de su respeto, disciplinar la democracia romana, e infundirle el sentido de un comedimiento que no tuvieron otras de la antigedad. A esto ltimo contribuy tambin la propia composicin plebeya: el proletariado no fue su nico elemento, puesto que albergaba en su seno cierta jerarqua social. Al lado del proletario vemos en ella al propietario y al agricultor, con intereses distintos de los de aqul; para el proletario, el inters es puramente econmico; para el acomodado, que forma parte del ejrcito, est el inters poltico junto al econmico; el proletariado no concurri a la secesin del Monte Sacro; fue aquella una revuelta de propietarios y legionarios que, viendo a los patricios imposibilitados de hacer algo sin ellos, en vez de recurrir a violencias materiales, se limitaron a amenazarles con su abandono. En la direccin del movimiento se ve el clculo, la inteligencia; y en la conducta de la plebe resalta una disciplina eficaz. Ya, pues, tiene la plebe organizacin propia. A la vez que contina formando parte del Estado en la Asamblea senatorial, en las centurias y en las tribus, est tambin constituida por s misma en cuerpo poltico, bajo la salvaguardia del derecho pblico y de la religin. Y aqu comienza la accin plebiscitaria, que ser en breve funcin legislativa de la Repblica. El primer ttulo jurdico de las reuniones o juntas plebeyas, les fue dado por la eleccin de los tribunos. La crtica disputa an este origen electivo en los primeros veintids aos del Tribunado; pero la lgica induce a creer que sus magistrados fueron siempre escogidos por la sola plebe, porque sin esta condicin, la garanta otorgada a la clase fuera ilusoria, puesto que en las curias no haba ms que patricios58, y en las centurias, clasificadas por el censo, predominaban stos tambin. Y si hubiera quedado en sus manos la eleccin de los tribunos, no hubiera sta sido, como fue siempre, contraria en sus resultados a los intereses y fines del patriciado. Como testigo de estas asambleas de la plebe con carcter de cuerpo poltico (concilia plebis), desde los orgenes del Tribunado, tenemos el plebiscito del ao 262 (492 a.C.), debido a la iniciativa del tribuno Icilio, que impona la pena capital y la confiscacin de bienes al que hubiese interrumpido a un tribuno cuando arengaba al pueblo59. Como se ve, este plebiscito es una interpretacin de la lex sacrata, tutela de la sacrosancta potestas tribunicia. Son, por tanto, las asambleas populares, o concilia plebis, el complemento necesario de la institucin del Tribunado; y tenan lugar dentro del radio urbano, que limitaba la potestas tribunicia60, generalmente en aquel Foro (Forum Romanum)61, de donde partieron
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Mommsen, en su Rmische Forschungen, (I, 140, 176) sostiene la existencia de curias plebeyas. Ludwig Lange (Rmische Alterthmer, I, 281, 3 edicin) dice sobre esto: La opinin de Mommsen sobre que los plebeyos llegaron a ser miembros de las curias, con derecho de voto, no est en modo alguno comprobada. Vanse nuestros Ensayos crticos de Historia italiana . Miln, Hoepli, 1883, disert. II. 59 Dionisio, VII, 17. 60 Por opuesta razn, las juntas de las centurias tenan lugar fuera de la ciudad, que era donde comenzaba el Imperium de los cnsules. 61 La tribuna desde la cual arengaban los oradores al pueblo, se hallaba sobre una altura del Capitolino, llamada el Vulcanal por haber servido de altar a Vulcano.

LXVII las grandes reformas plebiscitarias que crearon la igualdad civil y poltica entre la plebe y el patriciado. Lo mismo que los concilia plebis, los plebiscita que de ellos emanaron eran un derecho popular adquirido en virtud de la lex sacrata. No son en su origen ni leyes ni decretos del pueblo: por esto se llaman scita (de sciscere, aprobar), y no iussus plebis62; ni tienen valor para el Estado; son puramente la afirmacin jurdica de la autonoma conseguida por la clase plebeya en virtud de aquella lex sacrata. Hay, sin embargo, un caso en que adquiere fuerza suprema, y es cuando tienen por objeto interpretar esa ley, o castigar a sus contraventores. Por esto el plebiscito Icilio lleg a ser ley del Estado, fundamental y de inmediata aplicacin. Cuando el plebiscito se refiere a materias que son extraas a la lex sacrata, no tiene, repetimos, valor jurdico. Lo tendr, empero, brevemente, consiguindolo por obra de los tribunos (actiones tribuniciae), que sabrn obtener del privilegio de la sacrata y de la amplitud del ius auxilii 63 la autoridad necesaria para hacer que los plebiscitos sean aceptados por senadores y cnsules. As, pues, el tribunado de la plebe, no slo sirvi de freno a las facciones, sino que fue la verdadera rueda maestra del mecanismo de la Constitucin romana. Llamados los tribunos por su misin a representar la oposicin legal, esta condicin los designaba para ser los sostenedores de toda reforma dirigida a extirpar abusos y a ensanchar la base del Estado.

VI
CORIOLANO

Todo lo dicho explica el odio de que el Tribunado fue objeto desde su nacimiento por parte de los patricios. En el seno de esta clase haba dos elementos que se exageraban recprocamente: los iuniores o jvenes, y los seniores. Estos ltimos rugan contra la invasora democracia, armada ya del voto dentro del Senado, que es su ciudadela. Aqullos, a su vez, faltos por su edad de prudencia y calma, bajan a la plaza acompaados de gran squito de clientes, y desafan con inconsideradas provocaciones a la plebe. Mas el plebiscito Icilio hizo vana la provocacin, y fue grande advertencia para los provocadores. La condena de Cayo Marcio Coriolano sancion el aviso, y decidi a los patricios jvenes a cambiar de rumbo. El relato tradicional sobre Coriolano tiene indudablemente mucho de leyenda 64; pero si los
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Scita Plebei, dice Festo, appellantur a quo plebis suo sufragio sine patribus iussi (mejor dira scivit) plebeio magistratu rogante. 63 Derecho de los tribunos para evitar un castigo excesivo impuesto por los magistrados. 64 En nuestra Storia antica dItalia (pginas 128-133) hacemos la exposicin crtica de la tradicin sobre Coriolano. Mommsen, en su Rmische Forschungen (II, pginas 113, 152), opina que esta tradicin fue extrada de las crnicas privadas de las familias plebeyas de los Marcios, Veturios y Volumnios para ilustrar cerca de los patricios la nobilitas de la plebe; por lo cual Coriolano es llamado Anci regis clara progenies . (Vase tambin Valerio Mximo, Factorum et Dictorum Memorabilium Libri Novem, 4.3.4)

LXVIII absurdos anacronismos de que rebosa quitan fe y verosimilitud a la tradicin en sus detalles y hasta en el conjunto del dramtico cuadro que nos pinta, queda en ella, no obstante, un fondo de verdad que no es posible desconocer. El Coriolano conquistador es una figura fabulosa, y Mommsen opina justamente 65 que slo la corrupcin de las costumbres pudo hacer de su figura una gloria nacional. Pero el Coriolano, campen de la juventud patricia, que conspira para derrocar el tribunado plebeyo, y es por esto condenado a la pena capital, como violador de la lex sacrata, es una figura histrica, como histrico es su proceso descrito por Dionisio66. Condenado por doce tribus contra nueve, evit con el destierro la pena, y fue a capitanear aquella turba de fugitivos romanos que ya hemos visto junto al lago Regilo, y que ahora, agregados a los volscos, deben volver otra vez sus armas contra la patria67.

Coriolano es persuadido por las mujeres de Roma

VII
ESPURIO CASIO

El Tribunado es la nica concesin que la tradicin recuerda como otorgada por el patriciado a la insurrecta plebe, olvidando sus compiladores cual fue la causa de
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Rmische Geschichte, I, 254. VII, 64. 67 Cicern (Bruto, 41) separndose de la tradicin comn, nos describe la verdadera participacin tomada por Coriolano en la gran guerra de Roma contra los volscos; y lejos de presentarlo como capitaneador de stos, se limita a consignar slo su presencia en el campo enemigo. Bellum volscorum illud gravissimum cui Coriolanus exsul interfuit.
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LXIX la secesin. Era esta causa de naturaleza econmica, y parece obvio que para venir a un acuerdo patricios y plebeyos, se proveyese ante todo a las angustias materiales de stos. En efecto, el documento que nos ha hecho conocer la participacin que el dictador Valerio tuvo en la paz, dice tambin que el Senado acord algn alivio a los deudores68. Dionisio69 indica asimismo las concesiones econmicas obtenidas por la plebe, y las especifica, a saber: condonacin de sus dbitos a los insolventes; libertad dada a los plebeyos que sufran prisin por deudas no pagadas a su vencimiento; reforma del derecho debitorio. No nos parece, sin embargo, del todo verosmil que fueran estas las concesiones hechas por el Senado a la plebe; la ltima, sobre todo, nos despierta dudas fundadas, teniendo en cuenta que no se halla traza alguna de esa reforma del derecho debitorio en la ley de las XII tablas, donde se mantiene en todo su vigor el ius nexi. Ms probable se nos figura que en vez de esa reforma, el tercer punto tratase de hacer a la plebe partcipe en el disfrute de los terrenos pblicos. Nos induce a ello el recuerdo de la Lex Agraria del ao 268 (486 a.C.), presentada por Espurio Casio Vecellino en su tercer consulado70, siete aos despus de la secesin. No estn concordes las tradiciones acerca de su texto, sino en el concepto de que Casio, adems de la plebe romana, quiso extender a otros pueblos el beneficio de la participacin, como a los latinos, segn unos, y a los hrnicos, segn otros. Evidentemente esta opinin naci del deseo de buscar razn justificativa de la condena del magnnimo cnsul. Dionisio habla de un senadoconsulto encaminado a dar cumplimiento a la ley, despus de haber sido sta votada por las centurias, en el que se estableca que se nombrase una comisin de diez ex cnsules para fijar el lmite del patrimonio, o agro pblico, y lo que de l deba darse a censo; el remanente se dividira entre la plebe.

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Foenore gravi populum Senatus hoc eius rei auctore liberavit. Orelli, nmero 535. VI, 83. 70 El primer consulado de Espurio Casio data del ao 252 (502 a.C.), en que tambin triunf. El segundo fue en el 261 (493 a.C.), el mismo ao de la secesin popular. Y si no se hace mencin a su persona en la estipulacin de la lex sacrata, ni consta la parte que tuviera en la pacificacin de la plebe, esto sin duda debise a que este asunto fue encomendado a un dictador. En ese mismo segundo consulado, despus de la abdicacin del dictador Valerio, Espurio concert el tratado federal con las treinta ciudades latinas, que por l conquistaron plena autonoma. Cicern atestigua que todava, durante su juventud, se conservaba en el Foro, detrs de las tribunas, la columna de bronce en que se lean los artculos del tratado (pro Bablo, 53).

LXX

Es, pues, de creer que el tenor de este senadoconsulto y el de la ley fuesen idnticos, sin que baste a desmentir el carcter histrico de aquel el hecho de haber quedado incumplido, como no desmiente el valor histrico de la ley Casia su falta de ejecucin71. El fin de Espurio Casio es uno de los ms oscuros e inciertos de la romana tradicin histrica. Segn la versin ms general, fue condenado a muerte como reo de ambicin tirnica; y se cita su ley agraria en prueba de su criminal propsito. No se comprende, sin embargo, como la presentacin de una ley pudiese servir de acusacin de tirana; y el problema es aun ms arduo recordando que dicha ley haba sido aprobada por las centurias, y tena ya la adhesin del Senado. Por otra parte, vemos a Casio, apenas terminado su tercer mandato consular, volver espontneamente a la vida privada, y no llamar la atencin sobre su persona sino con motivo de tal inculpacin. El que aspira a hacerse tirano no obra as, por cierto. Las confusas noticias que acerca de su fin nos han llegado, demuestran el impuro origen del relato tradicional: quin le hace morir por sentencia popular: quin por juicio de su propio padre, en virtud del derecho de vida y muerte a la patria potestad inherente: quin, en fin, combinando ambas versiones, hace recaer el fallo del pueblo despus que el padre, presentndose como acusador, convence a la Asamblea de la culpabilidad del hijo 72. La segunda versin tiene sobre las otras la ventaja de ser, ya que no otra cosa, racional; puesto que, no presentndose prueba ni documento suficiente a patentizar el conato de tirana, la salida del laberinto es hacer perecer a Espurio Casio en virtud de un iudicium privatum, y no de un iudicium publicum, sin fundamento73.

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Mommsen, considerando la analoga que existe entre la ley Agraria Casia y la Sempronia de Cayo Graco, cree que la primera fue inventada en tiempo de la guerra social (siglo VII de Roma), sobre el modelo de la segunda. Con esta opinin, que tiene el vicio de fundarse en una interpretacin errnea de la ley Casia, toda la historia de las contiendas agrarias de Roma, hasta las leyes LicinioSextias que las terminaron, se transforma en un enigma inexplicable ( Rmische Forschungen, II, pgina 164 y siguientes). 72 Sp. Cassium de occupando regno molientem summa apud populum gratia florentem quaestor accusavit eumque... cum pater in ea culpa esse conperisse se dixisset, cedente populo morte mactavit. Cicern, De Republica, II, 60. 73 El analista L. Pisn, contemporneo de los Gracos, cuenta que Espurio Casio se hizo erigir una estatua delante de su casa. Pero esta noticia, que qued olvidada cuando el patriciado tena el mayor inters en divulgarla, es, por lo menos, sospechosa, tanto ms cuanto que fue transmitida por Plinio, cuyo sentido es adverso. Plinio, Historia Natural, XXXIV, 30). Vase la revisin de este pasaje en Mommsen, Rmische Forscungen, II, pgina 167 y siguientes.

LXXI

VIII
OLIGARQUA DE LOS FABIOS

Pero si el relato tradicional no pone en claro la causa de la condena a Espurio Casio, una luz inesperada viene sobre ella a proyectarse con la posicin que ahora adquiere en la Repblica la familia de los Fabios. Por siete aos consecutivos esta familia, desconocida hasta all en los fastos consulares, escribe en ellos su nombre. Desde el 269 (485 a.C.) al 275 (479 a.C.), uno de los Fabios es siempre cnsul; y los hermanos Marco, Quinto y Cesn, alternan en la alta magistratura como si se tratase de su propia hacienda. La cosa es tan extraa, que Niebuhr para explicarla recurre a la suposicin de que, a partir del ao 269 se mud en Roma el sistema de eleccin consular, pasndola de las centurias al Senado. Pero no hay necesidad de esta hiptesis para la explicacin. El patriciado dominaba tanto en las centurias como en la Asamblea; y una vez confiada por l a los Fabios la defensa de sus privilegios e intereses, la presencia de uno de ellos en el Consulado era natural consecuencia de aquella confianza. Un Fabio fue el acusador de Casio: Cesn, el cuestor, que denuncia su ambicin desptica, lo cita ante las centurias (o ante las curias?) y hace a stas pronunciar la fatal sentencia 74. Otro Fabio, Marco, obtuvo el consulado en aquel mismo ao, inaugurando en l la oligarqua de los suyos; y con Marco Fabio es tambin elegido cnsul L. Valerio, otro de los acusadores de Espurio, a quien por esta causa, segn Livio, aborreca la plebe 75. Luego la plebe no crea en la culpa de Casio; luego ella no tom parte en su condenacin: he aqu la luz que comienza a hacerse sobre el asunto. Espurio Casio, ms bien que reo de ambicin, fue vctima del exclusivismo patricio. Prejuzgando con su elevado entendimiento el porvenir, pens en la conveniencia de estrechar los lazos entre patriciado y plebe, dando por fundamento al saludable consorcio la equidad: y le pareci que ningn medio poda iniciar aquel reinado de justicia, como el hacer al pueblo partcipe de la propiedad pblica, cuya conquista haba ayudado con su sangre. Pero hall un obstculo a su noble plan en la avaricia de los privilegiados; los cuales, no pudiendo sealar en el hombre popular falta alguna manifiesta, inventaron una recndita, la ambicin, cuya denuncia hicieron confirmar a testigos mercenarios. Y en esta conspiracin tuvieron los Fabios la mayor parte, y tambin recogieron el mayor premio, que fue la posesin permanente del consulado, garantizado a su familia por el sufragio patricio. Y he aqu la razn de que encontremos durante siete aos un cnsul Fabio.
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Se ha controvertido el tribunal que conden a Espurio Casio. El damnatum populi iudicio de Livio, se pronunciaba tanto por las centurias como por las curias, porque el nombre populus se usa, hasta las leyes Licinio-Sextias, como apelativo del patriciado, y como anttesis del de plebes (populus plebesque, Livio, XXXIX, 27; Cicern, pro Murena, I; ad Familiares, X; Tcito, Anales, I, 8; XII, 41, etc.) Y hasta la legislacin de las XII Tablas se disput si las curias tenan o no jurisdiccin sobre los patricios. Mas prescindiendo de esta cuestin de competencia jurdica en materia criminal, no ofrece dificultad alguna para nuestra opinin la hiptesis de haber sido Casio condenado por las centurias, porque si el patriciado no compona su totalidad, tena en ellas la gran mayora necesaria para obtener cualquier votacin a que aspirase. 75 Ea igitur pars reipublicae vicit, nec in praesems modo sed in venientem etiam annum M. Fabium, Caesonis fratem, et magis invisum alterum plebi accusatione Sp. Cassi, L. Valerium, consules dedit. Livio, II, 42.

LXXII No era, adems, este privilegio el premio concedido a una venganza: era tambin el de un nuevo servicio. Quitado de en medio el autor de la ley Agraria, necesitbase eludir el cumplimiento de sta, y, sobre todo, necesitbase alejar a la plebe del Foro, campo de turbulentas y amenazadoras agitaciones: y para esto se inici el perodo de las guerras artificiosas; se imaginan vanos peligros, sancionados por los sacerdotes que leen en el cielo la voluntad de los dioses; el externus timor, que el historiador cesreo, Livio, traduce empricamente por maximum concordiae vinculum76, se constituye en principio de gobierno. Si falta la razn del temor, se la crea; y pntase ante la exaltable imaginacin popular, como amenazadores y armados los vecinos que estaban inermes y pacficos, para disfrazar de provocadores a los que eran provocados. Pero semejante farsa no poda prometerse, al cabo, un buen xito, y poco tiempo transcurre sin que la insidiosa poltica fabiana sea desenmascarada por el vigilante Tribunado plebeyo, obligando a los Fabios a una extraa evolucin. Esta familia, puesta por siete aos a la cabeza de la reaccin patricia, psase de improviso al lado de la plebe, y emprende a su vez el camino de Espurio Casio, su vctima. La tradicin calla el mvil del repentino cambio; pero la elocuencia de los hechos suple a su silencio. Y desde entonces comienza cuerpo a cuerpo la lucha entre tribunos y cnsules. Si stos ordenan una leva de tropas para enviarlas contra los ecuos, los volscos o los veyenses, aquellos, por medio del ius auxilii, hacen vano el edicto consular; y los cnsules se ven precisados, para tener un ejrcito, a fijar sus enseas fuera del lmite urbano donde acaba la autoridad tribunicia; y los plebeyos, para no ver sus campos invadidos o destruidos por la ira consular, acuden y combaten. As se desarrollan los sucesos en los cuatro aos primeros que siguieron a la condenacin de Casio: en el quinto, cambian de aspecto: la plebe se niega a combatir contra los de Veyes; la caballera romana ha desbaratado ya la hueste enemiga, y trtase de perseguir a los fugitivos para completar la victoria; pero la plebe vuelve con las enseas al campo, para no dar al odiado Cesn Fabio la satisfaccin del triunfo. Los Fabios sintieron entonces la necesidad de cambiar de poltica: no era posible seguir adelante en aquel camino. Obligados por su posicin y por su orgullo a permanecer en la brecha, mudaron de tctica, y pasaron, como hemos dicho, al lado de la plebe. Marco, sucesor de su hermano Cesn en el consulado, se conquista el nimo popular con grandes promesas: va a cumplirse al fin la Ley Agraria, hasta all olvidada; y la plebe satisfecha despliega todo su valor en la nueva campaa, derrotando a los veyenses. Cara cost, empero, a los romanos la victoria: uno de los cnsules, Cneo Manlio, y Quinto Fabio, hermano del cnsul Marco, quedaron sobre el campo. Esquiv ste la ovacin del triunfo en su afliccin, y sali del consulado dos meses antes de que su mandato terminase. La plebe respet su dolor, y confirm su afecto volviendo a dar sus sufragios en la nueva eleccin a Cesn Fabio 77, el cual le pag pidiendo al fin al Senado la ejecucin prometida de la Ley Agraria. Singulares mudanzas humanas! Este hombre, acusador, siete aos haca, de Casio, vino a ser el aplicador, el ejecutor de su obra! No debe, sin embargo, sorprendernos el mal fruto
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Livio, II, 39. Livio, II, 48.

LXXIII que obtuvo su conducta. Si la preponderancia de los Fabios en el patriciado despert los celos de sus compaeros, porque las oligarquas no toleran desigualdades en su seno, su paso hacia la plebe despert contra ellos odio y desprecio: mirronlos como traidores y apstatas, haciendo dificilsima su situacin. Dos caminos nicos se les ofrecan: o ponerse decididamente a la cabeza del elemento plebeyo, para obtener violentamente del patriciado la ejecucin de la ley Agraria, o retirarse decididamente de la escena poltica, y huir de Roma. Una noble inspiracin patritica los llev al Cremera. Autores de la guerra contra Veyes, que cost a la Repblica grandes y estriles sacrificios, se decidieron a reparar su propia y triste obra con abnegacin valerosa. Conducidos por Cesn, todos los Fabios emigraron, con excepcin de uno solo, Quinto, que qued, segn Livio, a causa de su tierna edad, y como destinado a propagar un da su estirpe 78; y fueron a ocupar la roca del Cremera (hoy foso de Valsa) en tierra de Veyes, con el propsito de molestar desde ella a sus enemigos en continuas correras devastadoras, y agotar sus fuerzas hasta hacerles impotentes para resistir las armas romanas. Es el mismo intento que, medio siglo despus, llev a los espartanos a Decelia: es la misma tctica, que doscientos aos ms tarde adopt Amlcar Barca contra Roma. En aquel peligroso refugio permanecieron los Fabios cerca de dos aos. Pero cuando se esperaban los ms importantes resultados de su nueva manera de guerrear, lleg a Roma la infausta nueva de haber perdido todos ellos la vida a manos del enemigo. El cnsul T. Menenio Lanato, que debi ir en su socorro, no lo hizo; y por esto, al cesar en su cargo fue citado por los tribunos Q. Considio y T. Genucio ante la plebe, acusado de felona en dao de sta y condenado a una multa de veinte reses, que equivala a 2.000 ases. El ex cnsul no soport tal vergenza, y se quit la vida. Pero este proceso demuestra que el odio de los patricios a los Fabios dur aun despus de la resolucin magnnima por ellos cumplida. Porque, en efecto, aquel cnsul Menenio que, estando acampado en las cercanas del Cremera, les dej sin auxilio, obedeci con su proceder al sentimiento del patriciado entero contra los mseros emigrados: de otro modo no se comprende que al ao siguiente no fuese llevado a juicio por los cnsules ante las centurias. Y demuestra asimismo aquel proceso como creci entonces (ao 278-476 a.C.) la potestad judiciaria de los tribunos: Menenio fue insistentemente acusado de traidor a la plebe, por haber violado la lex sacrata: los tribunos pidieron para l la pena de muerte: luego la redujeron (tal vez por intervencin del Senado) 79, a una multa, pero contentos de haber obtenido la aprobacin patricia a esta nueva extensin de la potestas tribunicia.

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Admitiendo que slo Quinto quedase en Roma, no se puede atribuir como causa de la excepcin su poca edad, puesto que ya en el ao 287 (467 a.C.) figura este Quinto en los fastos consulares, y se nos presenta tambin como uno de los jefes de la reaccin patricia frente a la Ley Publilia. Parece, pues, legtima la conjetura de que l qued en la ciudad por no querer seguir a sus deudos en la nueva poltica. Cmo admitir, por otra parte, que en un grupo de 307 emigrantes no hubiese ms que un nio? Livio los fija en 306, todos, segn l, patricios (II, 49). Dionisio (IX, 15), los enumera en 4.000 y Festo en 5.000. Fcil es, empero, inferir que estas cifras no tienen por garanta documentos dignos de fe. 79 Lange, Rmische Alterthmer, II, 573.

LXXIV El mismo artero mvil que hizo a los patricios abandonar a Menenio a la venganza plebeya, les hizo fingir honores pstumos a los desdichados Fabios. Llamse scelerata la puerta Carmental por donde salieron, y el da de su muerte fue anotado entre los nefasti. As el egosmo se disfrazaba de ceremonia oficial; as se erigi la hipocresa en razn de Estado. Funesto ejemplo para el porvenir!

IX
GNEO GENUCIO

El precedente establecido por los acusadores de Menenio, no tard en ser aprovechado para nuevas aplicaciones. Apenas haban transcurrido tres aos desde aquel proceso, cuando el tribuno Gneo Genucio formul igual acusacin de felona contra los cnsules del ao precedente, A. Manlio y L. Furio, por haberse opuesto a que continuase aplicndose la ley Agraria de Casio. Con esta acusacin se estableca el principio de responsabilidad de los cnsules ante la plebe, aun para los negocios administrativos. Pero los patricios no toleraron esa especie de servidumbre de la magistratura consular respecto al Tribunado plebeyo, y no logrando hacer desistir a Genucio de su propsito, se libraron de l hacindolo matar 80. Era esto una provocacin a la guerra civil; mas la plebe no se dio por entendida. Ya fuese pusilanimidad, o prudencia poltica, la plebe no pidi siquiera que se hiciesen averiguaciones sobre el asesinato del animoso tribuno, y obedeci sumisa una vez ms la orden de los cnsules que la llamaba a tomar las armas.

X
LA LEY PUBLILIA

Esta indiferencia de la plebe ante tan acerba provocacin, dio nuevo impulso a la creciente arrogancia del patriciado. En la nueva organizacin de tropas, fueron concedidos los grados sin respeto alguno a los derechos adquiridos. Un centurin, llamado Publilio Volern, se hall inscrito como soldado raso, sin que hubiera demrito alguno que imputarle. Protest, y no contando con el auxilio de los tribunos, se tom la justicia por su mano rechazando, con auxilio de algunos compaeros, a los lictores que fueron a arrestarlo. Dio esto lugar a grave tumulto en el Foro, y los cnsules, arrollados por la ira popular, buscaron refugio en la vecina curia. Al ao siguiente, Publilio Volern fue hecho tribuno. Los patricios temieron de l nuevas acusaciones; pero el nuevo tribuno prefiri al desahogo estril de una ofensa personal la obra fecunda de las reformas apetecidas, que deban fijar la posicin del derecho de la plebe en el Estado, y abrirle la puerta de su igualdad civil y poltica respecto al patriciado. Present al efecto en la asamblea
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Genucio fue una maana encontrado muerto en su lecho.

LXXV plebeya una proposicin que estableca los comicios de las tribus, y fijaba sus atribuciones81. Los patricios le hicieron fiera oposicin. En el primer ao del tribunado de Publilio procuraron perturbar las reuniones populares para impedir que la ley hiciese camino; en el ao segundo, opusieron a Volern el cnsul Appio Claudio, hijo del famoso Appio que, cuando la secesin del Monte Sacro, haba capitaneado el partido de los intransigentes en el Senado. Era Appio, como fue su padre, oligarca furioso, hasta el punto de haber merecido a otro tribuno el dictado de "verdugo de la plebe82". Pero la firmeza de los Tribunos y la concordia de los plebeyos, disiparon las tramas del cnsul iracundo; y, cuando la proposicin fue votada, el tribunado fue con la asamblea entera al Capitolino, amenazando desde all con otra secesin si el Senado no la sancionaba. Los senadores, forzados con la amenaza y alarmados por las incursiones de volscos y ecuos en territorio romano, adoptaron silenciosos la combatida disposicin83. As la plebe ganaba el carcter de un cuerpo poltico frente al patriciado de los privilegios; ya tiene una asamblea propia en que tratar con eficacia legal sus propios asuntos 84, y de la que, bajo la hbil direccin de sus tribunos, partirn sus futuras conquistas.

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Incompletamente nos dan los historiadores el texto de la Lex Publilia Voleronis. Cado en olvido el original, lo sustituyeron con slo un artculo, el referente a la eleccin de los tribunos, y que no era ms que una pequea parte de la ley, presentndolo como la ley entera. Esto fue causa del errneo concepto de que dicha ley no estableca otra cosa que el modo de elegirse los tribunos y ediles de la plebe. Rogationem tulit ad populum, dice Livio, ut plebeii magistratus tributis comitiis fierent . (II, 56). Y de este concepto se dedujo el de que, antes de la ley Publilia, los tribunos tenan diverso origen, que unos sealaban en los comicios de las curias, y otros en las centurias, es decir, en elementos del patriciado. La consecuencia, pues, de aquella falsa premisa no se hizo esperar; pero contra su falsedad hablan, bien elocuentemente por cierto, las elecciones tribunicias del ao 283 (471 a.C.), en que a la vez que Appio Claudio resulta cnsul, vemos reelegido el tribuno de la plebe autor de la peticin Publilia. El mismo Livio no pudo explicarse esta reeleccin sino admitiendo que los sufragios plebeyos la determinaran (Voleronem amplexa favore plebs proximis comitiis tribunum plebi creat ), que es reconocer implcitamente la eleccin de Volern por asamblea de la plebe (concilium plebis). De dnde, en efecto, haba de tomar el pueblo sus sufragios sino de aquellos concilia, sobre todo cuando se trataba de hacer oposicin al patriciado? Vase sobre el asunto: Schwegler, Rmische Geschichte, II, 538, 557, y nuestros Ensayos crticos de Historia italiana, diss. III. 82 A patribus non consulem, sed carnificem ad vexandam et lacerandam plebem creatum esse . Livio, II, 56. 83 Lex silentio perfertur. Livio, II, 57. 84 Esta facultad concedida por la lex Publilia a los comicios de tribus, es recordada explcitamente por Dionisio (IX, 43) y por Din Casio (extrado del Compendio de Historia Romana, de Ioannes Zonaras, VII, 17).

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XI
EL DECENVIRATO

La primera de ellas fue la codificacin del derecho patrio, y, como su consecuencia, la comunidad de leyes para ambas clases sociales; conquista harto laboriosa y disputada, pues encontr durante diez aos la resistencia del patriciado. La sensata tctica tribunicia triunf, no obstante, tambin esta vez en el solemne debate. Lo abri una peticin del tribuno Cayo Terentilio Arsa, para que se refrenase el poder primitivo de los cnsules con la compilacin legislativa (292-462 a.C.). Para ello propona que se nombrase una comisin de cinco ciudadanos encargados de ordenar e inscribir las leyes que trataban de las facultades consulares85. Terentilio, sin embargo, no era hombre de lucha; y a la primera resistencia de la oposicin, retir la demanda. La plebe lo abandon entonces, y ya no vuelve a hablarse de l; pero sus sucesores reprodujeron la peticin, y la plebe mantuvo a stos en su cargo hasta que la resistencia patricia fue vencida. Hubo en esta ocasin, como en otras discusiones de reformas tribunicias, no pocas supercheras por parte de los opositores. La juventud patricia, fiel a su costumbre, se dedic a turbar el orden de las reuniones; y entre sus agentes provocadores distinguise, por su audacia y numeroso squito, Cesn Quincio, hijo de L. Quincio Cincinato. Los tribunos dictaron contra l sentencia capital, por violador de la ley sacrata; pero las tribus se limitaron a imponerle una multa de 3.000 ases. El condenado se desterr voluntariamente sin esperar el fallo. La gloriosa pobreza de Cincinato tuvo su origen en este proceso. Pero Cesn no haba buscado el destierro con nimo arrepentido. Nuevo Coriolano, aspira a la venganza, con su plan formado y deseo de suprimir el tribunado plebeyo. Unisele, como auxiliar, el sabino Appio Erdonio; pero este auxilio, que aument fuera de Roma las fuerzas del fugitivo, le quit la adhesin de sus amigos de la ciudad; los cuales, temerosos de lo que su patria hubiera sufrido en poder de aquellas bandas enemigas, se pasaron al campo adversario del audaz y pernicioso patricio. Este acto de tardo arrepentimiento del patriciado romano, y la conjura que lo determinara, ha sido objeto de un falso relato, en el que desaparece el nombre de Cesn, quedando Appio Erdonio y sus secuaces como autores principales del suceso. Pero la conciencia popular llen este vaco de la crnica de los Quincios, recordando a Cesn como autor verdadero del atentado que hizo caer al Capitolino en manos de aquel (294-460 a.C.). Y as qued frustrado el intento de quitar a la gente Quincia, y con ella al patriciado entero, la vergenza acusadora que sobre ella imprimi la obra de Cesn.
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Ut quinqueviri legibus creentur de imperio consulari scribendis (Livio, III, 9). Segn Dionisio (X, III), la peticin Terentilia tuvo por objeto la compilacin de un cdigo de leyes comunes a las dos clases sociales; pero en esto confunde dicha peticin con el compromiso del ao 302, porque el tenor de aqulla, que Livio nos da, fue bien distinto de dicho acuerdo.

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Smbolo de la austeridad y sencillez patricias: Cincinato, por Juan Antonio Ribera y Fernndez

El cnsul Valerio Poplcola prometi a la plebe que, una vez liberado el Capitolino, se discutira la peticin Terentilia; y slo esta promesa venci la resistencia popular a tomar las armas. Merced al auxilio del dictador de Tsculo, Lucio Mamilio, el Capitolino fue libre; pero la victoria no se obtuvo sin sacrificios. El valeroso Valerio cay sin vida al guiar sus legiones al asalto; y el Senado, cuya arrogancia volvi pasado el peligro, no slo dej sin cumplimiento la oferta del difunto cnsul, sino que trabaj para que fuese elegido en su lugar el padre de Cesn, L. Quincio Cincinato, cuyo odio contra la plebe haba aumentado la cada de su familia. Severo observador de la ley, Cincinato no poda, sin embargo, hacer alarde de aprobar la conducta de su hijo; pero bien pronto demostr estar de acuerdo con sus intentos, aunque variando de direccin para lograrlos. Aprovechando la circunstancia de que la plebe estaba todava obligada por el juramento prestado a su antecesor, Cincinato cit junto al lago Regilo a todos los que an llevaban las armas; y all, fuera de la ciudad, en sitio donde el poder consular nada poda temer ni de las provocaciones, ni del auxilio tribunicio, se propona convocar las centurias y alcanzar pacfica y legalmente la contrarrevolucin que su hijo haba querido en vano efectuar por medios violentos. Pero Cincinato no pens que los tribunos seguan vigilantes y amenazadores; y el Senado, para deshacer la inminencia de otra secesin plebeya, intervino en el conflicto persuadiendo al Tribunado a dejar todava por aquel ao en olvido la

LXXVIII peticin Terentilia, y al Consulado86 a revocar la citacin del ejrcito junto al Regilo. La espinosa cuestin fue as de nuevo aplazada. En los dos aos siguientes, 295 y 296 (459-458 a.C.), sigui el aplazamiento a consecuencia de la guerra por Roma sostenida contra volscos y ecuos 87. Pas, empero, la tempestad, y la poltica de resistencia sistemtica fue abandonada al cabo, para no comprometer con ella la existencia misma del Estado. Por esto vemos ya en el ao 297 (457 a.C.) entrar al patriciado en vas conciliadoras, consintiendo el aumento del nmero de los tribunos, que de cinco subi a diez: novedad de que ambas partes podan felicitarse, porque lo que la plebe gan con el aumento de sus protectores, ganronlo por su parte los patricios con las mayores facilidades que la discordia obtena en el seno del Tribunado. Al ao siguiente, el patriciado consiente en la ocupacin del Aventino por la plebe, que propuso el tribuno L. Icilio Ruga 88 (Lex Icilia de Aventino publicando). Por esta ley entr el elemento plebeyo a dominar una parte de la ciudad, que poda ser, en caso necesario, su fortaleza; y tanta importancia dio a su adquisicin, que la ley Icilia fue tambin declarada lex sacrata. No se dio con ella, sin embargo, por satisfecha. Sin pensar todava en aspirar a su igualdad civil y poltica con los patricios, haba dos cosas que agitaban sin descanso el espritu de la plebe, y a las cuales comprenda no poder renunciar sin herir sus derechos como cuerpo poltico y parte constitutiva de la romana ciudadana, a saber: la ley Agraria, no practicada, y la peticin Terentilia, todava no votada. Los tribunos del ao 299 (455 a.C.) resucitaron, pues, la aplazada cuestin pidiendo la definitiva ejecucin de la ley; y con este motivo renovronse las antiguas escenas tumultuarias. Los patricios jvenes, acudiendo con sus secuaces al seno de la asamblea de las tribus, impidieron con gritos y violencias que se deliberase sobre la peticin tribunicia. De esto surgieron nuevos procesos contra los jvenes de las familias Clelia, Postumia y Sempronia, que fueron acusados; mas los tribunos, ante una acusacin que comprenda a tantos ciudadanos, limitronse a pedir contra ellos el destierro y la confiscacin; y el Senado, temeroso, dej esta condena cumplirse. Al ao inmediato, nueva acusacin y nueva condena, que alcanz esta vez a los salientes cnsules T. Romilio y C. Veturio, pero cuyo fundamento acusador no est bien claro; probable es, sin embargo, que se refiriese a la misma causa del fallo dado contra los patricios jvenes, y que se castigase la falta de proteccin dada por
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El otro cnsul era C. Claudio Inregilense. Aqu fija la tradicin la escena dramtica a que debi Cincinato inmortal celebridad, y que suele citar como ejemplo de la sencillez patriarcal que caracterizaba al patriciado romano antes de que el orgullo de sus conquistas lo desvaneciese. Habiendo los ecuos bloqueado el campo del cnsul Minucio en el lgido (hoy castillo del Aglio en Roca Priora), el Senado decret que se nombrase un dictador, y la eleccin recay en Cincinato. El enviado para noticiarle su nombramiento, le hall ocupado en arar su pequeo campo de cuatro yugadas, nico resto que le quedaba de su fortuna. Limpise Cincinato el sudor y el polvo que le cubran, vistise en la prxima cabaa la toga que le present su mujer Racilia, y admiti luego en su presencia al que iba a comunicarle el gran mensaje. Vase, sobre el carcter legendario del relato tradicional respecto a la expedicin de Cincinato al Algido, nuestra Historia Antigua de Italia, pgina 152 y siguientes. 88 Lex Icilia de Aventino publicando . Lange ha evidenciado (Rmische Alterthmer, I, 619), que la cesin del monte Aventino a la plebe fue por ley plebiscitaria, y no centurial, como afirm Dionisio (X, 32).

LXXIX los cnsules a la seguridad de la asamblea plebeya. Ambos fueron condenados a una multa de 10.000 ases. Llegadas a esta situacin las cosas, la necesidad de un acuerdo se impona a entrambas partes, si no se quera llevar la Repblica a una desorganizacin social; y cnsules y tribunos contrajeron en el ao 300 (454 a.C.) un compromiso conciliador. Los cnsules Espurio Tarpeio y Aulo Aternio presentaron a las centurias una ley que limitaba la facultad consular de imponer multas: la mayor, segn esta ley, deba ser de treinta reses mayores y dos menores, comprendiendo entre los casos de su aplicacin las provocaciones al pueblo: la menor se fijaba en una cabeza de ganado. Estableca dicha ley tambin que la imposicin de esas multas fuese gradual, ascendiendo da por da de la mnima a la mxima, hasta tanto que el delincuente no dejase por completo las vas ilegales. Votada esta disposicin (lex Aternia-Tarpeia) perda su razn de ser la peticin Terentilia, y en su virtud modificse en el sentido de que se consignase el derecho patrio en un cdigo comn al patriciado y a la plebe. No faltan indicios para suponer que fue asimismo dado al Decenvirato el encargo de reformar la Constitucin de la Repblica, aboliendo a la vez el Consulado y el Tribunado, y sustituyendo ambas magistraturas con un gobierno colegiado en que los dos elementos, patricio y plebeyo, estuvieran representados, aunque de modo que diese mayora y preponderancia al primero. Esos indicios son: la exclusin de la plebe en el primer Decenvirato, y su admisin en el segundo; y la explicacin artificiosa dada por la historia tradicional respecto a la renovacin de este tribunal. Obvio parece, en efecto, que si se trataba nicamente de completar el cdigo nacional, se confirmase en sus encargos a los diez legisladores, tanto ms cuanto que su proceder sabio e imparcial les tena granjeada la estimacin del pueblo. Mas por el contrario, en el segundo Decenvirato slo se conserva del primero a Appio Claudio, y se introducen en l tres plebeyos cuando en el ao anterior se haba hecho cuestin capital la exclusin de la plebe. Otro indicio es la manera con que fueron resucitadas las antiguas magistraturas, para lo que se dictaron una serie de disposiciones legislativas, que hubieran sido perfectamente innecesarias si el Decenvirato hubiese existido slo como poder provisional encargado de escribir y ordenar el derecho patrio. Livio confirma esta opinin nuestra presentando a los decenviros como una nueva forma de gobierno sucesora del Consulado, y explicando su poca importancia por su poca duracin 89. Si se trat, en efecto, de una reforma fundamental, los hechos citados se justifican, y algn otro ms significativo, como fue el envo a la gran Grecia y Atenas de una comisin romana que deba estudiar la legislacin de aquellos Estados. Porque si la misin, que no puede ponerse en duda, no tuvo ese objeto, qu objeto serio y explicable pudo tener? El derecho patrio, aunque todava no escrito, estaba consagrado por costumbres seculares que impriman su propio carcter al pueblo romano, y a las
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Anno trecentesimo altero quam condita Roma erat (el error de fecha proviene de haber Livio hecho caso omiso de los consulados de los aos 264 y 265 [490 y 489 a.C.]; pero ms adelante vuelve a sujetarse a la cronologa tradicional), iterum mutatur forma civitatis, ab consulibus ad decemviros, quemadmodum ab regibus ante ad consules venerat, translato imperio. Minus insignis, quia non diuturna, mutatio fuit. Laeta enim principia magistratus eius nimis luxuriavere . III, 33.

LXXX cuales no poda renunciar sin aniquilar, por decirlo as, su personalidad histrica. Con la hiptesis, por tanto, de que los primeros decenviros recibieran el mandato de reformar el Estado, no slo el envo de la comisin a Grecia aparece como un acto de prudencia poltica, sino tambin de indiscutible conveniencia. La parte negativa de la reforma en cuestin, esto es, la doble supresin del Consulado y del Tribunado, no era ciertamente la ms difcil; pero lo era sin duda su sustitucin por una magistratura colegiada en cuyo seno deban aparecer las dos clases sociales, sin que sus respectivas jerarquas sociales padeciesen. Atenas era la ciudad que poda dar mejor luz a este arduo propsito de los legisladores de Roma, por la mayor analoga de su constitucin poltico-social con la romana. All el poder ejecutivo era ejercido por una magistratura colegiada: la de los arcontes. Importaba, pues, saber y conocer como estaban entre ellos distribuidos los oficios o cargos, para que la responsabilidad colectiva se conciliase con la autonoma individual de los colegiados. No acusa la imitacin de este modelo o rgimen ateniense el carcter principalmente administrativo que se dio luego al segundo Decenvirato? 90 El patrio derecho codificado tuvo su monumento en doce tablas de bronce. Desgraciadamente, el extravo de stas cuando el incendio glico, alcanz posteriormente a sus copias, y a sus comentarios hechos por los juristas de la poca cesrea, con excepcin, por fortuna, del de Gayo, que pudieron consultar integralmente los compiladores de las Pandectas, donde se nos dan a conocer notables fragmentos. Extrao a nuestro objeto el examen de esas clebres leyes, no podemos, sin embargo, dejar de mencionar dos de sus instituciones de derecho familiar, que demuestran el estudio hecho por los legisladores para promover el progreso civil de la sociedad romana, corrigiendo el derecho consuetudinario en lo que pugnaba con el natural. Nos referimos al matrimonio por usus y a la emancipacin. El primero daba a la mujer el medio de salir de la servidumbre marital (manus) por la llamada usurpatio trinoctii, o sea la interrupcin de la convivencia en tres noches seguidas durante un ao 91. La segunda declaraba fuera de la patria potestad al hijo que hubiera sido vendido tres veces. Por esta ley, el padre que deseaba libertar a su hijo, lo consegua fingiendo una triple venta 92. Ambas instituciones tienden, como se ve, a limitar la potestad del paterfamilia, hasta all indefinida. El medio es mezquino y pueril, pero marca un verdadero adelanto, rompiendo el cerco frreo de la familia patriarcal y preparando as su subordinacin al Estado. Otro paso hacia el progreso civil se halla en la disposicin de la tabla duodcima, por Cicern recordada, que vedaba a toda asamblea que no fuese la de las centurias el conocer en los procesos de pena de muerte 93. Su manifiesto objeto era defender la
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Vanse sobre el asunto nuestros Ensayos crticos de Historia Italiana. Diss. IV. Gayo, I, III. Usu in manum conveniebat, quae anno continuo nupta perseverabat; quia enim velut annua possessione usucapiebatur, in familiam viri transibat filiaeque locum optinebat. Itaque lege duodecim tabularum cautum est, ut si qua nollet eo modo in manum mariti convenire, ea quotannis trinoctio abesset atque eo modo cuiusque anni usum interrumperet . 92 Si pater filium ter venum duvit, filius a patre liber esto . Gayo, I, 132. Con esta ley se anulaba el derecho consuetudinario, segn el cual el hijo no poda salir de la patria potestad sino con la muerte del padre.

LXXXI vida de los ciudadanos de venganzas sectarias, impidiendo la repeticin del triste ejemplo de Espurio Casio. Pero mayor inters del que despiertan estos elementos de progreso civil en el primer cdigo romano, ofrece indudablemente el hecho mismo de su aparicin. Por ese cdigo cambiaron esencialmente las relaciones de las dos principales clases sociales, y cambi tambin el objetivo de la poltica plebeya, que, defensiva hasta entonces, sin pretender intervencin alguna en la administracin pblica, limitando sus esfuerzos a precaverse contra el poder patricio y a su protegida contra el poder consular, se vio aliviada de sus antiguas y recelosas preocupaciones al ver limitada por la ley escrita la potestad de los cnsules, e impedida la impunidad de los abusos. Esto produjo la natural consecuencia de una evolucin en su poltica y en la de sus tribunos. La lex sacrata, fundamento hasta all de la relacin jurdica entre ambas clases, haba cedido el puesto a una legislacin nacional; al principio que separaba, suceda un principio que una; la plebe dedicar en adelante sus esfuerzos a completar esta unificacin, contrastando los privilegios del patriciado; y sus tribunos, que la haban guiado en la defensa, la guiarn con no menor sagacidad y buen xito en su campaa unitaria y liberadora, dentro siempre de los medios legales, y desdeando siempre las provocaciones del adversario. Por esto la Constitucin romana se desarroll de un modo diametralmente distinto del que las grandes ciudades griegas siguieron para el cambio de sus instituciones polticas. En aqullas, el partido triunfante, acomete sus variaciones radicales sin atender ms que a sus propios intereses: en Roma, por el contrario, lo fundamental se respeta siempre, y la plebe combate slo por alcanzar su participacin en el rgimen del Estado. En Grecia, las contiendas interiores fomentan los odios de partido, y son llamamientos de venganza. Juro ser enemigo del pueblo, gritaban los oligarcas, y usar contra l todos los medios hostiles que estn a mi alcance94. En Roma, las pretensiones de unos y las resistencias de otros no rebasan jams el lmite tras el cual pululan los odios y se disfraza la venganza con el antifaz de legtima satisfaccin. Resultado: que mientras en otras partes las luchas intestinas alejaban de s a las dos clases de la sociedad, en Roma las acercaron hasta llevarlas a una fusin, o, mejor dicho, a una transformacin completa de su modo de ser. La catstrofe en la que se hundi el Decenvirato fue la expiacin de aquella tentativa de sustituir en Roma el Consulado y el Tribunado con un poder colectivo y representante de las dos clases sociales. Y no poda acontecer otra cosa. Aunque no hubiera existido un Appio Claudio, la expiacin no hubiera faltado. Haba excesiva diferencia en las condiciones de patricios y plebeyos para que los primeros, los privilegiados, no sintiesen el deseo de aprovechar la ausencia de aquel freno diamantino que se llam el Tribunado de la plebe. Haba sta a su vez adquirido harto clara conciencia de su importancia como cuerpo social y parte de la ciudadana romana, para que soportase los impuros manejos de su adversario, con perjuicio de sus ya adquiridos derechos y de su porvenir.
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Tum leges praeclarissimae de duodecim tabulis tralatae duae, quarum altera privilegia tollit, altera de capite civis rogari nisi maximo comitiatu vetat. III, 44. 94 Aristteles, Poltica, V, 9.

LXXXII La restauracin de la libertad tuvo tambin su holocausto mujeril, como lo haba tenido su fundacin en el suicidio de la herona que no quiso sobrevivir a su deshonor. Ahora es un padre quien salva la honra de su hija dndole muerte. La patricia Lucrecia fund con su sacrificio la libertad del patriciado; la plebeya Virginia fund con su muerte la libertad de la plebe. Estas dos tradiciones han merecido bien el respeto de la historia, por su sentido delicado y profundo. Lo mismo que en los primitivos tiempos del gobierno consular, hubo entonces en el patriciado dos partidos, sosteniendo tambin los Valerios y Horacios, fieles a su tradicin, la causa plebeya. La misin de J. Bruto en el ao 244 (510 a.C.), est ahora encomendada a L. Valerio Potilo y a M. Horacio Barbato. Ellos llaman al pueblo a la libertad desde la tribuna del Foro; y Appio Claudio, despus de haber intentado en vano arengar a la muchedumbre desde el Vulcanal, tiene que huir y esconderse de la popular venganza. La revolucin comenzada en la plaza pblica, se propaga rapidsimamente al campo. Los dos ejrcitos destinados a combatir contra sabinos y ecuos, al saber los sucesos de Roma se rebelan, desobedecen a sus jefes invictos, y, eligiendo entre sus legiones sus tribunos militares, entran en la ciudad y van a situarse sobre el Aventino, cuartel plebeyo. Extrao es que sabinos y ecuos no aprovechasen esta ocasin para acometer con nuevo vigor a Roma, tanto ms cuanto que haban llevado la mejor parte en la ltima campaa reciente. brense negociaciones entre el Aventino y la Curia; pero la vacilacin del Senado mueve a los insurgentes a dar un paso decisivo, yendo a acampar sobre el Monte Sacro, para imponer desde all, con la majestad de los recuerdos y la severidad de la amenaza, el restablecimiento del Tribunado. Y el efecto fue seguro; los decenviros se declararon dispuestos a abdicar, y una comisin del Senado fue a tratar con el ejrcito, representada por L. Valerio y M. Horacio. El acuerdo fue fcil con tales delegados; el restablecimiento del Tribunado y de la provocatio, y la amnista por los ltimos sucesos, fueron sus condiciones. El Senado lo sancion, y los decenviros resignaron su poder pblicamente. Los insurrectos bajaron entonces del Monte Sacro y entraron en la ciudad. Eligironse en el Aventino los nuevos tribunos, y se reserv la presidencia de los comicios al pontfice mximo, por tratarse de una sacrosancta potestas95. Como era de prever, resultaron elegidos los que mayor parte haban tenido en la reconquista de la libertad; L. Virginio, L. Icilio, P. Numitorio; padre el primero, prometido el segundo, y to el tercero, de la infeliz Virginia; y con ellos, C. Sicinio, sobrino del jefe de la primera secesin plebeya, y M. Duilio, tribuno del 284 (470 a.C.). Su primer acuerdo fue convocar a la plebe en el prado Flaminio; y all, por va de plebiscitos debidamente autorizados por el Senado, se decidi que ninguno fuese llamado a juicio por la ltima rebelin (plebiscito Icilio), y que el Consulado fuese restablecido (plebiscito Duilio); despus de lo cual procedise a la eleccin consular bajo una presidencia interina, siendo electos L. Valerio y M. Horacio. El triunfo de la plebe era completo.
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Cicern, a diferencia de los dems historiadores, fija en el Capitolino la eleccin de los nuevos tribunos. Inde armati in Capitolium venerunt, decem tribunos plebis per pontificem, quod magistratus nullus, erat, creaverunt. En pro Cornelio de Maiestate, 77, de Asconio.

LXXXIII

XII
LAS LEYES VALERIO-HORACIAS

Con la eleccin de tribunos y cnsules, la antigua Constitucin quedaba de hecho restablecida. Haba, sin embargo, ciertas instituciones cadas en desuso, o suspendidas durante el Decenvirato, que deban volver a ponerse legalmente en vigor. Necesitaba, en suma, la Constitucin ser sancionada, y esta sancin le fue dada por los nuevos cnsules en tres leyes centuriadas que llevan sus nombres, y que son tenidas por la nueva Carta de la Repblica. La primera de ellas restableca la apelacin al pueblo y declaraba fuera de la ley a quien hubiese creado magistratura alguna sine provocatione. La forma extensa e incondicional de esta ley da lugar a deducir que en adelante la dictadura misma estaba sometida a la provocatio96. La segunda confirmaba la inviolabilidad de los tribunos, y extenda este privilegio a los ediles plebeyos y a los jueces decenviros 97: lo que era en rigor una ampliacin de la lex sacrata. La tercera restableca el plebiscito de Publio Volern, que daba a la plebe la facultad de deliberar sobre los asuntos de su clase. As creemos que debe entenderse la frmula que Livio y Dionisio98 le atribuyen: Ut quod tributim plebes iussisset populum teneret.

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Niebuhr (Rmische Geschichte, II, 415), opina que aun despus de la ley Valerio-Horacia la dictadura no fue sometida a la provocatio. Pero no slo el texto de dicha ley aleja toda duda a este respecto, tenemos en Festo la confirmacin de nuestro aserto. Vase Schwegler, Rmische Geschichte, III, 71. 97 Respecto a esta magistratura plebeya, llamada jueces decenviros, nada se sabe en rigor. Su nombre parece indicar, sin embargo, que esos decenviros fuesen representantes de la plebe, y delegados para auxiliar al ejercicio del poder jurisdiccional de los tribunos. 98 Livio, III, 55. Dionisio, XI, 45.

LXXXIV

Roma republicana

Por desgracia, este importantsimo asunto de la legislacin romana ha quedado tan en sombras, que hoy mismo, despus de infinitas investigaciones, slo se admiten conjeturas acerca de la competencia legislativa de los comicios de tribus; y no se ha logrado an esclarecer como la legislacin plebiscitaria o tribunicia se armonizaba con la centuriada o consular, y como se limitaba aqulla para no turbar la armona de los poderes pblicos, y para no mermar la influencia moderadora del Senado. Mencinanse tambin otras dos leyes cuyo tenor se nos presenta casi idntico al de la tercera Valerio-Horacia que acabamos de citar: la una es del ao 415 de Roma (339 a.C.), es decir, posterior a sta en ms de un siglo: la otra dista de ella ciento sesenta y dos aos. Nadie supondr, empero, que estas dos leyes fueron una mera repeticin de las Valerio-Horacias, puesto que, cuando respectivamente se dictaron, ya la igualdad civil y poltica de plebe y patriciado era un hecho. La de ao 415 tuvo por autor al dictador Publilio Filn, y deca: Ut plebiscita omnes Quirites tenerent99. La del 467 (287 a.C.) fue tambin obra de un dictador, Q. Hortensio, y estableca: Ut quod plebs iussisset, omnes Quirites teneret 100. Claro es, sin embargo, que no debi ser ese el verdadero tenor de ambas disposiciones, como es evidente que la segunda tiene un carcter progresivo respecto a la primera. Si las ValerioHoracias limitaban la competencia legislativa de la plebe en los asuntos pertenecientes a su clase, la de Filn debi extenderla, aunque dentro de ciertos
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Livio, VIII, 12. Lo que sea aprobado por los plebeyos debe aplicarse a todos los romanos. Plinio, Historia Natural, XVI, 15. Las leyes plebeyas deben aplicarse a todos los romanos.

LXXXV lmites, a los negocios generales de la Repblica, siendo a su vez ampliada por la de Hortensia. Hay, no obstante, entre estas obligadas conjeturas, algunos positivos datos que sealan, respecto a la competencia legislativa de la plebe, el lmite que la separaba de la concedida a las centurias 101 en ciertas importantes materias, a saber: 1, en la declaracin de guerra. Ninguna lex de bello indicendo (una declaracin de guerra) sali nunca de las tribus: 2, en la definicin y la concesin de la potestad censoria (lex de potestate censoria): 3, en el nombramiento de los magistrados curules: 4, en el juicio en los casos de provocacin. Fuera de esto , parece que la esfera de accin de los dos cuerpos legislativos fuese igual, como expresaba la frmula: ex hac lege plebeive scito102. Y como las propias leyes centuriales tenan un doble freno en la autorizacin del Senado y en la sancin de las curias, no es de creer que las plebiscitarias careciesen en absoluto de toda limitacin. Sin esto, la democracia lo hubiera invadido todo, y fundido en su propio molde el orden del Estado. No fue as por cierto; sino que, por el contrario, mientras que el manantial aristocrtico de la legislacin contina fluyendo tranquilamente, la influencia del Senado, que es de esa aristocracia rgano, crece en tal medida, despus de la nivelacin legal de las dos clases, que hace de aquella asamblea el verdadero moderador de la Repblica. Porque si an se nos ofrecen ejemplos de plebiscitos votados a pesar de la oposicin senatorial, errara grandemente el que admitiese esas excepciones como regla general y como principios. Pasarn, s, con mengua del Senado, aquellos plebiscitos cuya aplicacin no exige el concurso del poder ejecutivo, como, por ejemplo, un triunfo consular 103; pero cuando se trate de reformas que afecten a la Constitucin de la Repblica, el senadoconsulto aprobador ser, no slo materialmente necesario para la ejecucin de la medida, sino tambin de necesidad moral para darle el necesario carcter jurdico.

XIII
EL CONNUBIO Y EL TRIBUNADO CONSULAR

La antigua Constitucin haba vuelto a la vida; pero las condiciones respectivas de las dos clases haba cambiado esencialmente. Ambas obedecan ya a las leyes comunes consagradas en doce tablas, y esta comunidad del derecho pona en mayor evidencia la injusticia de ciertos privilegios de la una sobre la otra, como la absurda prohibicin del matrimonio entre sus individuos. La conciencia de esta anomala inspir al fin contra ella las peticiones tribunicias del ao 309 (445 a.C.). El tribuno C. Canuleyo pidi, por un lado, que fuese abolida aquella prohibicin que las Doce Tablas consignaban; y sus nueve colegas pidieron, por su parte, que se diese a las centurias facultad de elegir cnsules patricios, o plebeyos, segn
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Vase el final de este captulo. Gayo, I, 3. 103 Este ejemplo lo hallamos en el mismo ao 305 (449 a.C.) en que los cnsules Valerio y Horacio triunfaron por plebiscito y a despecho del Senado. L. Icilius tribunus ad populum de triumpho consulum. Omnes tribus eam rogationem acceperunt. Tum primum sine auctoritate senatus populi iussu triumpathum est. Livio, III, 63.
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LXXXVI quisieran104. Peticiones que, si bien se refieren a distintas materias, ostentan bien claramente la demostracin de que en la primera se encierra el germen de la segunda. Patricios y plebeyos haban hasta all tenido por base jurdica el ius gentium en vez del ius Quiritium (exclusivo de los ciudadanos romanos), y en su virtud los hijos del connubio desigual pasaban a la clase inferior; pero una vez reconocidos estos enlaces como iusta matrimonia, seguase legtimamente la admisin de sus hijos en las clases de los honores y del Imperium. De aqu la fiera oposicin que encontr en el patriciado la peticin Canuleya, y que slo pudo vencer la firmeza del tribuno. Declar ste que no consentira leva alguna de tropas hasta que su propuesta no fuese aprobada; y las familias patricias que ya contaban en su seno matrimonios mixtos, se le asociaron con sus instancias y saludaron su ley como a una bienhechora providencia. Y la ley pas, aprobada por los padres silenciosamente, como lo fue la de Publilio Volern. Respecto a la segunda peticin, y despus de nuevos intentos de resistencia en el Senado, vencidos asimismo por la firmeza de los tribunos (que llegaron hasta impedir las reuniones de los senadores, obligndoles a efectuarlas en sitio privado), se adopt un compromiso de transaccin, segn el cual se conceda a las centurias la facultad de elegir, si no cnsules, tribunos militares con potestad consular, y perteneciendo indistintamente a los patricios y plebeyos. Este compromiso revela el grande esfuerzo hecho por los patricios para salir con el menor dao posible de la estrechura a que la tenaz resolucin de los tribunos los redujera. Y no slo conservaron, en efecto, la posesin exclusiva del consulado, sino que se aseguraron el predominio en el Tribunado Consular al obtener para las centurias la facultad de votar a voluntad por candidatos de una o de otra clase, sin imponerles taxativamente a un plebeyo. Astuta previsin que supieron aplicar asimismo al logro de la mayor parte de los poderes en la nueva magistratura, dando la menor al elemento del pueblo. Con este fin, se estableci que el nmero de los tribunos consulares fuese de tres en vez de dos 105, para que la jurisdiccin de la ciudad, o sea el imperium domi, quedase en manos de un tribuno patricio. Los miembros plebeyos aparecan como collegae minores, sin los auspicia urbana necesarios para ejercer su autoridad en la poblacin, y nicamente revestidos del imperium militiae, que comenzaba ms all del lmite de aqulla.

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La segunda peticin deca en su frmula primitiva: ut alterum ex plebe consulem liceret fieri . Advertida empero la incompetencia de las tribus para deliberar sobre cosas que ataan directamente al Imperium, se enmend el texto del modo siguiente: Ut populo potestas esset seu de plebe, seu de patribus vellet consules faciendi. Livio, IV, 1. 105 Desde el ao 310 al 322 (444-432 a.C.) los tribunos consulares fueron tres. Desde aquel ao hasta el 348 (406 a.C.) fueron ordinariamente cuatro. Acaso este aumento fue consecuencia de la ley Emilia, que redujo a un ao y medio la duracin del cargo de los censores: por lo cual vac la censura tres aos y medio en cada lustro. Despus del 349 (405 a.C.) el nmero de los tribunos consulares fue aumentado a seis primeramente, y despus a ocho. Entre estos ocho se comprenden probablemente los dos censores en funcin; y el primer aumento se debi al asedio decenal de Veyes, que oblig a los jefes del ejrcito a estar fuera de Roma aos enteros. Vase sobre el asunto y los dems referentes a este magistrado provisorio, a Schwegler, Rmische Geschichte, III, 108-117; y a Lange, Rmische Alterthmer, I, 646-661.

LXXXVII

XIV
LA CENSURA

Al mismo fin de restringir la eficacia de la concesin otorgada a la plebe, debise la separacin de la potestad censoria del imperio consular, y su pase a dos magistrados patricios, llamados censores. Tito Livio no advirti la accidental conexin que exista entre el Tribunado Consular y la Censura; pero atribuye el origen de la ltima a la necesidad de aligerar el peso de los encargos que gravitaban sobre los cnsules106. Parece, sin embargo, extrao que esta necesidad se sintiera en el momento mismo en que el nmero consular suba de dos a tres. Por lo dems, el propio Livio nos da un documento para comprobar lo errneo de su induccin, en el tratado federal concluido el precedente ao entre Roma y Ardea, que dicho historiador hace suscrbir a los censores del 311 (443 a.C.), L. Papirio y L. Sempronio. No pudiendo ser estos dos magistrados, ni cnsules ni tribunos consulares, puesto que los nombres de los que lo eran en el ao 311 nos son conocidos, por ilacin lgica se deduce que fueron censores, y que como tales firmaron el pacto federal, en virtud de su dignidad superior a la de los tribunos consulares, que entonces funcionaban en lugar de los cnsules. Basta, por lo dems, considerar la importancia de los cargos inherentes a la censoria potestas, para comprender la razn que cre la nueva magistratura curul, en el momento en que la plebe era admitida de iure al Tribunado Consular. Y fue precisamente aquella importancia la que inspir al patriciado, durante muchos aos an, su resistencia a que el elemento plebeyo fuese admitido tambin en la censura. Eran dichos cargos al principio, y sin tener en cuenta los que con el transcurso del tiempo se fue la censura apropiando, los siguientes: 1 , la compilacin de listas de ciudadanos, con arreglo al censo. Por esta facultad podan los censores borrar de clases y tribus a los que, segn ellos, lo merecan por causa de ignominia, y relegarlos a la categora de los erarios107: 2, la compilacin de la lista o relacin de senadores (lectio senatus); lo cual equivala al ejercicio de una jurisdiccin disciplinaria (nota censoria), consistente en la exencin de aquellos senadores que se hubiesen hecho indignos de sentarse en la alta Asamblea; de cuya indignidad eran los censores jueces inapelables, sin que de ello tuvieran que dar razn a nadie, ms que a su propia conciencia, garantida por el juramento: 3 , la resea de los caballeros (recognitio equitum), que tena por objeto la confirmacin o la destitucin en su grado: 4, la celebracin del lustro (lustrum condere), o sea el acto solemne de cerrar el censo, en el cual se cumpla la purificacin general del pueblo nuevamente constituido, mediante el holocausto de los souvetaurilia (llamado as por las tres vctimas que en l figuraban: el sus (cerdo), el ovis y el taurus), y hacan los censores la plegaria por la salus publica: solemnidad puramente religiosa. Si los censores hubieran tenido su nico oficio en la
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Livio, IV, 8. Con este nombre eran llamados los ciudadanos que, a pesar de figurar en el censo, estaban excluidos de la milicia y privados de los derechos polticos.

LXXXVIII celebracin del lustro, esto slo hubiera sido obstculo insuperable a la admisin de la plebe en el oficio. No lo consigui hasta el 403 (351 a.C.), y aun despus, y por espacio de setenta aos ms, la celebracin del lustro sigui negada al censor plebeyo108. Las atribuciones de la potestas censoria furonse con el tiempo aumentando. Entre las posteriores figura la direccin o gobierno de las costumbres ( regimen morum disciplinaeque Romanae), de los asuntos municipales y de las obras pblicas109. Los censores eran elegidos por las centurias, y funcionaban en virtud de la lex centuriata de potestate censoria, no teniendo las curias competencia para investir a un magistrado sin Imperium, como lo era el censor. Primero dur el cargo cinco aos; pero tan larga duracin de un magistrado ornado de tales poderes lleg a parecer un peligro y una amenaza para las libertades pblicas, y el dictador Emilio hizo votar, en el ao 321 (433 a.C.), una ley que reduca el trmino del oficio a dieciocho meses. Los censores de aquel ao, C. Furio y Geganio, vengaron al patriciado de esta vergenza que le infiriera el popular dictador, excluyndole de su tribu y relegndole entre los erarios. Mas no pas mucho tiempo sin que la Repblica, empeada en firmsima guerra, acudiese, para salir de sus conflictos, a los talentos militares de Emilio; y entonces fue, no slo reintegrado en sus derechos, sino elevado por tercera vez a la dictadura (328-426 a.C.). Durante setenta y siete aos alternaron tribunos y cnsules en el gobierno de Roma. En la primera mitad de este perodo, las elecciones consulares fueron ms numerosas que las tribunicias; en el segundo, excedieron stas a las primeras; hecho este ltimo explicado por la creciente influencia de los tribunos de la plebe sobre el Senado, y por la mayor necesidad de concordia que la guerra impona a todos. En el 349 (405 a.C.) comenz el gran duelo entre Roma y Veyes, que haba de determinar los futuros destinos de la Ciudad y de la Etruria. En el quinto ao del asedio de Veyes, la plebe, slo hasta entonces admitida nominalmente al Tribunado Consular110, lo fue de hecho al cabo; y las elecciones del 354 (400 a.C.) llevaron al poder a cuatro plebeyos. Con que grado de buena fe entraron los patricios en el acuerdo del 309, lo demuestra un suceso acaecido en el primer ao del Tribunado Consular. No haban
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El primer censor plebeyo admitido a la celebracin del lustro fue Gneo Domicio en el ao 474 (280 a.C.) 109 Cicern comprende en la siguiente frmula las atribuciones que en los ltimos tiempos de la Repblica competan a los censores: Censoris populi aevitates suboles familias pecuniasque censento, urbis templa via aquas aerarium vectigalia tuento, populique partis in tribus discribunto, exin pecunias aevitates ordinis partiunto, equitum peditumque prolem discribunto, caelibes esse prohibento, mores populi regunto, probrum in senatu ne relinquonto . De Legibus, III, 7. 110 Es muy discutible si el tribuno consular del ao 310 (444 a.C.), L. Atilio Lusco, fue plebeyo. Schwegler (Rmische Geschichte, III, 124) lo admite, y pretende que tambin lo fuese el tercer tribuno T. Clelio. Lange (Rmische Alterthmer, I, 651) lo pone en duda. Livio dice terminantemente que los tres tribunos consulares de aquel ao eran patricios. Tribunos enim omnes patricios creavit populus. IV, 6.

LXXXIX pasado an tres meses de la eleccin de los nuevos magistrados, cuando el ex cnsul C. Curcio, que haba presidido los comicios electorales, hizo la extraa confesin de haber cometido error al consultar los auspicios. Y esto bast para dar la eleccin por nula, y para obligar a los tribunos a dimitir a los setenta y tres das de funcionar; porque cuando los auspicios entraban en escena, la supersticin imperaba tirnicamente en todos y sobre todo, y nadie se atreva a rebelarse. Para convocar y presidir los nuevos comicios se cre una especie de magistrado interino. El Senado dirigi entonces las elecciones consulares, y en los idus de Diciembre de 310 (444 a.C.) entraron nuevamente en oficio los cnsules, con olvido del compromiso del ao anterior; y durante cinco ms, las elecciones fueron siempre para ellos. Slo en el sexto ao (316-438 a.C.), y a causa de la agitacin popular ante el asesinato de Espurio Melio, el Senado, por razones de prudencia, se determin a hacer elegir tribunos militares en vez de cnsules.

XV
ESPURIO MELIO

El fin de Espurio Melio demuestra la interesada facilidad de los patricios para acoger toda sospecha odiosa contra la plebe. Era Melio un rico plebeyo; le llamaban Felix por su opulencia. Reinaba en la ciudad (314-440 a.C.) gran caresta; y no bastando los socorros que con permiso del Senado busc y propuso L. Minucio, prefecto de vveres, para subvenir a las necesidades de las clases pobres, Espurio ofreci sus riquezas; y en el ao siguiente, durando an la caresta, ofreci de nuevo sus recursos. El Senado vio con malos ojos esta gran liberalidad, y parecile que, desinteresada y todo, entraaba peligros para las pblicas libertades, por la devocin que haba despertado en los proletarios respecto de su bienhechor. Esta sospecha, unida al odio celoso contra la plebe, invent bien pronto el crimen de lesa majestad; y el patricio C. Servilio, invocando contra Melio la ley fundamental de sacrando cum bonis capite eius, qui regni occupandi consilia inisset 111, le dio muerte. As lo relata la versin primitiva del suceso 112. Los escritores del comienzo del cesarismo, a pesar de creer en la culpabilidad de Melio, encontraron, sin embargo, demasiado cruda la versin, y contraria a la honra del patriciado romano; e inventaron, en su virtud, una tercera dictadura del octogenario Cincinato, haciendo comparecer ante l al matador de Espurio, C. Servilio, jefe de sus caballeros, y justificando su crimen con razn de la desobediencia de aqul, a quien se declar rebelde al llamamiento del dictador que lo haba citado ante su tribunal. Y ya en el camino de las invenciones, supusieron tambin honores conferidos en
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Es decir, C. Servilio, interpret que Melio se autosacraliz, y como violador de la ley, procedi a darle muerte. 112 Dbese esta versin a un fragmento de la Historia de Dionisio, hallado en un manuscrito del Escorial hace una docena de aos. Vase Mller, C.W., Frag. Hist. Graec., tomo II, 1848. Vanse tambin: Roulez, El complot de Espurio Melio, juzgado por un fragmento de Dionisio de Halicarnaso, recientemente descubierto. (Boletn de la Academia Real de Blgica , t. XVI, 2, Bruselas, 1850; y Mommsen, Rmische Forschungen, II, 199, 220).

XC esta ocasin, tanto al tiranicida113 como al prefecto de vveres, Minucio. Pero todas estas fantasas demuestran la inocencia del infeliz Melio. No pudiendo sus enemigos convertir la liberalidad en crimen, se invent la rebelin, y se hizo aparecer en esta sangrienta escena al venerable Cincinato, para ocultar una infame venganza con la pretendida tutela de las instituciones patricias. Logrse, empero, el injusto propsito. Cicern exclama: Quis autem est, qui Tarquinium Superbum, qui Sp. Cassium, Sp. Maelium non oderit?114. Y los asesinos de J. Csar invocaron el precedente de Servilio Ahala para ser proclamados salvadores de la libertad romana. Pero a la vez que la indeterminacin del crimen en el relato constituye una evidente prueba de la inocencia de Espurio, la injusticia de su condena resalta, por un lado, en el destierro impuesto al mismo Ahala por las centurias115, y por el otro, en la resolucin tomada por el Senado de restablecer para aquel ao el Tribunado Consular. En el primer hecho va envuelta la venganza popular contra el homicida; en el segundo, el arrepentimiento del Senado, que le inspir, si no su razn moral, su prudencia poltica. A despecho, no obstante, de la elocuencia de estos hechos, mantvose la falsa opinin de la criminalidad de Melio; y este hombre magnnimo, despus de tener en su violento fin el galardn nico de su liberalidad, tuvo adems la execracin de su nombre, como aconteci a Casio, y como deba acontecer a Marco Manlio; tres vctimas expiatorias de los triunfos forenses de la plebe.

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Presmese que a Servilio fue dado como ttulo de honor el dictado hereditario de Ahala, y a Minucio erigida una estatua fuera de la puerta Trigmina. Contra esta presuncin hay que advertir que en los fastos capitolinos aparece ya con el dictado de Ahala un Servilio, cnsul del ao 276 (478 a.C.), y que la pretendida estatua del prefecto de vveres est presentada con lanza en mano; arma que sobra en tal monumento. 114 Cicero, Laelius de Amicitia, 28. 115 Cicern, De domo Sua, 86.

XCI

XVI
MARCO MANLIO

Como Espurio Melio, as tambin Marco Manlio es un filntropo. El espectculo del pueblo infeliz, despus del incendio de Roma por los galos, movi a la piedad su nimo sensible. Los gastos a que la reedificacin de la ciudad dio origen, haban sumido de nuevo a la plebe en la miseria y llendola de deudas. La escasez del metlico, consecuencia de las depredaciones del invasor 116, suministraron a los ricos nueva ocasin de ejercer la usura con los necesitados. Adase a esto las contribuciones extraordinarias impuestas por el gobierno, para hacer frente a las nuevas necesidades de la Repblica 117. Los patricios se alegraron de poder volver a humillar a sus angustiados adversarios, y alejarles otra vez de los honores que ya haban conquistado legalmente118. Manlio se ofreci entonces a socorrerlos. El analista Claudio Quadrigario119 describe as a este nuevo bienhechor del pueblo: "Por su gentil aspecto, por la altura de su sentir, por su elocuencia, dignidad, severidad y prudencia, Manlio sobrepujaba a todos sus conciudadanos. Sus hechos militares eran su principal gloria. Contaba los despojos de treinta enemigos muertos por l en batalla, y ostentaba su pecho cubierto de veintitrs cicatrices. Descenda, adems, de una de las familias ms respetables de Roma, que en el primer siglo de la Repblica haba dado a la patria capitanes valerosos y magistrados insignes". A todos estos ttulos de pblica consideracin, haba Manlio aadido recientemente uno de supremo valor: haba salvado el Capitolino contra los galos 120. Y sin embargo, los patricios le odiaban a despecho de sus altos servicios, y le tenan deliberadamente alejado de los honores. Despus del consulado del ao 362 (392 a.C.), Manlio no haba desempeado magistratura alguna; y los puestos que a l se negaban dbanse con profusin a su rival Furio Camilo, benemrito a la vez de la patria y del patriciado, alma de la oligarqua envalentonada con la miseria de la plebe, y que tena en Manlio su ms decidido adversario.

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Et erat aeris alieni magna vis re damnosissima etiam divitibus, aedificando, contracta . Livio, VI, 11. 117 Despus de la partida de los galos, debise proceder, juntamente con la reedificacin de la ciudad, a la restauracin de las murallas, y al revestimiento del Capitolino con piedras cuadradas, que interceptasen su salida. 118 Los fastos de los magistrados, de los aos 365 al 387 (389-367 a.C.) contienen slo tres veces los nombres de tribunos consulares plebeyos. Y Livio (VI, 32) declara que esta exclusin fue debida particularmente al dinero de los grandes. 119 En la obra Noches en tica, de Aulo Gelio, XVII, 2. 120 Los analistas menos antiguos inventaron que por esta hazaa fue dado a Manlio el ttulo hereditario de Capitolino. Pero este nombre lo llevaban anteriormente los Manlios por estar su casa situada en el Capitolino. Vase Schwegler, Rmische Geschichte, III, 258. Y Mommsen, M. Manlius (Rmische Forschungen, II, 184).

XCII Esta actitud de despecho del patriciado a su respecto, aument su decisin en pro del inters popular, y cambi al filntropo en demagogo, sin quererlo ni saberlo. No puede darse, empero, fe completa a la historia tradicional de sus ltimos hechos y de su fin, relatado por Diodoro, Livio y Appiano121, compiladores tardos de viejas memorias cuya fuente no pueden citar. Ellos tienen la responsabilidad del desacuerdo que entre ellos mismos hay, tanto respecto al ao de la condena de Manlio122, como al procedimiento seguido para obtenerla, y hasta a la manera misma de su muerte. Lo que demuestra que la fuente en que recogieron sus relatos no fue ms pura que la que inspir los concernientes a Casio y Melio. Atenindonos a la versin comn, el espritu caritativo inflam a Manlio en presencia de un pobre centurin a quien su acreedor llevaba a la crcel. Manlio paga sus deudas, y le restituye su libertad; y entonces lo invade una especie de fiebre de generosidad: entra en su casa, vende sus tierras y con su producto liberta a cuatrocientos infelices de la servidumbre y de las cadenas. Desde este momento la casa de Manlio llega a ser punto de reunin frecuente de los oradores y jefes de la plebe. All se discutan libremente las iniquidades de los oligarcas, y se encendan los nimos en el deseo de la venganza. Manlio no estimulaba ni contena estos sentimientos; pero deseoso, s, de librar al pueblo de su presente oprobio, no con vanas palabras ni con medios sediciosos, expona a sus amigos los remedios que crea ms justos y eficaces, y propona que para rembolsar a los acreedores del pueblo se vendiese una parte del agro pblico, pagando con ellos los capitales prestados, sin los intereses, que no deban a ellos aadirse. Mas los patricios seguan con ojo avizor al agitador de la plebe, y antes de que la efervescencia de los nimos degenerase en sedicin, resolvieron quitar de en medio la causa principal del popular fermento. Fue para ello llamado el dictador A. Cornelio Cosso, que estaba en campaa, y ste cit a Manlio ante su tribunal, y lo mand prender como calumniador del gobierno y sublevador de la plebe, no atrevindose a ms. Expir, sin embargo, el mandato del dictador, y el Senado tuvo que poner, a pesar suyo, en libertad al prisionero. Si el excarcelamiento de Manlio fue insidioso, la insidia fue eficaz. Las reuniones de su casa se hicieron ms frecuentes y clamorosas hasta el punto que, hallndose esta vivienda situada sobre el Capitolino, llegse a temer que los sediciosos se apoderasen de toda la colina con un fcil golpe de mano. En esta inquietud prxima al terror, ide el Senado y logr que dos tribunos de la plebe misma se encargasen de acusar a Manlio como ambicioso de tirana; y la acusacin, en efecto, fue presentada por los tribunos M. Menenio y L. Publilio. Pero al ver las centurias en su presencia a aquel hombre, objeto de tantos temores y sospechas, debieron convencerse de que no poda ser un ambicioso vulgar; y habiendo sido llamadas a condenarle, le absolvieron, y se separaron conmovidas por sus palabras que demostraron su inocencia y su gran corazn. Cuando l, en efecto, volviendo los ojos al Capitolino, y alzando sus manos hacia aquellos templos por l salvados del saqueo y de la profanacin, invoc a los dioses para que le asistieran en su
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Diodoro, Biblioteca Histrica, XV, 35. Livio, VI, 14, 15. Appiano, Historia de Roma, extracto del Captulo II: La Conquista de Italia Central. 122 Diodoro la fija en el ao 369 (385 a.C.). Livio en el 370.

XCIII adversidad, y le protegieran contra la envidia y el deseo vengativo de sus enemigos, todos los que conservaban en su nimo alguna imparcialidad debieron sentir agolparse el llanto a sus ojos. Manlio venci en el Foro; pero los oligarcas hicieron efmera la victoria: el proceso fue a poco renovado, mandndole esta vez ante el concilium populi123, o sea la asamblea de los patres familia gentium patriciarum , convocada al efecto fuera de la puerta Flumentana, en el bosque Petelino de los duoviri perduellionis. Con tales jueces, el proceso no era otra cosa que un simulacro de justicia, que hizo de la condena de Manlio, como lo haba hecho de la de Melio, un asesinato poltico (370-384 a.C.). De aqu, sin duda, el falso concepto en que se inspir la versin de Din Casio 124, segn el cual Manlio sucumbi, no por la sentencia, sino por su propia rebelin, herido por la mano de un esclavo al pisar el Capitolino como jefe de una conjura de gente nfima.

Diana (Del Museo Nacional de Npoles)

Como despus del asesinato de Melio, el Senado trat, a raz del de Manlio, de calmar la irritacin de la plebe con concesiones y flexibilidades. Fue restablecido el
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Livio, VI, 20. Extrado del Compendio de Historia Romana, de Zonaras, VIII, 24. Segn este relato, Camilo fue elegido dictador para reprimir la Manliana seditio. Pero adems de que ningn otro historiador menciona semejante dictadura, est desmentida por las otras cinco que desempe el grande oligarca, cuyas dos ltimas fueron posteriores a Manlio. No hay, pues, sitio en ellas para la que Din computa como cuarta.
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XCIV Tribunado Consular: se acordaron medidas econmicas protectoras: distribuyronse entre el pueblo las tierras del campo Pontino, y se fundaron tres nuevas colonias latinas en Sutri, Nepete y Setia (371-383 a.C.). Poda contentarse la plebe con esto? Explicacin fiel del estado de su nimo nos ofrece la triple peticin presentada a las tribus por los tribunos C. Licinio y L. Sextio en el ao 378 (376 a.C.), esto es, ocho aos despus de la muerte de Manlio. El primero de estos dos insignes reformadores era rico, y estaba unido por parentesco a la familia de los Fabios. Su esposa era hija de M. Fabio Ambusto. Otro pariente suyo, P. Licinio Calvo, haba sido el primer plebeyo que visti la toga del Tribunado Consular (354400 a.C.). De su colega Sextio poco sabemos. Livio, sin embargo 125, que no simpatiza con estos reformistas plebeyos, dice de l que era joven y animoso, y que cumpla las esperanzas de l concebidas: una sola cosa le faltaba, el nacimiento patricio.

XVII
LAS LEYES LICINIO-SEXTIAS

La triple peticin formulada por los dos tribunos dintinguase de todas las peticiones tribunicias en que, al contrario de las dems, tena por objeto, no ya un solo punto o lado de la controversia, sino la cuestin entera que se agitaba. Comprendase en ella, en efecto, tanto la cuestin social como la poltica, de modo que todo el elemento plebeyo estaba interesado en su triunfo. La primera parte favoreca a los pequeos propietarios, estatuyendo que los intereses ya pagados del prstamo, se descontasen del capital recibido, y que el dbito restante pudiera pagarse en cuotas iguales durante tres aos. La segunda favoreca a los pobres. Livio nos da su texto en los trminos siguientes: Ne quis plus quingenta iugera agri possideret126. Faltando el atributo publicus a la palabra ager, creyeron algunos127 que esta peticin comprenda a todos los patrimonios rurales, esto es, tanto la propiedad rstica privada como la pblica. Otros han opinado que se refera slo a la primera128, y otros que a la segunda 129. Esta ltima interpretacin nos parece la nica admisible; porque, adems de que repugna el creer que los autores de la peticin quisieran atentar contra el inviolable patrimonio privado, la limitacin de su objeto est confirmada por el texto de la ley de Tiberio Graco ( lex Sempronia agraria), la cual fue evidentemente modelada sobre la Licinia. Otra duda sobre esta misma parte de la peticin fue suscitada por un pasaje de Appiano, en que, discurriendo este escritor en su Historia de las Guerras Civiles130 sobre la ley Sempronia agraria, menciona otra antigua disposicin, combatida por los
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VI, 34. Livio, VI, 35. Es decir, se prohiba poseer ms de 500 yugadas por persona. 127 Huschke, Philipp Eduard, Ueber eine stelle des Varro von den Liciniern, Heid , 1885. Clason, Der Licinisch-Sextische Verfassungsconflict (Rmische Geschichte, Berln, 1863, pgina 111). 128 Puchta, Cursus der Institutionen, Berln, 1871-72. 129 Esta ltima opinin es la de la mayor parte de los crticos modernos, entre ellos Niebuhr, Lange, Devaux y otros. 130 I, 8 y 9.
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XCV tribunos de la plebe, la cual, adems de la limitacin del agro possessivo131, fijaba tambin el nmero de reses que podan mantenerse en el terreno concedido, y determinaba asimismo la proporcin en que haban de estar en l los trabajadores libres respecto a los esclavos. Pero este es el tenor mismo de la ley Sempronia. Si la Licinia hubiese ya establecido esas reglas, Tiberio Graco no hubiera necesitado formularlo de nuevo en otro proyecto, bastando su reclamacin para que aquella ley se observase en su parte no cumplida. Adems, el estado econmico de la propiedad rural en Italia en tiempo de Licinio, era bien distinto del que encontr Tiberio. Entonces no existan aquellos grandes patrimonios a los cuales atribuy Plinio la ruina financiera de la nacin; y las disposiciones de la ley Sempronia hubieran sido entonces inaplicables. Parece, pues, que Appiano err involuntariamente, deduciendo de la analoga que en una parte de dichas dos leyes encontrara, la identidad del resto132. La tercera y ltima parte de la peticin favoreca a la clase acomodada de la plebe, y tena, por tanto, un carcter poltico, mientras que el de las otras dos era puramente social. Estableca que no se eligiesen en lo sucesivo tribunos consulares, y que uno de los cnsules fuese plebeyo. Ne tribunorum militum comitia fierent consulumque utique alter ex plebe crearetur133.

Guerrero etrusco

Estaba, pues, combinada la peticin Licinia-Sextia de modo que interesaba en su triunfo a todos los elementos plebeyos. Ofreca a la ambicin de los ricos la perspectiva de la magistratura consular: a los pobres, la distribucin del agro quitado a los patricios: a los pequeos propietarios la disminucin de sus dbitos. Y
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La posesin y disfrute del agro pblico llambase en el lenguaje jurdico possessio. Vase Devaux, tudes politiques sur les principaux evenements de lhistoire romaine . Pars, 1880, volumen I, 323-324. 133 Livio, VI, 35.
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XCVI sin embargo, esta peticin tena un lado vulnerable, que era la incompetencia de la plebe para deliberar sobre su ltima parte; porque las leyes que afectaban al Imperium eran de la competencia exclusiva de las centurias, entre las que los tribunos no tenan iniciativa legisladora. Y de esto se aprovecharon los patricios para combatir furiosamente todo el proyecto. Sirvironse primero de la intercesin de los tribunos, arma ya usada por ellos con provecho, y que prometa mejor xito an entonces, por haberse ya duplicado el nmero de aqullos. Licinio y Sextio, que haban sido confirmados por diez aos en su cargo tribunicio, usaron por su parte del ius intercessionis en un sentido terrorfico. Hasta all los tribunos se haban valido de ese derecho para impedir levas de tropas y reuniones del Senado: entonces fue usado contra las elecciones tanto de cnsules como de tribunos consulares; de manera que la Repblica se vio por algn tiempo privada de sus magistrados supremos134. El Senado acudi entonces al recurso de la dictadura; pero este medio, de que se haba abusado, no poda ser ya eficaz. El octogenario Camilo, amenazado por los dos tribunos con una multa de 50.000 ases si aprobaba la proyectada leva militar, resign su cargo (387-367 a.C.). Su sucesor, P. Manlio, adopt otros temperamentos de prudencia, y nombr jefe de sus caballeros a un pariente de Licinio, C. Licinio Calvo; lo cual hizo a los patricios perder confianza en la poltica de resistencia, y emprender el camino de las transacciones, que no les dio, sin embargo, mejor resultado. Haban ofrecido aceptar las dos primeras partes del proyecto de ley, con tal que la tercera, referente a la participacin de la plebe en el Consulado, fuese retirada; pero los tribunos rechazaron abiertamente la transaccin. Y como quiera que sta haba encontrado cierto favor en las ms humildes clases plebeyas, a quienes importaban ms lo social que lo poltico de la peticin tribunicia, Licinio y Sextio fundieron en una sola las tres partes, y declararon que dejaran su puesto al ao siguiente, si la plebe consenta la mutilacin de la lex satura135. La plebe, empero, confirm por dcima vez a sus tribunos, y esta confirmacin cerr definitivamente el paso a toda transaccin. No quedaba, por tanto, a los patricios ms que una sola defensa a que acudir: la del privilegio sacerdotal; pero los tribunos la inutilizaron tambin, haciendo entrar a la plebe en uno de los tres grandes colegios sacerdotales, el que tena a su cargo la custodia de los libro sibilinos, cuyas respuestas interpretaban: misin hasta all confiada a dos patricios, llamados duoviri sacrorum. Licinio y Sextio propusieron que el colegio de los duoviros se aumentase con ocho miembros, y que la plebe tuviese en l igual parte que el patriciado; y la ley pas (387 de Roma). Era el preludio del triunfo final; y en efecto, el ao inmediato, la lex satura, que haba sido durante diez aos combatida e impedida, obtuvo al fin el beneplcito del Senado, y fue votada (388 - 366 a.C.). Una sola concesin poltica hicieron los tribunos, y la hicieron a instancia de Camilo, creado dictador por quinta vez en gracia a su espritu de concordia: y fue la concesin de que, sin alterar lo dispuesto en la lex satura respecto a que uno de los cnsules fuese plebeyo, se quitase al
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Livio, VI, 35. En vez de los cnsules, o de los tribunos consulares, funcionaron los interinos, a los cuales daba la Constitucin el derecho de designar sus propios sucesores. No parece, sin embargo, admisible que este desorden durase cinco aos. La historia de Livio no se ocupa de los sucesos de la contienda decenal, diciendo sobre ella nicamente que durante aquel tiempo fue la Repblica presa de atrocior seditio, y de ingentia certamina, sin especificar nada. 135 El apelativo saturae fue dado en adelante a las leyes, cuyos artculos se referan a diversas materias. Lange, Rmische Alterthmer, I, 672.

XCVII Consulado su jurisdiccin urbana, y fuese sta concedida a un nuevo magistrado, que se elegira exclusivamente entre los patricios.

XVIII
LA PRETURA

As naci la Pretura. El nuevo magistrado se llam Praetor urbanus, qui ius in urbe diceret. Los patricios, para obtener esta concesin, alegaron que la plebe no conoca el derecho quiritario, indispensable para poder administrar justicia. Fcil era responder a esta objecin demostrando que si la plebe no conoca el derecho, era porque la haban tenido alejada de l; pero nadie quiso entrar por entonces en este debate; y adems, los plebeyos prudentes adivinaban que aquella concesin era por naturaleza transitoria. Quien haba conseguido lo ms, hubiera obtenido sin gran trabajo lo menos. Votada la ley Licinio-Sextia sobre la base de aquel concierto, las centurias procedieron a la eleccin consular, de la que salieron designados el colega de Licinio, L. Sextio Laterano, y L. Emilio Mamercino. Y las curias ratificaron la eleccin del primer cnsul plebeyo136. Camilo, antes de dejar su quinta dictadura, decret la creacin de un templo a la Concordia, al pie del Capitolino, en memoria de la establecida entre las dos clases (concordia ordinum). Fue un acto patritico, digno del hombre que haba salvado a Roma para la libertad y la cultura, y haba merecido el nombre de su segundo fundador. Acto con el que daba al patriciado un noble ejemplo de civismo, tanto ms saludable y eficaz, cuanto que su autor haba sido el inspirador principal de la poltica de resistencia exclusivista hacia la plebe137. El Senado, conmovido, lo complet ordenando que se celebrase perpetuamente la restablecida concordia; y por esto se aadi un da ms a los ludi romani maximi138, que en lo sucesivo se celebraron desde el 16 al 19 de Septiembre. La direccin de estos juegos se encomend a los ediles plebeyos139, que reciban del Estado la suma de 100 ases
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Licinio obtuvo el consulado al tercer ao despus de la votacin de su ley; prueba del esfuerzo de los patricios para tener alejado de la magistratura suprema al principal autor de la innovacin. 137 Camilo muri en el ao 389 de Roma (365 a.C.) 138 Los ludi romani maximi eran celebrados en honor de Jpiter, Juno y Minerva. La tradicin les da como fundador a Tarquino Prisco. 139 La edilidad plebeya deba su origen a la lex sacrata del ao 260 (494 a.C.) y era un complemento del tribunado de la plebe. Los que desempeaban estos cargos eran llamados edili por el lugar de su residencia, que era el templo (aedes) de Ceres. Primero los ediles fueron simples ejecutores de las rdenes de los tribunos; y es natural que su importancia creciese con el desarrollo de la potestad tribunicia. Pero concurrieron tambin a ello otras razones. Con la ley Publilia (283-471 a.C.) los ediles, creados en su origen por los tribunos, fueron elegidos a la par de stos por la asamblea de los plebeyos (concilium plebis); lo cual realz su prestigio ascendindoles de servidor de los tribunos a sus colegas menores. Con la ley Aternia-Tarpeya (300-454 a.C.) adquirieron el ius multae dictionis (poder para multar): con la Valeria-Horacia (305-449 a.C.) el privilegio de la inviolabilidad, y el encargo de custodiar en sus archivos los senadoconsultos. Ms tarde recibieron de los cnsules y del

XCVIII para sus gastos, debiendo pagar de su propio peculio lo que, si costaban ms, faltase. Esta onerosa obligacin, que motiv la negativa de los ediles a la prolongacin de la fiesta, depar al Senado otro pequeo triunfo: la institucin de la edilidad curul140.

Los ludi romani

XIX
IGUALDAD DEL PATRICIADO Y LA PLEBE

Con la admisin de la plebe al consulado cesaron de hecho y de derecho los patricios de formar una clase privilegiada de la Repblica. No se dieron, a pesar de todo, por enteramente vencidos, y la historia de los treinta aos primeros que sucedieron a la publicacin de la ley Licinia, comprende una serie de tentativas encaminadas por su parte a reconquistar lo perdido, mientras que los plebeyos procuraron completar lo ganado con dicha ley, consiguiendo el acceso a todos los cargos del Estado. El vaticinio en favor del esfuerzo popular era lgico, porque este posea la virtud de esperar y el comedimiento en el pretender, y no poda menos que obtener el triunfo. El tribunado decenal de Licinio y Sextio realza la longanimidad y disciplina plebeyas. Con esta poderosa arma de doble filo, se preparaba a su ltima lucha para acabar de ganar la ciudadela del privilegio, en que ya haba abierto ancha brecha, y estaba segura de la victoria. Para ello dio el primer paso en el segundo ao de su advenimiento al consulado, obteniendo ser tambin admitida a la edilidad curul, alternando con los patricios en su ocupacin, y ms
Senado la cura annonae (aprovisionamiento de vveres para la ciudad), y la direccin de los ludi romani. 140 Los ediles curules recibieron este ttulo por analoga con los plebeyos. Eran elegidos por las tribus, bajo la presidencia de un dictador, o de un cnsul. Cicern ( De Legibus, III, 7) define sus atribuciones de este modo: Suntoque aediles curatores nobis annonae ludorumque solemnium . Vase Clason, Die Curulische Aedilitt (Rmische Alterthmer, I, 856).

XCIX tarde ocupndola a la vez que sus adversarios. La edilidad plebeya, creada por la lex sacrata, qued al fin como de su propiedad exclusiva. Pero de aqu no pasaron en algunos aos los progresos de la clase menor, y la reaccin patricia pudo durante ellos desplegar sus fuerzas y hacer que se suspendiera la ejecucin de la ley Licinia. La renovacin de las guerras exteriores ayud a estos esfuerzos reaccionarios: ellas mantenan alejada del Foro a la plebe, y facilitaban al patriciado frecuentemente la dictadura, que haca ilusoria la participacin popular en el consulado. Quebrse empero tambin, al cabo, este arma en las manos patricias, por efecto de aquella misma ley olvidada. El nombramiento del dictador, que incumba a los cnsules, deba tarde o temprano ser confiado al cnsul plebeyo; y as pas en el ao 398 (356 a.C.), en que hallndose el cnsul patricio M. Fabio Ambusto en Etruria, ocupado en difcil y peligrosa guerra, el Senado decret la dictadura y confi al cnsul plebeyo Popilio Lenas la designacin de quin habra de ejercerla. Lenas eligi a C. Marcio Rutilo, hombre respetabilsimo por sus talentos militares y virtudes, entre todos los que a la plebe pertenecan. El pueblo as, en el seno mismo de la reaccin patricia, se hall partcipe de la dignidad suprema de la Repblica, sin que esto le costase duras agitaciones ni vanas impaciencias; y Marcio inaugur dignamente la dictadura plebeya. Rechazados los etruscos, que haban llegado hasta las salinas de Ostia, las tribus confirmaron en Roma su triunfo sin reclamar la autorizacin senatorial. Los exasperados patricios imaginaron entonces una revancha que pudo tener funestas consecuencias para el porvenir, si la prudencia de sus enemigos no hubiera sabido conjurarlas. Idearon, en efecto, hacer presidir los prximos comicios consulares a un magistrado interino, que se negase a computar los votos dados a candidatos plebeyos. Excluida as la plebe del consulado para el ao siguiente, se invocara la ley de las XII Tablas ut quodcumque postremum populus iussisset, id ius ratumque esset141, para excluirla en lo sucesivo. Era un verdadero golpe de Estado, y una inicua trama. Violar la ley misma para atribuirle una eficacia perpetua, era, en efecto, el non plus ultra del fraude y de la hipocresa poltica. El ardid triunf, sin embargo, por algn tiempo: del ao 399 al 401 (355 al 353 a.C.) no hubo sino cnsules patricios; mas al cuarto ao (402-352 a.C.) la plebe se tom un amplio desquite llevando otra vez al consulado a su valeroso campen C. Marcio Rutilo. El patriciado volvi a vengarse un ao ms tarde, dando la presidencia de los nuevos comicios consulares a un dictador, con cuya maniobra hizo salir electos a C. Sulpicio Petico y T. Quincio Penno, patricios; pero esta victoria qued neutralizada por la que obtuvo la plebe aquel mismo ao en la eleccin censoria. A esta magistratura, hasta all en poder del patriciado, y no comprendida en la ley Licinia, fue elevado (403-351 a.C.) un plebeyo, y este plebeyo era el propio Marcio Rutilo. Victoria que se repiti al ao siguiente con la eleccin de otro cnsul plebeyo, M. Popilio Lenas, a pesar de presidir tambin el acto electoral un dictador.
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Livio, VII, 17; IX, 33. La ltima ley promulgada por el pueblo, es la ley vlida.

C La reaparicin de los galos en el Lacio depar a los patricios otra revancha en la eleccin consular del 405 (349 a.C.). El dictador L. Furio Camilo, hijo del conquistador de Veyes, fue llamado a presidir los comicios, y acept, contra toda conveniencia, los sufragios por el mismo obtenidos, resultando electo con Appio Claudio Crasso. Esta alternativa de derrotas y triunfos electorales dur an algunos aos, hasta que el conflicto de la gran guerra latino-samntica, agravado por una sedicin militar (tercera secesin de la plebe) hizo a la poltica patricia abandonar por siempre las intrigas y represalias, para volverse hacia los grandes intereses de la patria. Desde el ao 412 (342 a.C.), no slo vemos puesta en vigor la parte poltica de la ley Licinia, sino ampliada con otras medidas encaminadas a cerrar definitivamente el paso a las tendencias oligrquicas del patriciado. Estas disposiciones auxiliares fueron comprendidas en una lex satura plebiscitaria, que ha llegado sin nombre hasta nosotros. Componase, como la Licinia, de tres artculos: el primero fijaba el espacio de diez aos para la reeleccin de todo magistrado: el segundo prohiba el desempeo de dos magistraturas en un ao mismo: el tercero autorizaba la eleccin de dos cnsules plebeyos 142. Este ltimo artculo fue evidentemente provocado por las usurpaciones de los patricios; pero la plebe no hizo uso de l; y cuando las elecciones les dieron por vez primera sus dos cnsules, ya no exista la menos huella de rivalidad entre ambas clases 143.Otras ms temerosas rivalidades preparbanse a estallar! El segundo artculo demuestra que durante el perodo de la reaccin oligrquica, sta monopoliz el mayor nmero de altos cargos pblicos, como el consulado y la pretura. El artculo primero naca destinado, por necesidad de las circunstancias, a ser letra muerta; porque las guerras de conquista a que Roma con constancia sistemtica se dedicaba, la obligaran a utilizar la capacidad militar de sus mejores ciudadanos, sin distincin, y a pedir a todos sus servicios. Desde la adopcin de este plebiscito, el movimiento ascendente de la plebe continu sin interrupcin hasta que fue completa la igualdad de derechos entre ambas clases. He aqu, por orden cronolgico, la resea de sus sucesivas conquistas. En el ao 415 (339 a.C.), el dictador plebeyo Q. Publilio Filn, hizo a las centurias votar tres leyes, que Livio llama secundissimas plebi, adversas nobilitati144. Las dos primeras acababan con la ingerencia de las curias en la legislacin plebiscitaria, y la hacan poco menos que nominal en la de las centurias. La tercera estableca que uno de los dos censores fuera plebeyo 145. Esta ltima disposicin fue el golpe de gracia dado al patriciado 146. El fin de dicha ley era
142

Ne quis eundem magistratum intra decem annos caperet neu duos magistratus uno anno gereret utique liceret consules ambos plebeios creari. Livio, VII, 42. 143 Esto sucedi en el ao 582 (172 a.C.). 144 Livio, VIII, 12. 145 He aqu el texto de las leyes de Publilio Filn que nos ha transmitido Livio: Ut plebiscita omnes Quirites tenerent; alteram ut legum quae comitiis centuriatis ferrentur ante initum suffragium patres auctores fierent; tertiam, ut alter utique ex plebe cum eo ventum sit ut utrumque plebeium fieri liceret censor crearetur. Livio, VIII, 12. 146 Los censores, adems de las atribuciones mencionadas, obtuvieron entonces la de reformar la lista senatorial (lectio senatus); facultad que les concedi la ley Ovinia (403-351 a.C.?), la cual

CI evidentemente nivelar la aristocracia de los dos elementos patricio y plebeyo, que se compuso de la clase rica de la plebe y de lo que an quedaba del viejo patriciado. Y cuando estos dos elementos tuvieron en su mano el nervio del Estado, el dinero, y los fastos de la ciudad se llenaron con sus nombres, result que su fusin mantuvo a la Repblica su carcter aristocrtico, que la realizada igualdad pareca haber venido a borrar. Naci esto de que tambin la plebe formaba una jerarqua social, en cuya cima estaba la aristocracia de la riqueza, y cuya base era el proletariado, hallndose entre ambos extremos a los pequeos propietarios que no aspiraban al poder, ni podan aspirar a obtenerlo; por lo que la igualdad de las dos clases sociales se hizo, realmente, en teora, porque en realidad slo se acercaron y confundieron las dos aristocracias, y el Estado no pudo menos que conservar el carcter que haba tenido cuando los patricios ejercan principalmente su direccin147. Dos aos apenas haban transcurrido desde la publicacin de las leyes de Publilio Filn, cuando ste fue elegido pretor, sin que todava estuviera legalmente admitida la plebe a esta magistratura. Y aunque la eleccin careciese as de fundamento legal, el Senado y las curias la dejaron pasar, y Filn inaugur en el 417 (337 a.C.), la pretura plebeya. Vese, pues, la poltica de resistencia abandonada por completo a impulsos del convencimiento de su inutilidad. Slo una tentativa de recuperarla fue hecha cuando se trat de introducir la plebe en los sacerdocios mayores, el augurato y el pontificado; pero fue intento vano, porque los patricios, acostumbrados ya a la derrota, aceptaron, dice Livio 148, el plebiscito Ogulnio (454300 a.C.), que aumentaba el colegio de los augures hasta nueve miembros, reservando cinco puestos a la plebe, y el de pontfices a ocho, dividido por igual entre plebeyos y patricios149.

estableca: Ut ex omni ordine optimum quemque iurati in senatu legerent. Festo, pgina 246. 147 La reforma que fundi ambas aristocracias patricia y plebeya en Roma, tiene carcter igual al de la reforma revolucionaria que produjo en la Edad Media la lucha de la aristocracia feudal y de los cives o burgueses. Tambin aqu el proletariado ( vulgus) queda excluido del connubio; y esta exclusin fue incentivo de agitaciones y contiendas internas, explotadas por hombres ambiciosos que usurparon el nombre del pueblo y se alzaron al poder con su concurso. Fue la reproduccin, en menos escala, de los sucesos que transformaron en Roma el gobierno aristocrtico de los cnsules en el personal de los Csares. 148 Patres minus tetendero adsueti tali genere certaminum vinci . Livio, X, 6. 149 La ley Ogulnia, as llamada por haber sido sus autores Quinto y Gneo Ogulnio, tribunos, deca, segn Livio: Ut cum quattuor augures, quattuor pontifices ea tempestate essent placerestque augeri sacerdotum numerum, quattuor pontifices, quinque augures, de plebe omnes, allegerentur . Livio, X, 6.

CII

El augur

El progresivo encumbramiento de la aristocracia plebeya, no hizo olvidar la suerte de los pequeos propietarios y de la nfima plebe. Como hemos dicho, para estas clases inferiores la igualdad poltica no ofreca grande inters, estando todo su anhelo cifrado en la cuestin econmica, que era para ellas vital. De aqu la tenacidad con que la plebe entera sostuvo la peticin Licinia, que aseguraba el porvenir de sus ms necesitados. No sabemos hasta que punto fue puesta en vigor la parte de la ley referente a la posesin del agro pblico. Pero que no fue letra muerta, nos lo evidencia la conformidad de los tribunos plebeyos, y nos lo confirma la condena sufrida por el mismo Licinio a una multa de 10.000 ases, por haber intentado violar su propia ley emancipando a su hijo, y retener as en usufructo doble extensin de tierra de la permitida (1.000 yugadas). Esta severidad certifica que la ley, primitivamente al menos, fue cumplida. Dos siglos despus ya no lo era, segn nos demuestra la ley Agraria de Tiberio Graco. Es obvia, sin embargo, la razn de su breve cumplimiento; porque despus del connubio de las dos aristocracias, y la transformacin del Tribunado de la plebe en rgano gubernativo como instrumento de oposicin, nadie haba que pudiese pedir eficazmente la observancia de la ley Licinia, mientras que los poseedores del poder tenan grande inters en hacerla caer en desuso. De este modo, pues, el hecho de la concordia de las dos grandes clases, traa en s mismo los grmenes de futuras contiendas sociales; las que, ayudadas por otros elementos mortferos, abriran el triste perodo de las guerras civiles, destructoras de la romana libertad.

CIII

Busto etrusco

Pero si los proletarios gozaron escasamente, y por breve tiempo, los beneficios de la ley Licinia, no fue as, por cierto, para los pequeos propietarios. La aristocracia plebeya, que necesitaba su apoyo para lograr alzarse al nivel del patriciado, no slo procur la fiel ejecucin de la ley, en la parte que les favoreca, sino que extendi sus garantas combatiendo con severas providencias la usura, y aboliendo la servidumbre personal por deudas. Autores de esta ltima e importantsima reforma fueron los cnsules C. Petelio Libn y L. Papirio Cursor. En el ao 428 (326 a.C.), hicieron triunfar en las centurias una ley ( PoeteliaPapiria) que slo obligaba a los deudores a responder de sus dbitos con sus bienes150, y nunca con sus personas. Por esta medida, la forma de contrato llamada nexum, que haba engrosado con gran contingente la masa esclava, qued implcitamente suprimida, y la libertad personal se erigi en propiedad inalienable. Otro medio llevado en ayuda de las clases desheredadas, y que Tito Livio comprende, con aristocrtica altivez, fue la fundacin de las colonias. A medida que el Estado se engrandece y dilata con las victorias de las armas, vese crecer el nmero de sus colonias, poseedoras de sus privilegios. A diferencia de las colonias griegas, creadas en su mayor parte por iniciativas personales y por razones de comercio, las romanas fueron creaciones del Estado, el cual lograba por ellas un doble fin: asegurar interiormente el imperio aristocrtico, debilitando la turba forensis (al proletariado), y confirmar en el exterior sus conquistas por aquellas centinelas avanzadas, que hasta a los ms lejanos sbditos llevaban la confianza en una patria siempre cercana y vigilante.

150

Pecunie creditae bona debitoris, non corpus obnoxium esset . Livio, VIII, 28.

CIV

CAPTULO V
ROMA CONQUISTADORA DE ITALIA
-----Roma republicana.-La Etruria: cada de Veyes.-Los Galos.-El "Dies Alliensis" y el incendio de Roma.-Las guerras samnticas.-La guerra etrusco-samntica.-Batalla de Sentino.-La sumisin de Italia: Pirro.

I
ROMA REPUBLICANA

En los dos primeros siglos del gobierno consular, las contiendas interiores absorbieron principalmente la actividad del pueblo romano. Por esto las guerras de la Repblica tuvieron constantemente un carcter defensivo, como sostenidas, no ya para ensanchar la dominacin, sino para conservar lo adquirido en el reinado de los Tarquinos, y para defender la independencia contra la envidia agresiva de los pueblos vecinos. Pero cuando este necesario objeto qued realizado, el aspecto de las cosas cambi esencialmente: la guerra vino a ser un elemento necesario de la nueva poltica aristocrtica dominante, y los estrepitosos triunfos de sus legiones reforzaron su influencia hasta el punto de hacer de sus empresas militares un sistema: y Roma fue un Estado permanentemente conquistador. Produjo esto dos opuestos efectos: en el exterior, el poder de Roma adquiri proporciones universales; y todas las naciones, olvidando su peculiar modo de ser, se fundieron, por decirlo as, en la invasora civilizacin, y se dedicaron unnimes a mantener la

CV majestad del pueblo romano. Maiestatem populi romani comiter conservare , es el dogma poltico que Roma impone a sus vencidos. En el interior, esa majestad quiritaria, desaparece del pueblo para refugiarse y reunirse en un hombre: al pueblo le queda slo la gloria de su nombre, y los donativos cesreos ( panem et circenses) constituyen su sola diferencia respecto a los conquistados. Y no poda ser otra cosa. La poltica de la guerra, quit por su propio exceso toda moderacin a la poltica de los partidos, y acab por destruir la base misma del gobierno. La guerra refuerza el poder; pero su excesiva duracin acaba por desvirtuarlo, y difcilmente lo halla luego donde y como lo dejara. Una de las mayores garantas de la romana libertad era la breve duracin de la magistratura suprema, y esta garanta desapareci por las necesidades del militarismo. Ya en el ao 427 (327 a.C.), tuvo el Senado que prorrogar el imperio ( prorogatio imperii) al cnsul Q. Publio Filn, hasta que terminase la guerra contra los griegos de Palepolis151. De este modo surgi del consulado el proconsulado, que, creado como remedio excepcional, no tardar, por el desarrollo de las guerras de conquista, en penetrar el organismo de la Constitucin romana, y en ser un coeficiente sistemtico de la administracin de la Repblica: siendo lo ms caracterstico de esta reforma liberticida el modo que tuvo de introducirse; puesto que, en vez de hacerse legitimar por las centurias, nicas competentes en la materia, hizo al Senado conferir a las tribus la deliberacin sobre la prorogatio imperii, provocando as una confusin en los poderes legislativos, que abrir el camino a la anarqua. Otro abuso antiliberal, originado asimismo por la poltica militar, fue el prescindirse frecuentemente de las leyes: abuso que tuvo tambin su sancin plebiscitaria. El primer ejemplo se dio en el ao 459 (295 a.C.). Necesitndose una direccin enrgica para la guerra, se exceptu por plebiscito a Quinto Fabio Mximo del impedimento que a la reeleccin consular pona la ley del 412 (342 a.C.), y se le confirm en este cargo, que dos aos haca desempeaba. Y esta necesidad de confiar el poder a las ms fuertes manos, traer inexorablemente la transformacin del gobierno aristocrtico en oligrquico, restringindolo cada vez ms, hasta llegar el momento de que el prestigio de la victoria explotar su ascendiente, y el acuerdo de dos o tres generales bastar para posesionarse de aquel gobierno que rega el mundo. Uno de esos caudillos, en fin, utilizando la democracia como instrumento auxiliar, podr por s solo derribar al coloso republicano, y entronizar su personal despotismo. Por un lado, dice Devaux152, una aristocracia que para contener a sus adversarios interiores, se ve obligada a buscar las fuerzas de su resistencia en la poltica belicosa: por otro, la guerra misma que, aumentando el poder aristocrtico, lo transforma en una oligarqua, la cual a su vez lo concentra hasta el punto de ser tambin por l vencida: este fue el caracter de Roma republicana."
151

Ut cum Q. Publilius Philo consulatu abisset, pro consule rem gereret, quoad debellatum cum Graecis esset. Livio, VIII, 20. 152 Devaux, op. cit., I, 8.

CVI

II
LA ETRURIA: CADA DE VEYES

La serie de las conquistas itlicas de Roma comenz en Etruria. Desde la poca de la expulsin de los Tarquinos, haba la Etruria adquirido progresivamente un grado de podero y de esplendor, que ningn otro pas de Italia alcanzara, y que la destinaba a ser el centro unificador de la pennsula. Aliada de Cartago, Etruria comparta con la potente Repblica africana el dominio del Tirreno y de sus grandes islas; y no haba Estado italiano que pudiese infundirle respeto y poner lmite a sus ambiciosos designios. Un medio slo poda conjurar este peligro; y era que los Estados de la Gran Grecia, los ms amenazados por la preponderancia etrusco-fenicia, salieran del aislamiento en que yacan, y asociaran sus fuerzas para la defensa de la comn independencia. Y este medio se efectu. Los pueblos griego-sicilianos opusieron a la alianza etrusco-fenicia su propia alianza, en la que Roma fue partcipe. Y el resultado colm y super las esperanzas; porque esta alianza greco-itlica, que naciera con objeto puramente defensivo, se hall bien pronto, por la fortuna de sus armas, capaz de tomar la ofensiva, viendo coronado con el debido premio su ardimiento y su firme voluntad de triunfo. Al mismo tiempo que los griegos de Oriente se preparaban a la gran lucha con la poderosa Persia, los griegos de Occidente, conducidos por el valeroso Geln de Siracusa, derrotaban a la flota cartaginesa capitaneada por Amlcar, hijo de Annn, y obligaban a Cartago a romper la liga etrusca153; siendo consecuencia inmediata de esta ruptura el fin del poder martimo de Etruria. La victoria de Cumas, obtenida por Hiern I, aliado de los romanos, sobre los etruscos, les quit el dominio del Tirreno (280-474 a.C.). Del Adritico los arroj tambin el tirano Dionisio I, el cual ocup y coloniz las islas Lisso e Issa, y las ciudades martimas de Ancona, Numana y Hatria. Pero la ruptura de la liga etrusco-fenicia no basta a explicar el rpido hundimiento del podero martimo de Etruria; hay que sumar con esa causa los rudos trabajos que galos y romanos ofrecieron tambin en aquel tiempo al dominio etrusco en el continente. La crtica moderna ha evidenciado ya el anacronismo de la tradicin, que fija la venida de los galos a Italia en la poca de los Tarquinos. La invasin, como hemos de ver ms adelante, tuvo efecto cerca de un siglo despus de la abolicin de la Monarqua en Roma154, coincidiendo con las grandes guerras de Etruria contra la liga greco-itlica y Roma misma. Y esto autoriza la induccin de que aquellas graves dificultades con que Etruria luchaba en el medioda, decidieron el asalto de los galos por el Norte.
153

Herdoto (Historias, VII, 166) hace tener lugar la batalla de Himera en el mismo da que la de Salamina. Diodoro (XI, 21) la fija, por el contrario, en el da de la muerte de Lenidas. Niebuhr (Vorlesungen ubre alte Geschichte, pgina 123) ha tratado de demostrar que la batalla de Himera fue librada algunos aos antes de las dos famosas batallas de Grecia. An hoy se conservan gruesas monedas de plata que formaban parte de los adornos de Damareta, mujer del rey Geln, y de otras matronas de Siracusa, que las dieron al Estado para contribuir a los gastos de la guerra cartaginesa. Vase, Mommsen, Rmische Geschichte, I, 295. 154 Aproximadamente hacia el 400 a.C.

CVII Entre Roma y la Etruria no haban nunca existido relaciones amistosas. Extranjeras la una a la otra por razones tnicas, ambas naciones eran rivales por su vecindad y por el consiguiente choque de sus opuestos intereses. El Tber sealaba los confines de los dos Estados; Roma ocupaba la orilla izquierda y Veyes 155 la derecha; y cada una de las ciudades tena sobre la opuesta ribera una especie de propugnculo, que era una amenaza constante para la otra. Roma tena el Janculo; Veyes tena a Fidenas; ms o menos tarde, la guerra entre ellas era inevitable, porque esta guerra haba de decidir cual de las dos rivales quedaba con el dominio exclusivo del Tber inferior y su embocadura. Y, en efecto, Roma, apenas terminada la guerra regia, comenz sus hostilidades contra Veyes. La primera campaa romano-veyense remonta al ao 271 (483 a.C.); desde entonces alternaron guerras y treguas, hasta que, en el 349 (405 a.C.), empez la lucha decisiva. Para las anteriores haba obtenido Veyes el auxilio de las ciudades confederadas de la Etruria, y con l la posibilidad de hacer frente a su enemigo y defender valerosamente su independencia; pero entonces aquellas ciudades empleaban sus fuerzas contra los galos, y Veyes tuvo que confiar su salvacin a sus propias fuerzas; y sucumbi.

Apolo veyense

El sitio de Veyes, descrito por la tradicin con tintas homricas dio principio a la tercera guerra romano-veyense. La segunda, terminada con la destruccin de Fidenas (328-426 a.C.), fue seguida de una tregua, que expiraba el ao 348 (406 a.C.). Y no faltaron pretextos para renovar las hostilidades. Antiguas ofensas no satisfechas fueron de nuevo evocadas ante el Senado, para demostrar que Roma haca la guerra en defensa de su derecho; guerra que deba ser decisiva, como lo
155

Livio (V, 22) llama a Veyes la ms opulenta de las ciudades etruscas. Su permetro, segn Dionisio, igualaba al de Roma, y superaba a sta en su fuerte posicin.

CVIII demuestra la resolucin por el Senado tomada de confiar al Estado la obligacin de la paga de las tropas, hacindola independiente del tributo y de la administracin interna de las tribus, esto es, librando al soldado de dar con una mano lo que con otra reciba156. Termin, pues, esta ficcin con el senadoconsulto del ao 348, segn el cual, el Estado tomaba a su cargo el pago del estipendio militar, cuyos fondos deban suministrar las dcimas (vectigalia) del agro pblico, que ya se exigieron con cierto rigor157. Y merced a esta importante novedad, Roma poda prolongar cuanto quisiera sus campaas guerreras. La Repblica vino a ser un Estado esencialmente militar; en adelante, no se oir a los tribunos poner su veto a las levas, porque el servicio de las armas no es ya un honor costoso, sino un oficio retribuido; en adelante, las ms graves empresas se medirn slo por la importancia de las fuerzas enemigas, y no se detendr ante ella el ardimiento de las legiones, ni ante ella se detendr la poltica conquistadora del Senado.

Aunque la tradicin hace durar diez aos el cerco de Veyes, nada dice sobre los dos primeros; y slo al llegar al 351 (403 a.C.) habla de una salida de los sitiados. Esto demuestra que los autores del relato tradicional imitaron las narraciones homricas sobre Troya, sin olvidar tampoco la intervencin que en ellas tiene lo prodigioso. Pero esto demuestra tambin la grande importancia que la tradicin romana atribua a una conquista que dio a Roma el dominio de la Etruria. El hroe de la empresa fue M. Furio Camilo, quien comparece en el teatro de la guerra el ao 353 (401 a.C.), como tribuno consular. Los tribunos consulares del ao precedente, Manio Sergio y L Virginio, haban sido procesados y condenados respectivamente a una multa de 10.000 ases, porque el primero haba dejado a los veyenses asaltar su campo, y el segundo, a pesar de su proximidad, no haba ido a socorrerle. Camilo recobr el campo de los enemigos, y castig a los capenatos y los faliscios, por la ayuda que a los de Veyes prestaran, devastando su territorio.

156

En este sentido es admisible la opinin de Livio (IV, 59) y de Diodoro (XIV, 16) de que en el ao 349 (405 a.C.), fue instituida legalmente la paga de los soldados, si bien exista de hecho anteriormente. 157 Livio (IV, 36) cuenta que ya en el ao 330 (424 a.C.) algunos candidatos plebeyos al Tribunado Consular haban manifestado su propsito de proponer que a los poseedores del agro pblico se impusiera un vectigali possessoribus agrorum imposito in stipendium militum erogandi aeris .

CIX

Cinco aos despus, el mismo gran capitn vuelve a aparecer en escena con el grado de dictador, y su vuelta al mando del ejrcito resuelve, con la rendicin de Veyes, la gran lucha. Tambin esta vez viene Camilo a reparar los desastres de la precedente campaa. Los tribunos consulares Titinio y Genucio se haban dejado llevar a una emboscada de los capenatos y faliscios, y el segundo haba expiado con heroica muerte su imprudencia. Camilo derrota en Nepete a los dos aliados, y prosigue el asedio con tal vigor, que antes de llegar al trmino de su dictadura, la ciudad fue conquistada. La construccin de una galera subterrnea, que desde el campo de los sitiadores conduca al gran templo de Juno, decidi la cada de Veyes. La tradicin aade a la construccin de la galera, la de la obra que dio por resultado el repentino desbordamiento del lago Albano; pero esta conexin de ambos recursos de guerra es imaginaria, porque no era posible que un trabajo tan colosal pudiera llevarse a cabo en pocos meses, sobre todo cuando las necesidades del sitio tenan ocupada a la mayor parte de la juventud romana. Quiz la idea de unir la enorme excavacin del lecho del lago a la poca del cerco, fue sugerida por el hecho de que esta obra recay en beneficio de la plebe, cuyos bienes hallbanse en el permetro inundado, y que apareci con ella premiada por el Senado por su valerosa constancia en el asedio. La tradicin narra tambin otro hecho legendario: cuando los vencedores, cumplido el saqueo de Veyes, mandaron una diputacin de caballeros al templo de Juno, para colocar en l la ofrenda o simulacro, stos, segn cuenta Livio, pidieron a la diosa que consintiese en ser trasladada a Roma 158; y la
158

Livio, V, 22.

CX diosa hizo con la cabeza un gesto afirmativo. En esta leyenda pntase con negros colores la suerte que se reserv a la vencida ciudad, cuya independencia, y con ella su verdadera existencia, acabaron159. Cuatro aos ms tarde, Camilo dedicaba a Juno Reina el templo del Aventino. Con la era de las conquistas se abre, sin embargo, la del decaimiento de las costumbres; y el propio Camilo dio el primer ejemplo cuando, llamado el ao 363 (391 a.C.) por el tribuno L. Apuleyo a dar cuenta de la distribucin del botn de Veyes, huy al destierro antes del da sealado para el juicio; y fue condenado, por terquedad a una fuerte multa160. Pocos meses despus, Roma no era ms que un montn de ruinas!

III
LOS GALOS161

La tradicin hace llegar los galos a Italia en el reinado de Tarquino Prisco; pero esta fecha no slo resulta inverosmil por el hecho de indicar sus autores a Belloveso como fundador de Massilia 162, llamando a la vez floreciente y populosa a esta ciudad, que por entonces naciera, sino que tiene en su contra el testimonio de los ms respetables historiadores. stos convienen en que entre la venida de los galos a Italia, y el incendio de Roma por ellos, medi corto espacio 163. Quizs podran concertarse ambas versiones admitiendo que los galos, en vez de aparecer en Italia divididos en tribus independientes, bajaron a ella de un golpe y en unin formidable, como los normandos de la Edad Media lo hicieron para hacerse dueos de nuestro Medioda.

En este caso, Belloveso, que en la tradicin figura como jefe de la expedicin entera, no sera ms que cabeza de una tribu, la de los insubrios; y su celebridad
159

Ranke, Weltgeschichte - Die Rmische Republik und ihre Weltherrschaf , II, 1, pgina 85. Los historiadores hacen variar la suma de la multa entre 15.000 y 100.000 ases. 161 Con este nombre (contraccin de Galati) eran llamados antiguamente los habitantes de la moderna Francia, para distinguirlos de las otras naciones clticas ( Briti y Galeci). Los galos eran un pueblo batallador.: su propio nombre lo dice: gal proelium. Vase J. K. Zeuss, Grammatica Celtica, I, 993. De aqu su constante inquietud, su fiebre de aventuras y la expansibilidad de su raza. Pero estas cualidades slo dieron resultados negativos. Los galos consiguieron destruir algunos Estados, mas no supieron fundar ninguno grande, ni una cultura en que el sentimiento nacional pudiese educarse. Vase L. Contzen, Die Wanderungen der Kelten, Leipzig, 1861, pginas 74 a 94. 162 Massilia fue fundada por los focenses de la Jonia, el ao 597 a.C. 163 Polibio describe brevemente el paso de los Alpes por los galos, y aade: Poco timpo despus, eran dueos de toda Roma, excepto del Capitolino. Appiano los hace llegar a Italia en la olimpada 97, o sea pocos aos antes de su marcha sobre Roma. Y Justino, (Historiarum Philippicarum, XXIV, 4), compilador del glico Pompeo Trogo, narra los dos sucesos, el de la bajada de los galos a Italia y el de la destruccin de Roma, de modo que el ltimo aparece siguiendo inmediatamente al primero: Ex his portio in Italia consedit, quae et urbem Romanam captam incendit .
160

CXI provendra de haber asociado su nombre a la fundacin de Mediolano164 Por lo dems, al establecer la tradicin una coincidencia cronolgica entre la conquista de Melpo (nombre etrusco de Mediolano) por los galos y la de Veyes por Roma, demuestra que el movimiento de los invasores en el valle del Po, y en la regin situada a la izquierda del gran ro, duraba an la vspera de la expedicin romana. Al cesar la invasin hallamos las tribus conquistadoras distribuidas en el pas que de ellos tom el nombre de nueva Galia, o Galia Cisalpina, en la forma siguiente: en la regin Transpadana estaban los insubrios y los cenomanos, los primeros confinando al Occidente con las tribus ligurias de los taurinios y salasios, y los segundos al Oriente con el pueblo ilrico de los vnetos: Mediolano era la capital de los insubrios, Brixia (Brescia), de los cenomanos. Entre las dos regiones Transpadana y Cispadana estaban los boios, la ms numerosa y potente de las tribus glicas, poseyendo a la orilla izquierda del Po a Laus Pompeii (Lodi), a la derecha a Bononia (Bolonia), Parma y Mutina (Mdena); y sus vecinos en la Cispadana eran los lingones en Ravenna y los senonios en Senigallia. Entre el Po, el Trebbia y el Apenino, habitaba la tribu liguria de los anares, confinando al norte con los boios. Los pueblos a cuyas expensas haba surgido aquel vasto imperio brbaro en Italia, eran los etruscos, los umbros y los picenos. Los primeros haban sufrido el mayor dao, cuya medida no estaba an llena. Los senonios, sea porque no se hallasen gustosos en su regin, sea porque no se contentasen con una vida tranquila, invadieron la Etruria propiamente dicha 165, y sitiaron la ciudad de Clusio, contestando a las reclamaciones contra esta violacin del derecho de gentes, que "la tierra es el patrimonio del ms fuerte" (364-390 a.C.). Aqu fabrica la tradicin un vasto tejido de hechos legendarios, de entre los cuales es bastante difcil sacar lo verdadero. Desde la intervencin de los romanos en la cuestin de los clusinios, hasta la partida de los galos de Roma, despus de haberla incendiado, el relato tradicional, que nos transmite Livio, rebosa de contradicciones y de inverosimilitudes. Los clusinios, aunque, segn la afirmacin del mismo Livio, nunca haban estado en relaciones de alianza, ni de amistad con Roma166, pdenla, sin embargo, y el Senado les manda a los tres hermanos Fabios, hijos del pontfice mximo M. Fabio Ambusto. stos invitan primero a los galos a marcharse, y no habiendo sido odos, nense a los clusinios para la refriega, en la cual uno de los enviados mata a un oficial de los galos. De aqu las querellas de stos, a las que el pueblo romano responde eligiendo como tribunos consulares a los tres hermanos cuya destitucin se peda.
164

Livio habla, en rigor, no de una invasin, sino de una serie de invasiones, y cita a Belloveso como jefe y capitn de siete tribus de las catorce que enumera como venidas a Italia. La ltima es por l llamada de los Senonios, a quienes califica de recentissimi advenarum (V, 35). Pero todas estas expediciones las da por realizadas en el reinado de Tarquino Prisco. 165 Sobre la leyenda del campesino Arunte, supuesto autor de la invasin de los senonios en Etruria, por venganza contra el Lucumon que haba seducido a su hija, vase Mommsen die Gallische Katastrof (Rmische Forschungen, II, 301). 166 Clusini , quamquam adversus romanos nullum eis ius societatis amicitiaeve erat, legatos Romam misere. Livio, V, 35.

CXII

Diodoro cuenta de otro modo los hechos, y con ms verosmil criterio. Segn l, el Senado envi a Clusio dos ciudadanos, cuyo nombre no dice, para que conocieran las fuerzas que los brbaros traan 167. No hubo, pues, con arreglo a esta versin, verdaderos legados, sino meros exploradores. Y si se considera que Clusio distaba de Roma slo tres das de camino, no parece extrao que la ciudad se preocupase de la aparicin de los invasores en Italia, y tratase de proveer a su seguridad propia. Diodoro no menciona sino la reclamacin contra uno solo de los enviados, y aade que, admitida por el Senado, fue negada por las centurias, a las que acudi el tribuno consular, padre del acusado. Puede sospecharse, por tanto, como observa con agudeza Schwegler 168, que en la tradicin comn se recargaron las tintas para poder atribuir la derrota de los romanos y la destruccin de la ciudad a la venganza de los dioses, librando as del oprobio a los vencidos. Y en este intento de disminuir la vergonzosa derrota de los romanos, se inspira tambin Livio cuando dice que Roma, en la repentina confusin producida por el asalto brbaro, no pudo disponer sino de un exercitus tumultuarius. Una ciudad organizada militarmente no necesitaba mucho tiempo para poner en armas un ejrcito; y que el tiempo no le falt lo atestiguan Polibio 169 y Diodoro170, aqul contando que se pidi auxilio a los aliados, cuyas fuerzas podan sumar 40.000
167

Diodoro, XIV, 113. Op. Cit., III, 238. 169 II, 18. 170 XIV, 114.
168

CXIII hombres, y ste aadiendo que el jefe de los galos 171 hizo tambin venir refuerzos de su patria.

IV
EL "DIES ALLIENSIS" Y EL INCENDIO DE ROMA

Al ir al encuentro del enemigo, los romanos haban credo hallarle en la orilla derecha del Tber, y formaron, por consecuencia, su campo sobre la va Flaminia. Mas los galos, para evitarse tener que pasar el ro bajo los muros de Roma, lo haban atravesado por su curso superior, y marchaban adelante en la orilla izquierda. Apercibidos de su error aquellos, levantaron tiendas y pasaron a la va Salaria, caminando en opuesta direccin a la corriente, hasta que llegados al torrente Allia, apareci a su vista la hueste brbara. Mandaba la romana aquel da (16 de Julio)172, el tribuno consular Q. Sulpicio Longo. No teniendo tiempo para construir un nuevo campo, ni levantar trincheras, escalon Sulpicio sus tropas en la llanura que se extiende desde el Tber hasta los montes, y sobre estas alturas coloc su ala derecha, formada en gran parte de reclutas. Breno, comprendiendo donde estaba la parte dbil de la lnea enemiga, en lugar de atacarla por el frente, pas el Allia, y embisti furiosamente aquella ala derecha; la cual, deshecha por el impetuoso ataque, baj en huda a la llanura, y rompi en su desorden toda la lnea de batalla, que sin combatir fue desbaratada. La mayor parte de los soldados se arrojaron al Tber, y, pasndolo a nado, refugironse en Veyes. Quin pudo entonces vaticinar que los hijos de estos guerreros, vencidos sin combate, haban de conquistar el mundo! Stira sangrienta hubiera parecido la profeca. Dos causas, sin embargo, podan aducirse como atenuante del hecho ignominioso: la una era la ineptitud patente del jefe; la otra, la nueva manera de guerrear de sus contrarios. Ante aquel ensordecedor estrpito de cuernos y trompas; ante aquel feroz acometer a derecha e izquierda, la tctica romana se encontr desorientada y confusa, sin posibilidad de evitar el pnico que hizo a sus legionarios fiar a las aguas del Tber su salvacin contra el salvaje enemigo. Y aqu comienza el famoso drama que el talento de Tito Livio describiera en un cuadro admirable173. Pero si este cuadro es, como obra de arte, cosa estupenda, mal
171

Diodoro no le da nombre alguno. Otros escritores menos antiguos le llaman Breno, que acaso era el ttulo de los generales galos (de brinn, piedra preciosa?). Vase Consten, op. cit. pgina 110. 172 Postridie idus Quintiles, dice Livio, VI, 1. Un decreto de los pontfices en el ao inmediato al incendio de Roma, declar dies atri los postridie, o das inmediatos posteriores a las kalendas, nonas e idus, en cuyos das estaba prohibido dar batalla y celebrar comisin. 173 El drama comienza con la fuga de los habitantes de Roma, facilitada por los mismos vencedores que perdieron todo un da en el saqueo del campo de batalla. Entre los fugitivos iban las vestales, que llevaban consigo el fuego sagrado. Vindolas un patricio, L. Albinio, bajar a pie del Capitolino, les ofreci, para que su fuga fuese ms rpida y segura, su propio carro en que conduca a su familia. Para la defensa del Capitolino quedaron slo unos cuantos animosos, y ochenta ancianos patricios que se inmolaron a los dioses infernales en expiacin de las culpas de Roma. Hicironse estos ancianos recitar por el sumo pontfice, M. Fabio, la frmula del sacrificio, sentronse en sus sillas

CXIV hara quien buscase en l la fidelidad histrica, la verdad, que en sus pginas se oculta, o se disimula por la mitologa y la leyenda unidas. Y si una antigua ceremonia religiosa, que Roma celebraba anualmente, y en la cual figuraban un perro crucificado y un nsar llevado procesionalmente en litera 174 ha podido sugerir la fbula de los nsares del Capitolino 175, slo una vanidad excesiva pudo sugerir la de Camilo devolviendo, por decirlo as, a la boca de Breno su vae victis, y arrancando de sus manos el oro del Capitolino rescatado. Polibio, que escribi siglo y medio antes que Livio, no slo ignora en absoluto la pretendida revancha, y el rescate del oro obtenido por Camilo, sino que afirma la vuelta de los galos a su patria, sanos y salvos, y con el rico botn 176. Ms provechoso que el examen de estos particulares, es el estudio de las consecuencias que tuvo para Roma el incendio glico. Prescindiendo de las prdidas morales, como la destruccin de los archivos y otras especies de monumentos histricos, la Repblica sufri daos incalculables de orden poltico y econmico, que tard medio siglo en reparar. El propsito plebeyo de abandonar a Roma en sus ruinas, trasladando a Veyes su ciudadana, dice bien el estado de desesperacin en que la democracia romana se encontraba; y el abandono de ese propsito demuestra con no menos claridad el ascendiente de un solo hombre, Camilo, sobre sus conciudadanos177. La hegemona de Roma en el Lacio, perdida; la insolencia de los vecinos, aumentada; todo haba que recuperarlo, que enmendarlo, que hacerlo de nuevo, empezando por la misma ciudad material. Y el haber hecho, en efecto, los romanos todo eso; reedificada la ciudad, reprimida la insolencia de los confinantes; recobrada la hegemona romana en el Lacio; emprendidas de nuevo las conquistas, todo en medio siglo; el haber hecho, repetimos, Roma todo esto, que no es leyenda, constituye para ella un ttulo de honor mucho ms alto que el de las pretendidas victorias de Camilo, y el de la restitucin del oro pagado por el rescate del Capitolino.
curules del Foro, y esperaron a que los brbaros viniesen a darles muerte. La espera no fue larga: los galos, despus de haber dos das acampado cerca del ro, por temor de alguna emboscada, entraron, al tercero despus de la batalla en Roma por la puerta Colina. Llegados al Foro, en medio del sepulcral silencio de la ciudad desierta, vieron a los ochenta ancianos majestuosamente sentados en sus ebrneas sillas, y quedaron en muda suspensin contemplndolos, dudando si eran hombres o estatuas; hasta que uno de los invasores, acercndose a M. Papirio para tocarle la blanca barba, recibi de l un golpe con el bastn marfilino que tena en su mano; y a esta seal, las hordas lanzronse sobre los mseros, y los mataron a todos. 174 Plinio, Historia Natural, XXIX, 14. Servio, ad Aeneida, VIII, 652. Vase tambin L. Preller, Rmische Mythologie, pgina 253, y Schwegler, op. cit., III, 259. 175 Esta leyenda fue luego introducida en el relato del asalto del Capitolino, que los galos intentaron, y que rechaz la vigilancia de M. Manlio. 176 Polibio, II, 22. En este lugar Polibio pone en boca de algunos galos discursos encaminados a obtener de sus compaeros otra expedicin contra Roma, y como consecuencia de este consejo habla de la vuelta de Breno y los suyos. Por ltimo, dice, cuando los galos dejaron por espontnea voluntad la ciudad, volvieron a su pas sanos y salvos, con el botn, y sin haber sufrido la menor molestia. En otro lugar aade que los invasores acudieron, dejando a Roma, a la defensa de su patria invadida por los vnetos (II, 18). 177 Es sabido que fue el gran Camilo quien, con una fervorosa oracin de amor patrio, persuadi a la plebe romana y la hizo desistir de su intento de ir a establecerse en Veyes.

CXV El patriciado no dej, sin embargo, de aprovecharse de las angustias econmicas de la plebe, para intentar restablecer el rgimen oligrquico. Pero este intento produjo el contrario resultado de una reaccin que apresur la igualdad de las dos clases; porque, en efecto, entre el incendio de Roma y la votacin de las leyes Licinio-Sextias no pasaron ms que veinticuatro aos (364-388/390-366 a.C.). La triste experiencia por los romanos adquirida en la batalla de Allia, les aconsej la reforma de su tctica militar, que Camilo llev a efecto. Ya l haba introducido, en la poca de su censura (351-403 a.C.), otra reforma militar que llev al ejrcito los proletarios de 800 ases de renta, y cuyo objeto fue acrecer la fuerza armada de la Repblica en previsin de la guerra que debi haber sostenido con los etruscos despus de la conquista de Veyes 178. La nueva reforma consista en la llamada acies triplex, compuesta de tres filas, cuyas dos posteriores servan de reserva a la primera. Estas filas conservaron sus viejos nombres de Astati, Principi y Triarii, y estaban ordenadas de modo que cuando los primeros no salan victoriosos en la lucha, iban a ocupar los intersticios de la fila de los Principi, y volvan con ellos a combatir. Si tambin el segundo encuentro les era adverso, Astati y Principi iban a unirse con los Triarii, y daban todos juntos el ataque decisivo. Esta ordenacin, que recuerda la falange drica, ofreca la ventaja de tener siempre tropas y fuerzas frescas sobre el campo de batalla; y con ella sujet Roma todos loe pueblos de Italia y prepar su universal dominio. Los galos experimentaron antes que nadie los efectos de la nueva tctica. Reaparecidos en el Lacio treinta aos despus, sufrieron su primera derrota (393361 a.C.); igual xito tuvieron sus sucesivas invasiones hasta que, cansados de ser vencidos, desistieron definitivamente de su empeo (403-351 a.C.). La tradicin ha mezclado el relato de estas guerras con episodios fantsticos de singulares combates entre patricios romanos y oficiales galos de atlticas formas; de cuyos combates, las familias de los Manlios y Valerios recibieron, a ttulo de honor, los apelativos de Torquato y Corvo. No es improbable que estos mismos nombres, recibidos por otra razn desconocida, fuesen los que inspirasen los relatos legendarios; de todos modos, es evidente que si aquellos duelos y encuentros personales se realizaron, no tuvieron la exagerada importancia que se les atribuye.

178

Herzog, en su Memoria Die Brgerzahlen im rmischen Census, procur demostrar que la introduccin de los proletarios en el ejrcito tuvo efecto el ao 551 (203 a.C.). Lange, con slidos argumentos (Rmische Alterthmer, I, 499, II, 24) ha probado que fue obra de Camilo, realizada en el tiempo de su Censura.

CXVI

El guerrero glico

V
LAS GUERRAS SAMNTICAS

Con la expulsin definitiva de los galos del Lacio, cirrase el perodo de las guerras defensivas de Roma, y vuelve a abrirse el de sus conquistas, que la invasin glica interrumpiera. Mdase la escena; en vez de la Etruria, son las regiones del Sur, la Campania y el Samnio, el teatro del nuevo movimiento de expansin de Roma, que ya no volver a suspenderse hasta que, primero la Italia, y el mundo civilizado despus, caigan bajo el imperio de la poderosa Repblica. Los abiertos campos de la Campania haban atrado a este pas una serie de conquistadores, antes de que Roma osase dirigir su ambiciosa mirada ms all del Liri y el Garigliano. La historia tradicional nombra y cuenta los pueblos que se disputaron el dominio de aquella tierra privilegiada. Los oscos, los ausonios, los

CXVII griegos y los etruscos se atropellan unos a otros en la empresa, hasta que Roma los somete a todos a su dominio. Antes de que Roma interviniese en esta guerra de conquista, uno de los beligerantes haba desaparecido de entre los dominadores. En el ao 331 (423 a.C.), la ciudad de Capua, metrpoli de la confederacin etrusca de la Campania, haba cado en poder de los vecinos samnitas, y bien pronto la suerte de la capital fue la de las dems ciudades confederadas. Ya hemos visto las causas del rpido decaimiento de Etruria; para el de la Campania, se unieron a las causas exteriores otras interiores no menos ruinosas. El antagonismo entre las dos clases sociales, la aristocracia imperante y la democracia, agravado por las diferencias tnicas que la ineptitud asimiladora de los etruscos mantuvo vivas y sentidas, provoc, en la mitad primera del cuarto siglo de Roma (450 a.C.), el conflicto de que result la expulsin de los etruscos de la Campania. Y el hecho fue contagioso. Llegado el gobierno de Capua a manos de la democracia, atrajo sta a su camino a la democracia de la metrpoli helnica en Campania, Cumas; y en Cumas pas lo mismo; vencida la nobleza, parte de ella se someti a la servidumbre, y parte hall un asilo en Neapoli (Npoles), cuya importancia histrica comenz entonces (334420 a.C.). El fracaso de las dos confederaciones etrusca y griega de la Campania, no tuvo, sin embargo, para aquella regin, efectos iguales. Mientras que, con la cesacin del dominio etrusco, desapareci todo vestigio nacional, la cultura helnica sobrevivi a la ruina de su imperio, y continu ejerciendo all una influencia que la misma Roma tratar en vano de esquivar. Y a esta influencia debise la vuelta de la aristocracia al poder en la Campania. Cuando estall la primera guerra romanosamntica, Capua, que era entonces metrpoli de toda la regin, tena otra vez un gobierno aristocrtico, cuya condicin tuvo trascendencia decisiva en los futuros acontecimientos. Pero antes de hablar de esta famosa guerra, que marc los nuevos destinos de Italia, debemos detenernos a describir el suelo que los samnitas ocupaban, y el carcter de esta potente nacin. En la resea que al principio de este libro hemos hecho de los primitivos pueblos itlicos, vimos como los samnitas, o sabinitas, formaron, unidos a los sabinos propiamente dichos, parte de la gran familia o gente sablica, que, desde el Valle del Amiterno, su cuna, se extendi a lo largo del Apenino central y meridional, hasta la parte extrema de la pennsula. La primera rama de esta familia, que se separ del tronco comn, fueron los sabinos; a los cuales hallamos, aun en los tiempos prehistricos, avanzando hacia Occidente en el valle Reatino (Rieti), de donde parti la colonia que fue a habitar el Quirinal. Otra rama se encamin hacia Oriente, y fue a establecerse en el Piceno. Una tercera se dirigi al Medioda, y fij su estancia en el valle del lago Fucino. La nica que conserv el nombre patrio de sabinos, fue la rama occidental; las dems tomaron nombres diversos. La oriental se dividi en grupos de pueblos, que se llamaron Picenos, Marucinios (a la derecha del Aterno) y Frentanios. La central, establecida en los valles del Lago Fucino y del

CXVIII Sagro (Sangro) superior, tom los nombres de Marsos y Pelignios. La cuarta rama, confinante al Occidente con la Campania, se parti en una serie de pueblos, de los que fueron los ms importantes los Pentrios, los Caudinos y los Irpinios. Todos estos pueblos, adems del propio nombre particular, llevaban despus otro comn a todos ellos, que era el de samnitas; y Samnio era la regin itlica por ellos ocupada.

Lo mismo que el Lacio, la Campania y la Etruria, el Samnio estaba constituido en federacin. Pero la confederacin samntica careca de un verdadero centro nacional que le imprimiese direccin poltica uniforme y constante; y este defecto de una direccin nica deba hacer sentir sus consecuencias funestas en la guerra que al Samnio amenazaba contra la potente Roma. Sus primeros tristes frutos se haban ya demostrado. A despecho de su origen y del sello comn de su carcter, los pueblos de esta estirpe, faltos de aquel centro nacional, deban sufrir los malos efectos de las heterogneas influencias que les acarreaba el contacto con sus vecinos. Los samnitas, por ejemplo, que habitaban en la proximidad de la Campania, no pudieron resistir a la influencia de aquella cultura fastuosa y deslumbradora que les rodeaba; y fueron los primeros en perder las sencillas costumbres que los montaeses supieron conservar. Y por esto, cuando Roma volvi contra el Samnio sus armas, la unidad nacional de la gente sablica estaba ya

CXIX despedazada, y las otras naciones permanecieron largo tiempo extraas a la gran lucha; y slo cuando conocieron que en la causa de los samnitas estaban empeados sus intereses y su porvenir, fue cuando se resolvieron a entrar en la contienda. La historia tradicional de la primera guerra romano-samntica presenta tales oscuridades e incongruencias, que ha habido que recurrir a las ms atrevidas indagaciones para hallar el hilo de la enmaraada madeja, y deshacer el confuso nudo de los sucesos. Capua, metrpoli de la Campania, est en guerra con sus vecinos del Samnio. Vencida dos veces por ellos, llama en su auxilio a los romanos; y alegando el Senado que Roma estaba unida a los samnitas por un reciente pacto de alianza, los capuenses salvan la dificultad poniendo a su ciudad bajo la obediencia de Roma. Arrojados los samnitas de la Campania, estalla una insurreccin entre la guarnicin romana de Capua, contra su propio gobierno: y Roma deja a la Campania abandonada a s misma, y los samnitas permanecen indiferentes, como si este suceso en nada les afectase. Son, como se ve, evidentes, las lagunas del relato tradicional. Capua no pudo abdicar su independencia y libertad, sin que a ello la obligasen causas harto ms graves que el simple deseo de su defensa contra los samnitas, que pertenecan, despus de todo, a su nacionalidad. Y los samnitas no debieron dejar pasar infructuosamente la rebelin militar triunfante en Capua contra Roma, sin que a ello les obligase razn harto ms fuere que el vnculo de un pacto, cuya naturaleza y entidad no constan tampoco claramente. Aqu evidentemente obr el espritu de los partidos, cuya presencia y cuya accin influy torpemente sobre los analistas, sin que los historiadores, a quienes sirvieron de fuente, lograsen advertir sus faltas y contradicciones. As presentan a los samnitas que combatieron en Teano, como representantes de la democracia, y a los teanenses, ayudados por los de Capua, como regidos por la aristocracia; no obstante lo cual, afirman que fue el partido aristocrtico de Capua quien puso a merced de Roma la patria, por no darla vencida a los samnitas. Pero los hechos posteriores demostraron que Capua fue vctima srdida de una faccin. Roma y Samnio, pues, se hallaron por primera vez frente a frente, y ya desde este instante se echan de ver las ventajas de un Estado unitario sobre otro confederado. Antes de que los samnitas estuviesen prontos para afrontar al nuevo enemigo, dos ejrcitos consulares haban ya entrado en Campania: el uno conducido por M. Valerio Corvo, marcha a librar a Capua: el otro, mandado por A. Cornelio Cosso, haba acampado en Satcola, cerca del Volturno, para proteger las operaciones de aquel. Librada Capua, Valerio sigui adelante en busca del enemigo, para poderlo combatir lejos de la ciudad, donde ya el partido democrtico murmuraba. Y lo hall cerca del monte Gauro, entre Neapoli y Cumas. Luchse con valor por una y otra parte; pero el campo qued por los romanos. El otro cnsul, viendo avanzar un ejrcito samnita, dej la posicin de Satcola y se intern en el pas; pero ignorando la topografa del terreno, se encontr entre Satcola y Benevento, estrechado en una garganta sobre cuyas alturas se presentaron improvistamente los enemigos. Y sin el

CXX ardimiento del tribuno P. Decio, que con los astati y los principi de una legin fue a ocupar otra altura que dominaba las del contrario, la fuerza de Cornelio hubiera estado perdida. Una tentativa de los samnitas para ganar aquella, slo sirvi para aumentar su mala situacin. Valerio los volvi a derrotar en Suesola, y, si se cree a Livio, hizo presas de sus victorias 40.000 escudos y 170 banderas: exageraciones que, no pudiendo ser desmentidas por los mudos anales del vencido, se harn ms frecuentes y atrevidas en el relato sucesivo de la guerra.

As se cerraba la campaa del 411 (343 a.C.), primera de la guerra romanosamntica. Pero entonces tuvo lugar una inesperada tregua, cuya razn por parte de los romanos conocemos: la guerra hecha por los latinos a los pelignios, y la sedicin militar descubierta en aquel invierno, reclamaron la actividad de la Repblica en lugar distinto. Por parte de los samnitas, la razn de la tregua no es evidente, y la tradicin la juzga nicamente desde el punto de vista de los partidos. La democracia que hizo la guerra sali de ella condenada por la derrota: Qu cosa, pues, ms racional, que en un Estado federativo, que no era guerrero por costumbre, ni agresivo por necesidad, el xito desgraciado de aquella empresa alejase del poder al partido que era su autor? La sedicin militar, que impropiamente es llamada tercera secesin de la plebe, result de dos causas simultneas: la una fue la introduccin de los proletarios en el ejrcito; la otra, el carcter especial de la ltima campaa. Haba sido sta a un

CXXI tiempo defensiva y ofensiva: la rebelin de Capua haba ensanchado el territorio romano hasta el Volturno; y habiendo sido teatro de accin la Campania, result que las legiones se encontraron defraudadas del principal premio a la victoria reservado: el saqueo. Esto irrit especialmente a los proletarios, para los que la guerra era ante todo un oficio lucrativo; y su irritacin fue explotada por el partido democrtico de Capua para intentar un golpe contra la aristocracia dominante, que diera a los legionarios las riquezas y a los demcratas el poder. El movimiento ya haba empezado cuando llegaron en Roma las elecciones consulares; y en presencia de tanto peligro los patricios abandonaron la poltica reaccionaria, y volvieron lealmente a la ley Licinia. El plebeyo C. Marcio Rutilo entr en su cuarto consulado, e ignorando la naturaleza del movimiento de los de Capua, crey que bastara a sofocarlo el licenciamiento de los ms levantiscos; pero esta medida convirti la sedicin en rebelin abierta. Los licenciados se reunieron en Lautule (cerca de Terracina), tierra de los volscos, y fijaron all su campo: grandes turbas de proletarios vinieron de Roma a engrosar las filas rebeldes, y el Senado entonces recurri a nombrar un dictador, que fue M. Valerio Corvo, el vencedor de Gauro y Suesola. Lo que caracteriza esta rebelin es la misma causa que la produjo. Hasta entonces las rebeliones haban sido provocadas por la pretensin ilegal de los cnsules para mantener a la plebe en el servicio militar aun despus de cumplido su trmino obligatorio; pero aquella rebelin tuvo, por el contrario, por mvil el licenciamiento de las tropas, y a esta causa se acomodaron las concesiones que el dictador les hizo. La lex Sacrata militaris, que ocurri al conflicto, estableca: ne cuius militis scripti nomen nisi ipso volente deleretur . Pero una ley reducida a proteger al soldado contra un licenciamiento no pedido, no es satisfaccin bastante para una clase entera, ofendida por su inferioridad poltica, ya que sea satisfaccin parcial de los que tengan en el servicio militar su provecho. Mas como estos proletarios son a la vez ciudadanos, y forman parte de la plebe quejosa del patriciado por la inobservancia de la ley Licinia; por esto vemos, junto a la medida que cuid de la suerte del soldado, aparecer otra ley propuesta por el mismo dictador Valerio179, en la cual se garantizaba a los oficiales la conservacin de su grado; y por esto vemos tambin asociadas a las leyes militares, disposiciones econmicas y polticas180 encaminadas a mejorar la condicin de los pequeos propietarios, y a satisfacer las pretensiones del elemento plebeyo. Pero ms bien que por las providencias que la resolviera, la revuelta militar del 412 (342 a.C.) revisti especial importancia por sus consecuencias. Por un lado, estrech los vnculos entre el patriciado y los jefes de la plebe, o sea entre los dos grupos del partido conservador, que de aqu en adelante mantendrn la ley Licinia lealmente observada en su parte poltica. Por otro lado, aquella rebelin dio
179

Ne quis, ubi tribunus militum fuisset, postea ordinum ductor esset . Livio, VII, 41. El tribuno Genucio fue autor de una ley econmica en el ao 412 (342 a.C.). Livio nos da el texto en la siguiente breve frmula: Ne foenerare liceret. (VII, 42). Pero es obvio que la ley debi castigar la usura, y no el prstamo en s mismo.
180

CXXII pretexto a los pueblos vecinos para volver a sus ataques contra Roma, y a los latinos para tener pretensiones que de otro modo no hubieran siquiera imaginado. Despus de haber tomado bajo su proteccin a los sidicinios, abandonados por Roma a los samnitas, y concluido una alianza con los de Campania, entre los que la democracia haba recuperado el poder, las ciudades latinas enviaron diputados a Roma para pedir su igualdad civil y poltica con la metrpoli, un puesto en el Consulado y la mitad de las sillas senatoriales. La acritud con que fue rechazada esta pretensin, y la muerte violenta del legado latino, L. Annio, que en la tradicin aparece como un hecho prodigioso, atestiguan, no tanto el orgullo romano, como aquel poderoso espritu de ciudadana, que era ya para Roma una segunda religin.

Las ruinas de Pompeya: detrs, el Monte Vesubio.

La guerra estaba, pues, decidida, y ambas partes tenan perfecta idea de su importancia; por esto los romanos llevaron al Consulado dos valientes capitanes, T. Manlio Torcuato y P. Decio Mure, y las ciudades latinas reunieron sus mayores fuerzas. Fue tambin gran ventura para Roma que en esta guerra no entrasen ni los volscos ni los ecuos: los primeros, vencidos en Satrico por el cnsul Plaucio (413341 a.C.), no tuvieron tiempo ni modo de aprovechar la ocasin propicia a su revancha; y los segundos permanecieron tambin inactivos: y de aqu la brevsima duracin de la guerra romano-latina. Como en la primera samntica, as en esta bast una sola campaa para decidir la suerte de las armas (414-340 a.C.). Los confederados acamparon en la vecindad del monte Vesubio, en la creencia de que los romanos iran a atacarles por una de las dos vas directas que deban llevarlos, o en medio de los volscos, o en medio de los auruncios, que eran igualmente sus enemigos. Pero el buen acuerdo de los cnsules elegidos evadi el insidioso clculo: en lugar de pasar el Liri por su curso superior, o junto a su embocadura, los

CXXIII romanos remontaron las fuentes del ro, atravesando las tierras de los marsios y pelignios, que permanecan extraos a la contienda, y no tenan contra Roma nimo hostil. De este modo la hueste romana pudo penetrar en Campania sin encontrar enemigo alguno, y librar batalla a los latinos sobre el mismo terreno por ellos elegido. Dos hechos, uno precedente a la lucha, y otro que tuvo con ella efecto, patentizan la superioridad de las armas romanas sobre aquellos enemigos de la Repblica. Para evitar el peligro de que la antigua comunidad de los dos pueblos latino y romano no crease relaciones de simpata entre los dos ejrcitos, los cnsules haban dado rdenes seversimas, entre las cuales se cont la prohibicin de aceptar retos o combates particulares sin autorizacin del jefe supremo. El hijo del cnsul Manlio desobedeci este mandato; enviado con un cuerpo de caballera a explorar los movimientos del ejrcito enemigo, no supo resistir la provocacin de un caballero tusculano, y lo tendi muerto a sus pies. Vuelto al campo, pag con la vida su desobediencia. El inexorable padre declar ante el ejrcito que entre el sentimiento de la familia y el deber de la patria no poda ser la eleccin dudosa; e hizo decapitar a su hijo, despus que hubo recibido la corona triunfal que le esperaba. Manlio fue por ello objeto del odio pblico, y la frase imperia Manliana lleg a tener proverbial significado de horror; pero l cumpli su objeto; el ejrcito le prest incondicional obediencia, y la victoria fue suya. El otro hecho fue el sacrificio de Decio Mure. Los dos cnsules, antes de empezar la batalla, haban hecho el voto de que si uno de los dos ejrcitos, que respectivamente mandaban, retrocedan en la pelea, su jefe se sacrificara voluntariamente a los dioses manes y a la madre Tierra, para arrebatar al enemigo la victoria181. Ya la pelea haba comenzado junto al Vesubio, y los astati del ala izquierda haban llevado la peor parte en el primer encuentro. En este momento crtico, el cnsul Decio llama junto a s al pontfice Valerio, y, cubrindose la cabeza con la toga, pronuncia solemnemente la frmula sacramental con que haca testigos a los dioses de que por la salud de la Repblica y del ejrcito romano ofreca a los manes y a la Tierra su persona, las legiones enemigas y sus auxiliares. Y dicho esto salt sobre su caballo de batalla y se lanz como un genio exterminador en medio de las contrarias filas. Y el acto magnnimo dio sus frutos: las legiones, enardecidas por el gran ejemplo, vuelven con nuevo ardor a la lucha; los enemigos, ya asombrados ante el sacrificio de Decio, son puestos en desbandada por una estratagema de Manlio; el cual, habiendo hecho vestir a la reserva el traje de los triarios, lleg al campo con estos cuando ya el enemigo tena agotadas sus fuerzas y se hallaba incapaz de recomenzar la lucha. Entonces el jefe de los latinos, Nunisio, se retir con las avanzadas de su ejrcito hacia el Liri inferior, y desde all llam a todos los hombres vlidos del Lacio a tomar las armas y correr en su auxilio. Pero

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Segn la tradicin (Livio, VIII, 9), los dos cnsules tuvieron en un sueo la revelacin de que el jefe y los ejrcitos haban de ser sacrificados a los manos y a la madre Tierra. Segn Din, el aviso fue dado por un adivino. Esta versin, como se ve, tiende a racionalizar el hecho. No es probable, sin embargo, que tenga fundamento mayor que el de la tradicin comn, ni que el sacrificio de Decio fuese espontneo y sin ningn previo acuerdo con su colega.

CXXIV Manlio no dio tiempo de organizarse a las nuevas fuerzas, sino que las asalt en Trifano, orilla izquierda del Liri, y las deshizo.

La suerte de la liga latina estaba cumplida. En la Campania el derrotado partido aristcrata ofrece a Roma la patria; y en el Lacio cesa toda accin comn de las ciudades, cada una de ellas se aisla, e intenta una resistencia suprema, o se rinde, segn el partido que las domina. El desfallecimiento de aquel pueblo era tan general y profundo, que no supo siquiera aprovecharse de las dificultades internas que trabajaron a Roma en el siguiente ao para hacer con sus fuerzas unidas un ltimo esfuerzo. Y cuando en el 416 (338 a.C.) los dos cnsules L. Furio Camilo, hijo del gran dictador, y C. Menio comparecieron en el Lacio, no hallaron ms que algunas ciudades que reducir, pero no un pueblo que combatir; y bastaron dos encuentros parciales (sobre Astura y en Pedo) para hacer cesar toda resistencia. El Lacio haba cerrado el libro de su historia. Ya la Repblica romana deba aplicar por vez primera en grande escala su genio organizador. Dos vastas regiones haban entrado en el estado quiritario, y convena presentar a los nuevos sbditos la conservacin y del desarrollo del nuevo orden de cosas como ms conveniente a sus intereses que la propia restauracin de su estado antiguo. Haba tenido este por fundamento la independencia nacional: en el nuevo, el inters general ceda su puesto a los intereses particulares. A la igualdad fueron, por tanto, sustituidas las jerarquas civiles y polticas, a la fraternidad las rivalidades, que haban de ser instrumentos inconscientes de la servidumbre. Llegando a ser extraas la una clase a la otra por la diferencia de sus condiciones,

CXXV se las redujo a la imposibilidad de asociarse para vencer una dependencia diversamente apreciada; y si fue posible alguna accin comn, consisti en la emulacin para captarse el favor de la Repblica soberana, o para conseguir y conservar los privilegios obtenidos. As la poltica del divide et impera, que de all en adelante se ver convertida en razn de Estado, daba en el Lacio sus primeros frutos; de ella nacer, como lgica y necesaria consecuencia, el principio expresado en la famosa frase maiestatem populi romani comiter conservare , que vendr a ser la regla universal de conducta con las naciones vencidas.

En el nuevo arreglo del Lacio se pueden apreciar dos momentos o aspectos distintos. El uno es de carcter general y de accin prohibitiva: Livio lo describe con la siguiente frase escultural: Latinis populis conubia commerciaque et concilia inter se ademerunt182. No hubo, pues, ni asociaciones polticas, ni consorcios civiles, ni relaciones comerciales entre las ciudades del Lacio; o lo que es lo mismo, no hubo entre ellas vnculos morales ni materiales. El otro aspecto, o momento, es de carcter individual y de accin positiva, puesto que estableci los derechos y las obligaciones que a cada ciudad se reservaron. Roma concedi a algunas de ellas, como premio de su pronta sumisin, la civitas cum suffragio, o, como hoy se dira, la ciudadana activa. Este tratamiento tuvieron Tsculo, Lanuvio, Aricia y Nomento. Laurento mereci excepcional distincin, en premio de su constante
182

VIII, 14.

CXXVI fidelidad: Roma reconoci su independencia, y concert con ella una alianza sobre la base de la igualdad mutua. Otras ciudades tuvieron la civitas sine suffragio, que las exclua de los derechos polticos. Y esta condicin de servidumbre a medias, toc a Velitre (con la agravacin del destierro de los senadores y del desmantelamiento de sus murallas); y toc tambin a Lavinio, Fondi, Formia y las ciudades de Campania, Cumas, Suesola y Capua, con exclusin en esta ltima de la clase de los caballeros, que obtuvo por su fidelidad la ciudadana perfecta. Tibur y Preneste, que haban extremado su resistencia, perdieron parte de su territorio.

Tambin dio el nuevo arreglo del Lacio ocasin a Roma para desarrollar su sistema colonial. Este sistema consista en establecer en las tierras sometidas un cuerpo de ciudadanos (coloni) entre los cuales se distribua la tercera parte de las posesiones de los vencidos. Y como las ciudades, tambin las colonias tuvieron sus jerarquas; y hubo colonias latine, privadas del derecho de sufragio, y romane y maritime, que lo tenan. Entre las latine se contaron Cales (420-334 a.C.) y Fregela (426-328 a.C.), fundadas con el objeto de proteger las conquistas meridionales183; y Ancio y Terracina entre los volscos, abrieron la serie de las colonias de primer grado.
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Cales, ciudad auruncia, a la orilla izquierda del Liri inferior. Fregela, ciudad volsca, a la derecha del Liri superior, all donde el ro cruza la va Latina que conduca por Teano a Capua.

CXXVII Corolario de esta ordenacin del Lacio y la Campania, fue la creacin de dos nuevas tribus romanas llamadas Mecia y Scaptia, fundadas en el 422 (332 a.C.) por los censores Q. Publilio Filn y Sp. Postumio Albino. A ellas se unieron en el decenio siguiente otras dos, la Ufentina y la Falerna, cuyo territorio se extenda hasta Campania: por lo cual el nmero de las tribus romanas subi a treinta y uno, y el de los ciudadanos, que en el censo del ao 415 (339 a.C.) sumaban 160.000, se hall en veinte aos aumentado con 90.000 184. Este rpido aumento har de aqu en adelante a la previsora Repblica menos prdiga en conferir su ciudadana. Era la vez primera que el mundo antiguo daba el ejemplo de una aplicacin tan templada y sagaz del derecho de conquista. La violencia que en otras partes, y en la Grecia misma, fue erigida en razn de Estado de los vencedores sobre los vencidos, desapareci en Roma con la victoria final, para dar lugar a una especie de compromiso inspirado por la previsin. Esto explica como sucedi que, mientras los Imperios de Esparta y Atenas no llegaron nunca a consolidarse, y tuvieron corta existencia, el de Roma adquiri por el contrario tal solidez y consistencia, que lo hicieron capaz del mayor acrecentamiento que el mundo ha presenciado.

Guerreros samnitas

VI
LA GUERRA ETRUSCO-SAMNTICA

Pero ni la conquista y pacificacin consiguiente del Lacio y la Campania, ni la sumisin de los volscos, que aqulla produjo, fueron bastantes para sacar de su
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Vanse Herzog y Beloch.

CXXVIII inaccin a los samnitas. La misma ocupacin de Fregela, tan importante para ellos por su posicin, no los conmovi a pesar de ver en ella una hostilidad indirecta. Para explicar tal conducta, que no fue por cierto voluntaria, necesario es tener presente los hechos que en aquel tiempo se sucedieron en la Italia meridional. All la Repblica de Tarento se hallaba en guerra con las poblaciones de Lucania y de la Mesapia; y, ciudad de mercaderes ms que de guerreros, recurri al auxilio de sus hermanos de Oriente, y llam a Italia uno despus de otro, como auxiliares suyos, a los reyes Arqudamo III de Esparta y Alejandro I de Epiro. El primero acudi en vano, porque fue vencido y pereci el mismo da que Filipo II de Macedonia obtena sobre los griegos la victoria de Queronea (416-338 a.C.). El segundo, cuado y yerno a la vez de Filipo185, vino tambin a Italia como aliado de Tarento, pero con el propsito de fundar un principado suyo. Por esto lo vemos, apenas triunfador de los enemigos de Tarento, arrojar la mscara, declararse a su vez enemigo de la Repblica que lo haba llamado, y constituirse campen de las aristocracias lucana y mespica, que antes haba combatido. El hierro de un lucano destruy, sin embargo, los ambiciosos designios del rey epirota, y Tarento respir (424-330 a.C.).

Arqudamo III, rey de Esparta

Los samnitas tuvieron al fin entonces libertad de accin, y pudieron atender a los sucesos de Campania. Mientras sonaban al Sur las armas de Alejandro, hubiera sido en ellos locura el empearse en una nueva guerra contra Roma, tanto ms cuanto que sta era aliada del epirota. El nuevo movimiento parti de Palepolis. Esta ciudad, gemela de Neapoli, con la cual tena de comn el gobierno, pero de la cual le separaban opuestos intereses, fue elegida por los samnitas para iniciar la reconquista de la Campania. Ciudad tan democrtica como aristocrtica era su vecina, aspiraba a ser vengadora de la
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Filipo se cas con Olimpia, hermana de Alejandro de Epiro, y ste con Cleopatra, hija de Filipo y de Olimpia. Filipo muri asesinado en el da de sus bodas (418-336 a.C.)

CXXIX ignominia que el egosmo sectario de la nobleza haba trado a la patria ponindola bajo la servidumbre romana. Palepolis, pues, se rebel. Para reducirla, e impedir que el movimiento se propagase, mand Roma a Campania dos ejrcitos consulares; el uno, conducido por Cornelio Lntulo, deba dirigirse a Capua; el otro, capitaneado por Publilio Filn, deba obrar contra Palepolis. Pero, aunque la intervencin fue rpida, Publilio no lleg a tiempo de impedir que la ciudad rebelde recibiese auxilios del Samnio y de Nola. Publilio situ su campo en el espacio que separaba las dos ciudades; y este lugar de su eleccin demuestra claramente que Neapoli, no slo no tom parte en la rebelin de su vecina, sino que se inclin de parte de los romanos ayudando a las operaciones de los asediantes. A pesar de todo, la resistencia de Palepolis dur ms que el tiempo del consulado de Publilio, que termin el 428 (326 a.C.). Y aqu aparece por primera vez el conflicto entre las instituciones republicanas y las necesidades creadas por la poltica de conquista. Despus de haberlo pedido el Senado, los tribunos hicieron votar al pueblo la prrroga del mando de Publilio hasta que hubiese llevado a fin su empresa 186. Y de este modo surga el proconsulado, que har un da expiar a la libertad romana la ambicin de que haba nacido. Duraba an el cerco de Palepolis, cuando estall la segunda guerra entre Roma y el Samnio. Mutuas querellas sirvieron de pretexto a esta gran lucha por el dominio itlico. Los romanos se quejaron de los auxilios que los de Palepolis haban recibido, y los samnitas del envo de una colonia a Fregela, tierra de su pertenencia. Los principios no fueron halageos para los samnitas; Palepolis, despus de una resistencia de casi dos aos, sucumbi, por traicin de dos jefes de la democracia, ante el sitiador. Roma abandon su suerte a Neapoli, y desde este da desaparece hasta el nombre de la vieja ciudad. Tampoco acudieron los samnitas con mejor xito a sus aliados. Los pueblos de estirpe sablica, con excepcin de los lejanos vestinios, permanecieron quietos, observando una neutralidad benvola para Roma, cuyo rgimen aristocrtico cautivaba sus simpatas. Por Roma se declar la Apulia; y los lucanos variaron con fe incierta, hoy unidos a Roma, maana al Samnio, salvo el variar cuando a su inters convena. Con estos auspicios poco lisonjeros para los samnitas comenz la guerra, cuyos daos aument la lentitud de sus preparativos; y no haban aquellos salido todava al campo, cuando ya el enemigo tena en su poder tres plazas del Samnio situadas en la frontera de Campania, Allife, Callife y Rufrio (429-325 a.C.) Si bien las noticias de esta guerra llegadas hasta nosotros son pocas, y estas pocas se resienten del espritu de partido de los narradores, no parece, sin embargo, dudoso que en el primer acto del gran drama, que se cierra con el suicidio del jefe samnita Brutolo Papio, y con el envo de su cadver a Roma, la suerte de las
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Ut cum Q. Publilius Philo consulatu abisset, pro consule rem gereret quoad debellatum cum Graecis esset. Livio, VIII, 23.

CXXX armas permaneci propicia a los romanos. El mismo sacrificio de Papio lo atestigua; y el envo ignominioso de sus despojos al enemigo revela el descorazonamiento que a los samnitas haba invadido.

Si el Senado de Roma hubiese moderado sus exigencias, la guerra hubiese all acabado, y el Samnio habra renunciado a todo intento de hegemona itlica. Pero Roma no conoca la templanza ms que hacia los sometidos; y para que la usase con los samnitas era menester que ellos renunciasen a ser un pueblo independiente; y ante esta condicin, el sentimiento de la dignidad nacional se despert en ellos. Los que antes haba abandonado el cadver de Papio, piden ahora que se vuelvan a tomar las armas, y uno de los ms animosos, Gavio Poncio Telesino es nombrado para mandarlos. La topografa de aquel pas montuoso fue entonces aprovechada como elemento estratgico de especial importancia. Los dos cnsules T. Veturio Calvino y Sp. Postumio, engaados por falsos informes, acordaron ir en socorro de Luceria, llave de la Apulia, que crean asediada por el enemigo; y para que el socorro fuese ms pronto, decidieron tomar la va ms corta, entre los montes Tifata y Taburno, que les obligaba a atravesar un angosto valle rodeado de abruptas montaas, y que conduca a Caudio por profunda y selvtica garganta ( furculae caudinae, cerca de Arpaia). Llegados a ella los cnsules conocieron la insidia de que haban sido vctimas. Al consejo que le dio su padre de dejar libre el ejrcito enemigo, o destruirlo, Poncio prefiri el peligroso mtodo de los temperamentos; y juzgando llegado el instante de resolver la cuestin poltica existente entre Roma y el

CXXXI Samnio, limitse a pedir a los romanos que desocuparan sus posiciones en aquel pas y en la Apulia, que llamasen los colonos de Fregela y que el ejrcito desfilase bajo el yugo. Los cnsules aceptaron estas condiciones, y la religin consagr el pacto (foedus caudinum). Seiscientos caballeros quedaron en rehenes, y el resto del ejrcito fue libre. Pero el Senado no ratific el tratado; y evocando la sentencia, que en adelante sirvi de canon de derecho pblico: iniussu populi nego quicquam sanciri posse quod populum teneat 187, lo hizo adoptar por las tribus, y aplicar retrospectivamente al pacto caudino, que qued sin base jurdica; y Veturio y Postumio, tenidos personalmente como responsables del acto, fueron enviados al enemigo. Poncio se resisti al indigno holocausto, dando a Roma una leccin de magnanimidad, que slo debi producir la sonrisa de aquel pueblo en quien la moral y la justicia estaban eclipsadas por el inters poltico (434-320 a.C.).

Horcas Caudinas: el ejrcito romano desfila bajo el yugo

187

Livio, IX, 9. Sin la expresa sancin del pueblo, nada se puede ratificar .

CXXXII

Entonces la guerra renaci ms fiera. Para Roma, no slo tratbase de reivindicar sus conquistas, puesto que Luceria, Fregela, Ferentino y la misma Satrico haban vuelto a poder del enemigo, sino tambin de lavar la mancha cada sobre sus legiones en Caudio. La firmeza demostrada por el Senado levant los nimos; y los resultados obtenidos por el censo del ao 435 (319 a.C.), en los cuales se vio que Roma posea an 130.000 ciudadanos tiles para las armas, concurrieron tambin a encender el valor de los romanos, y a confirmar su fe en el porvenir patrio. Dos generales de gran fama, L. Papirio Cursor y Q. Publilio Filn, fueron nombrados cnsules para que la revancha fuese ms pronta y segura. La primera operacin que haba que cumplir era la liberacin de Luceria, donde se encontraban los 600 caballeros tomados por Poncio en rehenes. Papirio, por la marina del Adritico, y Publilio atravesando el Samnio, encontrronse en Luceria. Al xito de esta doble marcha contribuyeron las nuevas contiendas nacidas en el Samnio entre los partidarios de la paz y los de la guerra, que no fueron ciertamente los que menos contribuyeron a la ruina del pas. Luceria, obligada por el hambre, se rindi; la guarnicin samntica pas a su vez bajo el yugo, y los 600 rehenes fueron libres. La Apulia estaba de nuevo perdida para los samnitas. En el ao siguiente (435 de Roma), Papirio, reelegido cnsul con dispensa del plebiscito del 412 (342 a.C.), volvi a tomar la volsca Satrico, que en castigo de su hostil reincidencia fue arrasada. Los samnitas, alarmados por aquellos rpidos xitos del enemigo, pidieron paz otra vez, que era la tercera en siete aos de guerra; pero no obtuvieron sino una tregua de dos aos, de la cual fueron excluidos sus aliados (436-318 a.C.). Esta exclusin revela los propsitos del Senado, confirmados bien pronto por los hechos; aislar el Samnio de Tarento, cumpliendo la conquista de Apulia y Lucania, y encerrar aquella regin como en un crculo de hierro, en que no pudiera moverse sin el beneplcito de Roma: tal fue el objetivo de la poltica del Senado al conceder la tregua. En dos aos se propona realizar su plan. Pero los samnitas no se descuidaron. Terminadas las intestinas discordias ante la magnitud del peligro, tambin ellos se presentaron al expirar la tregua con propsitos dignos de un gran pueblo, que confiaba en s mismo y en el porvenir de la patria. Hasta aqu todo su arte estratgico consista en disputar al enemigo esta o aquella plaza de la Apulia y de la Campania; ahora tiene un designio ms vigoroso y agresivo: llevar pronto al Liri el teatro de la guerra, urdir una insurreccin general

CXXXIII de aquellas poblaciones, antes que se borren de su mente los recuerdos de la antigua libertad; y echar a Roma fuera de la Campania, ocupando los dos caminos del Lacio; este fue el nuevo plan de guerra del Samnio.

La tradicin romana no ha sido bastante generosa y leal para hacernos saber hasta que punto aquel plan se llev a cabo. Tito Livio, al describirnos la campaa del 439 (315 a.C.), parece caminar, como dice Devaux 188, sobre brasas, y prescinde en su relato del trmite de los hechos para llegar pronto a la catstrofe, que intencionalmente disfraza. Apenas narra la insurreccin volsca de Sora, junto al Liri superior, nos conduce a Lautule, sobre el Liri inferior, y describiendo la batalla all librada entre romanos y samnitas, trata de ocultar el xito victorioso que estos ltimos obtuvieron, y que, atestiguado por Diodoro 189, es confirmado por los hechos sucesivos. Vese, en efecto, despus de aquella jornada, extenderse la insurreccin a lo largo de todo el curso del Liri; Fregela vuelta a caer en poder de los samnitas; la Campania en sospechosa actitud; la aristocracia capuana vencida, y en la misma Apulia ahuyentada la dominacin romana con la prdida de Luceria. Todos estos reveses no pudieron, en verdad, determinarse por una sola victoria. Mas si no cabe duda de que Roma fue vencida en Lautule, es tambin innegable que le bastaron dos aos (440-441/314-313 a.C.) para reparar todos los efectos de aquella derrota, e impedir la realizacin del nuevo plan estratgico de sus enemigos. Y para esto le sirvieron grandemente, por un lado la conducta fiel
188 189

tudes Politiques, I, 464. XIX, 72.

CXXXIV observada por las ciudades latinas, y por otro la cooperacin de las aristocracias ausona y campnica. En el 441 vemos, en efecto, vueltos al poder de Roma Sora y Luceria, la Campania y la Ausonia pacificadas, y circunscrito al Samnio el teatro de la guerra. Escarmentado por la experiencia, el Senado se aprovech del xito para dar mayor extensin al sistema colonial: mand una colonia de 2.500 hombres a Luceria, de 4.000 a Interamna, entre los volscos; y erigi tambin en colonia a Suessa Aurunca, las islas Pontinas y Satcola. En breve colonizar asimismo a Sora y Alba Fucense, a Narnia, antigua Nequino, en la Umbra, y Carsioli entre los ecuos; y en el 463 (291 a.C.) se ver surgir la gran colonia de Venusia con 20.000 colonos; y dos aos despus en Hatria en el Piceno; llegando a sumar las colonias latinas en la segunda mitad del siglo quinto de Roma, el nmero de veinte, que poco antes decimos slo era de diez.

CXXXV

Alba Fucense; detrs, los Apeninos.

En este tiempo expir la tregua de cuarenta aos concluida entre Roma y la Etruria. El haber esta ltima perdido las ocasiones que se le ofrecieron para volver al campo, cuando todo el Medioda estaba en armas contra Roma, fue indudablemente, ms que respeto al derecho de gentes, impotencia; por lo cual, cuando acord moverse era ya tarde, y las esperanzas que su intervencin hizo concebir a los samnitas, se frustraron. Sin embargo, esta accin tarda de los etruscos logr un efecto que, de haberse antes obtenido, habra podido cambiar la suerte de la guerra: y fue levantar la aristocracia samntica de la inaccin en que yaca. Las esplndidas armaduras que Livio describe al enumerar las tropas del 444 (310 a.C.), atestiguan la presencia de los aristcratas en el ejrcito del Samnio. A partir de este mismo ao, el teatro de la guerra se dilata; y mientras un ejrcito acampa bajo los muros de Boviano, capital de los pentrios, el otro va en ayuda de Sutrio, asediada por los etruscos. Y aqu el horizonte histrico se oscurece nuevamente. C. Marcio Censorino (as llamado por haber ejercido dos veces la censura), que diriga la guerra en el Samnio, combati, segn Livio, con incierto xito. Mas la creacin de un cuerpo de reserva, y el nombramiento sucesivo de un dictador, demuestran que esta duda sobre el resultado de la batalla es uno de los recursos adoptados por la tradicin romana para encubrir la derrota. El dictador propuesto por el Senado era el anciano Papirio Cursor. Estando Marcio herido, fue aquel enviado a Etruria, donde guerreaba el otro cnsul, Q. Fabio Ruliano, para que ste diese su aprobacin al mensaje del Senado. Y

CXXXVI entonces tuvo lugar una escena que vuelve a prestarnos la severa majestad del espritu patritico de los romanos. Entre Fabio y Papirio exista un aejo resentimiento, que databa del tiempo de la ltima dictadura de Papirio. Los consulares que llevaban el mensaje del Senado, hallaron a Fabio ms all de la selva Ciminia, nunca antes rebasada por las legiones. Ya haba aquel capitn vuelto a tomar Sutrio a los etruscos, y ahora se preparaba a combatirlos en el corazn de su pas. Al or el mensaje, call y dej a los enviados silenciosamente; pero durante la noche proclam dictador a Papirio, venciendo en l el ciudadano al hombre, y haciendo enmudecer ante la patria su personal resentimiento. Con tales jefes el xito no poda dejar de ser bueno. En tanto que Fabio bata al enemigo junto al lago Vadimon (hoy de Bolsena) y separaba de la liga a Perusna (Perugia), Curtun (Cortona) y Arretio (Arezzo), firmando con cada una de ellas la paz; el dictador Papirio restauraba la buena marcha de la guerra en el Samnio, obteniendo en Longula un gran triunfo. Pero todava no fueron estas victorias decisivas; todava se necesitan grandes esfuerzos para reducir aquellos dos pueblos, que comprenden el gran peligro que les amenaza. Y no lo comprenden y confrontan ellos solos: los montaeses de Umbra, movidos tambin por un sentimiento magnnimo, se levantan para ayudar en la venganza de sus vecinos, anunciando en alta voz su propsito de asaltar a Roma. Pero antes de que estn prontos a ejecutarlo, entra Fabio con marcha audaz en su territorio, y les toma a Mevania (449-305 a.C.); y habindole sido prorrogado el mando para el ao siguiente, el valeroso jefe corona la triunfal empresa con la victoria de Allife, en que hizo prisioneros a 7.000 samnitas. La gran fortuna de Roma consisti entonces que los movimientos de estos pueblos tuvieron lugar aislada y sucesivamente. As pudo combatirlos uno a uno, y hacerse duea de la victoria. Despus de los umbros comparece en escena los hrnicos, como auxiliares de los samnitas. Pero no todas sus ciudades tomaron parte en la contienda; Aletrium (Alatri), Verula (Veroli) y Ferentino permanecieron fieles a Roma; y esto hizo ms fcil el triunfo al cnsul Q. Marcio Tremolo. Roma premi a las tres fieles ciudades dndoles la ciudadana perfecta; a las dems slo concedi la civitas sine suffragio (448-306 a.C.). Desembarazados los hrnicos, Marcio entr en el Samnio, donde su colega Cornelio Arvina se encontraba en apuro; y lleg a tiempo para salvarlo y desbaratar al enemigo. Roma alz una estatua al valiente vencedor, y concedi tregua a los aterrorizados samnitas por el pago de una anualidad de sueldo a los dos ejrcitos consulares. Nuevos reveses militares, en los cuales los samnitas perdieron a Boviano y a su jefe Gelio, trajeron dos aos despus la conclusin de una paz que debi ser definitiva, pero que slo fue transitoria. Por ella los samnitas reconocan la alta soberana de Roma, lo que les constitua en la obligacin de no hacer guerra ni alianza alguna sin el consentimiento de la Repblica190 (450-304 a.C.).
190

Fragmento de Dionisio (Excerpt., pgina 2.331)

CXXXVII

Durante seis aos descansaron entonces las armas de Roma y del Samnio; y aqulla se aprovech de este respiro para reforzar y extender su sistema colonial. La importante plaza de Sora sobre el Liri, que en la ltima guerra samntica haba cado algunas veces en poder del enemigo, lleg a tener 4.000 nuevos colonos; 6.000 tuvo Alba, sobre el lago Fucino, al principio de la va que iba al Samnio y a la Apulia (451-303 a.C.). Los ecuos, celosos de ver nacer en su territorio tan poderosa colonia, intentaron destruirla; pero esta tentativa les trajo la ruina, y hasta su nombre, dice Livio191, pereci con ellos. Tambin utiliz Roma aquel respiro para afirmar en la Etruria, como en la Umbra, su alta soberana. En el primero de estos pases se presentaron dos ocasiones para intervenir; la una fue la rebelin del partido democrtico de Arretio contra la familia de los Cilnios, que rega la ciudad en nombre de los grandes. Representante y patrona de las aristocracias itlicas, Roma mand a Arretio un ejrcito para restablecer el rgimen abolido. El movimiento aretino, que se difundi a las ciudades limtrofes, movi a los vecinos galos a entrar de nuevo en Etruria; y esto produjo la nueva y victoriosa intervencin de Roma en este pas. Los galos no esperaron siquiera las llegadas de las legiones; y stas, que haban venido para el combate y el botn, devastaron el territorio y se vengaron en sus habitantes de su desengao. Entre las dos expediciones romanas a Etruria tuvo lugar la de Umbra,
191

IX, 45.

CXXXVIII de que fue teatro la fuerte Nequino, sobre el Nera. La tradicin no ha explicado las razones de esta guerra, de la que slo sabemos que Nequino, despus de una resistencia que dur casi dos aos, se entreg; y, mudado su nombre histrico en el de Narnia, se transform en colonia romana (455-299 a.C.). En el mismo ao de la colonizacin de Nequino, formbanse dos nuevas tribus, la Aniensis y la Terentina, creadas por los censores P. Sempronio Sofo y P. Sulpicio Saverrin; con lo cual el nmero de las tribus romanas lleg a treinta y tres. Las conmociones de la Etruria repercutieron en el Samnio. Ya el disfrazado socorro que los samnitas haban prestado a Nequino en su ltima rebelin, demostraba que el partido de la guerra haba recuperado all su ascendiente, y que la renovacin de las hostilidades contra Roma deba estar prxima. La invasin de los samnitas en la Lucania, realizada inmediatamente despus de la rendicin de Nequino, fue el preludio de la lucha suprema entre los dos pueblos rivales; y las altivas palabras con que los samnitas respondieron a la intimacin del Senado para que evacuasen la Lucania192, demuestran con que fiero nimo se aprestaron a la nueva contienda. Pero a la altivez de los propsitos no correspondieron los sucesos. Los samnitas, al comenzar de nuevo su hostilidad contra Roma, haban contado con el concurso de la Etruria; y la rapidez de la accin romana quit toda eficacia a esta esperanza. Mientras que el cnsul L. Cornelio Escipin venca a los etruscos en Volterra, su colega Gn. Fulvio se apoder de Boviano y de Aufidena, cerca de las fuentes del Sangro (456-298 a.C.). Al ao siguiente, el teatro de la guerra fue nicamente el Samnio. Los fuertes aprestos del enemigo aconsejaron al Senado romano llamar al consulado dos Valerios, capitanes muy entendidos en la estrategia, que fueron Q. Fabio Ruliano y P. Decio Mure. Estos cnsules entraron en el Samnio por diversos caminos, y ambos salieron victoriosos; Fabio bati a los samnitas en Tiferno, y Decio a los apulios, sus asociados, en Malevento (Benevento). El Samnio fue horriblemente devastado (457-297 a.C.)

192

Livio, X, 12.

CXXXIX

Aqu la tradicin nos habla, en fin, de los Lucanios. Ellos, que haban sido causantes principales de la guerra por sus quejas contra los samnitas, desaparecen de la escena apenas recomienzan las hostilidades, para no volver a ella sino cuando la suerte de las armas est ya decidida; y como este hecho no es natural ni lgico, justo es creer que el relato tradicional adolece aqu de otra laguna. Cuando el viejo Fabio vino como cnsul a la Lucania, dominaba all el partido democrtico, opuesto a Roma y amigo del Samnio. Fabio lo abati, y restituy el poder a los nobles, que haban ya muchas veces hecho vil mercado de su patria con la Repblica (458-296 a.C.).

VII
BATALLA DE SENTINO

Pero la Italia no poda caer a los pies de Roma por efecto slo de sus victorias parciales sobre algunas naciones. Por mucho que estas confiasen en sus propias fuerzas, no era posible que dejase de llegar un momento en que conocieran lo que las perda el aislamiento. Los primeros que intentaron salir de l fueron los samnitas, y de stos parti la iniciativa de una alianza, que pudiera salvar la independencia de los pueblos itlicos. Los coaligados eran los samnitas, los

CXL etruscos, los umbros y los galos: el campo fue fijado en el Sentino (hoy Sassoferrato) en la Umbra, cerca del pas de los senonios. Jams fue vista tal unin de fuerzas en Italia, ni jams los destinos del mundo antiguo tuvieron tan decisivo momento como aquel. Roma comprendi toda su gravedad, y ajust a ella sus preparativos. Haba primero esperado impedir la formacin de la liga; pero el cnsul Appio Claudio no confirm como estratgico la fama que como administrador tena. Fuerza fue, por tanto, recurrir nuevamente al anciano Fabio y a P. Decio, a cuyos dos ejrcitos consulares, provistos de fuerte caballera, se aadieron otros tres: uno, bajo el mando del procnsul L. Volumnio, deba acampar en el Samnio; los otros dos, como cuerpos de reserva fueron colocados cerca de Roma, para poderlos mandar a donde la necesidad aconsejase. Una estratagema de Fabio merm las filas del enemigo antes de que la lucha comenzase. Mand, en efecto, avanzar las dos reservas en la direccin de Clusio, dndoles orden de devastar a su paso las tierras de Etruria. El viejo cnsul conoca a sus enemigos! Al anuncio de esta devastacin, las milicias etruscas dejaron al ejrcito aliado y acudieron a su patria para proteger las tierras. Cunta diferencia entre este pueblo y el samnita! ste abandona su pas a merced del enemigo, para no aminorar la unin de las fuerzas concertadas, y defender con ellas la independencia de las naciones; aqul, por el contrario, no se preocupa del porvenir, y, para proteger sus campos abandona el puesto que el honor y el verdadero inters de la patria le haban confiado. Tuvieron, pues, los romanos que combatir en el Sentino slo contra los samnitas, galos y umbros. Gelio Egnacio, autor de la liga, obtuvo su mando en jefe. Frente a los samnitas y a los umbros se puso Fabio con el ala derecha; contra los galos colocse Decio con la izquierda. Aqul, hbil y previsor, deja que se entibie el ardor batallador del enemigo, para poder acometerle cuando empiece a invadirlo el cansancio. El segundo, impetuoso y violento, ataca inmediatamente las filas contrarias, y causa la ruina de su propio ejrcito antes de que sobre el otro campo se haya empeado la lucha seriamente. La caballera de los galos, y sobre todo sus carros de guerra, vistos entonces por primera vez por los romanos, haban ya espantado a las legiones de Decio; y entonces ste, recordando a su padre en el Vesubio, sigui su ejemplo sacrificando su vida y la hueste enemiga a los dioses infernales, por la salvacin del ejrcito romano. Y como en el Vesubio, dio en Sentino sus frutos el sacrificio del heroico capitn: el ala izquierda, reforzada con parte de la reserva que le envi Fabio, se repuso y en tanto que ella sostena a pie firme el ataque de los galos, la caballera de Campania, arrojada por Fabio sobre los flancos de aquellos, acab por desbaratarlos. En aquel mismo instante los romanos vencan tambin en el ala derecha. Entre los que all perecieron estaba el valeroso Gelio Egnacio, que con una gloriosa muerte coron su vida heroica. Despus de la jornada de Sentino, la guerra entre Roma y el Samnio dur an cuatro aos; pero fue la lucha de un pueblo que slo puede aspirar a salvar su honor, porque su independencia y su libertad estn irreparablemente perdidas. La desleal Etruria complet su defeccin estipulando con Roma una tregua de cuarenta aos bajo condiciones humildsimas. Las tres ciudades capitales de la

CXLI regin, Velzna (Orvieto), Perusna y Arretio, obligronse a pagar 500.000 ases cada una y a proveer de vestidos y vveres a las tropas romanas destacadas en ellas (460294 a.C.).

Los senadores romanos

Penetrada en su destino, la noble nacin samntica le hace frente con nimo indmito. No invoca el favor de los dioses: pero los hace partcipes en su desgracia, ya que en aquella antigedad la guerra de las naciones era a un tiempo guerra de dioses. En un campo cerrado, cubierto de lino, el gran sacerdote Ovio Paccio cumple el sacrificio segn el antiguo rito. El embratur (emperador) introduce a los principales de la nacin; y all, en medio de las vctimas palpitantes y de los altares de los dioses, aquellos ciudadanos formulan la maldicin contra s mismos y sobre sus familias y hogares si llegasen a huir ante el enemigo, o dejasen con vida a un fugitivo. Diez y seis mil, dice Livio, hicieron este juramento (461-293 a.C.), y lo mantuvieron; el cual, si no les dio la victoria, les salv el honor. En Aquilonia, los samnitas fueron de nuevo vencidos. El cnsul Papirio Cursor, hijo del hroe de la segunda guerra samntica, llev a Roma 1.330 libras de plata y dos millones y medio de ases obtenidos por la venta de los prisioneros. La estatua colosal de Jpiter en el Capitolino, que se vea desde el monte Albano, fue construida con esta presa193.

193

Plinio, Historia Natural, XXXIV, 8.

CXLII

Pero los samnitas no se dieron an por vencidos; y en el ao siguiente consiguieron obtener alguna ventaja sobre el enemigo. Mas la llegada del anciano Fabio en calidad de enviado cerca de su inepto hijo, volvi a restaurar la suerte de las armas romanas, y a dar el ltimo golpe a la resistencia de los vencidos. Para ser uncido al carro del cnsul triunfador, fue llevado entre cadenas Poncio Telesino, que mandaba a los samnitas en la ltima jornada. Ignrase si este era el autor del tratado caudino, o su hijo. De todos modos, fue una barbarie intil, un innoble uso de la victoria el suplicio de aquel hombre; y si fue una venganza, fue indigna de un pueblo a quien la Italia entera ya obedeca. Despus de esta jornada, que ha quedado sin nombre, no vuelve a hablarse de encuentros militares, y slo se recuerda la ocupacin de Roma de algunas ciudades como Cominio y Venusia, que lo fueron por el cnsul Postumio. Venusia, situada en el camino de Benevento a Tarento, cerca de la frontera de Apulia y Lucania, tuvo, por razn de la extraordinaria importancia de su posicin, 20.000 colonos (463-291 a.C.).

CXLIII

El sacrificio de Decio Mure, por Peter Paul Rubens

El ao inmediato fue por fin firmada la paz entre Roma y el Samnio. Con ella se cerraba medio siglo de guerras, en el cual se form el poder itlico de Roma. Y aunque el texto del tratado de 464 (290 a.C.) no nos sea conocido, la circunstancia en que fue pactado, y su puntual observancia por parte de los samnitas, demuestran claramente que con l empez la sumisin del Samnio a la victoriosa Repblica. sta no envi colonias al pas, ni exigi a los samnitas concesiones territoriales; y quiz continu honrndolos con el ttulo de aliados, en el convencimiento de que eran de hecho sus sbditos, y de que un da seran tambin defensores de la majestad romana.

VIII
LA SUMISIN DE ITALIA: PIRRO

La cada del Samnio hizo al cabo comprender a Tarento el peligro de su posicin. Metrpoli de la Magna Grecia, y representante principal en Italia del rgimen democrtico, Tarento era la rival natural de Roma; pero era tambin, como ya hemos dicho, una repblica de mercaderes ms que de guerreros; y as no es

CXLIV extrao que el da en que la fuerza de las cosas la obligase a salir al campo de batalla para salvar su independencia, no apareciese con milicias propias, sino con mercenarios extranjeros. Y sin embargo, aquellos mercenarios hubieran logrado su objeto de impedir los progresos conquistadores de Roma, si hubiesen sido llamados a tiempo, esto es, si se hubiese hecho llegar a Pirro cuando el Samnio no estaba an exhausto de fuerzas, y cuando an sonaban las armas de Etruria y Galia. Pero Tarento, antes de salir de su inaccin y de llamar al rey de Epiro, dej que el Samnio fuese reducido a la impotencia, y que Roma poblase el Piceno con sus colonias (Hatria, Sena (Senigallia), Castrum Novum (Giulianova), 465-289 a.C.), defendindolas tenazmente contra los volsnienses y los galos senonios (batalla junto al lago Vadimn, 471-283 a.C.), y triunfando as de sus enemigos del Norte.

Y cuando el Samnio se decidi a obrar, tampoco lo hizo franca y abiertamente. All donde la conquista romana no haba creado sbditos, la influencia de la gran Repblica saba crear una interesada clientela, por sus favorables concesiones al partido aristocrtico, lo mismo de las ciudades, que de regiones enteras, como sucedi en la Lucania. Tarento ayuda ahora a la democracia lucana a quitar el poder a la nobleza; y esto obtenido, induce a los lucanos a asaltar la ciudad de Turii, sucesora de la antigua Sbari, y la nica que sobre el litoral del Golfo de Tarento se rigiese aristocrticamente. Los turienses pidieron la ayuda de Roma, y sta no lo hizo esperar; el cnsul Fabricio Luscino oblig al jefe lucano Estatilio a levantar el asedio de Turii, lo venci en batalla y lo hizo prisionero. Turii tuvo tambin su presidio o destacamento romano (472-282 a.C.).

CXLV Los sucesos que a los anteriores siguieron son un tanto oscuros; sin embargo, la resolucin tomada por Roma de mandar una flota a Turii, demuestra que la victoria de Fabricio slo haba dado frutos efmeros. Razn grave debi provocar aquella resolucin del Senado, para que ste violase as el tratado existente entre Roma y Tarento, por el cual se prohiba a las naves romanas traspasar el promontorio Lacinio, o lo que es lo mismo, entrar en el Golfo. Ante aquella provocacin, el odio y el deseo de venganza dominaron la prudencia de los de Tarento; la flotilla romana, furiosamente embestida, qued rota y dispersa; los tripulantes fueron hechos prisioneros, y el que no recibi la muerte fue vendido como esclavo. Y alentados por la fcil victoria, adelantaron los tarentinos sobre Turii, y arrojaron de ella el presidio romano. Los notables de la ciudad fueron tambin expulsados, y confiscados su bienes (473-281 a.C.).

Roma pudo indignarse por estos sucesos, pero no sorprenderse; porque en el fondo, ella era quien los haba provocado. Con el propsito de ganar tiempo, y de hacer creer a sus aliados que la responsabilidad de la guerra no era suya, el Senado envi a Tarento una legacin para pedir satisfaccin por las violencias de los demcratas; pero la nica satisfaccin que obtuvo fueron atroces injurias hechas por el populacho a sus delegados. Entonces fue dada la orden al cnsul Emilio Barbula, que acampaba en el Samnio, de conducir al territorio de Tarento sus legiones. No era todava la guerra declarada, pero era una demostracin encaminada a infundir temor al enemigo, y a tratar de conjurar el llamamiento de Pirro; y, en efecto, el cnsul Emilio, apenas entrado en el territorio, renov las

CXLVI reclamaciones que haban sido rechazadas. La presencia de las fuerzas enemigas anim a los nobles a sostener abiertamente en la asamblea el partido de la paz; pero el partido opuesto triunf; las proposiciones del cnsul fueron nuevamente negadas, y una legacin march a Grecia a pedir auxilio al rey de Epiro. El hombre a quien los de Tarento llamaban a combatir en Italia contra la potente Roma, era uno de aquellos reyes aventureros, a quien la cada del Imperio macednico, producto de la repentina desaparicin de su fundador Alejandro, haba ofrecido ancho campo para satisfacer ambiciones nacidas a favor de la anarqua. Las condiciones polticas en que vino a encontrarse el Oriente, despus de la muerte de Alejandro, nos recuerdan, aparte de la diversa extensin del teatro de los sucesos, aquellas en que se hall la Italia a fines del siglo IX de la era vulgar, despus de la deposicin de Carlos III, el Gordo. Aqu tambin, como all, pequeos prncipes, que en tiempos normales no habran soado siquiera con salir de su modesta condicin, vironse levantar la frente y dar suelta rienda a sus inconcebibles ambiciones. Estos deseos y movimientos absurdos, dieron por fruto a Italia la vuelta irreparable de extranjera servidumbre; y en el mismo Oriente, despus de servir de incentivo a la anarqua, dejaron la huella de perpetuas divisiones, que lo haban de hacer, andando el tiempo, fcil presa de la soberbia de Roma. Este Pirro era precisamente uno de los reyezuelos que se disputaban la herencia del gran Macedonio; y se distingua de la mayor parte de sus mulos, por haber nacido en el trono. Haba heredado de su padre la corona de Epiro. Bajo Demetrio I haba hecho sus primeras armas, conquistando fama de capitn valeroso. Enviado como rehn a Egipto, contrajo parentesco con los Tolomeos; y con el apoyo de stos baj luego a combatir contra el propio Demetrio y su hijo Antgono II, convertidos en rivales suyos. En estas luchas conquist el reino de Macedonia, que no supo conservar. Cuando los tarentinos lo llamaron a Italia, ya su fortuna haba cado. En Macedonia y Grecia, donde l ya nada poda hacer, dominaban Tolomeo Cerauno y Antgono II. El llamamiento, pues, de los de Tarento, abri nuevo y fecundo campo a su ambicin. Tolomeo II, a quien convena su alejamiento, le mand un cuerpo auxiliar de falanges, caballos y elefantes; y parti. Pero el rey epirota no era hombre para resignarse al oficio modesto e innoble de mercenario de una repblica de mercaderes. Aunque el tratado con Tarento lo hiciese aparecer con ese aspecto, apenas fue dueo de la ciudad demostr a los mercaderes que se haban grandemente engaado creyendo convertirle en su instrumento; y apareci, no como mercenario, sino como prncipe venido para contrastar a Roma la dominacin de la pennsula. Record a los sicilianos que haba sido el esposo de Lanassa, hija de Agtocles, de cuyas nupcias llevaba consigo el fruto en su hijo Alejandro, para avalorar mejor sus derechos a la corona de Siracusa; y se aprest, en su virtud, a combatir a un tiempo contra Roma y Cartago. Qu misin tan atractiva para un guerrero que se oa llamar el gran capitn de su

CXLVII tiempo, y para un prncipe ambicioso que quera repetir en Occidente los prodigios del gran Macedonio!

Alejandro III (Magno) de Macedonia

No tardaron los de Tarento en desengaarse a su respecto. l haba mandado por delante parte de sus tropas, conducidas por Cineas y Miln, para tener en respeto al cnsul Emilio y hacer caer en su poder la fortaleza de la ciudad. En la primavera del 474 (280 a.C.), condujo l mismo sobre naves tarentinas el grueso de sus tropas, compuesto de 20.000 soldados, 3.000 caballeros, 2.000 arqueros y 20 elefantes. Estas vivas mquinas de guerra, venidas del Oriente con los ejrcitos de Grecia, iban ahora a aparecer por vez primera sobre los campos de batalla de nuestra pennsula. Los tarentinos, como en otro tiempo los egestanos en Atenas, haban hecho a Pirro las ms exageradas promesas, y entre ellas la de que a su sola aparicin se levantara media Italia, y vera llegar a ponerse bajo su mando un ejrcito de 350.000 infantes y 20.000 caballos. El Senado romano cuid de que estas promesas no se cumpliesen lo ms mnimo. Aprovechando el respiro que se dio a las fuerzas de Pirro, Roma reuni las suyas. Como en los tiempos de supremo peligro, llam a las armas a los proletarios, y form tres cuerpos de ejrcito: el uno, bajo el mando del cnsul T. Coruncanio, fue enviado a guardar la Etruria; otro, conducido por Valerio Levino, cnsul tambin, fue destinado a dar la batalla a Pirro; el tercero se reserv para la defensa de la metrpoli. Adems se mandaron fuertes guarniciones a las ciudades

CXLVIII sospechosas, exigindoles rehenes, y algunas de ellas, como Preneste, tuvo que dar sus propios magistrados. Estas medidas esparcieron el terror en todas las comarcas sujetas a Roma: ninguna de ellas se movi al aparecer Pirro. Tarento pag la pena de su engao: haba buscado un auxiliar, y hall un dictador que con amenazas de muerte supo transformar una ciudad de mercaderes en un pueblo de soldados; y entonces deplor haber rehusado las condiciones por Roma ofrecidas, y la vana jactancia que haba hecho a la patria objeto del odio de la poderosa metrpoli. Pero ya era tarde: Tarento se haba puesto ella misma la cadena al pie; y en cualquier parte que resultase la victoria, su porvenir era la servidumbre. El primer encuentro entre epirotas y romanos tuvo lugar en Heraclea, junto al Siri. Valerio hizo pasarlo a su caballera en sitio lejano al campo de Pirro, para que, atacando al enemigo por el flanco, lo tuviese ocupado durante el avance de las legiones. La maniobra result, pero sin fruto. En vano las legiones cayeron siete veces sobre la falange, pues fueron rechazados por aquella muralla humana, al mismo tiempo que la caballera romana, desordenada por los elefantes, no saba hacer frente a la de Tesalia: y su derrota hizo perderse la batalla. Sin embargo, la suerte de la guerra estaba bien lejos de haberse an decidido.

Si los romanos haban dejado sobre el campo 7.000 de los suyos, Pirro haba perdido 4.000 soldados; prdida inestimable si se considera la escasez relativa de sus fuerzas y los inmensos recursos de que su enemigo dispona. Adems, Pirro no poda ignorar que su victoria se haba debido principalmente a la novedad de la

CXLIX tctica empleada por la falange, y a los elefantes, y que no era sensato contar con este factor para las batallas futuras; y sin duda por esta consideracin resolvi aprovecharse de la impresin causada en Roma por la derrota de Heraclea, para proponer la paz. Sobre las condiciones propuestas al Senado por su emisario Cineas tenemos dos versiones discordantes: la una de Plutarco, la otra de Appiano. Segn la primera, Pirro se limit a pedir que Roma dejase en libertad a Tarento, y se aliase con l. A creer la segunda, pretendi el abandono de las conquistas hechas por Roma ms all del Lacio. La ms verosmil de estas dos versiones es la de Plutarco. Si Pirro hubiese hecho a Roma la peticin que Appiano le atribuye, no hubiera sido en verdad necesario que el viejo Appio Claudio Cieco saliese de su retiro para echar en la balanza el peso de su energa y de su elocuente patriotismo; porque si el Senado poda vacilar en conceder a Tarento el olvido de las recibidas ofensas, no poda hacer lo mismo ante condiciones que destruan el fruto de esfuerzos y sacrificios hechos durante ms de medio siglo, y que le obligaban a renunciar para siempre a enseorearse de Italia. La respuesta del Senado a Cineas, dicindole que en tanto que Pirro pisase el suelo itlico ningn acuerdo con l era posible, demuestra la fe profunda que aquella Asamblea tena en los grandes destinos de su patria; y cuando Cineas dijo a su soberano que al hallarse delante de los padres conscriptos le pareci encontrarse en un congreso de reyes, demostr que las artes de la corrupcin por l intentadas haban encontrado en la virtud de los senadores un baluarte inexpugnable. Tampoco tuvo mejor xito la marcha de Pirro sobre Roma. Para que este atrevido golpe tuviese buen resultado, era menester que todos los pueblos del Medioda se levantasen a su paso, y que la Etruria cooperase con esfuerzo simultneo a su propsito. Mas por el contrario, si se exceptan algunos pequeos movimientos realizados en el Samnio, en la Lucania y en la Magna Grecia, la gran mayora de las poblaciones permanecieron inertes, y la Etruria permiti a Roma llamar al cnsul Coruncanio para mandarlo contra Pirro. El otro cnsul, Valerio, con el ejrcito de Heraclea, reforzado por dos legiones, estaba en la Campania guardando a Capua y Neapoli; y esto hizo que cuando Pirro lleg a encontrarse a cinco millas de Roma, se vio estrechado por dos fuerzas enemigas, en medio del silencio de la Italia. No le qued entonces ms recurso que retirarse, y slo pudo hacerlo a mansalva por un exceso de prudencia de los dos cnsules. As acab la primera campaa. Durante el invierno Roma hizo tentativas para rescatar los prisioneros de Heraclea, cuya mayor parte formaban en la caballera, perteneciendo, por consiguiente, a las primeras familias de la ciudad. Tres personajes consulares, Fabricio Luscino, Emilio Papo y Cornelio Dolabella, fueron enviados a Tarento para sostener la importante negociacin; mas el epirota, que conoca el arma poderosa que con estos prisioneros tena en sus manos, rehus el rescate si Roma no consenta en hacer la paz con l. Pero sobre esto ya el Senado haba tenido su deliberacin, y no poda volverse atrs despus del voto solemne que mereciera la aprobacin general. Necesitbase, pues, nueva prueba de armas,

CL si se queran resolver por una parte y por otra las cuestiones pendientes; y la nueva prueba fue hecha en Ascoli, de la Apulia, la primavera del ao 475 (279 a.C.), aunque tampoco esta dio resultado definitivo. Entre los historiadores hay quien atribuye la victoria a Pirro y quien la da a los romanos; pero los dos principales, Livio y Dionisio, no la adjudican a ninguno, y son los que, a juzgar por las consecuencias, tienen razn. En efecto, despus de la batalla vemos suspenderse la campaa y abrirse nuevas negociaciones. Pirro renuncia a su alianza con Roma, antes pedida, y deja libres sin rescate a los prisioneros de Heraclea; la sola cosa que solicita es que Roma deje en paz a Tarento, con cuya condicin se obliga a dejar el suelo itlico y traspasar a Sicilia el campo de sus empresas. Roma, por su parte, renuncia a los auxilios de Cartago antes solicitados, y no permitir a la flota cartaginense venida en su socorro desembarcar sus tropas en Ostia, lo que explica el secreto con que se tuvo oculto el tratado entre Roma y Pirro, a fin de no entorpecer los nuevos planes de ste, y de impedir las quejas de Cartago antes de que esta repblica estuviese ocupada en otra parte.

Pirro de Epiro

Haban pasado veintiocho meses desde su venida a Italia, cuando Pirro en el 476 (278 a.C.) se embarc para Sicilia. Sobre el continente no situ presidios ms que en dos ciudades, Tarento y Locri. Mandando el primero dej a Miln, y al segundo a su hijo Alejandro. El predominio que en aquel tiempo haba adquirido en la isla siciliana el partido aristocrtico, aconsej a Pirro no llevar consigo al sobrino de aquel Agtocles, gran perseguidor de la aristocracia. Era adems este partido quien lo llamaba a librar de los cartagineses la isla, donde ya tenan stos sitiada a Siracusa. Sostrato y Tenn, dos campeones de la nobleza, corrieron a ponerse bajo

CLI sus banderas, y merced a su apoyo, Pirro se encontr en breve en posesin de un ejrcito de 30.000 infantes y 2.500 caballos, y de una flota de 200 naves. El xito militar correspondi a la magnitud de sus fuerzas. Siracusa y Agrigento libradas; Erice y Panormo (Palermo) conquistadas: toda la isla libre de cartagineses, menos Lilibea (Marsala), donde sus esfuerzos fueron intiles. Entonces concibi el designio de pasar a frica, y de dictar en la misma Cartago las condiciones de la paz a su enemiga. Mas para esto necesitbase una nueva armada y ms dinero, y sus partidarios de Sicilia se negaron a darles la una y el otro, recordando la empresa africana de Agtocles, y los amargos frutos que de ella haban recogido. Esta negativa hizo romper a Pirro con la nobleza. Soldado animoso ms que hombre de Estado, no posea ni la moderacin ni la constancia, que son cualidades tan necesarias en quien gobierna; y este contratiempo disip el sueo de su imperio siciliano. Entonces pens en volver a Italia para medirse una ltima vez con Roma, en la esperanza de que los pueblos de la pennsula responderan por fin a su llamamiento (478-276 a.C.). Pero si estos pueblos no se haba movido cuando la victoria haba sealado los primeros pasos del guerrero en su camino, cmo podan levantarse en favor suyo cuando la fortuna le haba ya vuelto dos veces las espaldas, y lo empujaba ya al precipicio?

Del lado ac del estrecho, Pirro hall las cosas cambiadas para l siniestramente. Los fastos triunfales de Roma registraban ya sus victorias obtenidas sobre los lucanios, brucios y samnitas durante la empresa siciliana del rey epirota, en cuya obediencia no hall ms que a Tarento, por haber pasado a cuchillo la poblacin de Locri el presidio que all dejara. Con todo esto, Pirro no renunci a su pensamiento de recomenzar la lucha con Roma. Los mercaderes de Tarento pagaron nuevos tributos para poner en pie de guerra al ejrcito. La reconquista de Locri pareci a

CLII Pirro buen preludio; pero el saqueo del templo de Proserpina le infundi remordimientos, que no dejaron de tener su efecto en Benevento. Plutarco nos habla de un sueo tenido por Pirro la vspera de la batalla y que lo llen de terror. Roma haba mandado para combatirle dos ejrcitos consulares; el uno, a las rdenes de Cornelio Lentolo, fue a acamparse en Lucania; el otro, bajo las de Manio Curio Dentato, en el Samnio. A este ltimo libr Pirro batalla en los campos de Benevento. Con hbiles maniobras impidi la unin de los dos cnsules; pero bast uno solo para derrotarlo. Los elefantes, enfurecidos por los ardientes dardos del enemigo, contribuyeron a hacer ms pronta y ms irreparable la cada de los epirotas (479-275 a.C.).

El antiguo puerto de Tarento, sobre el Golfo

Despus de la jornada de Benevento, Pirro nada tena que hacer en Italia: era un general sin ejrcito, un soberano sin Estado. Volvi, pues, a partir para Grecia, dejando en Tarento a Miln con una pequea guarnicin y la promesa de volver pronto. Esta promesa, ms que el prestigio de las propias fuerzas, hizo posible a Miln el ser respetado durante tres aos: Roma misma lo dej en paz por temor de que abriese la ciudad a los cartagineses, que tenan una flota en sus aguas. Pero cuando en el ao 482 (272 a.C.) lleg la nueva de que Pirro haba sido muerto en Argos, la situacin de Miln fue tan difcil, que debi buscar el medio de salir de ella prontamente; y lo logr cediendo la ciudadela al cnsul Papirio, y alejndose con sus soldados y con sus riquezas. Roma fue generosa con los tarentinos, pues aunque se apoder de naves y armas, y aunque impuso a la ciudad un tributo de

CLIII guerra, y desmantel sus muros, se abstuvo de toda venganza y castigo personal. Tarento, con el nombre de aliada, entr en el organismo de la clientela romana. La inercia de Cartago ante la rendicin de Tarento anim al Senado a la empresa de Reggio, donde mandaba aos haca la legin campnica que, enviada para proteger el dominio romano, se haba erigido en dominadora. El temor de que estos rebeldes se diesen a Pirro o a los cartagineses, haba detenido al Senado en el deseo de atacarlos: un ao dur luego la resistencia, que expiaron al fin con el suplicio (483-271 a.C.). Seis aos despus de la cada de Tarento, tambin la capital de los mesapios, Brundisio (Brindisi), caa en poder de los romanos, con lo que se completaba la unificacin poltica de la pennsula italiana bajo el dominio de Roma. Faltaba todava a la gran metrpoli el valle del Po, que une la regin apennica con la Europa continental; y faltaba tambin la Sicilia; pero quien tena la intuicin del porvenir, poda desde entonces comprender que estas conquistas no eran ms que cuestiones de tiempo; y quien vea surgir esta gran potencia y el genio poltico que la gobernaba, poda ya entonces vaticinar que la grande obra frustrada con la sbita desparicin de Alejandro, sera por Roma cumplida. Una ley inexorable conduca al mundo antiguo a la unidad poltica: intentada sta vanamente por el Oriente, tocaba al Occidente efectuarla: lo que no pudo hacer un hombre de genio, lo hizo una ciudad que encerraba en su seno un pueblo de hroes. La experiencia hecha por Roma en la guerra contra Pirro, acreditaba la bondad de su sistema poltico; y en l sigui inspirndose para sus nuevas conquistas. La Magna Grecia fue poblada de colonias: en el ao 481 (273 a.C.) fueron colonizadas Cosa y Pesto (Posidonia), en el 500 (254 a.C.) Brundisio.El Samnio recibi (486268 a.C.) la colonia de Benevento y el 491 (263 a.C.) la de Aesernia (Isernia). El Piceno tuvo en el 486 (268 a.C.) a Arimino (Rmini) y el 490 (264 a.C.) a Firmo (Fermo). La Umbra tuvo en el 507 (247 a.C.) a Aesis (Jesi), y en el 513 (241 a.C.) a Spoleto; por ltimo, la Etruria tuvo en el 507 a Alsio (Ladispoli) y en el 509 (245 a.C.) a Fregenae (Fregene). Al establecimiento de las nuevas colonias sigui la prolongacin de las grandes vas militares: la va Appia lleg desde Capua a Tarento y a Brundisio, y la Flaminia hasta Arimino. En las reformas us el Senado de la mayor cautela, limitndose a innovar lo que era absolutamente indispensable. Hasta el trmino de la primera guerra pnica, no hubo ms que una sola reforma, que fue la del nmero de los cuestores, aumentado o duplicado hasta ocho (487267 a.C.), no bastando cuatro para el gobierno de la hacienda pblica despus del grande incremento territorial conseguido por el Estado romano. Pero Roma creci simultneamente en poder y en exclusivismo. Las cifras de los capita civium arrojadas por los censos, slo ofrecen aumentos insignificantes. El del ao 474 (280 a.C.) haba dado 287.222 ciudadanos, y en quince aos esta cifra no se aument sino con 5.000 personas. Bien es verdad que en aquel intervalo se sufrieron las prdidas ocasionadas por la guerra de Pirro; pero tambin se adquirieron nuevos territorios que aumentaron aproximadamente con un milln la

CLIV masa de los sbditos; y sin embargo, el censo del ao 489 (265 a.C.) no dio ms que 292.334 capita civium.

El espritu de exclusivismo alcanz tambin a las dems ciudades. Rara fue de all en adelante la concesin de la civitas sine suffragio, y aun en estas raras concesiones se aminoraban los derechos de la condicin, como si Roma quisiera hacer pesar sobre esta clase de ciudadanos la venganza de la derrota de su legin campnica. Se empez por quitar a aquellas ciudades el derecho de acuar moneda, y la fbrica de la de plata se centraliz en Roma (486-268 a.C.); y a las nuevas colonias latinas se les quit tambin el ius connubii, que hasta entonces conservaban; de modo que en lo sucesivo hubo una especie de derecho colonial llamado de las doce colonias por el nmero de las ciudades constituidas en tal condicin, y Arimino fue la primera que experiment el nuevo estado.

CLV

La Va Appia

CLVI

CAPTULO VI
ROMA CONQUISTADORA DEL MUNDO
-----Cartago.-Primera guerra pnica.-El perodo entre la primera y la segunda guerra pnica.-Guerra de Anbal.-ltima guerra galo-romana.-Guerras romanas en Oriente.-ltimas guerras cartaginesa e hispnica.-Ordenacin de las provincias.

I
CARTAGO

Llegamos a la poca del gran duelo entre Roma y Cartago, es decir, entre los dos ms grandes poderes del antiguo Occidente, que por serlo as imprimieron a su contienda una importancia histrico-universal. No se trat, en efecto, nicamente en aquella gran lucha del dominio sobre Sicilia y dems islas occidentales, sino sobre el de toda la extensin del Mediterrneo. El problema, pues, que la guerra deba resolver, se planteaba en estos trminos: de quin sera al fin la dominacin occidental, de Roma o de Cartago? Y siendo a la vez aquellas dos repblicas las representantes de dos estirpes, la ariana y la semtica, la lucha romano-cartaginesa deba tambin resolver el problema de la direccin de la cultura occidental por los arios o por los semitas. Pero antes de entrar en la narracin de la gran contienda, debemos adquirir el posible conocimiento de aquella Cartago, de quien hasta aqu slo hemos hablado incidentalmente.

CLVII Cartago se asentaba en la costa occidental del moderno Golfo Tunecino, sobre una lengua de tierra unida por un istmo a una de las ms frtiles regiones del frica septentrional. Sobre la misma costa, del lado del Medioda, y a la distancia de unos 20 kilmetros, se alzaba Tnez; y en la direccin occidental, a la distancia de 40 kilmetros, tica. El territorio cartagins comprenda al Golfo entero, y se extenda por Poniente hasta la Numidia, y por Levante hasta el mar y el desierto.

Cuando Cartago fue fundada, ya los fenicios haban poblado el Occidente con sus colonias, que eran a la vez sus factoras. tica en el frica, cerca de la embocadura del Bagradas (hoy Medjerda), y Gadir (Cdiz) en Hispania, eran las ms importantes y las ms antiguas de estas colonias, los dos emporios del comercio cartagins, y los grandes depsitos de su industria metalrgica, en cuya riqueza la pennsula ibrica haba sustituido a la antigua Clquida. Cartago tuvo diverso origen que las otras colonias fenicias; creada la ltima de ellas, debi su existencia a razones polticas y no comerciales. Sangrientas discordias nacidas en Tiro, llevaron lejos de la madre patria al elemento aristocrtico, que fue el vencido. La tradicin da por jefe a estos emigrantes la viuda del gran sacerdote de Melkart, que fue cabeza de la aristocracia, y muri a manos de su cuado, usurpador del trono (813 a.C.). Y sea o no cierto, fue en verdad una feliz inspiracin la que gui a estos emigrantes para escoger el lugar en que fundaron su nueva patria; y aunque aquella eleccin no hubiese sido sugerida por designio comercial alguno, la naturaleza del sitio y la posicin de la nueva

CLVIII ciudad, habran hecho necesariamente de Cartago el emporio del comercio occidental. Sin embargo, durante los tres primeros siglos los cartagineses resistieron a la seductora situacin de su patria; y en todo aquel largo perodo de tiempo toda su grande actividad fue dedicada a extender y asegurar su territorio africano. Y en este primer perodo de su vida fue cuando ensancharon su dominio desde la Numidia hasta la pequea Sirte.

Dido y la Construccin de Cartago

Los sucesos interiores indujeron por fin a los cartagineses a salir del continente africano y a lanzarse al mar. El tridecenal sitio de Tiro (obra de Nabucodonosor II), en la primera mitad del siglo VI, produjo otra corriente de emigracin fenicia; pero esta vez los fugitivos no eran emigrados polticos ni aristcratas, sino comerciantes e industriales que iban en busca de otro suelo en que ejercitar sus trficos, ya que se les negaba el suelo de la patria. Y este nuevo suelo fue Cartago; la que, al impulso de aquellas nuevas fuerzas, tendi las alas fuera de su nido y ech las bases de su martimo podero. Cuando Cartago cambi as de poltica, dos naciones se contrastaban el dominio del Mediterrneo occidental: los etruscos y los griegos. Cartago aprovech aquella rivalidad para unirse con aquella de las dos naciones que no le ofreca conflictos de intereses; y se ali con Etruria. La primera en sentir los efectos de esta alianza fue Massalia, metrpoli de las colonias griegas en Occidente: en una sola jornada naval fue batida (218-536 a.C.). Cartago recogi el mayor fruto de la empresa: la gran

CLIX factora marsellesa de Alalia (Alria), en Crcega, fue suya; y merced a esta adquisicin fue tambin a sus manos todo el comercio de la isla. Animada por el feliz xito de sus primeras armas, la Repblica pens en ms grandes cosas. Magn le conquist la Cerdea y las Baleares, animndola a soar asimismo con el dominio de Sicilia, la mayor y ms frtil de las islas itlicas, y tan vecina a ella, que desde su propia casa vea sus montes y lmites. Pero la primera prueba fue contraria; en Himera (274-480 a.C.) sufri tan terrible derrota por los griegos isleos, que durante siete aos no volvi a pensar en hacerla suya. Despus, la misma Sicilia le invit a ello. Segesta le pidi auxilio contra Selinus (Selinunte) (344-410 a.C.). Esta ciudad vio entonces su ltimo da, y con ella desapareci tambin Himera, destruida por venganza; y sobre las ruinas de estas poblaciones surgi la Sicilia cartaginesa, con Agrigento por capital. Siracusa entorpeci los progresos de esta nueva potencia, y aquella magnnima ciudad pag con graves desgracias internas la misin nacional que haba cumplido. Porque cuando el fuerte brazo de Agtocles falt, y sus nuevas esperanzas puestas en Pirro fueron ahogadas por las derrotas de ste, la gallarda de Siracusa para hacer frente a tanto rival, decay. La Sicilia estaba amenazada de ser provincia de Cartago; dos solas de sus ciudades faltaban para completar su conquista: Siracusa y Messina. Y en este momento decisivo Cartago vio delante de s una nueva rival: era Roma.

Melkart, deidad pnica

Antes de conocer como se produjo la intervencin romana en los asuntos de Sicilia, debemos dar ligera idea de la organizacin interna de Cartago, que nos explicar el triste resultado que para ella tuvo su gran lucha con Roma. Desconcese casi por completo la organizacin poltica del Estado cartagins, y se ignora tambin como se coordinaban entre ellos, respecto a las atribuciones propias, los tres cuerpos o colegios de los Sofetim, del Senado y de los Cento, que

CLX representaban los tres poderes supremos de la nacin. Esta ignorancia no nos impide, sin embargo, juzgar en su esencia la ndole de las instituciones y del gobierno de aquella Repblica. Traen estas instituciones su origen del doble elemento que compuso aquella ciudadana; el elemento primitivo, militar por su naturaleza; y el comercial, despus de la cada de Tiro, que se le uni luego. Bajo el imperio de estos dos elementos vino a ser Cartago una repblica comercial y conquistadora. Pero estos dos elementos no podan al cabo seguir procediendo mucho tiempo de acuerdo; haba entre ellos un germen de conflicto, que deba ser fuente de discordias civiles y obstculo al progresivo desarrollo del Estado. Los primeros sntomas de este antagonismo se manifestaron ya en los primeros pasos de la poltica comercial de Cartago; la aristocracia, temiendo que se le escapase el poder ante la creciente influencia de la democracia sobre el Senado y los Sofetim, cre un tercer poder con el cuerpo de los Cento, destinado a dominar todas las influencias rivales. La democracia, por su parte, se rehizo de esta especie de deminutio capitis (prdida de derechos), introduciendo la costumbre de que los generales fuesen continuamente acompaados en la guerra por una diputacin de senadores, bajo pretexto de asistirlos en la conclusin de los tratados de paz, pero con el fin oculto de vigilar su conducta. Y el rigor inhumano con que son tratados por Cartago los generales vencidos, revela bien claramente la aversin profunda del partido de los comerciantes hacia el militar, representado por la aristocracia. Cuando estallaron las guerras pnicas, el dualismo poltico-social era un hecho fatal para la Repblica, y fcil es reconocer lo siniestramente que haba de influir en el procedimiento y en los resultados de aquellas guerras. Otras razones perjudiciales conspiraron a engendrar estos resultados; la primera, la composicin del ejrcito cartagins; en l se hallaban los libios, recogidos en los territorios africanos de Cartago, y los nmidas, hispanos, galos y griegos, pagados por la Repblica. Cartagineses haba entre ellos bien pocos, porque la mayor parte los reclamaban para s el comercio y la marinera. Esta ltima particularmente tena entonces necesidad de un gran nmero de hombres; una nave trirreme contaba de 150 a 180 remeros; una quinquerreme de 250 a 300; una flota, por tanto, de 300 buques peda un equipo de 60 a 90.000 hombres. Y si todos estos eran brazos sustrados al ejrcito, cmo se poda pedir a los mercenarios de todas las naciones, en su mayor parte brbaros, aquellos rasgos de valor, aquella constancia en obedecer y en sufrir, que slo el patriotismo puede inspirar, y en que los romanos hacan consistir el deber y el honor? Otra condicin desventajosa de Cartago respecto a Roma era la clase de relaciones en que aquella se encontraba con sus pueblos sometidos. No haba hecho nada para acercrselos; y no slo no pudo contar con ellos verdaderamente en la hora del peligro, sino que se vio obligada a combatirlos tambin como enemigos. Bast la presencia de Agtocles, as como ms tarde la de Rgulo, para hacer estallar una rebelin general en el seno de aquellos pueblos. Al lado de estos daos, las ventajas que para Cartago existan no podan ser de grande eficacia. La misma valenta de sus almirantes, y la experiencia de sus marineros, acabaron por dar frutos estriles; y Roma pudo un da vanagloriarse de que sus flotas hubiesen sido presa de la furia de la naturaleza, pero no del enemigo.

CLXI

II
PRIMERA GUERRA PNICA

Plutarco hace decir a Pirro que dejaba a romanos y cartagineses en la Sicilia un teatro magnfico para sus luchas futuras. La importancia histrica de este juicio, fuese o no expresado, consiste en que la gran lucha entre las dos repblicas fue una consecuencia necesaria del desarrollo de su poder. Fallida la empresa del rey epirota, Roma vena a ser la heredera natural de su poltica. Pirro haba asumido el patronato de los griegos de Italia, como sus connacionales; Roma asumi el patronato de los griegos de Sicilia, como soberana de sus connacionales en la pennsula itlica. En estos conflictos la cuestin de los mamertinos no entra sino como causa ocasional; la causa determinante exista sin ellos, y la lucha hubiese estallado igualmente sin que ellos hubiesen aparecido en la escena. Estos mamertinos (guerreros de Mamerte, forma osca de Marte) eran mercenarios italiotas llevados a sueldo por Agtocles. Muerto ste (465-289 a.C.) quedaron sin paga y sin jefe; y de aqu su idea de arrojarse sobre Messina y hacerse dueos de ella. Siracusa los combati, y Cartago se asoci a ella en la empresa. Los mercenarios intentaron resistir a uno y otro enemigo; pero, vencidos en batalla por Hiern II, perdieron el nimo y fueron en busca de un aliado, es decir, de un protector. En la eleccin se dividieron; un bando se declar por Cartago, y hall modo de hacer entrar un cuerpo de milicias cartaginesas en la ciudadela; el otro bando pidi el socorro de Roma. El honrado Polibio nos describe la vacilacin del Senado para acoger una demanda que tocaba al honor y a la dignidad de la gran Repblica. Los romanos no podan olvidar que los mamertinos se haban apoderado de Messina por medio de una traicin que ellos haban rigurosamente castigado en los campanios de Reggio. Pero esta consideracin no poda ser motivo de perplejidad para un Estado que haba excluido la moral de la poltica, y en cuyas resoluciones pesaba nicamente el inters de la Repblica. Este inters, sin embargo, explicaba la vacilacin; el Senado saba que una guerra con Cartago era provocar un porvenir dudoso; y por esto no quiso resolver por s solo, y llev la cuestin a la asamblea del pueblo. Decidida la intervencin, el gobierno, que haba tardado en deliberar, no tard en obrar con grande energa y prontitud para seguir la resolucin tomada; y antes de que Cartago y Siracusa se pudiesen concertar entre s, un ejrcito consular, conducido por Appio Claudio Caudice, y transportado en naves suministradas por Neapoli, Tarento y Locri, se encontraba ya en Reggio (490-264 a.C.). La desconfianza que exista entre los dos enemigos, coaligados por un precario inters, ofreci modo a Appio para dar batalla a Hiern sin que los cartagineses viniesen en su ayuda. Lo venci; sac con una estratagema a los de Cartago fuera del castillo de Messina, y se hizo dueo de la ciudad. Desde all march sobre Siracusa para forzar a Hiern a unirse a Roma; pero ste, que confiaba en el auxilio de Cartago, se defendi bravamente.

CLXII En la segunda campaa se renov con mayores proporciones el contraste entre la energa y presteza de Roma y la inaccin de Cartago. El Senado mand a Sicilia dos ejrcitos consulares, capitaneados por M. Otacilio Crasso y M. Valerio Mximo, los que se apoderaron, sin combatir, de sesenta y siete lugares de la isla. Entonces Hiern acept la alianza y la proteccin de Roma por quince aos, al precio de cien talentos anuales. Esta alianza dio a Roma la estimable ventaja de poder en adelante contar con los soldados de Siracusa para el refuerzo de sus legiones, como contaba con la valenta de su soberano, y con el inters que ste tena en mantener contra Cartago el poder romano en la isla194. En el tercer ao de la guerra sali al fin Cartago de su inaccin. Una armada, bajo el mando de Annn, fue mandada a Cerdea para bloquear las costas de Italia; una segunda flota, conducida por Anbal Giscn, apareci en Agrigento. Era esta la principal ciudad de la Sicilia cartaginesa; Anbal hizo de ella su plaza de armas, y en ella entr su ejrcito de 50.000 hombres. Esperaba con esto asegurar su salvacin, porque los cnsules L. Postumio Negello y Q. Mamilio Vitulo, enviados para completar la conquista de Sicilia, unieron sus fuerzas en torno de Agrigento, y estando la ciudad distante cerca de tres kilmetros del mar pudieron bloquearla. Entonces comprendi Anbal el error de haber aglomerado tanta gente. Pocos meses despus sintieron los asediados las molestias de la caresta, mientras los asediantes eran largamente provistos por Hiern. Todas las esperanzas de aquellos se volvieron hacia Annn, el cual lleg, en efecto; pero tard dos meses en presentar batalla a los romanos, y no se resolvi hasta que los de la ciudad se encontraron en el ltimo extremo. Annn consigui romper el bloqueo, pero no pudo salvar a Agrigento, porque, batido en el campo, se encamin con las avanzadas de su ejrcito a Heraclea, mientras que los vencedores entraban en la ciudad. Roma quedaba victoriosa en el interior; mas para serlo en toda Sicilia, era menester poseer una escuadra y afrontar a Cartago tambin sobre el mar. Es insensato pensar que el Senado no hubiese previsto esta necesidad. Desde el momento en que la empresa siciliana fue resuelta, la posesin de una flota se impona como condicin precisa; y si esta flota no apareci hasta el cuarto ao de la guerra, fue por dos razones: la primera, la imposibilidad de improvisarla; la segunda, que la conquista de la parte interior de la Sicilia no impona su inmediata organizacin.

194

Devaux, op. cit. II, 83.

CLXIII

Sobre el origen del poder naval de Roma han fantaseado mucho los antiguos historiadores. Segn la tradicin, la flota romana que gan la victoria de Milae (Milazzo), fue construida en dos meses195. Esta tradicin nace indudablemente de un concepto exagerado respecto a la habilidad del gobierno romano. Concediendo que no se hubiese pensado en la escuadra durante los primeros tiempos de la guerra siciliana, siempre queda el intervalo de ao y medio entre la toma de Agrigento y el alistamiento de la escuadra; a cuyo propsito se ha de observar que la transformacin de una potencia continental en martima es un hecho bastante admirable para que sea necesario recurrir sobre l a la ficcin, y darle la aureola del milagro. Roma no dispona sino de los restos de las marinas de guerra etrusca y griega, y no pudo formar una marina nacional. De Siracusa obtuvo los primeros quinquerremes; pero lo que no recibi de nadie fueron los barcos llamados corvi; creacin suya de inestimable importancia196. Hasta entonces la tctica naval consista en herir el flanco de las naves enemigas con los espolones de hierro que cada buque llevaba en la proa bajo la lnea de flotacin. La maniobra estribaba, por tanto, en la rapidez y destreza de los movimientos; y por esto la tripulacin se compona slo de remeros. Roma encontr el medio de llevar tambin en sus naves sus legionarios, convirtiendo la lucha naval en una especie de accin campal. Y este efecto se obtuvo por medio de puentes volantes, provistos de arpones frreos llamados corvos, los cuales, lanzados sobre la nave enemiga en el acto de llegar junto a ella, la inmovilizaban. De esta manera paralizbase el esfuerzo de los remeros, que tenan que luchar con los asaltadores trasbordados a su buque por medio del puente. As se explica el gran nmero de embarcaciones perdidas por Cartago en su primero encuentro naval con las de Roma; y de este modo a la
195 196

Floro, Eptome, I, 18. Vase, acerca de estos buques, la obra de Neumann, Breslau, 1883, pginas 100-101.

CLXIV inventora de los elefantes responda la inventora de los corvos, que convirtieron en llanto la desdeosa risa con que el enemigo salud a las naves romanas, a causa de su construccin grosera. El cnsul que tuvo el honor de ganar la primera victoria naval sobre los cartagineses, fue C. Duilio. Su flota componase de 120 buques (20 trirremes y 100 quinquerremes); la flota enemiga, mandada por Anbal Giscn, el desdichado defensor de Agrigento, contaba 130. La batalla decisiva se libr a la vista de Milae, cerca de Messina; los cartagineses perdieron 80 naves, y su jefe se salv a duras penas en un bote. Roma celebr extraordinariamente, y con gran razn, el gran suceso, que era el primer paso de su futuro imperio sobre el Mediterrneo. Duilio obtuvo el inusitado honor de un triunfo naval, y el privilegio de ser acompaado todas las noches hasta su casa por una msica, como si cada da ganase una victoria; y para perpetuar el recuerdo de la de Milae, se erigi en el Foro una columna adornada con los espolones de las naves enemigas, y con una inscripcin que explicaba el monumento197.

La flota romana

La batalla de Milae no bast a cambiar la situacin de ambas partes; pero si sus efectos materiales duraron poco, los morales fueron de muy distinta importancia. Roma sinti que poda contrastar a Cartago el dominio del Mediterrneo, y resolvi los grandes preparativos que hizo durante los tres aos siguientes para poner su flota a nivel de la enemiga; y de aqu tambin su resolucin de llevar a frica el teatro de la guerra y combatir a Cartago en su propio suelo.

197

En tiempo de Plinio la columna se alzaba an en el Foro. Historia Natural, XXXIV, 20.

CLXV Las 120 naves se aumentaron hasta 330; y embarcando en ellas cuatro legiones, mand Roma el ao 498 (256 a.C.) esta formidable armada al frica. Conducanla los cnsules L. Manlio Volson y M. Atilio Rgulo. Cartago, por su parte, se preparaba a recibirla. La flota romana haba ya pasado el Cabo Pachino, y navegaba hacia Occidente a lo largo de la costa de Sicilia, cuando, a la vista del monte Ecnomo (Licata), la armada enemiga se present a cerrarle el paso. Contaba esta 350 barcos, y la mandaban Annn y Amlcar. Los cnsules dividieron su flota en cuatro escuadras; las tres primeras formando un tringulo; la cuarta, de reserva, formando paralela a la base del tringulo mismo. Las dos naves de los almirantes, colocadas en el vrtice, abrieron el combate atacando el centro de la lnea enemiga, cuyas naves retrocedieron, como se les tena ordenado para el caso; y al perseguirlas los cnsules, dejaron dividida su flota en tres partes, porque la tercera escuadra, con el impedimento de los transportes que llevaba a remolque, no pudo seguir las operaciones de las otras dos; y as se vio plenamente cumplido el designio de los almirantes cartagineses de romper la masa compacta del enemigo. Pero no se cumpli con provecho; porque mientras las dos ltimas escuadras de corvos se defendan vigorosamente contra las dos alas de la flota cartaginesa que corrieron a embestirlas, las escuadras consulares desbarataban el centro enemigo, y llegaban todava a tiempo para asegurar la victoria de aqullas. En esta batalla perdieron los cartagineses 94 buques, y slo 24 los romanos 198. Y entonces stos pudieron llegar a la costa de frica sin obstculo alguno.

198

Polibio, I, 25-28.

CLXVI En tanto que los vencidos de Ecnomo se hallaban a la defensa de Cartago ante el Golfo, los cnsules desembarcaron al Oriente del Cabo de Mercurio (Cabo Bon), y se apoderaron de Clipea, donde establecieron su base de operaciones. Los indgenas los recibieron como a libertadores, lo que dio a los jefes tal confianza en el buen xito de la empresa, que uno de ellos, Manlio, parti, dejando en frica a Rgulo con 40 naves, 15.000 infantes y 500 caballos. Pero an ms temeraria que esta partida de uno de los cnsules, fue la peticin hecha por el otro a Cartago cuando sta, aterrada por la cada de Tnez, le pidi la paz. Rgulo exigi la cesin de Sicilia y Cerdea; el pago de los gastos de la guerra y un tributo anual; el compromiso de no hacer paz ni guerra sin permiso de Roma; la devolucin de los prisioneros sin rescate, y el rescate de los de Cartago; y, por fin, la renuncia a tener una armada propia. Pretendi, pues, Rgulo que Cartago dejase de ser un Estado independiente, sin calcular las fuerzas de que aquella repblica poda an disponer, y los prodigios que podra obrar un pueblo ofendido para salvar el honor y la independencia de su patria. Cay entonces Cartago en el antagonismo de los partidos, y el pensamiento de todos se volvi hacia el propsito de crear una infantera que pudiese hacer frente a las legiones. Un estratgico espartano, llamado Jantipo, recibi el encargo de formarla e instruirla en los principios del arte blico de Grecia. Y los efectos de esta reforma militar se manifestaron en el primer encuentro con Rgulo, que fue derrotado y hecho prisionero pudiendo slo salvarse en Clipea 2.000 de sus soldados; as desmenta Cartago el juicio humillante que su enemigo haba formado de sus fuerzas. Roma renunci entonces a toda nueva empresa africana, limitando sus aspiraciones a la conquista de Sicilia. Pero en frica quedaban an los salvados en Clipea, y para recogerlos se mand la flota de 350 naves. Los cartagineses, creyendo que aquella flota iba a vengar la derrota de Rgulo, intentaron cerrarle el paso en el Cabo de Mercurio; mas la tentativa les acarre un nuevo desastre; de 200 naves perdieron 114; y, a pesar de todo, Cartago tuvo que darse por contenta, porque los cnsules, fieles a su mandato, no cambiaron el objeto de su expedicin, y embarcando a los soldados de Rgulo, hicieron rumbo a Sicilia. Pero les sobrevino un terrible desastre; una gran tempestad sorprendi a la flota en Pachino, y casi la destruy toda; slo 80 naves se salvaron. Esto confirm a Roma en su propsito de limitar sus operaciones de guerra a la empresa siciliana; y para reducir las ciudades martimas de la isla, que haban quedado bajo el dominio de Cartago, puso por obra la reconstruccin de la armada, que se aument hasta 220 naves. Enrgica resolucin que dio sus frutos; en el ao 500 (254 a.C.), Panormo fue tomada a los cartagineses, cuyo dominio en Sicilia se redujo en breve a las dos plazas fuertes de Lilibea y Drepano (Trapani); progresos de la conquista romana, a que haban contribuido las disidencias renacidas en Cartago entre sus dos partidos, y que dieron lugar a la expulsin de Jantipo, y a su violento fin, si ha de creerse a Appiano199.

199

Historia de Roma, VIII, 4.

CLXVII

En el ao 503 (251 a.C.), Cartago se movi al fin; una armada conducida por Asdrbal apareci en las aguas de Panormo. Defenda la ciudad el cnsul L. Cecilio Metello. Asdrbal cometi la imprudencia de acercarse a los muros, exponiendo los elefantes a las saetas de los arqueros, y se repiti en Panormo lo de Heraclea en la guerra contra Pirro; los elefantes asaeteados se arrojaron furiosos sobre sus propias gentes, llevando la confusin y ruina; y en medio de este desorden del campo enemigo, Metello lo asalt y desbarat, apoderndose de muchos de aquellos brutos, que sirvieron a los romanos de nuevo y til espectculo en el Circo. Este nuevo desastre desalent a los cartagineses; el partido de la paz volvi a prevalecer en los consejos de la Repblica, que mand a Roma una legacin para pedirla y tratar de negociar el cambio de los prisioneros (504-250 a.C.). La tradicin hace ir en esta legacin al cautivo Atilio; y uno de los grandes poetas latinos, Horacio Flacco, sac de este relato inspiracin para una oda patritica. La crtica, sin embargo, ha suscitado fundadas dudas sobre la veracidad de la tradicin. El silencio que dos historiadores tan importantes como Polibio y Diodoro guardan respecto a ella, hace la duda legtima; y otros ejemplos anlogos de la historia tradicional, dan lugar a creer que slo una ficcin orgullosa inspir tal relato, como inspir los de Coclite y Scvola. Pero sea cual sea su veracidad, no deja de tener importancia histrica, puesto que nos pinta la grandeza y la abnegacin del patriotismo romano, idealizadas en el acto magnnimo de Rgulo. No habindose entendido los negociadores, volvise con nuevo vigor a la guerra. Roma destin a la conquista de las fortalezas de Lilibea y Drepano, todava en poder de Cartago, una flota de 300 naves y dos ejrcitos consulares (504 de Roma).

CLXVIII Pero la fuerte resistencia encontrada en Lilibea, cuya guarnicin mandaba el valeroso Himilcn, les oblig a renunciar al asalto, y se limitaron a cercar la plaza. Los sucesos del ao inmediato demostraron lo inconveniente del cambio anual de los jefes del ejrcito en guerras lejanas. Los nuevos cnsules P. Claudio Pulcro, hijo del Cieco, y L. Junio Pullo, ocasionaron a Roma con su impericia dos desastres que hubieran podido tener consecuencias irreparables si Cartago hubiese sabido aprovecharse de ellos. El primero de dichos cnsules, en una tentativa para sorprender a Drepano, se dej atacar a retaguardia por el comandante de la plaza, Aderbal, que destruy su flota, de cuyos 123 buques slo 30 pudieron salvarse. Al dejar su puesto, el Senado le conden a pena capital por el acto sacrlego que cometi la vspera de la batalla haciendo arrojar al mar las aves sagradas, cuando le fue anunciado que se resistan a comer. "Que beban!", dijo a los augures. Adems Pulcro haba ofendido la dignidad de los magistrados romanos, cuando respondi a la invitacin del Senado para nombrar un dictador, eligiendo a su copista Glicio. Un temporal ocurrido al tiempo que las centurias se reunan para deliberar, impidi el proceso; mas Pulcro no sali libre de toda pena, porque, citado ante las tribus, fue condenado a una multa de 120.000 ases. El otro cnsul, Pullo, encargado de conducir de Siracusa a Lilibea un convoy de vveres para aprovisionar a los sitiadores, se dej sorprender por Cartaln, lugarteniente de Aderbal, que le arrebat gran parte de lo que custodiaba. Otra tempestad complet el desastre; buques de guerra y flota fueron, en su mayor parte tambin, presa de las olas. La calma que dura luego durante seis aos en las operaciones militares, fue consecuencia del temor causado en Roma por los desastres del 505 (249 a.C.). Mas por fortuna, en aquel tiempo los adversarios de la guerra haban vuelto a dominar en Cartago; y sta hizo poco o nada para aprovecharse del desmayo de su rival, y se limit a mandar gran golpe de mercenarios, capitaneados por Amlcar Barca, con objeto de molestar al enemigo con correras y depredaciones, ms bien que de arrojarlo de Sicilia. La guerra se convirti, pues, en guerrilla y piratera. Amlcar Barca, padre del gran Anbal y discpulo de Jantipo, perteneciente a la nobleza cartaginesa, no debi recibir muy satisfecho esta misin de corsario; la acept, sin embargo, y cumpli con generosa constancia, deseoso de abrirse el camino para otras empresas militares ms dignas de su nombre y ms tiles a la patria. Durante tres aos este montas, situado con su banda en el monte Ercte (hoy Pellegrino), baj incesantemente sobre Panormo y la costa, molestando incansable al enemigo y manteniendo a sus secuaces con las presas de sus excursiones. Al cuarto ao traslad su campo a Erice, para proteger a Drepano contra los daos que le causaba la guarnicin del templo de Venus, sobre el monte del mismo nombre; la guerra, entonces, dice Polibio, pareci, por sus proporciones y procedimientos, ms bien un pugilato de dos atletas que una lucha entre dos naciones.

CLXIX Pero la paciencia de Roma se agot al fin, sintindose humillada por una manera de combatir que hera el prestigio de las fuerzas romanas y la dignidad de la Repblica. La resolucin tomada por la nobleza en el 511 (243 a.C.) para construir a expensas propias una nueva flota, renunciando a toda indemnizacin si la empresa no prosperaba, apresur el glorioso resultado. Jams victoria alguna fue ms dignamente obtenida que la que puso trmino a esta guerra. En las islas Egades volvi a triunfar el patriotismo de la gran nacin. En el otoo del 512 200 (242 a.C.), el cnsul C. Lutacio Ctulo fue mandado con 200 quinquerremes a las aguas de Sicilia para intentar un golpe decisivo sobre Erice y Drepano, y librar batalla al enemigo si se presentaba. Se present en las islas Egades, y fue deshecho; 50 de sus naves fueron echadas a pique, y 70 cayeron en poder de los vencedores. Este nuevo desastre dio el ltimo golpe a las esperanzas de Cartago, y con la esperanza perdi el valor de proseguir una guerra que acumulaba tantos sacrificios sobre el pas, sin compensacin alguna. El propio general Amlcar aconsej a su gobierno hacer la paz, y este consejo fue seguido con entusiasmo. Roma aprovech el abatimiento de la rival vencida, para agravar las condiciones pactadas entre el cnsul Ctulo y Amlcar. En ellas se estipulaba el abandono de Sicilia por Cartago, y el pago de 2.200 talentos por indemnizacin de guerra: los comicios romanos aumentaron esta cifra en 1.000 talentos, y el gobierno cartagins acept. En la paz fueron comprendidos los aliados de ambas repblicas 201.

200

La cronologa est dudosa respecto a esta fecha. Eutropio la fija en Marzo del ao 512 (242 a.C.), mientras los otros historiadores la sealan en el ao siguiente. Ranke opina que es ms fundado el parecer de Eutropio, que la tom de una fuente histrica autorizada; pero de esto no hay pruebas. 201 Polibio, III, 27.

CLXX As terminaba, despus de veinte aos de duracin, la primera guerra pnica. Roma, aunque victoriosa, no sac gran fruto de sus enseanzas, y ms tarde veremos las consecuencias de no haberlas meditado. Toc prcticamente la insuficiencia de sus instituciones en el seno del creciente desarrollo de un Estado que, llegado a ser itlico, se hallaba en la alternativa de ser universal, o de sucumbir. Porque si la brevedad del mando supremo era una garanta para el rgimen republicano, era tambin un grave obstculo para el buen xito de las empresas militares, que ya revestan tan grandes proporciones. El remedio de la prorogatio imperii no era siempre eficaz; la misma razn que haba conservado inmutable la duracin anual del poder consular, impidi que las prrrogas se concedieran con frecuencia; fueron, en rigor, una medida excepcional, cuando lo que se necesitaba era una reforma orgnica.

El antiguo monte Ercte, hoy Pellegrino.

Fortuna fue de Roma haber tenido que combatir contra un Estado que no era guerrero sino en cuanto convena a sus intereses comerciales. En Cartago, el espritu mercantil dominaba tanto a la ambicin como al deseo de gloria; y esto la haca carecer de los recursos morales que el patriotismo encierra, y que en ciertos momentos crticos pueden obrar prodigios levantando al herosmo todo un pueblo. Y Roma posea toda esta gran fuerza hasta un grado nunca visto en nacin alguna.

CLXXI La misma Atenas, que asombr al mundo en la guerra contra los persas, no slo se mostr incapaz de sumisin cuando se trat de hacer grande y poderosa a la Grecia, sino que prest su propia mano para hacer pedazos la msera patria, y entregarla como fcil presa al extranjero. Roma no se olvid, concluida la guerra, de sus aliados itlicos, que le haban dado tan alta prueba de fidelidad en el grave y largo conflicto. Para premiarlos, concedi el voto a muchas ciudades que no lo tenan, e inscribi a los nuevos ciudadanos en dos tribus, la Velina y la Quirina, con las cuales subi a treinta y cinco el nmero de aquellas, que ya fue inalterable. La creacin de estas tribus fue hecha en el ao 513 (241 a.C.), bajo la censura de C. Aurelio Cotta y M. Fabio Buten. El censo de aquel ao dio 260.000 capita civium, o sea cerca de 32.000 ciudadanos menos que en el ao 489 (265 a.C.). Esta diferencia nos da la medida del sacrificio de vidas humanas que haba costado el dominio de la Sicilia.

Mosaico encontrado en tica que representa a Diana Cazadora

III
EL PERODO ENTRE LA PRIMERA Y LA SEGUNDA GUERRA PNICA

Los mercenarios cartagineses, que tan mal resultado dieron durante la guerra, lo dieron peor despus de ella. Los 20.000 de Sicilia que volvieron a frica, se amotinaron por falta de pagas, que Cartago no quera darles sino por plazos y con disminuciones. El movimiento se convirti pronto en rebelin, y Cartago tuvo en ellos que combatir a un ejrcito enemigo. Lo que hizo ms terrible el conflicto fue la participacin que en l tomaron las poblaciones sometidas a Cartago, en favor de

CLXXII los insurrectos, capitaneados stos por dos famosos jefes, Spendios, un trnsfuga de la Campania, y Matho, un guerrero de Libia, que esparcieron el terror por toda el frica cartaginesa, y pusieron en peligro la existencia misma de Cartago. sta mand contra ellos a Annn, uno de los campeones de su dominante aristocracia; pero su ineptitud y el aumento del peligro obligaron bien pronto a los gobernantes a recurrir al brazo de su adversario Amlcar Barca, a quien cost tres aos el acabar con la rebelin. El ltimo en deponer las armas fue el valiente Matho; vencido en una batalla decisiva, llevronle entre cadenas a Cartago, donde expi con el suplicio su fiera bravura. La revuelta africana tuvo en el exterior su repercusin. Los mercenarios que formaban el presidio cartagins de Cerdea, al anuncio del levantamiento de sus compaeros de frica se rebelaron tambin contra sus jefes, y los hicieron alejarse. Pero esta revuelta result bien amarga para sus autores. Los sardos, aprovechando la anarqua de las guarniciones de la isla, se sublevaron a su vez, dieron muerte a sus guardianes y libertad a la patria. Redencin efmera; Roma, que haba dejado libres, despus de su triunfo, a los mercenarios, cuando stos fueron expulsados mand una armada para apoderarse de Cerdea; y a Cartago, que protestaba contra la usurpacin, respondi el Senado que la Cerdea ya no le perteneca, y le volvi a declarar la guerra. Puesto en tal aprieto, el gobierno cartagins renunci a su dominio, y se someti a pagar 1.2000 talentos en pena de la protesta. Esto aconteci el ao 516 (238 a.C.); pero algunos ms cost a Roma la reduccin definitiva de los sardos a su obediencia, y no menos spero le dio la resistencia de los corsos, ayudada por las montaas de su suelo. La conquista de las tres mayores islas del Mediterrneo dio a Roma ocasin para introducir en su organizacin poltico-social el sistema provincial, que deba en el porvenir tener universal desarrollo. Y a medida que este sistema se extiende, revlase su contraste con el sistema itlico hasta all seguido; si bien uno y otro tuvieron como objeto el dar sbditos a Roma. Pero la proporcin de esta ciudadana fue harto diversa, y en esta diversidad consisti esencialmente el contraste. La primera que lo experiment fue Sicilia. A excepcin de Messina, con quien Roma haba concluido, en el ao 489 (265 a.C.), un tratado de alianza, y del reino siracusano de Hiern, que se libraron porque, suscitando la envidia de los otros, mantenan encendida la tea de la discordia entre ellos, todo el resto de la isla fue constituido en un praedium populi romani. Su suelo fue conceptuado de iure, como ager publicus, de manera que apareci como acto generoso el conservar su disfrute a los poseedores, exigindoles slo la dcima parte de los productos. Los comerciantes tuvieron tambin su impuesto (portorium), que consisti en el 5 por 100 del valor de sus mercancas. La recaudacin de las rentas provinciales de toda especie se adjudic a los publicani, raza odiosa, que deba hacer aborrecible el nombre romano donde quiera que Roma crease sbditos, y promover la corrupcin del rgimen republicano.

CLXXIII

Cuando la sumisin de la Cerdea y de la Crcega fue completa, se deliber para constituir las dos provincias bajo la jurisdiccin de magistrados especiales 202. Y aqu surgi la diferencia entre el sistema itlico y el provincial; en aqul imperan y administran los cnsules; en ste los pretores. Hasta el ao 508 (246 a.C.), Roma no haba tenido sino un solo pretor, que haca justicia y mandaba a la vez el ejrcito, siendo magistrado con Imperio. En el ao 508 se cre un segundo pretor, llamado praetor peregrinus para distinguirlo del otro, que se llamaba urbanus. Esto fue ordenado, ms que en servicio de la justicia, en el de la milicia, para aumentar el nmero de los jefes y evitar el frecuente recurso de la dictadura. En el 527 (227 a.C.) el nmero de los pretores fue aumentado a cuatro, dos de los cuales se destinaron a la administracin de las provincias insulares 203. La Italia empez entonces a sentirse en una condicin privilegiada, y esto elev el nivel poltico y moral de los ciudadanos.
202 203

Hasta entonces haban gobernado dos cuestores como lugartenientes de los cnsules. Los pretores provinciales tenan iguales poderes que los cnsules antes de la pretura.

CLXXIV Pero la conquista de la Cerdea y la Crcega no fue ni la sola ni la principal empresa por Roma cumplida en el perodo de respiro que le dej Cartago. Las puertas de Jano, que por primera y ltima vez, durante la poca republicana, se haban cerrado el ao 519 (235 a.C.), se volvieron a abrir al grito de guerra que llamaba a las legiones romanas a Occidente. Apenas estaban sometidas las dos islas, cuando se alz nueva voz belicosa en el opuesto mar; eran los epirotas y los isleos jnicos, invocando el socorro de Roma contra los piratas ilricos, que, despus de haber infestado las costas helnicas, haban invadido el Epiro y apoderdose de sus lugares martimos ms importantes. Fue un momento histrico fecundo para el porvenir del poder romano aquel en que los mensajeros de Grecia y de Epiro llegaron a la gran metrpolis itlica pidiendo su proteccin (525-229 a.C.). Este paso confesaba su impotencia y la abdicacin de su independencia; porque el pedir la proteccin de Roma equivala a reconocer su soberana. Bast la presencia de una armada romana en las aguas del Epiro para que el enjambre ilrico desapareciese, a lo que contribuy el haberse puesto Demetrio de Faro (hoy isla de Hvar), seor de Corcira la Negra (Corf) de parte de los romanos. La regente Teuta204, forzada a huir de su capital Scodra (Shkodr), fue obligada en breve a aceptar las dursimas condiciones que los cnsules le impusieron, a saber: el restablecimiento de las antiguas fronteras; el pago de un tributo, y la obligacin de no mandar naves de guerra al Medioda de Lisso. Los lugares cedidos fueron dados a Demetrio en su calidad de aliado con Roma. Los etolios y los aqueos tributaron grandes honores a los enviados de la Repblica que fueron a comunicarles oficialmente el tratado. Corinto los admiti a tomar parte en los juegos stmicos, y Atenas confiri al pueblo romano la ciudadana honoraria, y su admisin a los misterios de Eleusis; era el anuncio precursos de la servidumbre helnica. (526-228 a.C.). Apenas terminada la guerra ilrica, Roma debi prepararse a otra lucha sobre el suelo itlico. Los galos de la Cisalpina, tranquilos durante medio siglo, se alzaron el ao 529 (225 a.C.) nuevamente en armas, y pusieron a Roma en grande agitacin. La razn de este repentino alzamiento fue una ley agraria propuesta por el tribuno Cayo Flaminio, y votada por las tribus a pesar de la oposicin del Senado 205. Aquella ley mandaba el reparto entre los ciudadanos ms pobres de las tierras que en el ao 471 (283 a.C.) haban sido tomadas a los senonios. No era el espritu demaggico quien haba llevado al jefe de la oposicin contra la nobleza a proponer aquella medida. El donativo de 20.000 modios de trigo que el rey Hiern hizo al pueblo romano con ocasin de su viaje a Roma (519-235 a.C.), manifiesta la miseria que oprima a la clase proletaria, y la oposicin hecha por la nobleza a la ley Flaminia demuestra el espritu de avaricia que en aquella clase dominaba y sus incipientes tendencias oligrquicas. La ley Flaminia tena tambin un objeto poltico, que era el reforzar la frontera de la Galia Cisalpina poblndola de gente itlica. Los galos miraron esto como una amenaza a su independencia, y de aqu su improviso levantamiento en armas contra Roma; pero, conocedores del poder de las armas
204 205

Teuta, viuda del rey Agrn, rega el Estado en nombre de su hijo menor Pinneo. a ley, sin embargo, slo fue aplicada tres aos despus.

CLXXV romanas, buscaron del lado all de los Alpes un auxiliar famoso por su valor y ardimiento: era el pueblo de los gesates, que habitaban la regin del alto Rdano206.

Aunque Roma estuviese ya habituada a las grandes guerras, los colosales aprestos glicos le inspiraron grande aprensin, que la supersticin vino a alimentar: un orculo anunci que los galos ocuparan el suelo romano, y el Senado, para desmentir el augurio, hizo enterrar vivos en el Foro a dos galos de distinto sexo: as la supersticin haca suministro de la barbarie, para resultar inofensiva. El censo ordenado en vspera de la guerra glica, de todos los hombres tiles para las armas en la pennsula itlica, atestigua tambin la gran excitacin moral de la ciudad. Este censo dio cifras tranquilizadoras: Roma supo por l que poda oponer a los brbaros 699.200 infantes y 69.100 caballos 207. Mand al campo 149.200 de los primeros y 7.600 de los segundos: 29.200 eran legionarios; los otros, aliados. Entre estos ltimos se contaban 20.000 entre vnetos y cenomanos,
206

Tomaron este nombre de un arma que les era propia, y a la que llamaban gaesum, geso. Era una jabalina de gran longitud y muy pesada. 207 Polibio, II, 24. El censo se hizo el ao 524 (230 a.C.), siendo censores Q. Fabio Mximo Verrucoso y M. Sempronio Tuditano.

CLXXVI fieles los ltimos a Roma aun en la hora en que se deba decidir la suerte de su propia nacin. El ejrcito activo fue dividido en tres cuerpos: el uno, mandado por el cnsul Emilio Papo, tom posicin en la costa del Adritico cerca de Arimino: el otro, con su colega Cayo Atilio, fue a Cerdea para tener en respeto a aquellos fieros isleos y estar prontos a acudir a Etruria. El tercer cuerpo, bajo el mando de un pretor, se situ en la frontera de Etruria.

La hueste glica componase de 70.000 hombres: 50.000 infantes y 20.000, parte a caballo y parte sobre carros. Ms resueltos que expertos, los brbaros se dejaron a la espalda los dos ejrcitos enemigos, evitando su encuentro, y avanzaron hasta Clusio. De all haba partido Breno ciento sesenta y cinco aos antes; all se detuvieron los nuevos jefes galos. Sabedores de que los dos ejrcitos romanos se aproximaban, fueron a buscar al pretoriano antes de que pudiera unirse al

CLXXVII consular; y hallndolo cerca de los montes que cierran el valle de Chiana, hacia Siena, lo deshicieron208.

Satisfechos con este xito, estaban los galos desandando su camino para llevar a su patria presas y prisioneros, cuando cerca del Cabo Telamn se encontraron con el otro ejrcito consular, vuelto de su expedicin a Cerdea; y no slo les fue preciso aceptar la batalla, sino hacer doble frente a las dos fuerzas que los estrechaban. Los gesates y los insubrios hicieron cara al cnsul Emilio; los boios, al cnsul Atilio. Por una y otra parte se combati con gran fiereza, y los gesates, medio desnudos y sin armas de defensa, sealronse particularmente por sus gritos salvajes y su furor. La victoria qued, sin embargo, por las legiones, superiores en
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Polibio (II, 25, 1-4) dice que el encuentro de los dos ejrcitos enemigos tuvo lugar cerca de una ciudad cuyo nombre fue generalmente interpretado por el de Fiesole. Pero no debe referirse a ella el historiador, puesto que slo seala entre esa ciudad y Clusio la distancia de una sola jornada de camino, siendo as que entre Fiesole y Clusio haba la de 150 kilmetros. La narracin de Polibio puede aceptarse en el sentido de que los galos se encontraron con el ejrcito pretoriano cuando marchaban en la direccin de Fiesole. Vase sobre esta cuestin la obra pstuma de Neumann.

CLXXVIII nmero y armas a la hueste brbara, y que tenan tambin sobre ella la inestimable ventaja de la disciplina; 40.000 brbaros cayeron en tierra, y 10.000 quedaron prisioneros. Los vencedores perdieron a uno de los cnsules, Atilio: su colega veng su muerte llevando su ejrcito victorioso a saquear las tierras de los boios, despus de lo cual volvi triunfante a Roma (529-225 a.C.). Pero todo no era ms que el preludio de un terrible drama. La conquista de la Cisalpina lleg entonces a ser el principal objetivo de la poltica del Senado, y los cnsules de los aos sucesivos no apartaron su atencin del valle del Po. Los primeros en sufrir los efectos de la deseada conquista fueron los boios. Al aparecer all los dos ejrcitos consulares de T. Manlio Torcuato y Q. Fulvio Flacco, aquel pueblo, un da tan fiero, se someti sin resistencia (530-224 a.C.). Al ao siguiente toc el turno a los insubrios. El adversario de los nobles, C. Flaminio, haba conseguido hacerse elegir cnsul; y l fue quien con su colega Publio Furio, pas el Po y atac a los insubrios. Obligado empero, por la resistencia que en ellos encontraron, a reponer sus fuerzas entre los cenomanos, volvi con stos y derrot a los insubrios en la orilla del Oglio. La reclamacin del Senado, que para deshacerse de l haba impugnado la legalidad de su eleccin con el pretexto de falsos auspicios, impidi a Flaminio acabar de conquistar el pas; y ni aun la batalla hubiera ganado, si no se hubiera negado, como lo hizo, a recibir antes de ella las noticias que el mensajero del Senado le traa: venci, pues, a despecho del Senado, y despus dimiti. La sumisin del pas fue completada el ao siguiente (532-222 a.C.) por el cnsul M. Claudio Marcelo, que tuvo la fortuna de dar muerte por su propia mano en la jornada de Clastidium al jefe y rey de los gesates Viridomar 209, cuyos despojos consagr a Jpiter Feretrio. Con la cada de Mediolano (Miln) la conquista de la Galia Cisalpina fue completa; pero era todava poco slida, y slo la influencia de las luchas interiores puede explicar la lentitud de las providencias que para asegurarla se tomaron. Despus de la toma de Mediolanum fueron creadas las dos colonias latinas de Placentia (Piacenza) y Cremona (536-218 a.C.), y esta resolucin debise a la insistencia de Flaminio. Este Flaminio, que con su ley agraria haba provocado la guerra glica, y con su victoria prepar la conquista de la Galia Transpadana, fue por quince aos el alma de la oposicin democrtica contra la naciente oligarqua. Mas ni como tribuno, ni como cnsul, ni como censor dejse nunca dominar por las malas pasiones que hicieron siempre infausto el poder de los demagogos. Su oposicin fue de principios y no de personas, y ninguno de sus enemigos recibi de l, cuando ejerci como censor (534-220 a.C.), dao o molestia. Dej, en cambio, un insigne monumento de su laboriosidad patritica en la va Flaminia (trazada por el modelo
209

Viridomar, o Viridomaro, era rey de los gesates venido en socorro de los insubrios. En un fragmento de los Fastos Capitolinos, de Onofrio Panvinio, que se refiere a esta batalla (CII, pgina 458), se llama a los gesates germanos. Pero este es un error, porque los gesates eran, como los galos, un pueblo cltico.

CLXXIX de la Appia), que conduca desde Roma a Arimino. La guerra de Anbal impuso por fin silencio a los partidos, cuyas iras deban volver a agitarse cuando ya el Mediterrneo fuese un lago romano. Los veintitrs aos que haban transcurrido despus de la paz entre Roma y Cartago, no se emplearon ciertamente sin fruto para esta Repblica. Tambin ella, como su rival, los haba invertido en una guerra de conquista. Por una y otra parte se haba obrado contra la independencia de las poblaciones clticas; contra los galos de Italia y los celtberos de Hispania, que fueron las vctimas de su respectiva ambicin. Pero la invasin de Cartago ni siquiera se justificaba con la ocasin que llev a las legiones romanas al valle del Po; su empresa fue una verdadera rapia. Mas acerca de esto se dividieron las opiniones de los antiguos, y los modernos no han logrado todava ponerse de acuerdo. La controversia gira sobre estos dos puntos: fue la conquista de Hispania decidida para obtener con ella la compensacin de las perdidas islas, o para volver la lucha contra Roma, haciendo a Hispania su basa de operaciones? Polibio, que esto sostiene, se deja acaso inducir por los hechos, sin tener en cuenta las circunstancia que los produjeron. Para l, Asdrbal y Anbal no son ms que ejecutores del designio de Amlcar, interrumpido por la muerte, y sobre quien, de este modo, recae toda la responsabilidad. El examen de los hechos no legitima este juicio. Sea o no cierta la noticia que nos da Polibio sobre el juramento hecho prestar por Amlcar a su joven hijo para proseguir la empresa hispnica y no ser jams amigo de los romanos, todo hace creer que la renovacin de la guerra contra Roma, y la invasin de Italia, fueron obra del mismo Anbal; de otro modo no se comprende la poltica seguida por su cuado y sucesor en el mando, Asdrbal, que consista en establecer relaciones de amistad entre Roma y Cartago, con el mutuo reconocimiento de sus nuevos dominios. Por esto consinti la estipulacin de un tratado en que Cartago se obligaba a no avanzar ms all del Ebro, y a dejar en paz a Sagunto y las otras ciudades helnicas de la pennsula. Roma, por su parte, reconoca el dominio cartagins sobre Iberia. Mas de todos modos, y cualesquiera que fuesen los fines de la empresa, lo que no deja duda es la anormalidad de las condiciones con que fue conducida. Amlcar Barca fue a Hispania ms como dictador que como general de la repblica. No obtuvo, empero, esta privilegiada posicin, peligrosa para las instituciones republicanas, sin ser combatido por la oposicin de quien slo su prestigio sobre el pueblo cartagins le hizo triunfar, con el recuerdo de haber sido el que venciera la rebelin de los mercenarios, dando a su patria paz y seguridad.

CLXXX

La va Flaminia

Amlcar tuvo por nueve aos el mando del ejrcito de Hispania. Su fin, como su vivir, fue el de un hroe; muri sobre el campo de batalla, asegurando con su sacrificio la victoria de los suyos (526-228 a.C.). No se conocen circunstanciadamente los resultados de su gestin, pero pueden juzgarse por una serie de datos que se pueden apreciar como su consecuencia; el primero entre ellos es el rpido ensanche que tom la conquista bajo su sucesor Asdrbal, quien la extendi, ms por negociaciones que por las armas, hasta el Ebro. Tom Asdrbal por esposa la hija de un rey ibrico, para introducir su familia en la nacionalidad de los indgenas y captarse mejor su obediencia. En sitio favorecido por la naturaleza, junto a uno de los puertos mayores y ms seguros del Mediterrneo, casi a mitad de camino entre las Columnas de Hrcules y el Ebro, y vecina a ricas minas argentferas, Asdrbal form la capital de la nueva Iberia, y la llam Nova Cartago (Cartagena), para confirmar la posicin autnoma del nuevo reino, y proclamar la futura independencia de Cartago. Pero la precoz muerte de Asdrbal, que pereci en el ao 533 (221 a.C.), vctima de una venganza privada, y la nueva poltica seguida por su sucesor, impidieron que el anuncio se realizase y cambiaron la futura suerte de Hispania. Y esta influencia de los Barcidios sobre vencedores y vencidos, que a pesar de sus tendencias dinsticas lleg hasta la misma Cartago manteniendo la preponderancia del partido militar, fue tambin una consecuencia de los grandes xitos de la empresa de Amlcar; como lo fue asimismo que el ejrcito, no slo pudiese, durante todo el perdo de la conquista, bastarse a s mismo, sino ayudar a Cartago para pagar a Roma, sin gravar con nuevas exacciones a los ciudadanos ni mermar el

CLXXXI Erario pblico. Y, qu diremos del afecto del ejrcito hacia la familia de su gran capitn? Asdrbal y Anbal recibieron sucesivamente el mando supremo por eleccin de los soldados; y los magistrados de Cartago tuvieron que acatar la voluntad del ejrcito para no acarrearse su venganza.

Amlcar Barca, conquistador de Iberia

IV
GUERRA DE ANBAL

Con el advenimiento de Anbal, la escena cambia; la poltica pacfica y conciliadora de Asdrbal se abandona, y el nuevo estrpito de las armas anuncia a los celtberos que a la cabeza del ejrcito cartagins hay de nuevo un conquistador. Anbal tena entonces veintisis aos, la edad que tena Napolen Bonaparte cuando baj a Italia. Animbalo un ardor guerrero que, al lado de su cuado, y a pesar de tener el mando de la caballera, haba tenido que contener. Vino a Hispania, todava nio, con su padre, cuyo ltimo suspiro recogi en el campo de batalla. Entonces no pudo ser, por su corta edad, elevado al mando, y le fue preferido Asdrbal, marido de una hermana suya; y aunque los dos cuados fuesen de bien distinta ndole, rein siempre entre ellos la mejor armona. Anbal demostr saber obedecer, cuando todava no haba llegado su tiempo de saber mandar.

CLXXXII La conquista del pas de los olcades, al Norte de Cartago Nova, y la represin de la revuelta de los vacceos, al Occidente de la pennsula, fueron sus dos primeras empresas. Despus vino el sbito asedio de Sagunto. Para Anbal fue oportunsima la provocacin de aquella ciudad griega que, orgullosa de la proteccin romana, haba llegado a ser un centro revolucionario donde se conspiraba contra la dominacin de los Barcidios. Situada, entre Cartago Nova y el Ebro, en excelente sitio, sacaba de su misma posicin ardor para sus arrogancias. El dominio cartagins en Iberia no estaba seguro mientras Sagunto fuese libre. Anbal resolvi asaltarla y tomarla.

El tratado de Asdrbal con Roma (528-226 a.C.) no poda ser un obstculo para quien se haba criado odiando a Roma, y siempre haba abrigado el deseo de la revancha. Por esto Anbal no quiso recibir siquiera a los enviados que en nombre de la Repblica fueron a invitarle a respetar a Sagunto 210, y a quienes tampoco dieron la menor satisfaccin los gobernantes de Cartago que, partidarios de Anbal, aprobaron su proceder sin miedo al riesgo que el suyo pudiera ofrecerles. Roma, sin embargo, no crey que aquel gobierno fuese temerario hasta el punto de ocasionar la guerra, ni que Anbal osase sumir en tal conflicto a su patria. Y en esta creencia distrajo su atencin de las cosas de Hispania para volverla al Oriente, donde la rebelin de Demetrio de Faro amenazaba destruir los frutos de su empresa ilrica (535-219 a.C.). Los hechos demostraron lo ilusorio de tal creencia.
210

Livio y Appiano niegan este hecho. Polibio (III, 15) lo admite.

CLXXXIII Mientras Roma castigaba al rebelde Demetrio y le haca buscar asilo en Macedonia, Anbal estrechaba a Sagunto, y despus de un asedio de ocho meses la obligaba a rendirse a discrecin. El sabio y previsor Senado fue vctima de grosera ilusin: urga, pues, pensar en el remedio, y se empez contemporizando; una comisin romana fue a Cartago a pedir satisfaccin por el olvido del tratado, y la satisfaccin pedida que consista en que se le entregase Anbal. Cartago habra podido responder que aquel tratado no llevaba la firma de su gobierno, y era un compromiso contrado entre Roma y Asdrbal; pero aquella repblica sinti los deberes de su dignidad, como tal vez Roma no los hubiera sentido en igual caso, y se declar solidaria de Anbal; y cuando el orador de la legacin romana, Marco Fabio, dijo que traa debajo de su toga la paz o la guerra, el Senado de Cartago respondi altivo que l mismo escogiese. Y as fue declarada la guerra. Anbal haba logrado su objeto; la direccin de la nueva empresa no poda concederse a otro que a l; y l demostr cmo se poda combatir a la poderosa Roma hasta llevarla al borde del abismo. Pirro haba sucumbido porque las poblaciones grecoitlicas no le respondieron. Anbal saba que en Italia haba otros pueblos que responderan a su llamamiento; y mientras Roma arma 220 naves y las manda con cuatro legiones, unas a Sicilia y otras a Hispania, para combatir aisladamente a Cartago y al ejrcito brcido, Anbal emprende su famosa bajada a Italia para establecer del lado ac de los Alpes su campo de batalla. Si tambin entonces salieron fallidos los clculos del Senado, cmo condenarle? Quin hubiera osado creer que un general se dispusiera a sacrificar la mitad de su ejrcito para llevar el teatro de la guerra a Italia, a esta Italia que Roma haba convertido por doquiera en ciudadela suya? Pero esta ciudadela tena en su lado Norte una brecha formidable que abra el odio de los galos mantenido por la reciente servidumbre de su patria; y por aquella brecha entr Anbal. Antes de dejar la Hispania, Anbal tom medidas de precaucin que asegurasen la tranquilidad del pas en su ausencia. Mand a frica un cuerpo de soldados hispanos de 13.800 infantes y 1.200 caballeros, tambin indgenas, e hizo venir de all un cuerpo igualmente fuerte de soldados libios, que puso a las rdenes de su hermano Asdrbal; adems se hizo dar rehenes por las principales ciudades, y los puso a seguro en la fortaleza de Sagunto. Reunise en Cartago Nova, la primavera de 536 (218 a.C.), el ejrcito expedicionario, el cual constaba de 90.000 infantes y 12.000 caballos con 37 elefantes. Toda esta fuerza no estaba destinada a acompaarle ms all de los Alpes; dej una parte con Annn, entre el Ebro y los Pirineos, para que guardase las barcas y tuviese en respeto a aquellas poblaciones que le haban recibido hostilmente e intentado cerrarle el paso. Y entre las prdidas que sufri para abrirse el camino de la gran cordillera, y la gente que dej en las guarniciones de la pennsula, y las numerosas licencias que tuvo que dar a enfermos y descontentos, cuando entr en el valle del Rdano su ejrcito se encontraba disminuido en casi

CLXXXIV una mitad (50.000 infantes y 9.000 caballos) 211. En la Galia tuvo que vencer nuevos obstculos, adems de los del terreno; las poblaciones acogieron mal a la soldadesca extranjera, y Anbal tuvo que usar la fuerza, cuando el oro no bastaba para aquietarlas. El paso del Rdano lo efectu merced a una estratagema; mand un cuerpo de caballera para atravesarlo a lo largo del curso superior, con orden de bajar luego por la orilla izquierda y tener ocupados a los galos mientras que el grueso del ejrcito pasaba el ro a favor de la noche (por Roquemaure). A este tiempo el cnsul P. Cornelio Escipin haba llegado a Massilia con su armada. All supo que el enemigo, que iba a buscar en Hispania, haba salvado los Pirineos y estaba atravesando el Rdano. Esta noticia lo desorient; en vez de correr a Italia por la va de Genua (Gnova), para encontrarse junto al Po antes que Anbal, y combatirlo antes que su ejrcito se repusiera de las fatigas del trnsito, dividi en dos partes sus tropas mandando la mayor a Hispania con su hermano Gneo, y llev consigo la menor a Pisa, proponindose tomar el mando del ejrcito pretoriano y dar la batalla a las fuerzas del Anbal.

ste sigui su marcha, asegurado ya respecto al ejrcito consular. En la confluencia del Isera hall el pas llamado Isla de los Albroges, en plena guerra civil, suscitada por dos hermanos que se disputaban su trono. Anbal tom el
211

Polibio, III, 35.

CLXXXV partido del mayor, le gan una victoria y recibi de l en recompensa vveres y vestidos para sus soldados, y escolta segura para el camino. Todava disputan los crticos la va recorrida por Anbal en el gran valle; la de San Bernardo, el MontCenis y el Mont-Ginebra, son las que sealan los escritores modernos. Advirtase, sin embargo, que, segn el acorde testimonio de los historiadores 212, Anbal, al poner el pie en Italia, toc primero el territorio de los taurinios; y que Livio lo hace marchar, antes de empezar la ascensin, a lo largo del valle del Durance; fuerza es, pues, con estos datos, excluir la va del San Bernado y la del Mon-Cenit y aceptar la del Mon-Ginebra. Quince das dur la fatigosa marcha alpestre, nueve invertidos en el ascenso, seis en la bajada (Octubre 536-218 a.C.). A las dificultades materiales se aadieron las hostilidades de los pueblos montaeses, y dos veces tuvo Anbal que abrirse paso con las armas entre ellos. Cuando termin la difcil travesa, cont sus tropas, y slo hall 20.000 infantes, 6.000 caballeros y siete elefantes; la marcha desde Hispania a Italia le haba costado 33.000 hombres. El sacrificio era enorme, pero la recompensa fue adecuada a l. Aquel Escipin, que en el valle del Rdano le haba dejado llegar libremente al pie de los Alpes, no slo le dej ahora tiempo, con su lenta marcha de Etruria al Po, para restaurar sus fuerzas, sino para tomar la capital de los taurinios, guardndose as la espalda. En la llanura que se extiende entre el Ticino y el Sesia, tuvo principio el gran duelo que deba decidir la suerte del mundo. Por un lado luchaban hispanos, libios y nmidas; por el otro romanos e itlicos; y entre unos y otros haba un pueblo que bramaba de ira contra Roma, pero que no fiaba bastante en Anbal para abrazar su causa antes de verle sometido a la prueba. Y en efecto; en el Ticino Anbal no tena ms que sus propios soldados; los galos haban quedado de espectadores. Escipin tena las tropas tradas de Massilia y el ejrcito pretoriano, que acampaba en la Cisalpina. En realidad las fuerzas de una y otra parte se equilibraban; pero en la de Anbal preponderaba la caballera, y sta decidi la victoria. Escipin, herido, se retir de la lucha con sus avanzadas, y refugise en Placentia. Anbal le dej ir para no comprometer lo ganado. Entonces los galos comenzaron a acudir bajo sus banderas, y su ejrcito subi en breve a 38.000 hombres.

212

Livio, XXI, 38.

CLXXXVI

Este aumento de fuerzas le fue tan oportuno, cuanto que de all a poco Anbal se hall en presencia de un segundo ejrcito enemigo, ms fuerte que el suyo. Haba el jefe africano pasado el Po y apoderdose de Clastidium, y desde all haba llegado a la orilla izquierda del Trebbia, cuando ya sobre la derecha estaban alineadas las legiones consulares. Anbal deba ahora medir sus fuerzas con Tiberio Sempronio Graco, vuelto de Sicilia, desde donde, como hemos dicho, debi pasar a frica. Ya haba comenzado felizmente su expedicin, haciendo caer en su poder la importante isla de Melita (Malta), cuyo comandante, Amlcar de Giscn, se le rindi con todo su presidio de 2.000 hombres, que fueron vendidos como esclavos, cuando recibi la orden del Senado para correr al Po con el ejrcito. Dejando, pues, Sempronio parte de sus naves al enviado Sexto Pomponio, y parte al pretor M. Emilio, dio suelta a sus soldados con orden de que se hallasen a los cuarenta das en Arimino; y all, en efecto, recompuso sus legiones y las condujo al campo de Escipin, unindose con ello los dos ejrcitos consulares. Pero esta unin no libr a Roma de un nuevo desastre; Sempronio, vido de gloria, desde los prudentes consejos del colega, que brcido le tendiera. Mand Anbal, en efecto, ms all del Trebbia una columna de caballera nmida para provocar al enemigo, con orden de retirarse apenas fuese perseguida. Con esta maniobra obtuvo que el adversario pasase el torrente, y viniera a presentarle batalla en condiciones peores que las suyas. Mientras los legionarios estaban cansados por las fatigas del paso del Trebbia, rgidos por el fro (era a mediados de

CLXXXVII Diciembre) y por aadiduras en ayunas, los cartagineses, por el contrario, estaban bien alimentados, y dispuestos de cuerpo y de nimo. Como en el Ticino, en el Trebbia la caballera nmida decidi la victoria; desplegndose y rebasando las alas del ejrcito enemigo, lo atac por la retaguardia, al mismo tiempo que un cuerpo escogido de 2.000 hombres, puesto por Anbal en acecho, sala de su escondite y embesta al centro. La deshecha de los romanos fue completa; de 40.000 hombres, slo 10.000 lograron salvarse y volver a Placentia. La Galia Cisalpina, excepto las dos colonias de Placentia y Cremona, estaba perdida. Pero la guerra de Anbal tena para Roma un peligro mayor que el de las victorias del gran capitn; el dominio del mar. Cartago, libre por la llamada de Sempronio, mand una flota a Cerdea, para que desde all hiciese rumbo a las costas de Etruria y secundase las operaciones de Anbal. Roma, no obstante, previendo este golpe, haba reunido su escuadra de 120 buques en la desembocadura del Tber. La cartaginesa slo contaba 70. Alcanzada sta por el enemigo, retrocedi a Cerdea, y de all a frica. As la guerra se mantuvo en sus primeras proporciones, y Anbal, aunque victorioso, se hall aislado.

Este aislamiento fue mayor despus de los grandes xitos obtenidos por Gneo Escipin en Hispania. Ya hemos visto que el cnsul Publio, al dejar a Massilia, mand all a su hermano Gneo con el grueso de su armada. Desembarcado ste en Emporio (Ampurias), de la que se apoder, internse por el pas al Norte del Ebro, y aprovechando el odio de las poblaciones hacia los cartagineses, los indujo con

CLXXXVIII largas promesas a unrsele. Annn, a quien Anbal dej guardando aquella comarca, comprendi tarde el peligro, y cuando intervino, hall una resistencia insuperable, y pag con la derrota y la prisin su culpable inaccin. Asdrbal, entretanto, se haba puesto en camino con 8.000 hombres para reforzar la defensa de Annn; mas sabindolo perdido, repas el Ebro y torn a sus posiciones. Anbal qued, pues, separado de su base de operaciones, y su triunfo confiado nicamente a sus fuerzas y a su genio. Por algn tiempo pudo creer que aqullas y ste le bastaran; pero el desengao se acercaba.

Las ruinas de la gran Cartago.

En Roma haba empezado a dominar una confusin temerosa, que deba ser pronto verdadero terror. El Senado, sin embargo, conserv su sangre fra; y el espritu firme, inconmovible de aquella gran asamblea, que no desespera nunca del porvenir de la patria, aunque la vea al borde del abismo, salv ciertamente a Roma con mayor eficacia que los triunfos de Marcelo y de los Escipiones.

CLXXXIX Las elecciones consulares del ao 537 (217 a.C.) volvieron al poder al popular Flaminio, que recibi el encargo de acampar en Arretio, para proteger a Etruria y vigilar las entradas del Apenino. Su colega Gemino fue mandado a Arimino para cerrar el paso de la costa adritica. Anbal cruz el Apenino por la parte de la Liguria, atravesando el valle de Serchio. En las marismas tuvo grandes prdidas; l mismo sufri una oftalma, y perdi un ojo. Su propsito era decidir a Flaminio a dar la batalla antes que el colega se viniese; contaba para ello con la vanidad del fogoso demagogo, y obtuvo ms de lo que esperaba; porque, en efecto, mientras Anbal, dejando a su derecha a Cortona, avanzaba hacia el lago Trasimeno (de Perusia), Flaminio, sin aguardar al colega, que ya no poda tardar en aparecer, levant el campo de Arretio y se dirigi al enemigo. En tanto Anbal, llegado a la orilla del Trasimeno, haba ocupado las colinas que lo separan del valle del Tber, con numerosas fuerzas, y haba acampado en la llanura que se extiende al Norte del lago. Flaminio, arrebatado por su mpetu, atraves incautamente los estrechos pasajes entre el lago y las colinas, ganoso de llegar al llano donde crea que estaba todo el ejrcito enemigo. Pero apenas su vanguardia toc la llanura, Anbal dio la seal de ataque, y las legiones se vieron envueltas por las tropas emboscadas en las alturas. Las brumas del lago que oscurecan el cielo vinieron a aumentar el terror de los romanos y a impedir que las legiones formasen en batalla. As se explica aquella catstrofe; 15.000 romanos perecieron, ya en el campo, ya ahogados en el lago. Entre los primeros se cont al propio Flaminio. Al otro cnsul, Gemino, que acudi al fin en su ayuda, toc tambin su parte de derrota; 4.000 de sus caballeros, que quisieron volver atrs al encontrar deshecho al ejrcito de Flaminio, fueron asaltados por un cuerpo enemigo de mayores fuerzas, batidos y hechos en su mayor parte prisioneros.

CXC La noticia de la derrota del Trasimeno fue para los romanos como un rayo. Y aunque la ciudad nada temiese, por carecer el enemigo de mquinas e instrumentos de asedio, se tomaron medidas para prevenir una sorpresa, cortando los puentes y reforzando las murallas. La tenaz defensa de Espoleto, que rechaz bravamente los asaltos de Anbal, los tranquiliz, e hizo al africano desistir de su marcha sobre Roma, si es que la tena decidida. Volvise, por el contrario, hacia el Piceno, para ponerse en comunicacin con Cartago; y desde all, prosiguiendo por la ribera del Adritico, cruz las tierras de los marsos, pelignios, marucinios y frentanios, y entr en Apulia a esperar que los pueblos se alzasen a su favor y que los romanos viniesen a darle nueva batalla; pero ni los pueblos se movieron, ni la batalla se present en aquel ao. La experiencia de las dos primeras campaas de la guerra de Anbal, no fue estril para Roma. El Senado volvi a recurrir a la dictadura, cada en desuso haca mucho tiempo; y estando un cnsul lejano y el otro muerto, se dio el nuevo ejemplo de crearse por los comicios populares 213 el dictador con el ttulo de prodictador 214. La eleccin recay en Q. Fabio Mximo Verrucoso, hombre severo, ajeno a la popularidad y sincero amante del inters pblico. El plebeyo M. Minucio Rufo fue nombrado jefe de sus caballeros. Con Fabio entra la guerra en una nueva fase; en vez de buscar al enemigo para presentarle batalla, como haban hecho los cnsules anteriores, puso aquel especial cuidado en circunscribir cada vez ms el campo de accin del ejrcito cartagins, siguiendo sus movimientos desde sitios elevados, y atormentndolo con sus escaramuzas, hasta que lograse encerrarlo en el fondo de la pennsula; de aqu el nombre de Cunctator (el que retrasa) que la historia le diera. Mas para que su plan se realizase, se necesitaba por parte de los romanos una abnegacin de que no poda ser capaz un pueblo conquistador. Pronto comenzaron en el ejrcito las murmuraciones; y M. Minucio, que buscaba la popularidad tanto como la gloria, se vali de una temporal ausencia del dictador para romper su sistema de aplazamientos. Divisando en las tierras de Larino un cuerpo de forrajeros cartagineses que estaban recogiendo las vituallas por all esparcidas, cay rpidamente sobre ellos y los puso en desbandada. Era un triunfo pequeo y momentneo; y, sin embargo, levant gran rumor en Roma, como si se tratase de una estrepitosa victoria. El tribunio M. Metilio, de la fraccin de Flaminio, hizo entonces la inaudita proposicin de que diesen a Minucio atribuciones iguales a las del prodictador; y las tribus la aprobaron. Fabio se someti noblemente al decreto popular, y cedi a Minucio el mando de un cuerpo de su ejrcito; mas procur no perderlo de vista, a fin de evitar los posibles y graves daos de la doble jefatura; y en cierta ocasin, en que vio al colega llevado a una asechanza del enemigo, lo socorri prestamente y lo salv. Minucio, conmovido por tan generoso proceder, renunci a la prerrogativa que el plebiscito Metilio le confiriera, y volvi a la obediencia de Fabio. Mas el pueblo no comprendi el valor verdadero del acto de Minucio, y sigui dominado por la sospecha de que el sistema de Fabio fuese un artificio de la
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Es an incierto si esta eleccin se hizo por las tribus o por las centurias. Mommsen opina que este ttulo fue una invencin de los legistas del tiempo de Augusto.

CXCI nobleza para prolongar la guerra, y con ella su predominio. A este sentimiento respondieron las elecciones consulares para el ao 538 (216 a.C.), que dieron por resultado la elevacin de C. Terencio Varrn, hijo de un carnicero, gran enemigo de los aristcratas y violento demagogo. Con gran trabajo consigui el Senado darle por colega, como representante del patriciado, a L. Emilio Paolo, hombre prudente y sagaz, pero demasiado dbil para refrenar las intemperancias de Varrn. Haba dirigido en el 535 (219 a.C.) la guerra ilrica contra el rebelde Demetrio, obteniendo fama de capitn hbil. Pero, qu garanta poda su habilidad ofrecer cuando le faltaba la libertad de accin y tena que compartir su jefatura con tal compaero? Las fuerzas extraordinarias puestas a disposicin de los nuevos cnsules demostraban que se haba abandonado el sistema de Fabio. El nuevo ejrcito se compona de ocho legiones de 5.000 infantes y 300 caballos cada una, y de igual nmero de tropas aliadas; en total ms de 80.000 soldados de a pie y 6.000 montados. Anbal no poda oponerles ms que 50.000 hombres; pero el nervio de estos estaba en la caballera, y ella fue la que decidi la suerte en la batalla de Cannas. Entre Canusio (Canosa) y Barduli (Barletta), a la derecha del Aufido (Ofanto), se alzaba el castillo de Cannas, que dominaba todo el valle. Roma lo tena como almacn de vveres; y Anbal, que senta ya dificultades para abastecer de lo necesario a su ejrcito, por guardar las costas la flota romana, se dirigi en la primavera del 538 (216 a.C.) hacia aquel sitio para apoderarse del importante depsito. El ejrcito romano acudi tarde a salvarlo, y su aparicin decidi que all se diese la gran batalla, tan deseada por Varrn como temida por su colega. En vano este objet la posicin favorable tomada por el enemigo, que obligaba a las tropas de Roma a marchar cara al sol y a recibir de frente el viento y el polvo; Varrn nada vio, y pertenecindole aquel da el mando supremo, dio la orden del combate (Agosto del 538 de Roma). Los dos ejrcitos formaron el uno frente al otro en la orilla derecha del Aufido; los romanos apoyando su ala derecha en el torrente, y los cartagineses su izquierda. La caballera, como de costumbre, formaba en las dos alas, pero sin haberse equilibrado sus fuerzas; porque en la derecha que el torrente protega, los romanos colocaron slo algunos caballos, reservndose el mayor nmero para la izquierda. Anbal dispuso, por el contrario, la suya de opuesta manera, tanto para poder batir y dispersar ms pronto la caballera romana, como para poder servirse de este arma contra la infantera enemiga; a cuyo intento dividi tambin su infantera en dos cuerpos, colocando los africanos, que eran su nervio, a los dos costados de su centro, y extendiendo ste, compuesto de hispanos y galos, en forma de ngulo, para impedir que el enemigo lo circuyera. Los jefes romanos, en vez de comprender el lado dbil de esta situacin, y atraer al enemigo entre las alas de los veteranos de frica, y encerrarlo all hasta que la caballera llegase para desbaratarla, precipitaron el resultado contrario dando mayor densidad que extensin a su lnea. Si se excepta el estrago de los persas en Platea, no hay memoria en los anales militares del mundo, hasta hoy (circa 1890), de un desastre tan espantoso como el

CXCII que los romanos sufrieron en Cannas. De 86.000 hombres no se salvaron, refugindose en Canusio y en Venusia, ms de 4.000. Pasaron de 70.000 romanos los que murieron sobre el campo de batalla, y entre ellos el cnsul Emilio, los dos procnsules Servilio y Atilio, dos cuestores, 29 tribunos militares y 80 senadores; los restantes, en nmero de unos 10.000, fueron hechos prisioneros; de los cartagineses slo perecieron 6.000215.

La conducta de Anbal despus de la jornada de Cannas, ha dado margen a graves discusiones entre los escritores sobre asuntos militares. Estn divididos en dos escuelas; unos afirman que el gran capitn cometi un error inexcusable no cayendo inmediatamente despus de Cannas sobre Roma; y apoyan su juicio con la autoridad del historiador Livio, el cual refiere que el comandante de la caballera cartaginesa, Maharbal, dio a Anbal este consejo, asegurndole que al quinto da podra cenar en el Capitolino; y Livio aade que Anbal se arrepinti ms tarde de no haberlo hecho as; los otros, con ms razn, a nuestro entender, justifican a Anbal de no haber intentado aquella empresa. Dejando aparte la jactancia de Maharbal, que recuerda otra de nuestros tiempos amargamente expiada, las dificultades de aquella empresa son bastantemente conocidas y claras para dar la razn a Anbal en no haberla intentado. Con un
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Polibio, III, 117.

CXCIII ejrcito cuyo nervio era la caballera; careciendo de mquinas de sitio, de cuya falta se haba hecho la triste experiencia en Placentia, en Espoleto, en Nola, en Cumas y en Casilino, hubiera sido verdadera demencia el comprometer con temerario intento, cuyo mal xito no era dudoso, los esplndidos y fecundos resultados de lo que ya se haba obtenido. Anbal, pues, no cambi, despus de Cannas, su plan, que era el de abatir a Roma sublevando contra ella los pueblos de la pennsula itlica, y coaligando en su dao las fuerzas de Occidente y Oriente para destruir el poder de la soberbia ciudad. Y por esto, cuando lleg a convencerse de que estas sublevaciones no bastaban para tamao objeto, no vacil en recurrir a su segundo medio. Y as la guerra de Anbal vino a tener la novsima importancia de no ser un simple duelo entre las dos mayores repblicas occidentales, sino una lucha universal. Con Cartago, Anbal haba mantenido hasta entonces amigables relaciones; pero sea porque en los ltimos tiempos los conservadores hubiesen vuelto a tener preponderancia en el gobierno; sea porque prevaleciese en los consejos de la Repblica el principio de que los ejrcitos de los Barcidios deban bastarse a s mismos, ningn socorro, desde su llegada a Italia, haba Anbal recibido de su patria. Despus de Cannas, las cosas cambiaron; no slo el gobierno cartagins resolvi mandarle auxilios, sino interponer sus oficios para obtener otras alianzas. El nuevo rey de Siracusa, Jernimo, sucesor, cuando apenas tena quince aos, de su abuelo Hiern, se lisonje de tener la Sicilia entera a su servicio, y deshizo la alianza romana para unirse al gran cartagins 216. Filipo V de Macedonia, influido por el traidor Demetrio de Faro, refugiado en su corte, acept tambin la alianza que Cartago le propuso, con la ilusin de obtener por ella el seoro de Apolonia, de Epidamnos y la isla de Corcira, cadas en el vasallaje de Roma. Pero si las alianzas extranjeras eran garanta para el porvenir, la rendicin de Capua haca renacer en Anbal la esperanza de poder vencer a la potente Roma aun sin extranjero auxilio; y pasando a Apulia, donde slo pocas y pequeas ciudades se le haban unido, al llegar a Campania y aparecer ante Capua, se le rindi sta. El antagonismo siempre vivo entre la nobleza y el pueblo, hecho mayor por el servilismo de aqulla respecto a Roma, produjo la sumisin de la metrpoli de Campania al jefe cartagins. Anbal recompens a los de Capua restableciendo entre ellos el rgimen republicano; pero les dej un presidio con el doble encargo de defender la ciudad si fuese atacada, y de vigilar la conducta de sus habitantes. Pero aqu concluyeron los xitos felices del gran capitn: la ocupacin de Capua seala el apogeo de su poder y de su fortuna; ahora empiezan sus reveses, cuya principal causa fue atribuda a la influencia deletrea de los ocios y placeres de
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Hiern II muri en el ao 539 (215 a.C.), a los 84 aos. Fue fiel durante medio siglo a la alianza con Roma; pero esto no bast para cambiar el nimo de su pueblo para con la soberbia Repblica. En su mismas familia tuvo Roma enemigos. Sus dos yernos decidieron al joven Jernimo a aliarse con Cartago.

CXCIV aquella misma Capua en que Anbal haba establecido sus cuarteles de invierno 217. Nada, empero, ms insensato que esta apreciacin: basta examinar la condicin en que se encontr Anbal al ao siguiente, para reconocer que fue un verdadero prodigio su estancia de trece aos en Italia. En efecto: mientras en la pennsula el movimiento insurreccional slo tuvo efecto en algunos lugares de Apulia, de Lucania, del Samnio y de la Campania, que no le ofrecieron sino bien pocos y pasajeros recursos, fuera de Italia se desvanecan las esperanzas de auxilios, tanto de su patria como de sus nuevos aliados. En Sicilia, el joven rey Jernimo pereca vctima de una conjura palaciega (539-215 a.C.), que sumi al pas en la anarqua. El rey Filipo de Macedonia se hall detenido en Apolonia por el pretor M. Valerio Levino, mandado a aquellas aguas por el Senado apenas ste tuvo noticias de su alianza con Cartago218. Por ltimo, Cartago misma no pudo enviar a Anbal sino el flaco auxilio de 4.000 caballeros y 40 elefantes; porque los mayores debi destinarlos a Hispania, cuyo dominio le importaba bastante ms que la empresa itlica. Y esta disconformidad de apreciacin respecto al valor comparativo de las dos empresas, hispnica e itlica, fue origen de cierta frialdad surgida entre Anbal y su patria, a pesar de seguir prevaleciendo en el gobierno cartagins el partido que le era favorable. El Senado de Cartago, cuando vio al poder romano inalterable a pesar de sus grandes desastres militares, perdi la fe en el xito final de la empresa; y si hubiese esperado hacerse or y obedecer de Anbal, lo hubiera retirado de Italia y mandado a Hispania, cuyo dominio tenan en gran riesgo los triunfos de las armas de los Escipiones. No pudiendo mandar a Anbal, mand a Hispania a su hermano Magn con 12.000 infantes y 1.5000 caballos, para socorrer a Asdrbal y librarlo de las estrechuras en que los Escipiones lo haban puesto 219. Tambin este clculo de los intereses exteriores de la Repblica decidi al Senado cartagins a mandar sobre Cerdea a Asdrbal Calvo con una armada, aprovechando la rebelin de los isleos contra Roma; pero cuando Asdrbal lleg a las aguas de la isla, T. Manlio Torcuato haba ya sofocado la revuelta, y el almirante slo encontr una derrota.

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Livio, XXIII, 18; Estrabn, Memorias histricas, pgina 251. La noticia fue dada al Senado por los mismos emisarios de Filipo, que una escuadra romana captur cuando navegaban hacia Cartago. 219 Despus de la victoria de Gneo Escipin contra Annn, que le dio el dominio del territorio comprendido entre el Ebro y los Pirineos, el Senado, para impulsar ms la conquista, mand tambin a Hispania a Publio Escipin, en calidad de procnsul.
218

CXCV

Tanit, la Astart cartaginesa, cuyos profusos smbolos inundan las ruinas cartaginesas

Tal estado de cosas esclarece bastante la nueva fase en que al ao despus de Cannas entr la guerra de Anbal, sin recurrir a la influencia de las clebres delicias. Podr censurarse la persistencia de Anbal en proseguir una empresa que al ao siguiente de su estrepitosa victoria deba mirar como desesperada; se le podr reprochar que escuchase ms a su vanidad que al inters de su patria, permaneciendo a toda costa en Italia, donde la inferioridad progresiva de sus fuerzas no le permita hacerse ilusin alguna sobre el xito final; pero atribuir ste a los ocios de Capua, es falsear la historia y arrojar sobre l y sobre su gente una vergenza tan insensata como inmerecida. Cierto es, sin embargo, que los auxilios exteriores no hubieran hecho tan prontamente estriles los resultados del triunfo de Cannas, si Roma no hubiera sabido sacar del patriotismo de su pueblo y de la energa de su gobierno los medios para reparar el enorme desastre. Apenas llegada la fatal nueva, los pocos senadores que haba en Roma tomaron en sus manos la direccin de los asuntos. Era aquel uno de esos momentos supremos en que cada hombre ocupa naturalmente el puesto debido a su mrito. Callaron las pasiones de partido, que tanta parte tuvieron en la ltima calamidad, y todos se inspiraron nicamente en la salvacin de la patria: se tomaron por unanimidad las ms grandes providencias: para rehacer pronto el ejrcito se reclutaron los jvenes de diez y siete aos, y con ellos 8.000 esclavos y 6.000 presos por deudas, prometiendo a los primeros darles libertad despus de la guerra, a lo que accedieron los propietarios, renunciando muchos a toda compensacin: se prohibi conservar ms de cierto valor en joyas,

CXCVI vajillas y dinero, y se fij en treinta da la duracin del luto por los muertos en la guerra: se puso un freno al lujo de las mujeres con la ley tribunicia Oppia; y las matronas cedieron al Estado parte de sus alhajas. El principal promovedor de estas sabias medidas era Q. Fabio; el cual, benemrito ya de la patria por la sensatez con que haba dirigido sus campaas, se hizo ahora digno de la veneracin general por las virtudes de que dio eficaz ejemplo en tanta angustia; y l fue quien aconsej al Senado llamar al desgraciado Varrn y darle gracias por no haber desesperado de la Repblica y haber reunido los restos del ejrcito. As, sobre el altar de la patria se inmolaban los viejos rencores, y el pueblo se reconciliaba con su gobierno. El Senado dio a Varrn el encargo de crear dos dictadores; el uno ordinario, rei gerundae causa; el otro extraordinario, Senatus legendi causa; y lo fueron M. Junio Pera y M. Fabio Buten; novedad que hizo preciso el enorme vaco dejado en la asamblea por la matanza de Cannas. Buten cumpli con sabidura su deber, estrechando la concordia entre gobierno y pueblo al abrir las puertas del Senado al elemento plebeyo, y dando en l asiento a todos los que haban desempeado el tribunado, la edilidad y la cuestura. El nmero de senadores por l nombrados subi a 177. El otro dictador, Junio Pera, fue a la cabeza de 25.000 hombres a Campania, donde estaba Anbal, y puso sitio a Teanum, para cubrir la lnea del Liri y del Lacio. La fe en la patria era tan viva y poderosa, que el Senado rechaz la demanda hecha por Anbal para el rescate de los prisioneros; y as se haca ver al enemigo que no se le tema, y se enseaba a los soldados que el camino del honor era vencer o morir. Antes del primer aniversario de Cannas, el patriotismo romano haba dado sus frutos y obtenido su recompensa. La tentativa de Anbal para tener, ganando a Neapoli y Nola, un puerto de mar que lo comunicase con Cartago fue intil; y en Nola sufri una derrota que le ocasion el pretor Claudio Marcelo, llamado por aquella ciudad, cuya liberacin contuvo los malos efectos de la cada de Capua, con que Anbal haba contado. La poltica quiritaria fructificaba; la Campania estaba ya romanizada. El ao 539 (215 a.C.) principi siniestramente para Roma. El pretor y cnsul L. Postumio Albino, que acampaba en la Galia Cisalpina con 25.000 hombres, cay en una asechanza de los boios en la selva Litana220, al norte del pas de los Senonios, y all perdi vida y ejrcito. Pero este desastre no tuvo consecuencias, porque los vencedores, ni fueron contra Roma, ni se aliaron con Anbal; y en cambio fue bastante compensacin la quietud forzosa en que Anbal se mantuvo todo aquel mismo ao.

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Litanus, en el idioma cltico significa amplio, espacioso. Silva erat vasta, dice Livio, Litanam Galli vocant. XXIII, 24.

CXCVII

Tres ejrcitos lo estrechaban a la derecha del Volturno; junto a Teano acampaba el cnsul Fabio Mximo221; su colega Tiberio Sempronio Graco guardaba la costa, y particularmente Cumas y Neapoli; y entre Capua y Nola haba el procnsul Marcelo construdo un campo atrincherado, para tener en respeto a las fuerzas de Anbal. Mas no obstante tal superioridad de elementos, los romanos no osaron dar batalla; la prudencia se impona an al ardimiento: bastante se haba ganado con cerrar la serie de desastres. Otra intil tentativa de Anbal sobre Cumas y Neapoli le hizo al fin dejar desdeoso aquella Campania que desde Capua haba credo suya; y fue a invernar en la Apulia. Esta retirada era una derrota moral, a que el patriotismo romano respondi imponindose con nuevos sacrificios. El ao precedente se haban formado 12 legiones, en ste (540-214 a.C.) se formaron 18, sin contar las que se mandaron a
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En los primeros comicios consulares del ao 539 (215 a.C.) haban sido elegidos el pretor Postumio Albino y Sempronio Graco, jefe de caballeros del dictador Pera. Muerto Albino antes de entrar en su encargo, fue sustituido por Claudio Marcelo, con el cual resultaron dos cnsules de origen plebeyo. Pero como esto era contrario a la ley Licinia, los sacerdotes lo remediaron diciendo que el trueno haba retumbado mientras las centurias votaban; y la eleccin de Marcelo se anul, eligindose en su lugar a Q. Fabio. Marcelo obtuvo, sin embargo, la dignidad de procnsul.

CXCVIII Hispania, y se dividieron en cuatro ejrcitos; se aument la marina hasta el nmero de 150 buques, obligndose los ciudadanos ricos a pagar de uno a ocho remeros, segn sus medios; los senadores pagaron ocho cada uno. Confirmse a Fabio en el consulado, y se le dio por colega a Marcelo. Sempronio qued de procnsul; fueron, pues, los jefes los mismos del ao anterior. El joven Q. Fabio, hijo del cnsul, fue puesto a las rdenes de ste como pretor.

El Gran Anbal

Los dos cnsules fueron a Campania con el mandato de estrechar a Capua; el procnsul Sempronio acamp en Benevento, para cortar la comunicacin de Campania con Lucania y Apulia; el pretor Fabio se situ en Luceria, llave de la Apulia septentrional. Antes que los dos ejrcitos consulares llegasen a la Campania, Anbal haba vuelto a ella con el objeto de dar un golpe sobre Puteoli (Pozzuoli), rica plaza de mercado, y estacin martima de grande importancia; pero Puteoli, socorrida por la vecina Neapoli, rechaz el asalto, y la empresa fue abandonada. Suerte peor ocup a Annn, lugarteniente de Anbal, que avanzando sobre Benevento con 19.000 hombres, casi todos reclutados en el Brucio y Lucania, fue deshecho por Sempronio Graco hasta el punto de que apenas la dcima parte de los suyos se libr. No teniendo, en su virtud, la Campania que temer ya nada de Anbal, el Senado resolvi dejar slo en ella un ejrcito consular, y mandar el otro, con Claudio Marcelo, a Sicilia, donde se preparaban grandes sucesos.

CXCIX

Ya hemos apuntado las alteraciones de que Siracusa fue teatro despus de la muerte de Hiern; ellas fueron tambin preludio de mayores calamidades. La ciudad estaba dividida en dos facciones; la aristcrata, secuaz de la poltica de Hiern, y por tanto, partidaria de Roma; la otra demcrata, enemiga de Roma y autora de la alianza con Cartago. Esto, respecto a la poltica exterior; en el interior, los aristcratas queran la repblica, que en sus manos no poda ser ms que una oligarqua; los demcratas, por el contrario, eran monrquicos. Aqullos, al anuncio del envo de Marcelo a la isla, como quiera que despus del fin del violento rey Jernimo quedasen dueos del gobierno, mandaron comisionados al cnsul prometiendo restablecer con Roma las relaciones que en tiempos de Hiern existan. Mas el predominio aristocrtico dur poco. Apenas lleg Marcelo a la isla, una revolucin promovida en Siracusa por dos oficiales llamados Hipcrates y Epicides, volvi el poder al partido democrtico, el cual volvi a su vez a la alianza cartaginesa. Marcelo recurri entonces a la fuerza, esperando, con la ayuda de los aristcratas, asaltar la ciudad; pero habindolo intentado en vano, la puso en sitio. Viva en aquel tiempo en Siracusa, llegado a la grave edad de setenta y cuatro aos, el ilustre fundador de la esttica y la mecnica, el grande Arqumedes, que, aunque viejo, conservaba un nimo gallardo y un corazn lleno de amor patrio; y cuando vio amenazado por Roma el resto de independencia que desde Hiern haba quedado a su pas, consagr su genio a su defensa, y ofreci al enemigo dificultades ciertamente inesperadas. De aqu la larga duracin del sitio222 y su gran celebridad. Entre los instrumentos inventados por Arqumedes, qued memorable cierta
222

Polibio lo fija en ocho meses (VIII, 5-9). Livio (XXIV, 33) lo hace empezar el ao 540 (214 a.C.).

CC mquina, a guisa de mano de hierro, que, unida a fuertes cadenas, se aferraba a la proa de la nave enemiga y la levantaba en el aire por virtud de un gran contrapeso; y despus, soltando y dejndola caer repentinamente, la haca sumergirse, o romperse contra los escollos223. La intervencin de Cartago aument para Marcelo las dificultades de la empresa. El Senado cartagins, que tan escaso inters tom en la guerra de Anbal, a quien dej sin auxilio alguno importante, se interes vivamente por los sucesos de Siracusa, de los cuales esperaba que le permitiesen poner pie firme en Sicilia; y resolvi enviar all buen nmero de soldados y naves. Himilcn condujo 25.000 infantes y 3.000 caballos, y Bomlcar llev a las aguas sicilianas 130 buques; el primero logr desembarcar en Heraclea Minoa, y ocupar otros lugares de la isla, entre ellos Agrigento; Bomlcar entr con sus naves en el gran puerto de Siracusa. No bast, sin embargo, la intervencin cartaginesa para impedir al fin el buen xito de la empresa de Marcelo, aunque lo retardase. Merced a nuevos y eficaces refuerzos que recibi de Roma, pudo el cnsul hacer frente a siracusanos y cartagineses, hasta que una serie de hechos propicios le consiguieron hacerse dueo de la ciudad. Teniendo noticia de una fiesta de tres das que deba celebrarse en ella, mientras los ciudadanos estaban entregados al vino y al sueo, mand 1.000 de sus soldados a escalar la muralla junto al puerto de Trogilos, sitio donde era ms baja. Con este ardid, el cuartel alto del Eppola cay fcilmente en su poder; los dos cuarteles lindantes de Tiche y de Neapoli, sorprendidos por el enemigo, se rindieron, y la fortaleza de Euralo, que coronaba el Eppola, capitul; Marcelo era dueo de media ciudad. Quedbale por conquistar la parte martima, compuesta de la Acradina y de la isla Ortigia; y tambin la tom por un afortunado accidente. Los calores estivales haban desarrollado una epidemia entre los soldados de Siracusa, de la que los generales Himilcn e Hipcrates fueron vctimas; y el ejrcito cartagins, sin jefe, y aterrorizado por la mortandad, se disolvi. La flota misma abandon sus posiciones; en vano Epicides conjur al almirante Bomlcar a continuar la defensa; ste, al anuncio de la flota romana, hizo vela hacia Tarento; y entonces Epicides viendo lo desesperado de su causa, se retir a Agrigento. La traicin de un oficial hispano, llamado Merico, apresur la catstrofe abriendo a los enemigos la puerta de la Acradina, y entonces la ciudad entera estuvo en poder de Marcelo. La msera Siracusa, despus de un largusimo sitio, sufri tambin los horrores de despiadado saqueo. Marcelo no se cur de reservar para Roma sino los tesoros del palacio, abandonando la villa a sus soldados. En el furor de aquel saqueo muri Arqumedes: los soldados le hallaron ocupados en hacer un dibujo geomtrico; al verlos, el gran patriota les tendi y ofreci su cabeza, recomendndoles nicamente que respetasen su trabajo224. Los admirables monumentos del arte griego, que adornaban los edificios pblicos y los templos, y todos los objetos preciosos, fueron mandados a Roma con los tesoros del palacio Ortigia; y Roma inici en Siracusa la brbara costumbre de adornarse con los despojos del vencido.
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Livio, XXIV, 24. Zonaras, IX, captulo 4.

CCI Dos aos despus de la toma de Siracusa, cay tambin Agrigento. Annn la defenda con un nuevo ejrcito mandado por Cartago. Anbal, aunque necesitado de socorros, haba, sin embargo, pensado en Sicilia, y envindole un oficial animoso, llamado Mutino, a la cabeza de un cuerpo de trnsfugas. Esperaba que ste podra sublevar la isla entera contra Roma y obligara as a su formidable enemigo a ocupar tambin sus fuerzas del lado all del estrecho; vano propsito: Mutino, contrariado por la celosa rivalidad de Annn, nada pudo hacer, y acab por verse despojado del mando; y en venganza de este ultraje, abri al cnsul M. Valerio Levino (mandado a la isla en sustitucin de Marcelo con 100 naves y cuatro legiones) las puertas de Agrigento, obteniendo, en premio de su traicin, la ciudadana romana. Annn tuvo apenas tiempo para salvarse, con la fuga, en una pequea nave, donde volvi a Cartago. La msera Agrigento fue tratada ms despiadadamente an que Siracusa; la guarnicin cartaginesa pasada a cuchillo, la poblacin puesta en esclavitud y la ciudad despojada de sus tesoros. El Senado tuvo que mandar a la despoblada isla una colonia que la protegiese contra las invasiones futuras (544-210 a.C.). La cada de Agrigento trajo consigo la de las ciudades rebeldes; y antes de concluir el mando de Levino, la Sicilia estaba pacificada. Los sucesos de la guerra siciliana se reflejaron en Italia. Mientras dur la resistencia de Siracusa, mantvose Roma respecto de Anbal a la defensiva; continu organizando sus tropas, y en el ao 541 (213 a.C.) subi a 23 el nmero de las legiones. Este gran aparato militar, ms que temor al jefe africano, sirvi para infundir respeto a los pueblos aliados. Tarento, sin embargo, no se preocup. Dos aos haca que Anbal trabajaba para poner de su parte esta importante ciudad; un acto de feroz crueldad, cometido por Roma con los rehenes tarentinos, que, sorprendidos en Terracina mientras huan, fueron flagelados y arrojados por la roca Tarpeya, decidi la rebelin; las puertas de la ciudad se abrieron a Anbal, y la guarnicin romana tuvo que refugiarse en la fortaleza (542-212 a.C.). Mas la adquisicin de Tarento fue tan efmera como la de Capua. Al ao siguiente de la toma de Siracusa, Capua volvi al poder de Roma (543-211 a.C.); redujronla seis legiones mandadas por los cnsules Q. Fulvio Flacco y Appio Claudio Pulcro, y por el pretor C. Claudio Nern. Anbal haba confiado su defensa a sus lugartenientes Bostar y Annn, los cuales, viendo que no podan resistir a tales fuerzas, llamaron en su socorro al mismo jefe cartagins. De mal grado acudi ste al llamamiento. Despus de acampar algunos das con su caballera en las inmediaciones de la ciudad, retando en vano al enemigo, recurri al ardid de hacer un movimiento contra Roma, para forzar a los cnsules a levantar el sitio. El grito de Hannibal ante portas, convertido en frase proverbial, qued para testimonio del terror que infundi al pueblo romano el anuncio de la aparicin de Anbal. Al principio creyse en Roma que el ejrcito consular haba sido deshecho; pero al saberse la verdad, rehicironse los nimos y todos se aprestaron a la defensa. El Senado, como en otros momentos difciles, demostr en aquel suma sensatez y fortaleza admirable: confi la direccin de las operaciones a los antiguos magistrados, que distribuy entre los barrios de la ciudad; y cuando crey bien guardados todos los sitios, declar, para aumentar la confianza pblica, en venta los terrenos en que el enemigo acampaba; de este modo los romanos deban creer

CCII que la ciudad era mucho ms fuerte que el peligro; y el mismo Anbal no tard en creerlo tambin, y se retir. En su retirada sorprendi al cnsul Fulvio, que lo persegua, marchando repentinamente contra l, y derrotndole. Pero esta victoria en nada alter la marcha de la guerra, ni retard un solo da la toma de Capua, que pag bien duramente su rebelin: 27 senadores, comprometidos principalmente en la defeccin, se dieron muerte envenenndose en un banquete fnebre; los otros miembros del Senado, en nmero de 53, fueron condenados por Fulvio al suplicio. El Senado de Roma quiso que fuesen juzgados en la metrpoli, y lo escribi as al cnsul; pero ste, temiendo que el proceso arrojase revelaciones que comprometiesen a algunas ciudades latinas, no abri el pliego senatorial hasta que las vctimas fueron inmoladas; prudencia que le dio su fruto.

Apolo, del Museo Campano de Capua

Por primera vez el Senado se hizo conferir plebiscitariamente ( plebiscitum Atilium) la facultad de decidir la suerte de Capua, y lo hizo borrando a la msera del nmero de las ciudades romanas, y dispersando a la poblacin. Capua qued, como dice Livio, un sepulcrum ac monumentum Campani populi , un receptaculum aratorum, un locus condendis fructibus225. No quedaron en ella ms que los mercaderes y operarios forasteros; y no slo su campia, sino tambin sus mismas casas, pasaron a ser propiedad del estado. Desde la ejecucin del senadoconsulto que decidi su suerte, Capua estuvo en la precaria condicin de provincia, y bajo el mando de los magistrados con imperio; slo desde el ao 560 (194 a.C.) vemos cesar esta situacin, y pasar la ciudad, como las otras de la Campania y las colonias
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Livio, XXVI, 16; y XXXI, 29.

CCIII romanas fundadas en su regin (Volturnum, Liternum y Puteoli), a la jurisdiccin de los quattuorviri iuri dicundo226. Dos aos despus que Capua, volvi tambin Tarento a la potestad de Roma. Esta empresa fue encomendada al viejo cnsul Fabio Mximo. Mientras el procnsul Marcelo consegua la retirada de Anbal de Canusio, desde donde poda impedir la marcha de Fabio; y mientras parte de la guarnicin romana de Reggio obligaba al jefe cartagins a venir en socorro de la amenazada ciudad, Fabio llegaba felizmente a Tarento, y entraba en ella merced a la traicin del comandante de sus tropas, que era originario del Brucio. Anbal lleg tarde para impedirlo: la traicin se la haba dado, y la traicin se la quitaba. Tarento fue tambin, como Siracusa, despojada de sus tesoros; pero le fueron dejados sus nmenes. Fue una concesin aconsejada por la razn poltica; porque, aunque restablecido el predominio de la Repblica en el extremo Medioda de la pennsula, el enemigo conservaba an bastante fuerza para reaccionar; y de todos modos el Sur cesaba, con la cada de Tarento, de ser el teatro principal de la lucha, y ya la Repblica poda dirigir su atencin toda a la pennsula pirenaica, donde la guerra tuvo su principio y deba tener su solucin. Ya hemos hablado de los triunfos conseguidos por Gneo Cornelio Escipin en Hispania. Despus de la llegada del cnsul Publio, su hermano, con importantes refuerzos, la conquista prosigui con ms desembarazo. En el ao 540 (214 a.C.) los dos Escipiones ganaron a Sagunto, y la reconstruyeron de planta. Cartago resolvi entonces mandar a Hispania gran nmero de tropas que contuviesen los progresos de las armas romanas 227; y en vista de la inferioridad de los suyos, los Escipiones tomaron a sueldo 20.000 celtberos; pero seducidos stos por el oro cartagins, abandonaron en el momento de la accin las banderas de Roma. Los dos hermanos murieron sobre el campo de batalla, y su ejrcito fue casi destruido (543-211 a.C.). Esta catstrofe no vari gran cosa la situacin de Hispania, merced, por un lado, a la incapacidad del jefe cartagins, Asdrbal Barca, y por el otro al rpido envo de nuevas tropas romanas a la pennsula; y, sobre todo, al genio del joven Publio Escipin. Los restos de los ejrcitos consulares fueron recogidos por el valiente L. Marcio, quien supo protegerlos hasta la llegada del propretor C. Claudio Nern con un cuerpo del ejrcito de Capua, fuerte de 13.000 hombres. Pero este capitn demostr bien pronto su insuficiencia: despus de haber sorprendido en una estrechura al ejrcito de Asdrbal (entre Iliturgis y Mentisa, de Andaluca), se dej entretener por engaosas tentativas de negociacin, y permiti escapar al enemigo.

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Vase, sobre esta magistratura, a Zller: Chr. Und dessen Ausfhrung, Mlhausen, 1875. Asdrbal tuvo tambin el auxilio de Gala, rey de la Numidia oriental, que pas a Hispania con su hijo Masinisa, para combatir a los Escipiones.

CCIV

Despus de esta gran falta, Nern no poda ser confirmado en el mando, cuando el trmino de ste llegase. Pero, a quin darlo? Roma no careca entonces de estratgicos insignes; basta recordar a Fabio y a Marcelo. Exista, empero, en la ciudad un joven que llamaba grandemente sobre s la atencin pblica: era Publio Escipin, hijo del procnsul del mismo nombre, que despus de combatir siete aos con su hermano en Hispania, haba perecido en la traicin de los celtberos; y tratndose de aquella guerra, su nombre solo era una gran recomendacin en su favor. Aunque slo contaba entonces con veinticuatro aos, haba ya hecho hablar de s a ms de un veterano: en el Ticino, seis aos antes, haba salvado la vida a su padre: en Cannas, donde se hall como tribuno militar, haba, espada en mano, hecho renunciar a los jvenes nobles de Roma, desesperanzados por aquel estrago, a su propsito de dejar la Italia y buscar en otra parte una nueva patria; y el pueblo, que recordaba con placer estos hechos, admiraba tambin en su autor un gran sentimiento religioso, de que Publio, para sus fines polticos, se complaca en dar pblicas muestras, pasando con frecuencia horas enteras en el templo de Jpiter Capitolino, absorto en sus plegarias y meditaciones. Hasta entonces Publio no pudo desempear otros cargos que los de tribuno militar y edil: la edad le haba impedido ejercer oficios con Imperio. Passe, sin embargo, sobre esta dificultad, que en otro tiempo hubiera sido insuperable, y el Senado lo hizo elegir procnsul por las tribus (543-211 a.C.). El nuevo procnsul, con 10.000 infantes y 1.000 caballos, y en una flota de 30 quinquerremes mandada por su amigo C. Lelio, zarp al ao siguiente de Ostia

CCV para Hispania. Acompabalo en calidad de consultor o consejero el propretor M. Junio Silano. Desembarcado en Emporio, colonia de Massilia, fue a invernar en Tarraco (Tarragona), donde hizo venir a Nern con sus fuerzas; y aprovechndose de la divisin que reinaba entre las del enemigo, por la rivalidad de los tres generales cartagineses, Giscn, Asdrbal Barca y Magn, concibi secretamente el propsito de empezar en la prxima primavera sus operaciones con el asalto de Cartago Nova.

El Dios de los mares Neptuno, tambin llamado Poseidn por los helenos

Esta ciudad, fundada en el ao 526 (228 a.C.) por Asdrbal, sucesor de Amlcar, para que sirviese a un tiempo de base a la conquista de la pennsula y de depsito de municiones de guerra, se alzaba en un estrecho promontorio, y estaba unida por el Norte al continente por un istmo guarnecido de altas murallas. Tena tambin un magnfico puerto inmejorable; y los cartagineses custodiaban en ella los rehenes que obtenan de las ciudades de Hispania: defendala un presidio de 1.000 hombres, y tan lejos estaban sus generales de temer el asalto de aquella gran fortaleza, que haban fijado sus nuevos campamentos a una distancia mnima de diez jornadas.

CCVI Lelio slo conoca el secreto plan de Publio, y flota y ejrcito, partiendo al mismo tiempo de la regin del Ebro, llegaron a la vez ante Cartago Nova, y la pusieron en sitio. Neptuno se les mostr favorable con una marea baja que, poniendo en seco gran trecho del puerto, facilit a los romanos la escalada de los muros, que por all eran ms bajos, y el sorprender a la ciudad mientras su guarnicin y sus habitantes se ocupaban de la defensa por la parte de tierra. Bast un da para la conquista de la gran plaza, y hasta el castillo en que Magn se refugiara con algunas tropas se rindi a poco.

Inestimables fueron las ventajas de la inesperada conquista: adems de las ingentes presas de naves, armas, vveres y dinero (600 talentos), puso en manos del vencedor los numerosos rehenes de la Hispania meridional. Escipin dio libertad a todos ellos, y con este acto generoso demostr a los hispanos que la Repblica no haca la guerra ms que a Cartago, y que para ellos quera ser protectora y no tirana. Entonces se vieron tribus enteras alzarse contra el dominio cartagins, y dos de sus jefes pasaron con sus gentes al campo de Escipin. ste, utilizando el entusiasmo que haba sabido inspirar, march en busca de Asdrbal Barca, que mandaba el principal ejrcito; y hallndolo en Bcula, a orillas del Betis (Guadalquivir), lo puso en plena derrota matndole 8.000 hombres y haciendo 10.000 prisioneros228.
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Livio fija esta batalla en el ao siguiente (XXVI, 42). Zonaras (IX, 8), en el mismo de la toma de Cartago Nova, con ms verosimilitud; pues no es de creer que Escipin, despus de este triunfo, permaneciese inactivo un ao entero.

CCVII Los generales cartagineses renunciaron, ante estos desastres, a continuar juntos la guerra contra Escipin, y acordaron mandar a Italia a Asdrbal Barca en socorro de su hermano Anbal, y confiar al otro Asdrbal la defensa de Hispania; el tercer general, Magn, fue enviado a las islas Baleares para reclutar nuevas milicias. Tras diez aos de campaa en Italia, el socorro de Cartago, tantas veces esperado en vano, deba al fin ser recibido por Anbal. Su hermano vena oportunamente: dos cnsules, uno de ellos el gran Marcelo, haban cado en una emboscada en Apulia, y perecido en ella (546-208 a.C.); otra emboscada haba costado la vida a 2.000 legionarios que iban de Tarento a Locri; y a la par que estas tristes noticias del Medioda, reciba Roma del Norte la de que Asdrbal, llegado a la Galia Transalpina, recoga all gran nmero de mercenarios, y se preparaba a bajar a Italia para auxiliar a su hermano. Pero la gran Repblica estaba ya acostumbrada a ms duras pruebas para que esta noticia la conmoviese. Volvieron a aumentarse las legiones hasta 23; de las cuales 15 deban operar en Italia, las otras en Hispania; y fueron llamados al consulado C. Claudio Nern y M. Livio229. ste ltimo haba sido cnsul en el 535 (219 a.C.), y dirigido felizmente la segunda guerra ilrica; despus se haba retirado de la vida pblica, a consecuencia de una injusta condena que las tribus le impusieron (acusndole de mal reparto de presas), y slo algunos aos despus volvi a ser admitido en el Senado. La fama de su pericia militar y firmeza de carcter lo design para la direccin de la guerra con Anbal en aquellas graves circunstancias; tanto ms, cuanto que su colega, cuyos malos xitos en Hispania no se olvidaban, no poda inspirar igual confianza. Tom, pues, Livio la parte ms difcil de la empresa, que era la de combatir a Asdrbal, mientras su compaero entretena a Anbal en el Medioda. Al final de la primavera del ao 547 (207 a.C.), Asdrbal dej su campo de la Galia Transalpina, dirigindose al pasaje de los Alpes. El nmero de sus fuerzas no es bien conocido; Appiano las hace subir a 56.000 hombres. Lo que sabemos con certeza es que el mayor contingente de aquel ejrcito se compona de galos y ligurios; y sta fue acaso la razn que indujo a Livio a dar la batalla en la Italia Central y no en la Galia Cisalpina. Por esto Asdrbal pudo pasar el Po sin obstculo; y despus de una vana tentativa sobre Placentia, avanz hacia el Adritico por las vas Emilia y Flaminia. Esperaba unirse a su hermano en la Umbra, y le mand mensajeros para anunciarle el camino que iba a seguir; pero sus cartas fueron interceptadas por el cnsul Claudio Nern, el cual escribi inmediatamente al Senado para que mandase las dos legiones de reserva a defender el paso de Narnia; y en seguida tom una resolucin habilsima, que desminti su anterior ineptitud; dejando el grueso de su ejrcito a la vista de Anbal, que haba vuelto a su campo de Canusio, donde esperaba intilmente nuevas de su hermano, se puso Nern en marcha con un cuerpo de tropas escogidas para ir a reunirse con su colega en Senogallia. Y su pensamiento se realiz: en vez de la unin de los ejrcitos enemigos, se efectu la de los consulares para combatir contra Asdrbal solo, mientras Anbal permaneca en forzosa inaccin.
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Este Livio fue llamado ms tarde Salinator, por haber creado durante su censura el impuesto sobre la sal (550-204 a.C.).

CCVIII

Las ruinas del templo de Juno o Hera Lacinia, en donde Anbal pas sus ltimos aos en Italia

Cuando Nern lleg al campo de Livio, Asdrbal haba pasado ya el Metauro, acampando en fuerte paraje cerca de su embocadura; y al saber la llegada del otro cnsul, crey que con l vena el ejrcito, despus de haber derrotado a su hermano. Este engao le fue funesto; pues resuelto a no dar batalla, levant repentinamente su campo, y se dispuso a repasar el Metauro y refugiarse en la Cisalpina; mas, abandonado traidoramente por los guas, fue alcanzado por el enemigo mientras corra a la ventura buscando un sitio para vadear el ro, y obligado a aceptar el combate. Entonces, y al ver su situacin desesperada, se lanz a caballo entre las filas romanas, y expi con una muerte heroica su infelicsima expedicin. Las tradiciones de Roma, que quisieron convertir la jornada del Metauro en una revancha de la de Cannas, exageraron grandemente las prdidas del enemigo; Livio las hace llegar a 56.000 hombres y 5.400 prisioneros; Polibio reduce aqullos a 10.000, ms verosmilmente. Al saber la derrota de su hermano, dijo Anbal tristemente que reconoca en ello la mala suerte de su patria. No quiso, sin embargo, dejar la Italia, como no lo haba querido en otras tristes ocasiones; y retirndose al lmite extremo del Brucio

CCIX (Calabria Ulterior), mantvose all todava durante cuatro aos defendindose en montes y bosques contra las persecuciones del enemigo, y buscando el consuelo de sus presentes afanes en los recuerdos de las grandes cosas cumplidas; y en aquellos ltimos aos fue cuando erigi un altar a Juno Lacinia, con una inscripcin griega y pnica de sus empresas230. Pero no era en Italia donde la gran lucha deba decidirse; la catstrofe haba de terminarse en otra parte, y a ello contribuy en primer trmino la poltica del Senado cartagins que, abandonando por completo a Anbal, dedic todos sus esfuerzos a recuperar la Hispania. Cuando Asdrbal se dispona a pasar los Alpes, llegaba a Hispania un nuevo ejrcito mandado por Annn, que aument en breve el reclutamiento hecho por Magn en las Baleares. Tom, pues, Annn de nuevo la ofensiva; pero Escipin no le dio tiempo, y antes de que pudiera unirse con Asdrbal de Giscn, el pretor M. Silano le present batalla. Annn dividi sus fuerzas en dos campos separados, uno de celtberos y otro de africanos; y Silano utiliz esta separacin atacando y desbaratando a los celtberos antes de que fuesen socorridos. El mismo Annn cay prisionero. Quedaba Asdrbal de Giscn, a quien Magn se uniera con los restos del ejrcito de Annn; entre stos y sus tropas reunan 70.000 infantes y 4.000 caballos. Pero su esperanza dur tambin poco; junto a aquella misma Bcula, tan fatal para Cartago, Asdrbal fue igualmente derrotado por Escipin. Con acertada maniobra mud ste, al tiempo de venir a las manos, el frente de su ejrcito, llevando los legionarios a entrambas alas y los hispanos al centro, con objeto de hacer luchar los mejores de sus soldados contra los peores del enemigo; y sucedi, en efecto, que los reclutas hispanos de Asdrbal huyeron al primer asalto y arrojaron a los africanos de su centro antes que las legiones cayesen sobre ellos. Un huracn impidi a los vencedores perseguirlos; pero habiendo Escipin cortdoles la retirada a Gades e impedido el paso del Betis, les oblig a atrincherarse en una altura de la costa, donde los bloque primero y los deshizo despus. Asdrbal y Magn, con poqusimos restos de sus fuerzas, se refugiaron a duras penas en Gades (548-206 a.C.). Sobre los dos teatros de la guerra, Italia e Hispania, la fortuna de Roma brill, pues, triunfante; de las dos pennsulas no quedaba al enemigo ms que un corto refugio en el extremo Medioda; y aun antes de que expirase el ao 548, Gades era tambin del vencedor. No es dudoso que si en tales circunstancias se hubiera ofrecido a Cartago una paz honrosa, la hubiera aceptado renunciando al dominio de Hispania; y Anbal, en la mala situacin en que se hallaba, no hubiera osado oponerse, ni declararse rebelde a su patria. La aristocracia romana, cansada de la largusima lucha, senta esta disposicin pacfica; pero haba un hombre que quera seguir la guerra a toda costa y dictar a Cartago las condiciones de paz dentro de sus propios muros; y este hombre era entonces ms fuerte que las instituciones republicanas y el Senado; y
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De esta inscripcin tom Polibio muchas de sus noticias sobre la guerra, y los datos cronolgicos de sus principales hechos.

CCX este hombre era Escipin, ante el cual se doblegaron todas las resistencias. Ya meditaba l, antes de dejar a Hispania, la expedicin africana, a cuyo efecto habase asegurado la alianza de los dos reyes de la Numidia; y cuando volvi a Roma vencedor de Asdrbal y de Magn, su resolucin era irrevocable. Si el Senado se le hubiese opuesto, habra recurrido al pueblo y obtenido su asentimiento por un plebiscito. Un hombre que vena a ofrecer a la patria una gran provincia y 15.000 libras de plata al Tesoro pblico; un hombre que haba destruido la obra de Amlcar y Anbal Barca, saba bien que contaba con el popular favor. El Senado le negar los honores triunfales bajo pretexto de que no tena dignidad consular; pero no podr negarle el cumplimiento de su promesa a Jpiter Capitolino, ofrecindole una gran hecatombe. Nunca haba visto Roma acudir tanta gente dentro de sus muros, llamada por la admiracin que el joven hroe inspiraba; nunca los comicios consulares, nunca las centurias se haban visto en la plenitud con que procedieron a la eleccin unnime de Escipin. El Senado acab de comprender que era torpeza intil resistir a aquel hombre, y transigi con l conviniendo en que su colega Licinio Crasso ira al Brucio contra Anbal, y Escipin a Sicilia con facultad de hacer una expedicin a frica al frente de las tropas de la isla y de los voluntarios que recogiese en ella; dndole adems autorizacin para recibir de los aliados medios y auxilios que contribuyesen a la dotacin de nuevos buques. Como se ve, era una transaccin llena de reticencias y trabas; pero Escipin contaba antes de nada con su popularidad, y se dio por satisfecho. Al aparecer el joven cnsul, un rumor belicoso llen la Sicilia: turbas de voluntarios corran a l desde la Umbra, desde el Samnio y de muchas ciudades martimas, especialmente de las etruscas: anchos bastimientos cargados de madera de construccin y de artefactos navales, entraban en los puertos de Siracusa para dar nueva vida a sus astilleros, tiempo haca desiertos y mudos. Cartago asista temerosa a tales preparativos, e hizo cuanto pudo para desviar de s el huracn que la amenazaba; mand a Filipo 200 talentos de plata para inducirlo a hostilizar la Italia o la Sicilia: envi refuerzos a Magn, el cual, desde la toma de Gades estaba en la Liguria haciendo leva de mercenarios, y le invit a asociarse a su expedicin itlica para poder unirse con Anbal 231: mand tambin socorros a ste, acordndose tarde de que tambin combata por ella. Todas estas medidas se tomaron con el intento de tener a Escipin lejos de frica; mas sirvieron a ste, por el contrario, de estmulos para acelerar su marcha; que si dej pasar todo el ao 549 (205 a.C.) sin efectuarla, debise por un lado a la empresa contra Locri, que cost cierto tiempo, y por otro al que exigan los aprestos de un nuevo ejrcito y de una nueva flota, que no podan ser rpidos. Locri era la ciudad principal del Brucio meridional. Un grupo de desterrados de esta poblacin fue a ver a Escipin en Sicilia para invitarle a ser el libertador de su patria, asegurndole que encontrara en ella el apoyo de la mayora de los ciudadanos; y aunque Locri no estuviera en el territorio puesto bajo sus rdenes,

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Livio, XXVI, 4-6.

CCXI Escipin acept la invitacin y gan a los cartagineses aquella importante ciudad, haciendo alejarse al mismo Anbal, que fue a defenderla 232. En el esto del ao 550 (204 a.C.), zarp Escipin de Lilibea para frica, llevando consigo un ejrcito de cerca de 30.000 hombres 233 con 40 buques de guerra y 400 de transporte. Era su intencin dirigirse al Oriente del Cabo Bon; pero los vientos y las nieblas le desviaron a Occidente, obligndole a desembarcar en el promontorio de Mercurio entre la ciudad de tica y la entrada del Golfo de Cartago. Favorecile esta circunstancia, porque los cartagineses, no esperndole por aquel sitio, le dejaron libre la llegada. Pero bien pronto fue a su encuentro Annn con un cuerpo de caballera. Escipin lo venci y lo hizo prisionero, y entonces entr audazmente en el pas yendo a poner sitio a tica, donde por fin se le present el enemigo. Eran dos ejrcitos, el uno de 50.000 infantes y 10.000 caballos, conducidos stos por el propio rey de Numidia, Sifax, su antiguo amigo, a quien la bella Sofonisba, hija de Asdrbal de Giscn, gan a la causa de Cartago; y el otro conducido por Asdrbal, con 33.000 hombres entre infantes y caballos. Al ver aproximarse tales fuerzas, levant Escipin el sitio de tica y fue a situarse en lugar a propsito al Oriente de la misma. No osando dar batallas a fuerzas tan superiores, puso en juego la astucia. Hallbase en su campo el otro rey nmida, Masinisa, que haba expiado su larga fidelidad a Roma con la prdida de su reino que le tom su rival Sifax. Su numerosa caballera y sus talentos militares estaban al servicio de Escipin. Masinisa, pues, aconsej a ste entablar falsas negociaciones de paz con los dos jefes enemigos, que acampaban separadamente. De este modo se adquiri conocimiento de sus respectivas situaciones; y mientras que su vigilancia disminua con la esperanza de un arreglo, se puso una noche fuego a sus tiendas de junco y caa, producindose un terrible incendio, entre cuya espantosa humareda se hizo horrible matanza en las tropas de entrambos234 (551-203 a.C.). Este suceso cambi repentinamente la faz de las cosas, y asegur el buen resultado de la dudosa expedicin africana. Escipin deshizo en los Campos Magnos los restos del ejrcito enemigo, y pudo destacar del suyo las fuerzas que mand a Numidia con Lelio y Masinisa contra Sifax, para despojar a ste de su reino. Y tambin esta expedicin se hizo felizmente; Sifax fue vencido y hecho prisionero al primer encuentro; Cirta abri sus puertas a Masinisa, que recuper su reino y mantuvo a la vez bajo su administracin el de su vencido rival. En Cirta se apoder tambin de la reina Sofonisba; y fascinado el nmida por
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Escipin dio el gobierno de Locri al legado Q. Pleminio, cuyos abusos llegaron a causar la exasperacin pblica. No pudiendo esperar justicia de Escipin, que daba al legado ms fe que a ellos, los ciudadanos acudieron al Senado de Roma, el cual envi una comisin compuesta del nuevo pretor de Sicilia, Pomponio, diez senadores, dos tribunos de la plebe y un edil, para conocer el estado de las cosas. El culpable Pleminio fue mandado a Roma entre cadenas para que las tribus le juzgasen, y muri en la crcel antes del juicio. Aquella misma comisin pas a Siracusa para conocer el fundamente de las quejas que se alzaban contra Escipin, acusndole de corromper la disciplina militar vistiendo el manto griego y asistiendo al gimnasio en vez de ocuparse de las cosas de la guerra. La comisin, sin embargo, tuvo que confesar a su vuelta que slo con aquel jefe y aquel ejrcto poda esperarse la conquista de Cartago. Livio, XXIX, 16. 233 Livio no fija esta cifra, pues la calcula de 12.000 a 35.000 hombres (XXIX, 25). Appiano en 18.000. Esta inseguridad es debida a la prdida de los ltimos libros de Polibio, de quien no poseemos ms que cuatro fragmentos sobre la guerra africana; el primero empieza despus de la campaa del ao 550 (204 a.C.) 234 Livio (XXX, 6) hace subir a 40.000 el nmero de muertos, y a 5.000 el de los prisioneros.

CCXII su belleza, la hizo su esposa para sustraerla a la esclavitud romana. Pero Escipin, que debiera a la influencia de aquella mujer la traicin de Sifax, no quiso exponerse a perder tambin a Masinisa por su causa, y mand que le fuese entregada con las dems presas de guerra. Masinisa entonces, para salvar la libertad y el honor de su esposa, le envi un veneno, que ella bebi animosa, lamentando al morir haber llegado a ser con su ltimo matrimonio infiel al odio de Roma.

Cartago se encontr entonces en uno de esos supremos momentos que deciden la existencia de un Estado. Rodeada de enemigos y aun de sbditos que la odiaban, combatida interiormente por las facciones, no poda buscar en el patriotismo de sus pueblos el medio de su salvacin, como haba hecho Roma despus de Cannas. Pagado tributo a la venganza con la condena de muerte que se impuso al obstinado Asdrbal, a cuya ineptitud se atribuan las recientes desventuras, se mand a Escipin un mensaje proponindole la paz, mientras se mandaban tambin otros a Magn y a Anbal para que acudiesen a la defensa de la patria. Los preliminares que con Escipin se acordaron, establecan: el abandono de la Hispania, la suspensin de los reclutamientos en Liguria, la reduccin de la flota cartaginesa a 30 buques y el pago de 1.600 talentos. Sobre estas bases concedi Escipin un armisticio, y se enviaron a Roma comisionados para la conclusin del pacto. Pero entonces tuvo lugar un repentino cambio en los partidos de Cartago; el de la paz fue nuevamente vencido por el democrtico, que quera la guerra a toda costa; y los enviados cartagineses, en vez de presentar el tratado convenido con Escipin, pidieron a Roma, con estupefaccin general, que confirmase el tratado del ao 513 (241 a.C.), que haba puesto fin a la primera guerra pnica.

CCXIII Un desastre experimentado en aquella sazn por los romanos, con el naufragio de 200 naves cargadas de vveres que iban a frica; y la esperanza que an se pona en el genio de Anbal, ocasionaron aquella inesperada mutacin de los partidos de Cartago. Respecto a Magn, no se poda contar con l; despus de entrar en la Cisalpina con sus mercenarios ligurios, y de haber repetidamente intentado en vano abrirse paso hasta Etruria, fue arrojado a la Insubria por el procnsul Cornelio Cetego, de donde tambin se vio obligado a huir, herido y enfermo, para refugiarse en Liguria. All lo encontr el mensaje del Senado cartagins. Psose, en su virtud, en camino, todava enfermo, y muri antes de tocar el suelo de la patria. De las naves que llevaban sus mercenarios, slo una lleg a frica; las dems fueron capturadas por la flota romana. En el otoo del ao 551 (203 a.C.), Anbal levant su campo del promontorio Lacinio, su ltimo asilo, y embarc los escasos restos de su ejrcito en las pocas naves de que pudo disponer; tan pocas, que tuvo que hacer matar a 4.000 caballos por falta de espacio en ellas para llevarlos. Lleg sin obstculo a Leptis Minor, ciudad situada al Sudeste del Golfo de Cartago; de all a Adrumeto, donde poda moverse mejor y comunicarse ms fcilmente con el interior para hacer el reclutamiento que su ejrcito necesitaba. Y all el desterrado Asdrbal se le uni con sus mercenarios, a quienes pagaba por cuenta propia desde que su patria le haba condenado. Y all se le unieron tambin los mercenarios de Magn, que haban huido al aproximarse la flota romana. Y desde all, en fin, necesitando ante todo reforzar su caballera, que acampaba cerca de Tnez, hizo una excursin a Numidia llamando a su lado a los partidarios de Sifax, cuyo propio hijo, Vermina, heredero del trono, respondi a su llamamiento, y le debi el recuperar en parte su reino. Al tener Escipin noticia de todo esto, dej a Tnez y fue tambin a Numidia para unirse a Masinisa y contener los progresos de Anbal atacndole inmediatamente. Cerca de Nargara, sobre el Bagradas, segn Livio (XXX, 29), tuvo lugar el gran combate a que la historia ha dado el nombre de Zama (acaso la Al-Kaf moderna), y que seala, con el trmino de la guerra de Anbal, el principio del imperio general de Roma. Las fuerzas de ambos ejrcitos estaban equilibradas; haba cerca de 50.000 hombres en una y otra parte. Anbal tena ms fuerte la infantera, y Escipin la caballera. Antes de venir a las manos, Anbal pidi una entrevista a Escipin para intentar un arreglo; y al cumplir este acto de abnegacin, demostraba a sus conciudadanos partidarios de la paz, que haba hecho lo posible por obtenerla. Pero habiendo Anbal pretendido en la conferencia que se modificasen, suavizndolas, las condiciones ya propuestas por Escipin a Cartago, se rompi la negociacin, y se encomend a las armas la decisin de la gran contienda235. Iban a luchar los dos grandes capitanes de aquel tiempo, dignos campeones de las dos grandes repblicas de Occidente; pero el talento estratgico de Escipin superaba al de Anbal, y la pericia tctica de su ejrcito a la del enemigo; y este desequilibrio determin el xito del combate. Ambas masas fueron formadas en
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La batalla de Zama se libr el da 19 de Octubre del ao 552 (202 a.C.), segn el calendario Juliano. Los historiadores mencionan un eclipse solar ocurrido aquel da, y aaden que el fenmeno celeste acobard a los cartagineses, que creyeron ver en l el abandono de los dioses.

CCXIV tres lneas; pero Escipin tuvo el buen acuerdo de poner en fila los manpulos de las suyas, dejando sin llenar las distancias de sus huecos; disposicin tomada para impedir que los elefantes rompiesen el orden de la formacin, y para poderlos rechazar ms libremente. Anbal coloc en primera lnea los mercenarios extranjeros; en la segunda los reclutas africanos de Asdrbal y los suyos; y en la tercera, a distancia de un estadio (185 metros) de la segunda, sus veteranos de Italia; delante de todos, los elefantes; en ambas alas, la caballera; la nmida, frente a Masinisa, la cartaginea frente a Lelio. Faltaba la caballera de Vermina, que estaba en marcha; Anbal no la esper, y acaso no pudo hacerlo; cuando lleg, la batalla haba ya terminado, y su tardanza hizo ms completa la victoria de los romanos. Ya desde su principio la jornada dej entrever la catstrofe; los elefantes que entraron en los huecos de los manpulos, fueron rechazados por las lanzas y flechas de stos, puestos en desorden y lanzados contra la propia caballera enemiga, a la que Masinisa y Lelio atacaron entonces con fiero mpetu, ponindola fcilmente en fuga. De este modo los dos flancos de la infantera de Anbal quedaron descubiertos. Los astati haban desbaratado las dos primeras lneas enemigas, y el mismo Escipin con sus infantes formados en una sola lnea, haba atacado a los veteranos de Anbal, cuando lleg por la retaguardia de stos su victoriosa caballera, que acab de darle el triunfo; y entonces la derrota de los cartagineses se convirti en verdadera carnicera. Anbal se salv huyendo a Adrumeto con un puado de caballeros; desde all fue a Cartago para aconsejar al Senado, como su padre lo hiciera despus de la batalla de las islas Egades, que pidiese la paz. Y su consejo fue odo, y fueron aceptadas las duras condiciones que el vencedor impuso. Por ellas se obligaba Cartago a devolver todos los prisioneros desertores; a pagar en cincuenta anualidades 10.000 talentos; a proveer de vveres durante tres meses al ejrcito vencedor; a no emprender guerra alguna, ni reclutar mercenarios extranjeros, sin el consentimiento de Roma; a dar cien rehenes escogidos, en garanta de su fidelidad al tratado; y en fin, a restituir a Masinisa las tierras de Numidia que le haban sido usurpadas. Parecer extrao que Cartago tardase menos en aceptar estas duras condiciones que Roma en aprobarlas; pero la dificultad no vena en Roma del pueblo que deseaba y peda la paz, sino de los nobles, a quienes la guerra haba dado gran provecho; y, sobre todo, de uno de los cnsules que deba entrar en el ejercicio de su cargo el ao 553 (201 a.C.), Cornelio Lntulo, el cual ambicionaba el honor de ser quien acabase la guerra con algn hecho estrepitoso. Pero la firmeza de Escipin acab con toda vacilacin, secundada por los tribunos Acilio Glabrin y Minucio Termo, que provocaron un plebiscito (lex Acilia Minucia) por el que Escipin fue autorizado para firmar la paz, y para disponer por s solo la vuelta del ejrcito victorioso de frica. Diez senadores fueron mandados al gran capitn para ratificar el tratado (553 de Roma).

CCXV

El vencedor de Zama se embarc despus para Sicilia. En Lilibea, parte de su ejrcito prosigui el viaje por mar a Ostia, y l atraves con el resto la Sicilia y la Italia. Su triunfo, en que figuraban algunos millares de prisioneros romanos librados de la esclavitud, super en magnificencia a todos los que hasta all se haban presenciado. El Senado aadi en premio a su nombre el glorioso de Africano, e hizo poner su imagen en el Capitolino. Y verdaderamente, ningn ciudadano haba prestado a la patria servicios tan eminentes; l haba librado el suelo de Italia de una invasin de diez y seis aos; haba dado a Roma la Hispania, y vencido a aquella Cartago que haba osado herir a la Repblica en el corazn de su poder, a aquella simple ciudad mercantil que lleg a ser durante siglos metrpoli de frica y soberana del Mediterrneo occidental. Roma iba a ser ya su sucesora, tanto en el patronato de los reyezuelos africanos, cuanto en la hegemona sobre el mar de la Historia. Pero as como este colosal desarrollo de poder exterior de Roma no haba estado exento de grandes sacrificios, as sus futuros progresos no lo estarn de graves daos y peligros. Los primeros tres aos de la guerra de Anbal haban costado la vida a ms de 100.000 hombres, entre romanos y aliados 236; y las listas del censo que dos aos antes de la llegada de aqul sumaban 270.213 ciudadanos, al noveno ao de la guerra (545-209 a.C.) no dieron ms que 137.108 ciudadanos. Al sacrificio de vidas humanas, se haba unido el de las pequeas fortunas; si los ricos soportaron sin gran esfuerzo las graves exacciones impuestas por las necesidades de la patria, la clase media haba sido por ellas arruinada. Y esta es la razn del poco precio que tuvieron despus de la guerra las pequeas
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Appiano, Guerra de Anbal, 25. Livio duplica la cifra, XXIII, 11.

CCXVI propiedades, en lo cual se envolva el germen de nuevos antagonismos entre las clases sociales, cuyo desarrollo producir a Roma la guerra civil y el Imperio. El historiador Appiano calcula en 400 las aldeas y villas destruidas durante la lucha; la Italia meridional, que fue su principal teatro, recibi perjuicios incalculables. Para remediar, pues, tanta ruina, no haba ms que un medio: dar tregua a las conquistas, y dirigir la actividad del pueblo al cultivo de los campos. El senado, en la conciencia de esta necesidad, lo recomend as por medio de los cnsules (548206 a.C.), aunque despus l mismo quit al pueblo el medio de obedecer a su mandato, llevando la guerra a Oriente. En adelante las guerras romanas no obedecern slo a un fin ambicioso, sino a la vez a un fin econmico; ellas debern buscar en la victoria el bienestar del pueblo, haciendo concurrir a las naciones vencidas a su subsistencia; y el pueblo aprender en breve a qu precio le est asegurado el pan, as como Roma no tardar en expiar su insaciable sed de dominio. Fueron, en verdad, las guerras romanas una escuela de creciente corrupcin; el general que recorre a la cabeza de su victorioso ejrcito un pas extranjero, se dejar fcilmente dominar por la tentacin de amontonar riquezas, y su ejemplo ser seguido por los que le acompaan; la sed del oro llegar a ser la pasin dominante de la joven aristocracia, que no recordar las costumbres sencillas de sus abuelos sino para escarnecerlas; y como la corrupcin es semejante al mar, que invade todos los lugares inferiores a su nivel, esta invasora plutocracia dar fcil acceso en Roma a todas las artes de la corrupcin griega; y en medio al escepticismo, que reniega de los dioses en cuyo nombre se ha hecho la patria grande y poderosa, y se ver introducido el culto de Baco, que consagra todos los excesos. Pocos aos despus de la segunda guerra pnica (568-186 a.C.) una informacin consular revel que slo en Roma haba 7.000 personas afiliadas a la sociedad secreta de Baco. No menos graves que las econmicas y las morales, fueron las consecuencias polticas que el sistema de conquista deba producir. Si primero aprovech a la autoridad del Senado, un da slo aprovechar al poder militar. Los generales confirmados en sus mandos por la necesidad de lejanas guerras y conquistas, habituados al ejercicio del imperio absoluto, y poseedores de la fiel devocin de sus soldados, no se resignarn a volver a Roma como simples ciudadanos, ni las instituciones republicanas podrn satisfacer la ambicin de unos hombres acostumbrados a vivir en otras partes como soberanos y dspotas. El que ha sido por largos aos monarca absoluto en Hispania, en frica o en Asia, no se avendr a ser cnsul un ao, y miembro del Senado; y suceder, por tanto, que esta asamblea, despus de haber sido por ms de un siglo verdadera depositaria del poder, caer bajo el yugo de estos hombres a quienes ella misma ha exaltado; y vindose incapaz de luchar con la preponderancia de los jefes militares que se disputan el poder absoluto, se ver reducida a escoger entre ellos un amo. Y desde este da las instituciones republicanas dejarn de ser un cuerpo, para ser un disfraz con que los nuevos dueos ocultarn su obra liberticida. A este triste precio Roma se preparaba, despus de haber vencido a Anbal, a dirigir sus pasos a la conquista del mundo.

CCXVII

Escipin, el Africano

V
LTIMA GUERRA GALO-ROMANA

El tratado de Zama puso trmino al gran duelo entre Roma y Cartago. Cuando, medio siglo despus, vuelva la lucha de las dos repblicas, no ser ya para decidir a cual de ellas pertenece el dominio de Occidente: cuestin irrevocablemente resuelta en favor de Roma. Para Cartago se tratar de si debe seguir existiendo como ciudad y como Estado, o desaparecer del mundo. Pues bien: mientras Cartago restauraba sus fuerzas para usarlas ms tarde en defensa de la propia existencia, Roma echaba los cimientos de su imperio universal. La guerra de Anbal le haba dejado la doble herencia de otras dos guerras: una contra los galos de la Cisalpina, y otra en Oriente contra los Estados de Macedonia y Siria (Imperio Selucida). Hallbase la Galia Cisalpina en plena rebelin. A Roma no haban quedado en ella sino las dos colonias de Placentia y Cremona: el pas tena que ser nuevamente conquistado; y los Galos estaban resueltos a defender a toda costa su recobrada independencia. Un oficial cartagins, de nombre Amlcar, venido a Italia con Magn y quedado all, tom la direccin de la lucha. A su llamamiento las tribus glicas, incluso los cenomanos que hasta entonces haban sido fieles a Roma, se aliaron, y un ejrcito de 40.000 hombres psose en movimiento contra las dos colonias padanas. Placentia fue tomada y destruida; pero Cremona, defendida por

CCXVIII dos ejrcitos romanos, el uno llegado de Arimino con el pretor L. Furio Purpurin, y el otro capitaneado por el cnsul C. Aurelio Cota, rechaz el asalto, y vio la hueste glica exterminada bajo sus muros. Amlcar qued muerto en el campo (554-200 a.C.). El Senado orden tres das de fiesta para celebrar la gran victoria, y concedi los honores del triunfo a Furio.

Sarcfago de Lucio Cornelio Escipin, en los Museos Vaticanos

Pero otras acciones campales demostraron, en los dos aos siguientes, que la matanza de Cremona no haba extinguido ni el valor, ni la fuerza ni la resistencia de los galos. En el ao 555 (199 a.C.) los insubrios llevaron a una emboscada al pretor Bebio Tanfilo, y le mataron 6.600 soldados. El incauto pretor fue depuesto; pero sus sucesores permanecieron en inaccin todo el ao siguiente, cuidando slo de la restauracin de Placentia, adonde se haban mandado 2.000 colonos (556-198 a.C.).

CCXIX

De bien distinto modo fueron las cosas al cuarto ao: libre Roma de la guerra macednica por la victoria de los Cinoscfalos, pudo destinar mayores fuerzas a la glica: los dos ejrcitos consulares de Cetego y Minucio fueron a la Cisalpina en la primavera del ao 557 (197 a.C.). La discordia que hallaron en el campo enemigo les favoreci. Habiendo dividido el teatro de sus operaciones, Minucio acamp en la tierra de los boios, y Cetego en la de los insubrios: el objeto de esta divisin era aislar las estirpes glicas; y se consigui con creces. Los boios, al ver que llamaban en vano a los insubrios en su ayuda, se separaron de la liga; y a la vez los cenomanos, seducidos por las promesas de Cetego, no slo se separaron tambin de la liga, sino que se pasaron al campo enemigo. Los insubrios, abandonados as a sus propias fuerzas, fueron plenamente derrotados. No menos desastrosa fue para los galos la campaa siguiente (558-196 a.C.). Los cnsules L. Furio y M. Marcelo volvieron a derrotar a los insubrios y a los boios, el primero en Como, y juntos luego en Felsina (Bolonia), cuya capital tomaron. Apenas, dice Livio, pudo salvarse un solo hombre, que diese cuenta al pas de la horrible matanza. Mas, a pesar de tan tremendos golpes, la Galia no estaba an sometida, y todava pasaron para Roma cinco aos de duros trabajos antes de poder reducir aquel pueblo fiero. En el ao 559 (195 a.C.) el cnsul L. Valerio Flacco gan nuevas victorias sobre los boios junto a la selva Litana, aunque sin fruto, por haber tenido que volver luego sus fuerzas a proteger las colonias de Placentia y Cremona.

CCXX

La reconciliacin de insubrios y boios y la aparicin de un nuevo enemigo, los ligurios, obligaron al ao siguiente (560-194 a.C.) al Senado a traer tropas de Hispania y de Oriente para la guerra glica. A la Cisalpina fue mandado el cnsul Tiberio Sempronio Longo, y a la Liguria fue su colega P. Cornelio Escipin, el vencedor de Zama. Sempronio hall en la frontera de los boios cortado el paso por aquellos bravos mandados por su propio rey. Fue por ellos el cnsul atacado en su mismo campo; mas los rechaz, y se abri camino hasta Placentia. Menos feliz fue Escipin, cuyo segundo consulado oscureci su gloriosa fama adquirida en la guerra de Anbal: no slo no gan no gan triunfo alguno sobre el enemigo, sino que ni evit siquiera la invasin de ste en Etruria. Y de aqu la nueva necesidad de refuerzo para el ao siguiente, en que Q. Minucio Termo logr arrojar de Etruria a los invasores y salvar a Pisa. Su colega L. Cornelio Merula gan a los boios en Mutina una gran batalla en que la caballera romana dej sobre el campo 14.000 brbaros (561-193 a.C.). Al ao inmediato, vense de nuevo en la Cisalpina dos ejrcitos consulares; pero no se recuerda accin alguna importante de su campaa. En cambio, sabemos que uno de los cnsules, L. Quincio Flaminino, hermano del vencedor de Filipo de Macedonia, fue expulsado del Senado por el acto cruel de haber dado l mismo la muerte, accediendo al capricho de cierto doncel que le acompaaba, a un noble boio que vena a ponerse bajo el pabelln romano.

CCXXI

La victoria decisiva sobre los boios fue ganada por el sucesor de Flaminino, P. Cornelio Escipin Nasica237. Despus de este ltimo golpe, aquel altivo pueblo se someti por fin, y Roma le concedi la paz mediante la anexin de la mitad de su territorio, que fue colonizado. La primera colonia se compuso de 3.000 familias en Bononia, a quienes se hicieron mayores concesiones de las usuales: los infantes recibieron 50 yugadas de tierra, los caballeros 70 (565-189 a.C.). Seis aos ms tarde, se enviaron tambin colonias romanas a Mutina y Parma, con 2.000 colonos cada una, y otra latina a Aquileia. Hicironse a la vez en el pas caminos militares que lo uniesen a Roma. El cnsul M. Emilio Lpido dio su nombre al que iba de Arimino a Placentia (va Aemilia) como continuacin de la va Flaminia; y su colega C. Flaminio, hijo del famoso demagogo, construy otra va a travs del Apenino, como continuacin de la Cassia, que conduca de Arretio a Bononia (567-187 a.C.).

237

Livio (XXXVI, 40-41) cuenta que el soberbio Nasica se jact ante el Senado de no haber dejado vivos en la Galia sino viejos, mujeres y nios. En el cortejo triunfal se ense al pueblo el inmenso botn de all trado.

CCXXII

VI
GUERRAS ROMANAS EN ORIENTE

La verdadera razn que prolong la conquista de la Galia Cisalpina fue, ms que la resistencia de los boios, la diversidad de las otras empresas guerreras que Roma acometi a un tiempo en las lejanas regiones de Oriente. All tuvo sus fuerzas esparcidas por varios aos en pases bien distantes uno de otro. Pero si esto hizo ms gravosas y difciles las empresas romanas, no impidi, sin embargo, que todas ellas fuesen al cabo coronadas por la victoria. Diez aos despus de Zama, la Galia Cisalpina era provincia de Roma, y un ao ms tarde los reinos Macednico y de Siria, los dos Estados ms poderosos que surgieron tras el imperio de Alejandro Magno, perdan tambin su independencia y caan en la romana servidumbre. El primer Estado de Oriente que sucumbi a los golpes de las armas romanas, fue Macedonia. Ocupaba entonces su trono Filipo V, hombre de mediano talento, pero valeroso y ambiciossimo. Desde los primeros das de su reinado haba dejado ver su hostilidad contra Roma, acogiendo en su palacio al rebelde Demetrio de Faro, y rehusando entregarlo al Senado romano, que lo reclamara. La guerra de Anbal le dio ocasiones de manifestar ms libremente su nimo contrario. Despus de Cannas se ali con Cartago, que le prometa ayudarle para arrojar a los romanos de Apolonia, de Epidamnos y de la isla de Corcira, en cambio del socorro que l

CCXXIII prometa llevar al jefe cartagins. Ya hemos visto como la aparicin de una flota romana en las aguas de Apolonia hizo a Filipo huir de aquella ciudad. Este suceso, feliz para los etolios, los anim a no seguir siendo sbditos de Filipo, que pocos aos antes los haba sometido, y a pactar alianza con Roma obligndose a no dejar en paz al rey mientras durase la enemistad de ste contra la Repblica. Esta alianza dio sus frutos; Filipo, para recobrar su paz interior, se reconcili con Roma (549205 a.C.). Pero su reconciliacin no era sincera. En Zama, muchos mercenarios macedonios, conducidos por un pariente del rey, haban combatido por Anbal contra Escipin. Casi todos ellos quedaron prisioneros, y Filipo envi a Roma comisionados para pedir su libertad, teniendo por respuesta una negativa y la amenaza de que si quera guerra, la tendra. Otros motivos acrecieron la tirantez de relaciones entre Roma y Macedonia; en el tratado de paz del ao 549 de Roma estaban comprendidos los acarnanios y los atenienses, aqullos como aliados de Filipo y stos de Roma; y habiendo estallado nuevamente la ruptura entre ellos, los acarnanios pidieron ayuda al rey macedonio, y los atenienses a Roma. Con estos ltimos se unieron el rey de Prgamo y la Repblica de Rodas238. Roma invit a Filipo a dejar en paz las ciudades de la Grecia; Filipo contest que no admita la ingerencia de la Repblica sino en los asuntos comprendidos en sus tratados; y que si se le atacaba, se defendera (553-201 a.C.). Esto equivala a una declaracin de guerra. El Senado acept el reto; mas el pueblo, abatido por la guerra de Anbal, que slo pocos meses antes haba terminado, rechaz en las centurias la lex de bello indicendo. El tribuno Q. Bebio inspir esta repulsa; pero el cnsul Sulpicio Galba logr hacerla retirar, ponderando a las centurias lo temible de una invasin del rey macedonio en Italia. En el otoo del ao 554 (200 a.C.) Sulpicio lleg a Apolonia con dos legiones, 1.000 caballos nmidas dados por Masinisa, y los elefantes tomados a Cartago. Pero ni en aquel ni en el siguiente ao realiz cosa importante; gan por sorpresa a Calcis (Chlkida) en Eubea, y la perdi en seguida; y a excepcin de la defensa de Atenas, de ningn provecho fue para Roma esta expedicin de dos aos, transcurrida en correras intiles.

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El pequeo reino de Prgamo fue fundado el ao 473 (281 a.C.) por un eunuco, de nombre Filitero, en tiempo de la guerra de los dos rivales Lismaco y Seleuco. Atalo, sobrino de Filetero y segundo sucesor suyo, es celebrado por su victoria sobre los glatas, que contuvo las incursiones de esta gente brbara en el Bsforo (525-229 a.C.). Fue tambin clebre el rey Atalo I por su gran amor a las letras y las artes, por lo cual le llama Mommsen el Lorenzo Magnfico de la antigedad. Pero mientras ms creca la importancia de Prgamo, tanto ms suscitaba los celos de sus poderosos vecinos, los reyes de Macedonia y del Imperio Selucida. Y esto le oblig a fortalecerse con alianzas, y en especial con la romana, que era para l la ms eficaz y la menos peligrosa. En igual condicin se encontraba la isla de Rodas; libertada, despus de la muerte de Alejandro, de la dependencia macednica, y alzada por sus amigos los Tolomeos a un alto grado de esplendor comercial y naval, tambin ella necesitaba potentes alianzas para contener los ambiciosos designios de sus vecinos.

CCXXIV

La escena cambi con Tito Quincio Flaminino. Era ste un joven de escasos treinta aos, educado en la escuela de Escipin el Africano, de quien era grande admirador, y de quien lleg a ser mulo. Haba combatido con Marcelo siendo tribuno. En los aos 549 y 550 (205 y 204 a.C.), haba tenido un mando en Tarento; y acabada la guerra de Anbal fue comisario de la Cisalpina para distribucin de tierras a los colonos. En las elecciones consulares del ao 556 (198 a.C.) se present candidato, aunque no haba ejercido ni la edilidad ni la pretura, con lo cual renovaba el caso de Escipin; y con el apoyo de este ltimo triunf. Pero a falta de sus ttulos de magistratura, tena otros que lo recomendaban para la direccin de la guerra macednica; que eran los de ser, adems de estratgico valiente y diplomtico hbil, un helenista apasionado; cualidad esta ltima tanto ms apreciada, cuanto que el objeto principal de la lucha con Macedonia era quitar a Filipo la hegemona sobre la Grecia para transferirla a Roma. Este objeto apareci evidente al comparecer Flaminino en el teatro de la guerra. Filipo, temeroso, le pidi paz; el cnsul puso por condicin que las guarniciones macednicas dejasen las ciudades griegas. Esto equivala a una negativa; y la guerra prosigui con mayor vigor. Filipo haba elegido una posicin inexpugnable en las gargantas del Epiro sobre la orilla de Aos (Vjos). Un oficial epirota dio a Flaminino noticia de un sendero que conduca a las alturas que dominaban el campo macednico; y a ellas mand

CCXXV 4.000 de sus infantes y 300 caballos, con orden de atacar por la espalda al enemigo cuando l lo hubiera hecho por el frente; estratagema que le hizo ganar aquel punto importante, obligando a Filipo a retirarse con prdida de 2.000 soldados. El Epiro estaba perdido para el rey macedonio, y la Tesalia en grave peligro; pero el desenlace final estaba an en manos de la liga aquea. Bien extraa era por cierta esta liga; nacida en el ao 473 (281 a.C.) sobre las ruinas del Imperio Alejandrino, para servir de ejemplo a las estirpes helnicas y de estmulo a la revancha nacional, haba acabado por ponerse bajo la proteccin del rey de Macedonia, huyendo de la servidumbre de Esparta. Ahora se iba a ver si perseveraba en su alianza. Mas para los vencidos no hay generosidad, ni fidelidad, y Filipo estaba ya casi del todo vencido. Por otra parte, eran los mismos griegos los que pedan a los aqueos su separacin del rey; era Atenas, la mejor representante del helenismo, a quien hacan coro la repblica de Rodas y Atalo I, invocando los nombres sagrados de libertad e independencia. La liga, pues, se deshizo, con excepcin de Corinto y Argos; la primera por temor a su fuerte guarnicin macednica; la segunda para atestiguar que tambin se dan ejemplos generosos en los consorcios polticos. Filipo demostr cunto senta la defeccin de los aqueos, en sus esfuerzos por arreglar pacficamente la cuestin con Roma. Primero lo intent con Flaminino, y en vista de sus condiciones inaceptables, acudi al Senado romano esperando obtenerlas de l ms templadas. Pero en Roma estaban tambin los diputados griegos pidiendo asimismo que no se otorgase la paz a Filipo si no retiraba sus soldados de las ciudades helnicas, sobre todo de Acrocorinto, Calcis y Demetriades, con las que tenan en servidumbre casi la Grecia entera. El Senado hizo suya esta peticin, y las negociaciones se rompieron una vez ms. Flaminino fue confirmado en su cargo de procnsul, y como tal permaneci en Grecia hasta el ao 560 (194 a.C.), o sea hasta la pacificacin del pas. Con tropas auxiliares que le dieron los etolios y los de Tesalia, y que aadi a sus legiones, entr en sta Flaminino para dar batalla decisiva al enemigo (557-197 a.C.); y sabiendo que lo hallara junto a Escotusa, all se dirigi. Durante dos das caminaron uno y otro ejrcito divididos paralelamente por los montes Cinoscfalos, sin saber el uno del otro. Al tercer da, y estando el cielo cubierto de densa niebla, encontrronse inesperadamente sobre aquellas alturas las dos vanguardias, y la romana fue rechazada con grandes prdidas. Pero este favorable principio de nada sirvi a Filipo; porque no advirtiendo que el terreno era muy poco favorable para las maniobras de la falange, quiso dar all mismo la batalla, y ponindose a la cabeza de su ala derecha la condujo al combate 239. Lo que era de temer, sucedi; las ondulaciones del suelo, el choque de los elefantes, el rudo ataque de los legionarios, rompieron la masa de la falange, y Filipo perdi dos terceras partes de su ejrcito. Para disponer de aquellas fuerzas, Filipo haba tenido que armar hasta los jvenes de diecisis aos, es decir que agotar todos sus medios. Retirse a Macedonia con los mseros restos de su ejrcito, y all encontr tambin las tristes
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Los dos ejrcitos que combatieron en los Cinoscfalos eran casi iguales, de unos 20.000 hombres cada uno. Quedaron muertos 8.000 macedonios, y 5.000 prisioneros. Los romanos perdieron slo 700 hombres.

CCXXVI nuevas de que la guarnicin de Corinto haba sido deshecha por los aqueos, y de que Leucades haba cado en poder de los romanos. No le qued, pues, otro remedio que el de pedir paz. Los etolios queran que la guerra continuase hasta la destruccin del reino macednico; pero Flaminino, que no quera consolidar mucho aquella amistad, concedi la paz al derrotado enemigo, diciendo que no poda destruirse un reino que protega a Grecia contra las incursiones de los tracios, de los ilirios y de los glatas.

Tambin en Roma el partido de la guerra a todo trance tenan un defensor en Marco Marcelo, cnsul electo para el ao 558 (196 a.C.). Solicitaba que se le confiase la direccin de la guerra macednica, y se prometa conquista gloria en ella. El Senado vacilaba; pero los tribunos llevaron la cuestin ante el pueblo; ste, que confiaba en Flaminino, vot la paz. Filipo acept las condiciones que, sin las amenazas de Antoco III de Siria, hubieran sido todava ms duras; ellas establecan la renuncia de Filipo a todo dominio fuera de la Macedonia; la reduccin de su ejrcito a 5.000 soldados y de su flota a cinco naves; la obligacin de no hacer guerra alguna sin la aprobacin previa del Senado de Roma; el pago de

CCXXVII 1.000 talentos como indemnizacin de guerra y la entrega de rehenes con su propio hijo, Demetrio, entre ellos. Pacificada la Macedonia, haba que pacificar la Grecia. En medio de la solemnidad de los juegos stmicos, hizo Flaminino publicar en Corinto el decreto del Senado que declaraba libre de la dependencia macednica a los pueblos de Grecia, y les consenta vivir al amparo de las patrias leyes (558 de Roma). Este anuncio fue recibido con exclamaciones de entusiasmo y de alegra, que no haban de tardar en convertirse en amargo llanto. Al jbilo nacional no concurra, sin embargo, otro pueblo lleno en aquel momento de sentimientos de ira, prximos a estallar: eran los etolios, que se vanagloriaban de haber decidido con su caballera la victoria de los Cinoscfalos, y acusaban a Roma de olvidar el servicio que le haban prestado. Ellos esperaban repartirse la Macedonia, y no haban tenido ni la Tesalia, ni la Acarnania ni Leucades: sus servicios fueron nicamente pagados con la cesin de dos insignificantes pases, la Lcrida y la Fcida, que despreciaban. Su querella no estuvo sola: otro pueblo se quejaba tambin de los desengaos recibidos y de las promesas defraudadas: eran los aqueos, que pedan el exterminio del tirano de Esparta, Nabis, y la incorporacin del pas a su liga. Con este objeto se haban unido a Flaminino en la guerra; pero Flaminino desvaneci sus esperanzas, cesando inesperadamente su lucha victoriosa, y dndose por pagado con la liberacin de Argos, y las ciudades martimas (559-195 a.C.): era la poltica itlica de Roma aplicada a la Grecia; la poltica del divide et impera. Nabis estaba contra la liga aquea y Filipo contra la etlica: todos se equilibraban mutuamente y mantenan entre los helenos la divisin y la impotencia. Por lo dems, aunque la razn poltica no hubiese hecho desistir a Flaminino de la guerra espartana, las necesidades que Roma atravesaba con la guerra glica le aconsejaban apresurar la pacificacin de Grecia. Pocos meses despus de la paz, el Senado lo llam a Italia con el ejrcito (560- 194 a.C.). Antes de partir, reuni en Corinto los diputados de las ciudades griegas para recomendarles la concordia y el sabio uso de la recobrada libertad; pidindoles por nica recompensa de sus beneficios el envo a Italia de todos los prisioneros que durante la guerra de Anbal haban sido vendidos como esclavos en Grecia. Su peticin fue cumplida, y 1.200 ciudadanos volvieron a ser libres. Cuando Flaminino anunci a los diputados de Corinto que en el trmino de diez das las guarniciones romanas habran dejado todas las ciudades griegas, una aclamacin unnime acogi su promesa. Pero este momentneo entusiasmo no pudo extirpar los rencores que las dos ligas, aquea y etlica, nutran contra Roma, y que no haban de tardar en manifestarse.

CCXXVIII

Delfos: santuario panhelnico

Manifestronse, en efecto, en las empresas acometidas luego por Antoco III de Siria, llamado el Grande. Cuando ste sucedi a su hermano Seleuco III Cerauno (Rayo) en el trono de Siria, este reino, con su capital en Seleucia, dependa absolutamente del de Egipto (531-223 a.C.). Por fortuna de Antoco, el despojador de su patria Tolomeo III Evergete (Bienhechor) muri al principio de su reinado, y con l se disolvi el ejrcito de mercenarios que haba sido instrumento de sus conquistas. El camino de la restauracin se abra, en su virtud, para Antoco, y no slo restaur en breve tiempo el perdido reino, sino que, conociendo la incapacidad del nuevo rey egipcio Tolomeo IV Filopator (amante de su padre), invadi su pas y gan a Tolemaida, amenazando al mismo valle del Nilo. Pero la jornada de Rafia (entre Gaza y el desierto) le arrebat sus conquistas hacindole renunciar a la dominacin de Egipto (537-217 a.C.). Volvi entonces su atencin al Asia occidental, que le llamaba poderosamente: all se encontraban antiguas provincias de la monarqua selucida erigidas en Estados independientes, tales como Prgamo, la Bitinia y la Galacia. Otro Estado habase tambin constituido por obra del general selucida separatista Aqueo, con la Lidia, la Frigia y la Pisidia. Antoco comenz por esta ltima; venci y dio muerte al usurpador, y uni el reino a sus dominios (540-214 a.C.). De la Lidia pas a la Media, tambin rebelde; asalt y tom a Ecbatana, despojndola de los tesoros en ella acumulados por sus precedentes conquistadores (543-211 a.C.). Y prosiguiendo su expedicin por el Asia superior, ocup a Hecatompylos, ms all del Caspio, atraves la Hircania y oblig al rey de los partos a darle auxilio contra el de la Bactriana. Vencido tambin este ltimo, lo dej, sin embargo, en posesin de su reino como aliado suyo, para

CCXXIX que contuviese las vecinas tribus nmades, que le amenazaban con su barbarie (548-206 a.C.).

CCXXX Pero el Oriente no poda satisfacer la desenfrenada ambicin del rey siraco: su ideal era siempre el imperio de Egipto, que, con la posesin del pas ms rico del mundo, le dara el dominio del Mediterrneo oriental. Un favorable suceso le dio ocasin para probar de nuevo la fortuna que le falt en Rafia. Cuando despus de reducir la Bactriana volvi a su reino, mora en Egipto Tolomeo IV Filopator, dejando por heredero a un nio de cinco aos, Tolomeo V Epifanes (Ilustre) (549205 a.C.). Antoco invadi inmediatamente sus dominios, y despus de fiera resistencia tom a la fuerte Gaza, rendida por el hambre (553-201 a.C.) 240. La victoria de Panio, junto al Jordn, obtenida contra Escopa, jefe estratgico de los mercenarios egipcios, dio a Antoco el dominio de toda la Palestina (556-198 a.C.). En breve no qued al Egipto un puado de tierra en el Asia Menor; y el dbil Epifanes vea con terror avanzar su enemigo por el valle del Nilo, cuando un inesperado acontecimiento detuvo a Antoco y le hizo variar la direccin de sus fuerzas.

Antoco III de Siria

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Sobre el relato cronolgico de las guerras de Antoco, vase la notabe obra de Eduardo Hieden: Emmerich, 1873.

CCXXXI Era Antoco entonces el monarca ms poderoso del mundo oriental: extendase su reino desde el Cucaso indiano hasta la Arabia por un lado, y por el otro hasta el Egeo: feso era su metrpoli, y Lisimachia, por Antoco reconstruda, su primera plaza de armas. Formaba, pues, este reino un contrapeso natural respecto al Estado romano; pero con la tendencia dominadora que a entrambos animaba, su choque era inevitable; y las victorias de Flaminino lo aceleraron. Mientras dur la guerra macednica, Roma no quiso ingerir en los asuntos de Antoco, rehusando al rey de Prgamo el auxilio que le pidiera contra aquel soberano amigo de Roma, y aconsejando a Atalo I que se diese por contento con los buenos oficios que Roma haba interpuesto cerca de Antoco para que ste respetase su reino. Pero despus de la sumisin del rey de Macedonia, Roma cambi de lenguaje: sus legados fueron a Asia pidiendo al conquistador que devolviese los lugares tomados a Tolomeo y a Filipo; que diese libertad a las ciudades griegas del Asia Menor y que desocupase la Tracia (558-196 a.C.). Si Antoco hubiese hecho de esta pretensin un casus belli, y por toda respuesta hubiese entrado con su ejrcito victorioso en Grecia, la obra de Flaminino hubiera sido fcilmente destruida; porque Roma, ocupada a la sazn trabajosamente con la guerra glica, no hubiera podido resistir bastantemente al invasor. Pero Antoco no supo ser soberbio sino con los dbiles: a las intimaciones de Roma respondi con excusas en que se transparentaba su temor; y el Senado aprovech sus vacilaciones para entretenerle con tentativas de arreglo, hasta que sometida la Galia Cisalpina pudiese mandar contra l todas las fuerzas de la Repblica. El rey reciba entretanto muchas excitaciones para que se decidiese a obrar con prontitud; y uno de los excitadores era Anbal. Despus de Zama, Anbal tom en sus manos el gobierno de Cartago, comenzando por estudiar el arreglo financiero de la Repblica para ponerla en estado de poder volver pronto sus fuerzas contra Roma, en unin a las de Grecia y a las de Antoco. Pero los oligarcas, no queriendo soportar las nuevas cargas que se les imponan, denunciaron a Roma los propsitos hostiles de Anbal. Los emisarios que el Senado mand para saber a que atenerse, no encontraron en Cartago al vencido guerrero, que, vindose inseguro en su patria, huy al lado de Antoco. Recibile ste con agasajos y fiestas, pero no accedi a su peticin de que le diese una armada para ir sobre Italia. En cambio acept el consejo del errante cartagins de que fuera l mismo a Grecia, donde los etolios le llamaban, hacindole creer que todo el pas se levantara en su favor; pero los mismos etolios que necesitaban y pedan las fuerzas de Antoco, saban que su prediccin no se cumplira. Antoco slo llev a Grecia 10.000 infantes y 5.000 caballos con 40 naves (562192 a.C.). Hall el pas en plena anarqua. Los etolios haban ya comenzado las hostilidades contra Roma, atacando y tomando Demetriades y Esparta, de cuyo tirano, Nabis, se apoderaron por traicin; pero no haban podido arrastrar en la empresa a su pueblo, que prefiri unirse a los aqueos. stos y los atenienses permanecieron fieles a Roma; y Filipo, que era la principal esperanza de Anbal, se abstuvo de tomar parte en un movimiento cuyos principales autores eran los etolios, sus mayores enemigos: slo los heladios y los beocios declarronse, con los etolios, por Antoco; y sin embargo, la empresa de ste tuvo al principio buen resultado: la fuerte Calcis, que los etolios haban antes asediado en vano, se le

CCXXXII rindi; y ocup igualmente algunas ciudades de la Tesalia, entre ellas Fera, Farsalia y Escotusa. A la inexpugnable Larisa tuvo que renunciar. Vuelto a Calcis, para invernar all, dio el dbil ejemplo, indigno de sus cincuenta aos y de sus propsitos guerreros, de entrar en amoros con una doncella de la ciudad, que al fin hizo su esposa; celebrndose el matrimonio con interminables fiestas.

Roma, entretanto, se armaba. En aquellos das termin la sumisin de la Galia Cisalpina, y el Senado pudo mandar contra Antoco un ejrcito de 40.000 hombres (563-191 a.C.), a las rdenes del cnsul Manio Acilio Glabrin. Entre sus tribunos militares iban como legados los ex-cnsules M. Porcio Catn y L. Valerio Flacco. Al comparecer la armada enemiga, Antoco dej el sitio de Larisa y se encerr en Calcis. All llam a los etolios bajo sus banderas; pero slo algunas jefes con sus secuaces, entre todos 4.000 hombres, acudieron. Era miedo a los romanos? Era desconfianza de Antoco? Lo cierto es que slo aquellos pocos se presentaron, y que aun aquellos pocos sirvieron mal. Antoco haba acampado en las Termpilas, para cerrar al enemigo las puertas de la Hlade y dar tiempo a la llegada de los refuerzos

CCXXXIII pedidos al Asia. Confi a los etolios la guardia del monte Eta para impedir que el enemigo le atacase por la espalda, como haba sucedido a Lenidas. Pero de los 4.000 etolios slo la mitad obedecieron el mandato: los otros fueron sobre Heraclea, para asaltar y depredar el campo enemigo durante la batalla; y esto dio lugar a que aquella importante posicin cayese fcilmente en poder de los romanos. El legado Catn, que la ocup, avanz desde all, a retaguardia de las falanges de Antoco, mientras que el cnsul los acometa de frente. La carnicera fue horrible: solo 500 hombres se salvaron, refugindose con su rey en feso 241.

La Grecia estaba perdida para Antoco. Acilio someti la Beocia y Eubea con Calcis; y desde all fue contra los etolios, y les tom la fortaleza de Heraclea sobre el Eta, renunciando a la ocupacin de Naupacto por la fiera resistencia que all encontr. Entretanto, el mismo Filipo de Macedonia, que haba llegado al campo como aliado de Roma, tom a Demetriades. Los etolios, estrechados por doquiera,

241

Livio, XXXVI, 19.

CCXXXIV pidieron paz; pero exigiendo Acilio que se rindiesen a discrecin, resolvieron resistir a todo trance. La guerra haba empezado simultneamente por mar. Rodas uni sus naves a la flota romana, que conduca el pretor Cayo Livio. En la enemiga, mandada por el rodense Polixenidas, se encontraba tambin Anbal, a quien Antoco, despus de su retirada al Asia, haba mandado ir recoger las naves de Fenicia y Cilicia para conducirlas al Egeo. En el ro Eurimedonte, famoso por otras batallas, se encontraron las dos escuadras. Anbal, que mandaba el ala izquierda de la suya, tuvo al principio alguna ventaja sobre el enemigo, que hizo intil inmediatamente la derrota del ala derecha, producida por los de Rodas, cuyas mquinas arrojaban fuego incesantemente sobre las contrarias 242. Esta fue la ltima empresa en que Anbal tom parte. El almirante Polixenidas, que sigui al frente de su escuadra, no tuvo, sin embargo, mejor fortuna: en el segundo ao sufri nueva derrota cerca del promontorio Mioneso; y desde entonces el teatro de la guerra qued reducido al Asia. No era ya sobre el mar, sino sobre el continente asitico donde deba decidirse la suerte del gran rey.

El Senado destin al nuevo cnsul L. Cornelio Escipin a combatir en Asia contra Antoco (564-190 a.C.); y lo design por haber declarado su hermano el
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De estas mquinas ignferas hablan Polibio, XXI, 7; Livio, XXXVII, 13, y Appiano, Guerra de Siria, 24.

CCXXXV Africano que lo acompaara como simple legado; acto que fue juzgado como una prueba de gran modestia y de amor fraternal del gran capitn 243; pero aquella fue la modestia de la astucia; porque no era dudoso que el legado sera el verdadero jefe. Las victorias de Eurimedonte y Mioneso abrieron a los romanos el Helesponto; y los Escipiones arribaron a Asia sin dificultad. Antoco facilit el acceso quitando sus tropas de Lisimachia y Quersoneso, que tena fortificadas; era el primer paso para pedir la paz. Sus derrotas por mar y por tierra lo haban envilecido; sus esperanzas haban sido harto castigadas para que slo pensase en el trmino de aquella desastrosa contienda. Pero Publio le pidi que dejase libres la Jonia y la Elida, y que cediese la regin asitica del lado ac de los Tauros; y el orgullo del conquistador se rebel, y el valor eclipsado por los infortunios se despert. Las armas deban, pues, decidir entre Antoco y Roma; y a juzgar por el conjunto de ambas fuerzas, los pronsticos favorecan al rey. Las tropas romanas, con sus aliados de Macedonia y Prgamo, apenas sumaban 30.000 hombres; cerca de 70.000 componan la falange de Antoco, y 14.000 su caballera, llevando adems 54 elefantes y buen nmero de carros. Pero la tctica romana deba triunfar una vez ms de la superioridad numrica del enemigo. En el valle del Hermo, junto a Magnesia, al pie del monte Spilo, se libr la gran batalla que deba abrir a Roma el dominio del Asia (564 de Roma). Publio Escipin la deseaba tanto, que no aguard siquiera para darla el alivio del cnsul su hermano, enfermo. Y esto confirma la famosa modestia del legado! El xito, sin embargo, justific el acto arbitrario, y Roma debi felicitar a su autor. Antoco haba ordenado sus masas en dos lneas; la primera con tropas ligeras; la segunda con la falange y la caballera, y entre ambas los elefantes. Escipin orden la suya en una sola lnea; en el ala izquierda, protegida por el Hermo, puso solo algunos escuadrones; en la derecha el gruego de stos y las tropas ligeras, que comenzaron la accin. El rey de Prgamo, Eumenes II244, que los mandaba, condujo su caballera sobre la primera lnea del enemigo, y la desbarat. Descubierto as el frente de la falange, empez la lucha entre ella y las legiones; la caballera siraca, acribillada por las saetas de los arqueros romanos, fue tambin puesta en huda, dejando indefensos los flancos. Entonces Eumenes atac a sta por la espalda, y la intensa masa no pudo resistir el doble asalto. Los elefantes completaron su desbandada, volvindose furiosos contra los que los llevaban, al huir de las flechas enemigas. Rota la falange, la retirada de los vencidos se convirti en vertiginosa fuga; slo la sexta parte del ejrcito consigui salvarse.

243 244

As lo juzg Cicern, Filpicas, XI, 17. Atalo I haba muerto el ao 557 (197 a.C.), dejando por sucesor su hijo Eumenes.

CCXXXVI

En esta jornada reconoci Antoco que su suerte estaba cumplida. Desde Apamea, donde se haba refugiado, envi en seguida sus representantes encargados de volver a tratar la paz con Escipin. Renov ste su exigencia de abandono del Asia Menor, aadiendo ahora el pago de 15.000 talentos en doce aos, la cesin de elefantes y naves y la entrega de Anbal y los principales trnsfugas enemigos de Roma. Antoco lo acept todo, con ms el envo de 20 rehenes, entre los cuales iba su hijo menor; y Escipin se pudo enorgullecer de haber puesto a los pies de su patria la corona del ms poderoso rey asitico, como once aos antes haba puesto a la gran repblica africana. Eran inestimables tales servicios; pero eran peligrosos ante la previsin de que un da no llegase su patriotismo a refrenar su ambicin desptica. Al vencedor nominal de Magnesia confiri el Senado el ttulo de Asitico; y as, con estos ttulos pomposos se creaba una jerarqua que desde el privilegio del nombre ira al de la posicin, abriendo el camino a la monarqua. Ahora el triunfador se llamar Africano, Asitico, Macednico, Numantino, Acico; maana, cuando no quede pas alguno por conquistar, se llamar Augusto; y ante este nombre, vencidos y vencedores doblarn la frente; l los igualar erigindose en seor de todos. Para la organizacin de Asia se sigui el mismo sistema adoptado en frica, que consista principalmente en hacer impotentes a los enemigos y fuertes a los amigos. En frica se haba exaltado a Masinisa; en Oriente se exalt a Eumenes, cedindole en Europa el Quersoneso, y en Asia, adems de la Misia, las dos Frigias, la Lidia, la

CCXXXVII Caria hasta el Meandro con Magnesia, y parte de la Licia con el protectorado sobre las ciudades griegas del Asia Menor, a las cuales se restituy la liberad de igual modo que se haba restituido a sus hermanas de la Hlade, Dardania e Ilin, veneradas como cuna del pueblo romano, y a Esmirna, Eritrea, Quos, Colofn y muchas otras. Al rey de Capadocia, Ariarates IV, fue impuesta una multa de 600 talentos por haber seguido la causa de Antoco: despus, a instancia de Eumenes, se rebaj dicha suma a la mitad, y se admiti a aquel soberano en la clientela romana, como aliado.

En este arreglo el reino de los seleucos desapareca del nmero de las naciones. La historia llam Grande a Antoco III, porque haba sabido restaurar y acrecer el imperio de sus abuelos; pero la historia cont tambin de l que bast una batalla perdida para que aquel Estado se disolviese en la mayor ruina; con lo cual desminti el mismo rey en sus ltimos aos el ttulo glorioso que haba ganado en los primeros. Mientras que el cnsul Manlio ordenaba las cosas del Asia, su colega Marco Fulvio Nobilio era enviado a Grecia para ultimar la sumisin de los fieros etolios. En la fortificada Ambracia se concentr la resistencia suprema de aquel pueblo, que haba rehusado someterse a Roma; pero Ambracia fue tomada, y los mseros etolios quedaron al fin a la merced de la poderosa Repblica, la cual los cont entre sus sbditos245 conservndoles slo un resto de autonoma, y los redujo a la
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Esta servidumbre romana fue expresada con la frmula, convertida desde entonces en razn de Estado: Imperium maiestatemque populi romani comiter observare . Livio, XXXVIII, 11.

CCXXXVIII impotencia hacindose ceder las islas de Cefalonia y Zante, que quedaron en su poder, y las ciudades ya reducidas por Flaminino, que distribuy entre sus aliados de Grecia y Macedonia. Pagaron adems los etolios, como tributo de guerra, 500 talentos y entregaron 40 rehenes. Desde este momento el nombre de aquel pueblo desaparece de la historia (565-189 a.C.). La guerra de Oriente tuvo, seis aos despus de la derrota de Antoco III, un triste eplogo en el trgico fin del gran Anbal. No encontrndose seguro, despus de la cada de Magnesia, en el reino siraco, se haba refugiado en la Bitinia cerca del rey Prusias I, vecino y enemigo de Eumenes de Prgamo, el favorito de Roma. Y hallndose entonces estos dos reyes en guerra, Prusia acogi contento al gran capitn, esperando obtener de la presencia de tal personaje en su corte, ventajas que su ambicin desmedida le ponderaba. Pero su ambicin no pasaba de ser la de un hombre vulgar, y bien pronto demostraron las circunstancias su nimo abyecto. Presentsele la diputacin del Senado de Roma, presidida por T. Flaminino, para pedirle la entrega del gran desterrado; y Prusias no slo acept la demanda, sino que se prest a impedir la fuga de Anbal, haciendo rodear por su guardia la torre en que aqul moraba. Puesto as en la absoluta imposibilidad de salvarse, el fiero cartagins bebi un veneno para no caer vivo en manos de sus perseguidores (571183 a.C.). De este modo, vctima de la cobarda del prfido husped, y del odio inexorable de aquella Repblica cuya creciente fortuna no bast para hacerla generosa, termin su vida aquel coloso de la antigedad, como Montesquieu le llama, cuyas extraordinarias empresas haban llenado con su nombre el mundo. Y aun este nombre, observa tristemente Juvenal246, tuvo tambin el inmerecido castigo pstumo de suministrar perpetuo argumento a las declamaciones de la retrica! En el mismo ao en que acaba trgicamente la tempestuosa vida del gran cartagins, mora tambin su fiero mulo Escipin, y mora tambin desterrado, vctima de su orgullo de los temores que despert su grandeza. Sus adversarios, a cuyo frente estaba Porcio Catn, provocaron, para humillarle, y por medio de dos tribunos de la plebe (los dos Petilios), una deliberacin del Senado que mandaba a L. Escipin Asitico rendir cuentas de las sumas pagadas por Antoco, y de las presas hechas en Asia. Esta exigencia estaba fuera de las costumbres, y la intencin que la provocaba era tanto ms injuriosa, cuanto que en la expedicin asitica los dos Escipiones haba un punto negro que ya diera lugar a los comentarios de la maledicencia. El hijo de Publio, cado prisionero de Antoco, fue por ste restitudo sin rescate al padre; y los enemigos de Escipin maliciaban que la Repblica haba pagado las costas de aquella generosidad, concediendo al rey por ella las ms suaves condiciones de paz. Publio, ofendido en su orgullo y en su honor, respondi a la peticin de cuentas, rasgando pblicamente los registros oficiales, y declarando altivo que quien haba dado 15.000 talentos al Erario no tena cuentas que rendir. Y entonces los Petilios llevaron la cuestin ante las tribus. Tras una serie de incidentes no exentos de violencias la cuestin se tradujo en una acusacin de traicin (proditio) formulada por un tribuno contra Escipin, y a la cual segua sirviendo de base la gratuita libertad del hijo de Publio. Llegada la cosa a este
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Stira X.

CCXXXIX extremo, P. Escipin se reitr desdeosamente de la tribuna; y antes del da del juicio se impuso voluntario destierro en Liternum, donde permaneci hasta el fin de su vida (571-183 a.C.). En cuanto a su hermano, declarado por el voto de las tribus en reo de peculado, debi a la proteccin del tribuno Tiberio Sempronio Graco que su pena se limitase a la confiscacin del patrimonio, sin el agravante de la prisin (567-187 a.C.).

Filopemen

Con el anuncio de la muerte de Anbal tuvo Roma el no menos grato de la de Filopemen, el ltimo de los griegos, como le llam su bigrafo Plutarco. Y en verdad que aquel hombre mereci vivir en tiempos mejores: con el alma llena del ardor del libre, y la mente del recuerdo de la grandeza patria, asista a la ruina progresiva de sta; y ya que, en aquel vaco de virtudes cvicas, no poda esperar contenerla, confiaba en retardarla con un esfuerzo supremo. Encerrarse en el Peloponeso, y sostenerse all todo lo ms que pudiese, fue su designio, para cuya realizacin reuni y utiliz todas las fuerzas de que dispona. Merced a este enrgico proceder suyo, la liga aquea tuvo un ltimo rayo de esplendor y mereci el

CCXL honor de ser solicitada en alianza por el rey de la vecina Asia 247. Un tal hombre en tales tiempos no poda morir en su lecho: muri por mano de aquellos mismos a quienes quiso hacer libres y felices. Roma arm con Flaminino el brazo de los miserables mesenios que prefirieron ser sus esclavos a ser socios de la liga patritica. El gran ciudadano cay en poder de ellos cuando intentaba volverlos al sendero del honor, y a los setenta aos se vio obligado a beber la cicuta (571-183 a.C.). Los aqueos lo vengaron entrando en la Mesenia a sangre y fuego; y celebraron sus funerales con pompa inusitada248.

Imagen de un vaso tico

Pero el tributo de honor pagado al hroe qued infecundo para la libertad. Despus de su muerte, los que traficaban con la patria fueron ms audaces, y la traicin no se volvi a curar de encubrirse con el misterio. Calcrates, que haba ido a Roma para recibir rdenes del Senado, fue a su vuelta elegido jefe de la liga. Con tal jefe Roma poda dejar subsistir tranquilamente la ya intil alianza, hasta dar el ltimo golpe a la renaciente Macedonia. En las guerras de Roma contra Antoco y los etolios, Filipo haba permanecido fiel a la Repblica, y sus servicios haban quedado sin recompensa; el Senado le condon lo que an no haba pagado de la contribucin de guerra; le devolvi los rehenes, con su hijo Demetrio, y le concedi gran parte de las tierras tomadas al de Prgamo y a la Etolia. A juzgar por estos hechos, creeranse sepultados para siempre en el olvido los resentimientos entre Macedonia y Roma; pero aquellos
247

En la primavera del ao 568 (188 a.C.) Filopemen llev contra la rebelde Esparta a los aliados, y la someti. En pena de esta rebelin, la liga quit a Esparta sus leyes y le impuso instituciones aqueas. 248 La urna que encerraba las cenizas de Filopemen fue llevada en los funerales por un joven hijo del aqueo que haba capitaneado a los saqueadores de Mesenia; y aquel joven era Polibio, el futuro historiador.

CCXLI hechos no fueron solos, y si se haban pagado los servicios, el pago se haba hecho con su cuenta y razn, o sea de modo que les quitaba todo su valor. Filipo haba dado a Roma un hijo en rehenes; Roma se lo devolvi convertido en hechura suya; y desde la vuelta de Demetrio, la paz huy de la casa del rey macedonio, establecindose una insana lucha entre el amor del padre y los intereses del soberano. Tena Filipo otro hijo, Perseo, mayor que aqul, pero con un defecto de origen que perjudicaba a sus derechos de primognito; haba nacido de una concubina. El Senado romano hizo comprender a Demetrio que a la muerte del padre deba hacer valer su legitimidad, y de aqu la adhesin de Demetrio a Roma, a aquella Roma que en Macedonia era ms odiada que temida. El primero en odiarla era el mismo Filipo, que diariamente se haca leer el tratado forzoso, para no dejar entibiar su rencor. A las antiguas injurias de la soberbia Repblica, se haba aadido la concesin a Eumenes del Quersoneso trcico, que haba sido de Filipo. Ms que la prdida del importante dominio, le ofenda su adjudicacin a un vecino y enemigo suyo, a quien se le dejaba cercano y contento para que lo espiase y humillase, como Masinisa haca con Cartago. Y Eumenes, en efecto, no se descuidaba de hacerlo; con motivo de una expedicin emprendida por Filipo en la Tracia martima, que le vali la conquista de las ciudades de Enos y Maronea, Eumenes denunci a Roma al rey macedonio como violador de los tratados. El Senado mand a Tesalia tres comisarios, invitando a Filipo a dar ante ellos cuenta de su conducta. El rey, todava no preparado para la revancha, acat la invitacin, y se someti al arbitraje de los comisarios; pero el nimo con que lo hizo se manifiesta bien claramente en sus palabras de despedida: "El sol no se ha puesto por ltima vez" 249. Vuelto a la calma comprendi que no era prudente provocar a tamao enemigo antes de estar dispuesto a combatirlo, y mand a Roma a Demetrio para ofrecer al Senado sus excusas e implorar el perdn de sus ofensas. El Senado le contest con nueva perfidia humillante, mandndole a decir que lo perdonaba ms por consideracin al hijo que a l mismo; y desde entonces las disidencias del palacio se convirtieron en guerra abierta. Perseo, despus de hacer cautelosamente perder al hermano el nimo del padre, logr arrancar a ste la sentencia de muerte contra aqul, acusndole de conato de fraticidio (573-181 a.C.). Filipo reconoci ms tarde la inocencia del infeliz Demetrio, y cuntase que quiso vengarle desheredando al desnaturalizado calumniador; pero la muerte le impidi hacer esta justicia, y Perseo le sucedi sin obstculo (575-179 a.C.).

249

Livio, XXXIX, 26.

CCXLII

Filipo V de Macedonia

Ms hbil que el padre, el nuevo rey se fingi atentsimo hacia el Senado, para tener tiempo de apercibirse a la gran revancha; y este disimulo le dio siete aos de respiro, en los cuales pudo hacer con holgura sus preparativos que, si no lograron salvar al reino macednico, le depararon al menos una cada honrosa. Perseo se propuso ser el centro de todos los odios que la ambicin romana haba suscitado en Oriente y Occidente; y si este propsito de unir todas las fuerzas hostiles a la Repblica se hubiese cumplido, el dominio universal de Roma se hubiera deshecho al nacer. Mas Perseo no inspiraba la confianza que tranquiliza a los dbiles con la previsin de un buen resultado; y slo recogi en todas partes promesas que en el da de la prueba resultaron vanas. El Senado cartagins recibi secretamente sus enviados en el templo de Esculapio, y nada ms: el rey de Siria, Antoco IV Epifanes250, consinti en unirse a l en parentesco dndole una hermana suya por esposa; pero su adhesin no pas de ah; el rey Prusias II, su primo, le prometi que apenas sonase el rumor de las armas romanas sublevara el Asia contra la Repblica; pero luego, cuando sonaron, prefiri ser mero espectador de los sucesos. Tambin en Grecia hall Perseo grandes apariencias de amistad; los aqueos, los beocios y los rodenses se le aliaron; pero luego no cumplieron su compromiso; de manera que, cuando Roma le declar la guerra, Perseo, a despecho de tantas promesas, se encontr reducido a sus propias fuerzas. Un insignificante soberano brbaro, Cotis VI, rey de los odrisios, fue el nico de sus aliados que sigui su suerte. Roma conoca los aprestos de Perseo, y saba sus manejos, de los que no hizo gran caso hasta que no supo por boca del rey Eumenes, que fue ex profeso a la ciudad, que la cosa era ms grave de lo que crea. Es probable que el rey de Prgamo recargase las tintas d su narracin; pero con ello logr su objeto de vencer
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A Antoco III, que pereci de muerte violenta en el 567 (187 a.C.), cuando se preparaba a apoderarse de los tesoros de Jpiter Elimeo, sucedi su hijo Seleuco IV Filopator, el cual muri tambin, como el padre, cuando se dispona a despojar de sus tesoros el templo de Jerusaln; y a ste sucedi su to Antoco IV, Epifanes.

CCXLIII las vacilaciones del Senado para intervenir en Macedonia. Un incidente ocurrido a Eumenes a su vuelta de Roma, apresur las hostilidades; al salir el rey del templo de Delfos, fue acometido por algunos hombres apostados en sus cercanas, que le dejaron maltrecho en tierra. Atribuyse a Perseo la culpa del brutal atentado; y el Senado, para esclarecer el asunto, y a la vez para poner coto a la propaganda del macedonio, mand a Grecia siete comisarios escoltados por 5.000 hombres, que capitaneaba el pretor Gneo Sicinio (582-172 a.C.). Los comisarios no encontraron en su camino ms que gente servil y dispuesta a desdecirse de sus promesas al rey; y Perseo al saberlo sinti desmayar su nimo; y en vez de lanzarse resueltamente al campo, mand a Roma dos embajadas con proposiciones de paz. El Senado las entretuvo hasta que sus preparativos estuvieron hechos, y cuando lo estuvieron, despidi bruscamente a los embajadores, e hizo que las centurias declarasen la guerra al rey. En Junio del ao 583 (171 a.C.), el cnsul P. Licinio Craso zarp de Brundisio con una flota de 40 naves y un ejrcito de 40.000 hombres. Perseo, que pudo entonces deplorar sus insensatos manejos, entr animosamente en Tesalia y acamp al pie del monte Osa. Su ejrcito igualaba en fuerzas al del enemigo, superndolo en la caballera; y esta superioridad le dio la victoria en el primer encuentro que tuvo lugar junto a Larisa; pero desconfiando de su fortuna, en vez de seguir adelante y librar al enemigo una batalla decisiva, lo dej retirarse tranquilamente al otro lado del Peneo, lisonjendose de que aquella prueba bastara para obtener una paz equitativa. Ilusin vana; Licinio, una vez puesto en seguro, respondi altivamente a los enviados del rey que Roma le concedera la paz cuando l se pusiera sin condiciones, a merced del Senado. Perseo, con ms temor que indignacin por aquella respuesta, se retir a su Macedonia renunciando a la guerra ofensiva. De esta retirada se aprovech Licinio para castigar a las dos ciudades beocias, Aliarto y Queronea, que, en medio de la general cobarda de los griegos haban sido fieles a la alianza macednica. Y bien duramente pagaron su fidelidad. Mientras Licinio saqueaba a Queronea, el pretor C. Lucrecio Gallo deparaba a la msera Aliarto ms terrible castigo; despus de su saqueo vendi a sus habitantes como esclavos, y destruy la ciudad arrasndola. Tal enormidad excit el enojo de los tribunos de Roma, y el pretor inhumano fue condenado por voto unnime de las tribus a la multa de un milln de ases; pero nadie pens en reparar el dao de los mseros beocios, ni en tomar enrgicas medidas que restableciesen la disciplina del ejrcito, quebrantada por el mal ejemplo de aquellos jefes, y puesta cada da en mayor peligro por la insaciable sed de conquista del Senado.

CCXLIV

Si hubiera quedado entre los griegos un resto de la antigua virtud, la suerte de Aliarto y Queronea hubiera sublevado a toda la nacin contra Roma; mas, por el contrario, no levant otra cosa que lamentaciones intiles para la patria y para el rey. Haba ste, entretanto, obtenido otros triunfos; aprovechando la ineptitud del nuevo cnsul Aulo Hostilio, que pas su ao (584-170 a.C.) intentando vanamente abrirse paso en Macedonia, Perseo se volvi al Norte para combatir a los dardanios, amigos de Roma; y unindose a los bastarnos, vecinos y rivales de stos, los deshizo en una batalla donde perdieron 10.000 hombres; desde all entr en Iliria, y ocup la fortificada Uscana haciendo prisionero su presidio romano de 6.000 soldados; y de este modo se cumpla su objeto de reforzar la frontera macednica del Norte. Pero entretanto el enemigo intentaba invadir el reino por el Sur. El nuevo cnsul Q. Marcio Filipo, renov la desgraciada empresa de su predecesor para entrar en Macedonia por Tesalia. Perseo haba mandado al general Ippia a defender el paso de Lapato con 12.000 hombres, acampando l con el grueso del ejrcito en Din para sostenerle. Si en vez de ponerse en esta observacin hubiera cado sobre el temerario cnsul, lo hubiera derrotado; pero le falt, como en Larisa, esa resolucin que es la mitad de la victoria cuando las circunstancias la favorecen. Marcio la tuvo, y forz el paso, estableciendo luego sus cuarteles; la Macedonia era, por fin, accesible. Perseo, temeroso, se repleg hacia Pidna (585-169 a.C.).

CCXLV

A la vez que las noticias de los triunfos de Marcio llegaron a Roma las querellas de la repblica de Rodas, con motivo de la prolongada guerra macednica, que acarreaba a su comercio grandes daos, y peda al Senado que se diese trmino a la contienda, amenazando, en caso contrario, con su hostilidad. El Senado respondi a esta amenaza proclamando libres a los pases de la Caria y de la Licia, que en el reparto de lo perdido por Antoco haban sido dados a los rodenses. En aquel momento compareca ante el Senado otra diputacin extranjera. La enviaban los Tolomeos de Egipto251, para pedir ayuda contra el rey de Siria Antoco IV Epifanes, que amenazaba Alejandra. Era, pues, necesario acabar pronto con la guerra macednica, para que su incendio no se propagase gravemente. El pueblo entero de Roma senta esta necesidad, que motiv la exaltacin al consulado de un hombre retirado haca tiempo de la poltica, y que no quera comprometer su reputacin sin mancha en las luchas de la invasora demagogia (586-168 a.C.). Este hombre era L. Emilio Paolo, a quien ya conocemos como uno de los acusadores del cnsul Manlio Volsn. Tambin l haba sido cnsul (572-182 a.C.) y cubirtose de gloria combatiendo con los ligurios. Vuelto ahora a la dignidad suprema, sin que lo solicitase, puso condiciones al pueblo y al ejrcito para poder cumplir su deber sin obstculos. A los polticos del Foro y de las tabernas, que lanzaban su sentencia sobre las operaciones de la guerra macednica, los invit, o a
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A Tolomeo V, muerto en el 579 (175 a.C.), haban sucedido sus dos hijos, Filometor (amante de la madre) y Evergete (bienhechor). Pero la lucha de estos dos hermanos entre s dio ocasin al rey de Siria para renovar en Egipto la tentativa frustrada a su padre.

CCXLVI seguirle a Macedonia, o a suprimir sus censuras; y a los soldados les impuso la obediencia absoluta, que puso inmediatamente a prueba con algunas reformas encaminada a hacer ms severa la disciplina; y por su parte se reserv la facultad de nombrar l mismo los tribunos de las legiones, que antes nombraba el pueblo. As pudo conferir los mandos parciales a los militares mejor reputados. El pretor Gneo Octavio tuvo el mando de la flota, y L. Anicio Gallo, tambin pretor, fue mandado con un cuerpo de ejrcito a Iliria para imponer la romana obediencia al rey Genzio, que, temeroso de los progresos del macedonio, le haba ofrecido su adhesin si le daba una cantidad de dinero. El avaro Perseo le dio solo diez talentos, y el prncipe brbaro se veng de esta avaricia pasndose y sometindose al pretor romano. Por igual motivo perdi Perseo otro auxilio importante, el de 20.000 galos que envi a llamar a las orillas del Danubio. En el momento de tener que pagar la suma con ellos convenida, Perseo se arrepinti, y aquella gente, que en Tesalia le hubiera podido servir de mucho, se arroj sobre Tracia para vengar con sus devastaciones y saqueos la violada fe. Perseo acampaba en la Pieria, del Enipeo, en sitio fortsimo. El cnsul lo arroj del all mandando al valle de Tempe 8.000 hombres para ocupar las cimas del Olimpo, mientras l, con falsos asaltos a las trincheras macednicas, entretena al enemigo. Mas Perseo, para no ser sorprendido por la espalda, se retir bajo los muros de Pidna, cuya ciudad dio su nombre a la batalla que destruy para siempre el reino macednico. En la noche que precedi a la lucha, un eclipse de luna llen de pnico el campo de los macedonios. Paolo tranquiliz a sus soldados hacindoles explicar por Gallo la razn fsica del fenmeno. Como en los Cinoscfalos, las fuerzas de los dos ejrcitos eran casi iguales, de 40.000 hombres aproximadamente por cada parte; y como en aquella batalla, la desigualdad del terreno hizo en ste romperse la falange y convertirse la derrota en exterminio: 20.000 hombres de Perseo perecieron (22 de Junio del ao 586). Perseo se refugi en Pella llevando consigo sus tesoros, de los que esperaba valerse para reunir un nuevo ejrcito y volver a probar fortuna; pero la defeccin de las mejores ciudades de su reino le quit esta ltima esperanza, y entonces busc un asilo en el sacro suelo de la Samotracia. Desde all mand cartas al cnsul Emilio pidindole paz, y obtuvo por respuesta la de que se remitiesen l y su reino a la romana clemencia. Entretanto el pretor Octavio lleg con su flota a las playas de Samotracia; el atribulado rey intenta entonces huir a Tracia; un cretense le ofrece su nave, y desaparece llevndose el dinero anticipado. Otro traidor entrega a Octavio dos hijos suyos; y reducido as a la desesperacin, va el infeliz a entregarse en manos de su vencedor, que le acoge tratando de hacerle confiar en la clemencia del pueblo romano.

CCXLVII

En tanto que llegaban los comisarios del Senado, que haban de dar nueva organizacin a la Macedonia, el vencedor de Pidna hizo una excursin en Grecia para conocer sus maravillas y deslumbrar a aquel valiente pueblo con el brillo de la magnificencia romana. Las fiestas pomposas de su recepcin tuvieron su eplogo en los juegos griegos y romanos que se hicieron en Anfpolis. A este espectculo, para el cual se haban hecho venir de Oriente y de Occidente los actores y atletas ms famosos y los ms soberbios caballos, fueron invitados todos los notables de la Grecia. Alrededor de la barrera el cnsul haba hecho exponer todas las curiosidades y obras maestras encontradas en los palacios de Perseo; las armas macednicas haban sido hacinadas en una inmensa pila, a la cual puso fuego el mismo Paolo al final de la fiesta, que concluy a la luz del incendio. Este holocausto anunciaba a la Grecia y al mundo el fin de la dominacin macedonia, como el incendio de Perspolis haba siglo y medio antes anunciado al Asia la destruccin del Imperio persa252. En la misma Anfpolis supieron los macedonios, por boca de los comisarios del Senado, sus nuevos destinos; la Macedonia dejaba de existir como Estado; el pas fue dividido en cuatro regiones, con prohibicin de matrimonio y comercio entre ellas. A este precio, siendo los hijos de la misma nacin extranjeros los unos para los otros, la Macedonia era declarada tierra libre; deba adems pagar a Roma la mitad de los tributos que pagaba al rey, y mandar desterrados a Italia los principales amigos y cortesanos del despojado prncipe. Igual suerte se reserv a la Iliria; Genzio perdi su reino a pesar de su arrepentimiento de ltima hora; el pas fue desmembrado en tres regiones extraas entre s, con igual prohibicin de connubio y comercio; y tambin a este triste
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Duruy, Historia de los Romanos, I, 493.

CCXLVIII precio obtuvo aquella tierra su libertad; libertad irrisoria que, sin embargo, Livio levanta a las nubes cuando dice que se dio "para demostrar al universo que los romanos hacan sus conquistas para hacer libres a los pueblos esclavos, reservndose nicamente el honor de la victoria" 253. De esta amarga y costosa munificencia romana, tan ponderada por el clebre historiador, fueron tambin objeto los epirotas y los pueblos helnicos que haban seguido el partido de Perseo; las ciudades del Epiro, saqueadas para compensar a las legiones del forzado respeto de los tesoros del rey; 150.000 epirotas vendidos como esclavos. En Etolia, los soldados romanos dieron muerte a todos los senadores, en nmero de 550; en todos los pases de Grecia se formaron listas de sospechosos como partidarios de Perseo; la que form el estratgico aqueo Calcrates, vendido a Roma, tuvo mil nombres. El Senado los hizo venir todos a Italia como rehenes, y los retuvo diez y siete aos; cuando se les dio licencia para volver a su patria, apenas eran 300. Entre ellos vino Polibio, a quien Emilio Paolo consigui hospedar en su casa, como excepcin en favor del hombre ilustre, cuyos compaeros no podan permanecer en Roma. Polibio, sin embargo, no haba sido partidario de Perseo, ni tampoco verdadero enemigo de Roma; tena demasiada elevacin de espritu para ser sectario. Su gran culpa era haber defendido la autonoma de la Acaya; y Calcrates fund en esto su acusacin, para librarse de un hombre cuyo poderoso ingenio, cuya doctrina y cuya integridad de carcter honraban la patria, que l humillaba y venda. La ciencia, empero, deba felicitarse del infortunio de este grande hombre, tanto como del que cupo a Tucdides en Anfpolis; porque ambos, al ser excluidos de la poltica militante, llevaron su actividad a una esfera en que dejaron huellas inmortales; sin Anfpolis y Pidna, la corona de la historia antigua no tendra sus dos mejores piedras preciosas. Tras de la venganza, la humillacin: Eumenes, sospechado de no haber sido fiel a la fe romana, fue despojado de la Panfilia, y se le neg venir a Roma a disculparse, aunque haba llegado a Brundisio. A Antoco IV, que el amparo de la guera civil de sucesin entre los dos hijos de Tolomeo V, haba ocupado Pelusio y Chipre, se le orden abandonarlas; y habiendo l pedido a Popilio Lenas, enviado del Senado, que se le diese tiempo para pensarlo, Popilio traz con el bastn un crculo, invitando al rey a darle en aquel espacio su respuesta. Antoco, atemorizado, se someti.

253

Livio, XLV, 18.

CCXLIX

Tucdides

El vencedor de Perseo emple dos aos en ordenar los asuntos de Macedonia y Grecia. Cuando volvi a Roma, las tribus haban decretado en honor suyo un triunfo de tres das; el pueblo, con trajes de fiesta, vio desfilar las obras de arte y los tesoros de la infeliz Macedonia, y se sinti halagado al pensar que todas aquellas riquezas eran suyas, fruto de su fuerza y del valor de sus legiones; y la pasin del poder y de la rapia se despertaban furiosas en el nimo de aquella muchedumbre, que vea hundirse los imperios ante sus armas. En medio de este orgulloso delirio, haba, sin embargo, alguno que pensaba en el da de maana con la triste angustia que presagia la instabilidad de la fortuna; este hombre era Emilio Paolo, a quien la muerte de dos hijos tena encerrado en la soledad luctuosa de su casa, en el momento en que haba llegado al apogeo de su gloria. Entre la turba de los vencidos contbanse dos reyes, Perseo y Genzio, y el hijo del rey de Tracia, Cotis. Perseo haba pedido a su vencedor sustraerse a tanta ignominia. "En su mano est", le respondi duramente Emilio. Perseo no tuvo valor de matarse, y muri miserablemente en la crcel de Alba. De sus dos hijos, el mayor falleci antes que l; el otro se dedic al oficio de tornero, y ms tarde obtuvo el empleo de escribiente de los magistrados. As acababa la descendencia del gran Alejandro! La Repblica enriquecida con los tesoros trados por Emilio al erario pblico (45 millones) y por los tributos de Macedonia y de Iliria, aboli las contribuciones pblicas, que estuvieron suspendidas ciento veinticinco aos254.

254

Cicern, de Officiis, II, 21.

CCL Con la vuelta de Emilio Paolo a Roma pareca que la Macedonia y la Grecia quedasen pacificadas; pero los sucesos no tardaron en demostrar que aquel estado de paz era aparente, y que el fuego quedaba bajo la ceniza. De dos partes vino el impulso a nuevas conmociones. En Macedonia, un aventurero llamado Andrisco, oriundo de la Misia, explotando su semejanza fsica con Perseo, hzose pasar por hijo de ste engendrado en Laodicea de Siria, a cuyo rey Demetrio I, su supuesto to, pidi medios para ocupar el reino paterno. Demetrio, apoderado del impostor, lo mand a Roma; pero dejado all sin custodia, hall el modo de huir y llegar a Tracia, desde donde, con la ayuda de dos prncipes de este pas, Tere y Barsaba, fue a Macedonia y se hizo dueo de ella (605-149 a.C.). Los macedonios, que no olvidaban su humillacin, lo acogieron como a un libertador, sin curarse de su legitimidad. Pero ni el falso Filipo (as se haca llamar) tena el genio de un libertador, ni los macedonios tenan la virtud necesaria a un pueblo que quiere redimirse por la libertad; por lo cual la vana tentativa slo sirvi para agravar su desgracia. Despus de un pequeo triunfo obtenido por el seudo-Filipo sobre el pretor P. Giovenzio, fue derrotado en Pidna por otro pretor, Q. Cecilio Metello, que lo mand cargado de cadenas a Roma (606-148 a.C.). Esta victoria dio a Metello el ttulo de Macednico, y a la Macedonia la servidumbre plena; disolvironse los cuatro distritos en que haba sido dividida, y se la redujo a simple provincia. Seis aos despus, otro falso Filipo volvi a intentar la fortuna de Andrisco; pero el nuevo movimiento por l suscitado fue vencido fcilmente por el cuestor L. Tremellio (612-142 a.C.).

Mosaico encontrado en Pella, capital del Reino Macednico

En tanto que Metello daba en Pidna el ltimo golpe a la libertad de Macedonia, las usuales querellas entre Esparta y la liga aquea, por Roma fomentadas, producan otros movimientos en que tambin haban de sepultarse los ltimos restos de las libertades helnicas. Ya hemos dicho que Roma permiti a los rehenes aqueos, despus de diecisiete aos de destierro, volver a su patria. Entre estos patriotas haba algunos en quienes ni los aos ni la ausencia enfriaron el antiguo

CCLI odio contra Roma. Sealbanse entre ellos Dieo, Critolao y Damcrito. Vueltos a su pas con el corazn siempre ulcerado por la humillacin de la patria, intentaron redimirla, y la precipitaron con su audacia en el abismo de la servidumbre. Dieo fue elegido jefe cuando se debati en el seno de la liga la cuestin espartana. Roma crey resolver esta cuestin decretando la separacin de la liga de las tres ciudades de Esparta, Argos y Orcmeno, bajo pretexto de que estos pueblos eran de distinto origen. A la publicacin de este decreto, Dieo sublev a los de Corinto, y entonces se vio un horrendo espectculo: los espartanos que se hallaban en aquella ciudad fueron ferozmente asesinados, salvndose slo los diputados. Y ante tamaa atrocidad no es ciertamente para lamentarse que estos aqueos sucumbiesen luego a los golpes de las armas romanas. Qu poda esperar de aquella gente degenerada el inters helnico, ni cuando se ha visto al valor, responsable de la libertad, armar el brazo del fraticida? Metello, llegado a la Macedonia con sus legiones, derrot a los confederados, a quienes se haban unido los beocios y los calcidienses, cerca de Escarfea, en la Lcrida (607-147 a.C.). Su jefe Critolao desapareci en aquella jornada, sin que volviera a saberse de l. Dieo, que le sucedi en el mando, arm los esclavos para hacer el ltimo esfuerzo. Con 12.000 hombres acamp en Leucopetra a la entrada del istmo, y all aguard al nuevo cnsul L. Mummio, mandado por el Senado para proseguir la obra de Metello. Este intento final no salv la Grecia, pero la hizo caer con honor en un campo de batalla, y no en la postracin del letargo en que cay Etruria. Despus de esta derrota, Dieo, en vez de encerrarse en Corinto, que acaso hubiera podido salvar de la destruccin con una heroica resistencia, lo crey todo perdido y huy a Megalpolis: y all, dando primero con su propia mano muerte a su esposa para librarla de la esclavitud, se mat sobre su cadver. Estos ltimos griegos, que no saban ponerse de acuerdo entre s, saban al menos morir como valientes. Sin esfuerzo ocup Mummio a Corinto, sacrificada por el Senado de Roma a la srdida ambicin de los capitalistas que lo dominaban. Al son de las guerreras trompas, aquel emporio comn de Europa y Asia, aquella mansin predilecta de las artes, fue despojada de sus tesoros, que vinieron a embellecer las ciudades del Lacio y de la Sabina, y convertida en un montn de ruinas. Suerte igual toc a Tebas y a Calcis. Por una extraa fatalidad, esta obra de feroz destruccin fue encomendada a un hombre cuyo nimo humanitario y blando nos atestigua Polibio255. Mientras los otros conquistadores volvan a Roma enriquecidos, Mummio nada se apropi de los trofeos de la Grecia, y muri luego tan pobre, que el Senado tuvo que dotar a su hija a expensas del Tesoro pblico.

255

XL, 8.

CCLII

La obra de destruccin fue terminada borrando hasta el nombre griego. Mummio, asistido por diez comisarios del Senado, constituy a Grecia en provincia romana con el nombre de Acaya. Pero habindose conservado nominalmente a sus ciudades el nombre de liberae civitates, no se mand a ellas gobernador alguno especial, y se las puso bajo las rdenes del de Macedonia. Mummio obtuvo el nombre de Acaico que el Senado le confiriera, y los honores del triunfo (608-146 a.C.)256.

VII
LTIMAS GUERRAS CARTAGINESA E HISPNICA

Los primeros veinte aos del siglo VII de Roma son los ms fecundos en acontecimientos de su historia exterior: ellos comprenden el perodo de transformacin de los Estados clientes en provincias romanas. El primero fue la Macedonia, y despus la Grecia. A fines del mismo ao en que la Grecia perdi su libertad y su nombre histrico, Cartago fue reducida a un montn de ruinas: poco despus la independencia de Hispania recibi con la destruccin de Numancia el postrer golpe: y desapareci igualmente aquel reino de Prgamo, que Roma haba hecho un da grande y poderoso. Y as en el solo espacio de diecisis aos, la Grecia,
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Despus del triunfo, Mummio cumpli el voto que haba hecho en Grecia de erigir un templo a Jpiter Vencedor, cerca del Capitolino.

CCLIII el Asia Menor, el frica cartaginesa y la Hispania se vieron sometidas a la gran Repblica como provincias suyas. Con razn dice un historiador moderno que la tercera guerra pnica apenas merece nombre de tal. Fue ms bien un acto de violencia que se desarroll gradualmente, hasta acabar por la destruccin257. En las complicaciones orientales en que Roma se hall despus de la guerra de Anbal, Cartago haba prestado algunos servicios a su enemiga: le haba, entre otras cosas, denunciado los planes del gran capitn, obligando al temido agitador a dejar la patria. Pero Roma no tuvo en cuenta ninguno de aquellos servicios, que conceptuaba como deberes; y se preocupaba, por el contrario, del rpido renacimiento de aquel Estado, pesndole no haberlo abatido lo bastante para que no contase con medio alguno de resurreccin. Haba, sin embargo, en Roma quien no pensaba as: haba un partido dirigido por el Africano, que, ms que del renacimiento de Cartago, se preocupaba de las influencias perniciosas y deletreas que la embriaguez de la victoria haba producido. Este partido vea con pesar el quebranto de la disciplina y de las costumbres, y haca votos para que los romanos tuviesen siempre algn peligro que temer, y que los obligase a estar unidos y a ser fuertes. Pero los que as pensaban eran slo una minora; y el pueblo, ms que a sus consejos, prestaba atencin a la voz de Catn, que le gritaba que Cartago deba ser destruida ( delenda Cartago). Aquel grito naca del temor: en una misin que el Senado le confiriera, Catn haba visto en Cartago la situacin floreciente de la gran mula de su patria, y ante la contemplacin de sus armas y de sus riquezas, que imprudentemente se le ensearon, aquel corazn de patriota se haba hondamente agitado: y ya crea ver la aparicin de un segundo Anbal; y soaba con el Oriente, vido de venganza, asociado a la repblica africana en una guerra de revancha contra Roma: de aqu el gran ardor con que Catn empujaba al Senado y al pueblo a declarar a Cartago una guerra de exterminio. Catn y sus proslitos encontraron en la misma frica un hbil y poderoso instrumento de su designio: era el viejo rey nmida, Masinisa, que Roma haba dejado junto a Cartago para que la vigilase. Y l hizo ms: la provoc, la irrit, la oblig a combatirle, y a dar con ello pretexto a Roma para creer violados por ella los tratados y declararle guerra. Aquel hombre osado a quien la naturaleza, conspirando ella tambin contra Cartago, haba dotado de un organismo frreo y concedido extraordinaria longevidad, sola decir que los cartagineses eran en frica unos extranjeros, y que cuanto posean era fruto de la rapia. Por esta mxima, se crea l con derecho a despojarlos; y no dej pasar la ocasin de hacerlo: en el ao 561 (193 a.C.), les quit el rico territorio de Emporia, que les abra el camino de frica Interior. A las quejas de Cartago por esta usurpacin, contest Roma adjudicando a Masinisa el territorio ocupado, y obligando a la repblica a pagar 500 talentos a su despojador, afirmando que la Emporia le perteneca por virtud del tratado del ao 553 (201 a.C.). Este resultado sirvi de incentivo al rey nmida
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Ranke, I, 395. Bajo el punto de vista militar, la tercera guerra pnica no fue ms que un gran asedio. De ella no tenemos otra fuente que las Guerras Pnicas de Appiano y algunos raros fragmentos de Polibio; no bastando para llenar la inmensa laguna dejada por la prdida de los libros del mismo Polibio y de Livio, los compendios de Floro, Eutropio, Zonaras, Aurelio Vctor y Orosio.

CCLIV para proseguir en su poltica: tras de Emporia toc el turno a la provincia de Tisca, que ocup tambin. Roma estaba entonces en vsperas de la ltima guerra macednica, y el encender otra en frica era tanto menos prudente cuanto que sabase que Perseo trabajaba para que Cartago se le aliase. Trat, pues, el Senado de aquietar a la Repblica prometiendo darle satisfaccin: y sta consisti en el envo de una embajada compuesta de sus ms constantes adversarios. Cartago rechaz el arbitraje de tales jueces, y Masinisa se qued tambin con lo usurpado. Por ltimo, a la tercera invasin, que fue la de Oroscopa, la paciencia de Cartago se agot; y no pudiendo contar con la imparcialidad del Senado, se decidi a contar con sus fuerzas; 50.000 hombres marcharon sobre Oroscopa. Pero el nmida los derrot, y entonces se hall Cartago con su ejrcito destruido y con la guerra de Roma inevitable (602-152 a.C.). La msera ciudad hizo todo lo posible para conjurar tamaa desdicha; pero la defeccin de tica, que al ver el peligro se dio a Roma, acab por desalentar a sus ms animosos; y la necesidad de evitar la guerra se impuso a todos como un patritico deber supremo. El Senado romano haba dado orden a los cnsules C. Marcio Censorino y Marco Manilio Nepote de partir para frica con 80.000 legionarios (605-149 a.C.). Al saberlo, el gobierno cartagins mand a Roma una diputacin con la oferta de poner la ciudad a discrecin del Senado ( deditio in fidem). ste acept la oferta, y encubriendo su prfido designio para poderlo ejecutar ms fcilmente, prometi a los cartagineses conservarles libertad, autonoma, leyes y territorio, pidindoles slo 300 rehenes. De la ciudad nada deca el mensaje del senado; y aunque tal omisin les fuese sospechosa, los cartagineses, queriendo a toda costa evitar la guerra, entregaron a los cnsules, que haba llegado de Lilibea, los rehenes y las armas del ejrcito; 200.000 armaduras, con gran nmero de instrumentos de guerra, pasaron as al campo enemigo. Cuando la ciudad fue desarmada, el cnsul Censorino le hizo saber la ltima parte del decreto del Senado, que hasta all haba callado; ella ordenaba la destruccin de Cartago y la construccin de una nueva ciudad africana a 80 estadios del mar, donde los cartagineses deban fijar su morada, dejando de ser un pueblo de comerciantes para ser un pueblo de agricultores. Los diputados protestaron contra la que llamaron verdadera traicin: el cnsul respondi que el Senado haba prometido respetar los ciudadanos, pero no la ciudad, y les invit cnicamente a someterse por su propio inters y dedicarse lejos de la costa a negocios ms seguros que los del comercio. Es ms fcil imaginar que describir la indignacin que la atroz sentencia despert en el pueblo cartagins. Una ciudad de 700.000 habitantes no poda sucumbir as. Y Roma no haba pensado en esto; los dos cnsules estaban, por el contrario, tan persuadidos de que Cartago se conformara con su destino, que estuvieron gran tiempo en tica inactivos y esperando el cumplimiento del decreto senatorial. Cuando salieron de su inaccin, hallronse con la ciudad apercibida a terrible resistencia, y le pusieron sitio.

CCLV

Para entender bien la historia de este sitio memorable, se requiere tener presente la topografa de Cartago258. Surga la ciudad en el Golfo de Tnez sobre una pennsula unida al continente, hacia el lado occidental, por un istmo de 25 estadios de largo. Hoy todava la extremidad oriental de aquella pennsula lleva el nombre de Cabo Kartadschena, y esta es la nica memoria que aquellos lugares conservan de la existencia de la gran ciudad. La parte Sudoeste de la pennsula formaba una especie de suburbio adornado de villas y jardines, y llevaba el nombre de Megara. All existan dos grandes puertos: el extremo para los buques mercantes; el interno para las naves de guerra; unidos ambos por medio de un canal. Cerca del puerto de guerra estaba la plaza del mercado, de la cual partan tres estrellas calles que conducan a la ciudadela Birsa, coronada por el templo de Esculapio. Ciudad y suburbio estaban rodeados por una muralla que el mar azotaba. La ciudadela, defendida por tres rdenes de muros de 15 metros de altura; y desde ellos partan las dos grandes vas de tica y Tnez, por las cuales Cartago se comunicaba con el continente. Cada uno de los recintos murados sostena adems torreones y almenas, y contena cuadras capaces para 400 caballos y 300 elefantes, y casernas y almacenes para 20.000 soldados.

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La topografa descrita por los gegrafos modernos, se funda en parte sobre datos hipotticos, por una razn de los cambios que los aluviones han hecho sufrir en el transcurso de los siglos en que se alzaba Cartago.

CCLVI No era, pues, empresa fcil la rendicin de tan fuerte ciudad. Y los aprestos hechos por sus habitantes en el intervalo que la inaccin de los cnsules les dejara, aumentaban grandemente las dificultades de su conquista. Apenas los cartagineses supieron la feroz sentencia que condenaba a su cara patria a desaparecer del mundo, se entregaron con gran ardor a procurarse armas para la defensa. Faltando el hierro y el cobre, se fundi el oro y la plata; las mujeres dieron sus largos cabellos para hacer cuerdas para las catapultas; y mientras la ciudad haca estos preparativos, Asdrbal, uno de los jefes del partido popular, que haba sido desterrado para satisfacer a Roma, reclutaba en la campia numeroso cuerpo de voluntarios, y acampaba con ellos en la vecina villa de Neferis, antes de que los cnsules se moviesen. Cuando stos aparecieron, las murallas estaban cubiertas de soldados y las almenas coronadas de catapultas. Las primeras tentativas de asalto a los muros de los puertos y a Neferis, fueron intiles. No fue, sin embargo, del todo infructuosa aquella expedicin romana. Si los cnsules Manilio y Censorino demostraron en ella su ineptitud, con ellos iba un joven que revel entonces sus talentos extraordinarios de militar y diplomtico; era P. Cornelio Escipin Emiliano. Su padre, Emilio Paolo, lo haba cedido en adopcin al hijo mayor del Africano, el cual viva, por estar enfermo, retirado de los negocios259. A los diecisiete aos haba Emiliano acompaado a su padre en la guerra contra Perseo, y su fantasa juvenil se haba exaltado a la vista de las obras maestras del arte griego, monumentos esplndidos de una civilizacin en cuyo culto le haba educado el gran Polibio. Diferentemente de la mayora de los jvenes nobles, que pasaban su vida en la molicie y entre los corros del Foro, l prefera las ocupaciones viriles del gimnasio y de la caza; y tanto como en las costumbres, se distingua por su carcter abierto y por su espritu liberal de la turba de sus compaeros. Antes de que desempease oficio curul, ya los macedonios le haba llamado a juzgar como rbitro algunas de sus contiendas interiores (603-151 a.C.). La Hispania fue el teatro de sus primeras glorias militares. Estuvo en ella como tribuno; mat en duelo a un guerrero hispano de formas hercleas, y obtuvo una corona mural por haber sido el primero en escalar la muralla de una ciudad enemiga. En esta expedicin contra Cartago, Emiliano tuvo ocasin de ver el frica y de conocer al rey Masinisa, contrayendo con l una amistad que no haba de tardar en dar sus frutos. Ante Cartago encontramos tambin a Emiliano como tribuno militar. Con este grado hizo hablar de su persona ms que los cnsules, los cuales hubieran visto, sin l, convertirse en verdaderos desastres sus faltas y descuidos. Una vez libr al ejrcito de Mancino del peligro de ser destruido por el de Asdrbal, acudiendo en su socorro con el cuerpo de reserva. Los servicios del diplomtico no fueron menos preciosos que los del estratgico; a l se debi que el general cartagins Famea se pasase con su caballera de 2.200 hombres al campo romano; l disip las sospechas que el viejo Masinisa abrigaba contra Roma, y fue su amigo hasta el punto de que, muriendo a poco el nmida, instituy a Emiliano
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Otro hijo de Emilio Paolo entr tambin por adopcin en la gente Fabia, con el nombre de Q. Fabio Mximo Emiliano.

CCLVII su ejecutor testamentario, encargndole de repartir el reino entre sus tres hijos Micipsa, Gulusa y Mastanabalo (606-148 a.C.). El segundo de ellos tena fama de militar valiente, y Escipin lo indujo a poner al servicio de Roma en aquella empresa su ingenio y sus tropas. Al or las alabanzas de los hechos de Emiliano, que indirectamente ponan de relieve la ineptitud de los cnsules, el viejo Catn, ya en el fin de su vida, aplaudi al valeroso joven, y le aplic en el Senado el verso de Homero sobre Tiresias: Ese es un hombre; los otros no son ms que sombras. Este hombre, pues, no poda quedar ms tiempo en una posicin subalterna; y despus de otras tentativas intiles hechas por los nuevos cnsules Pisn y Mancino en el asedio de Cartago, que no dio un paso; y despus que las armas romanas sufrieron nuevas derrotas ante las ciudades de la costa africana (Clipea e Hipona), el pensamiento de dar a Escipin la direccin de la empresa tuvo en su favor todos los partidos, amigos y adversarios. No teniendo todava Emiliano la edad prescrita por la lex Villia annalis260 para desempeo del consulado (574-180 a.C.), los tribunos se la hicieron dispensar, y un plebiscito le confiri el mando de la guerra africana, que su colega C. Livio Druso pretenda fuese dado por sorteo entre los dos cnsules. Con la llegada del nuevo jefe, la catstrofe no pudo tardar. Cartago misma la apresur con sus contiendas ntimas, a despecho de la gravedad de las circunstancias. Asdrbal acusa a uno de los ms considerados capitanes de estar en secreto acuerdo con el hijo mayor de Masinisa, Micipsa, y le concita el furor popular que le da muerte en pleno Senado; y Asdrbal es hecho dictador. Entonces la ciudad se vio sometida a un rgimen tirnico, que aument la grave amargura de sus ltimos das. No disminuy, sin embargo, el ardor de la defensa en los ciudadanos. Escipin haba iniciado su mando con el asalto y toma de la trinchera alzada por Asdrbal en el istmo; con lo que la ciudad qued incomunicada por la parte de tierra; y para quitar a los sitiados todo escape por aquel sitio, alz tambin sobre el istmo un grueso muro de ms de tres metros de alto. Despus de esto, el cnsul bloque la ciudad por la parte del mar, construyendo un inmenso dique en la salida de los puertos. Los sitiados quisieron abrirse otro camino hasta aqullos, pero los trirremes cartagineses que lo intentaron fueron derrotados por la flota romana, y se perdi la esperanza de la apertura del nuevo paso. Escipin se apresur a cerrarlo del todo, colocando a su largo mquinas que impedan la salida. Dejando luego que el hambre acabase de ayudar a su obra destructora, movi Escipin sus tropas a principios del invierno, sobre el cercano campo de Neferis, que mandaba un lugarteniente de Asdrbal, llamado Digenes. Este inepto jefe se dej sorprender en sus trincheras, y despus de ellas el campo fue fcilmente tomado. La cada de Neferis produjo las de las ciudades prximas a Cartago, y apresur la ruina de sta. En la primavera del ao 608 (146 a.C.), al volver a empezar los asaltos, cayeron en poder del enemigo el puerto interno y el Foro. Pero los
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La ley Villia exiga la edad mnima de veintisis aos para la cuestura, treinta y seis para la edilidad curul, treinta y nueve para la pretura y cuarenta y dos para el consulado.

CCLVIII asediados no desmayaron, y defendieron palmo a palmo el sacro suelo de la patria, convirtiendo las tres vas que iban del Foro al castillo, en otros tantos montones de cadveres. Reducidos a la fortaleza, Escipin, antes de ordenar el asalto, prometi la vida a los que salieran de ella y se rindiesen; 50.000 personas se rindieron y se salvaron. Entre ellas estaba Asdrbal, que, renunciando a su papel de patriota, fue a pedir merced al procnsul. Su mujer, vindolo desde lo alto del templo de Esculapio hincar la rodilla ante Escipin, castig al cobarde apostrofndole y arrojndose con sus hijos entre las llamas que consuman el templo incendiado por los desertores romanos, que no podan esperar merced. El Senado mand poner tambin fuego a la ciudad entera. El historiador Polibio, que acompaaba a Escipin en esta guerra exterminadora, cuenta que el vencedor se conmovi hasta derramar lgrimas, y le oy repetir con profunda melancola el vaticinio de Homero sobre la ruina de Troya261. Preguntado sobre el motivo de tal recuerdo, contest Escipin que pensaba en Roma, y que la futura ruina de su patria le llenaba el nimo de profunda amargura262. Tambin el Africano haba pensado as; pero ya estos tristes pensamientos no entraban sino en la mente de pocos filsofos; el pueblo romano haba sofocado con la embriaguez de su dominio universal la conciencia de su porvenir. Consumada la destruccin de Cartago, el Senado mand a frica diez comisarios para organizar el pas; y estos comenzaron su obra pronunciando terribles imprecaciones sobre el sitio en que fue la ciudad, y que condenaron a soledad perpetua. El territorio cartagins qued convertido en provincia romana, con el nombre de Africa y con tica por capital. Cumplido esto, volvi Escipin a Roma donde celebr su triunfo. El Senado le confiri el ttulo de Segundo Africano. La destruccin de Cartago evoca en la mente la suerte que toc a su madre patria ciento ochenta y seis aos antes. Alejandro haba deshecho el comercio fenicio en Oriente con la destruccin de Tiro; Roma lo destruy en Occidente con la de Cartago. All, el poder fenicio fue vencido; aqu fue exterminado; aquel pueblo comercial, colonizador y amigo de las instituciones liberales, que haba sido uno de los ms fecundos autores de la antigua civilizacin, desapareci del mundo con Cartago. El estrepitoso acontecimiento se hizo bien pronto or y sentir en la cercana Hispania. Roma, despus de arrojar de esta regin a los cartagineses, haba sometido a su imperio las tierras de Catalua, Valencia y Andaluca, formando con ellas dos provincias, la una llamada Citerior (Catalua y Valencia), la otra Ulterior o Btica (Andaluca). Pero ni una ni otra eran posesiones seguras; mientras dur la guerra de Anbal, aquellas provincias, temerosas de volver a caer bajo el aborrecido yugo cartagins, mostrronse obedientes a sus nuevos seores; pero cuando dejaron de temer aquel peligro, comprendieron que el cambio de dueo en nada las aliviaba, y se lanzaron a la rebelin. El movimiento, triunfante en la provincia Citerior, dio por resultado la total liberacin del pas (557-197 a.C.). Ya contaba dos aos la triunfante rebelin hispnica, cuando apareci junto al Ebro el cnsul Marcio Porcio Catn con dos legiones y 15.000 aliados (559-195 a.C.), a quien la
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La Ilada, Canto VI, 448. Polibio, XXXVIII, 22.

CCLIX fortuna favoreci enseguida hacindole ganar a los rebeldes la primera batalla, y recuperar luego, con hbiles maniobras, el dominio de toda la regin. Orden, en efecto, que todas las ciudades de la provincia destruyesen sus murallas; y esta orden general, que todas obedecieron en el mismo da, sin tiempo para consultarse, las puso a merced del cnsul. Us ste, sin embargo, sabiamente de la conquista; tom severas medidas contra los abusos de los administradores, que tanto haban influido en la rebelin, castigando particularmente a los acaparadores de trigo (frumentadores), que con los cobradores de impuestos ( publicani), eran el lado odioso del gobierno provincial; y regul tambin con rdenes severas la administracin de las minas de hierro y plata, cuidando que aquella grandiosa fuente de riqueza no fuese monopolizada por la rapaz avaricia administrativa. Cumplida tan feliz y noblemente su misin, el austero cnsul volvi a Roma para celebrar su merecido triunfo.

Pero la Hispania no estaba pacificada, como l crea. Poco tiempo despus, renovse el movimiento insurreccional, en que tomaron parte los lusitanos y los celtberos, los dos pueblos ms fieros y animosos entre las gentes hispanas, que dieron al suceso extensin y gravedad bastantes para comprometer seriamente el dominio romano en la pennsula. Duraba la revuelta hispnica catorce aos haca, aunque no siempre victoriosa, cuando compareci en su regin el pretor Tiberio Sempronio Graco (574-180 a.C.). Imitador del sistema seguido por Catn con tan feliz xito, hizo realzar la preponderancia de las armas romanas dndoles por compaera una autoridad protectora; y despus que consigui con tres victorias consecutivas reconquistar el

CCLX pas, asegur la conquista con sabias providencias, que unieron establemente a vencedores y vencidos. A la vez que persuadi a los magnates celtberos a inscribirse en el ejrcito romano, provey a las necesidades de las clases ms desheredadas repartiendo tierras entre las familias pobres; y se hicieron pactos solemnes entre Roma y las ciudades hispnicas, de manera que la dependencia fue sancionada por el consentimiento espontneo, en apariencia, de los sometidos. Gracias a esta sensata conducta, se obtuvo que el pas permaneciese en paz durante veinticinco aos. Una contienda promovida en la ciudad de Segeda el ao 600 (154 a.C.), hizo renacer la insurreccin. Queran los segedanos comprender en su territorio algunas pequeas poblaciones cercanas, y ampliar, por tanto, el rea de sus murallas. Roma se opuso, invocando los tratados. Irritados por esta negativa, y resueltos a no obedecerla, aquellos fieros habitantes llamaron en su ayuda a los de Numancia, y opusieron a los romanos victoriosa resistencia; dos pretores fueron por ellos derrotados. La participacin de los lusitanos en la nueva insurreccin, aument su gravedad, y fue otra vez dudoso el dominio de Roma en Hispania. El Senado mand a la pennsula un ejrcito consular de 30.000 hombres, conducido por Q. Fulvio Nobilior (601-153 a.C.); y en virtud a faltar slo dos meses para la entrada de los nuevos cnsules en sus cargos, se determin, para no perder tiempo, que aqullos los desempeasen desde el 1 de Enero en vez del 1 de Marzo, previa abdicacin de sus predecesores; y as se fij en lo sucesivo el principio del ao consular. Pero Fulvio no combati con mejor fortuna que los pretores; y, aumentando siempre la insurreccin, tuvo el Senado que buscar un jefe idneo para confiarle la direccin de aquella dificilsima guerra. Recay la eleccin en M. Claudio Marcelo, sobrino del conquistador de Siracusa, que haba ya estado en Hispania como pretor (585-169 a.C.), y que en sus dos anteriores consulados (588-599/166-155 a.C.) se haba cubierto de gloria en las acciones sostenidas contra los montaeses de la Galia. El conocimiento que Marcelo tena de aquella regin y sus naturales, le aconsej seguir el ejemplo de Sempronio Graco, obteniendo con persuasin y templanza que los insurrectos se declarasen dispuestos a someterse, en las condiciones que sus tratados con Sempronio estipulaban. Pero el Senado no sancion estos acuerdos; quera la sumisin incondicional; y volvi a estallar la guerra. La fama de militar eminente, a que Marcelo debi su tercera eleccin consular, fue otra vez confirmada en esta guerra. Los arvacos, vencidos junto a Numancia, se rindieron a discrecin, y Marcelo, para asegurar su obediencia, les dej la autonoma que gozaban desde el tiempo de Sempronio Graco, mediante el pago de un tributo anual a roma y la entrega de rehenes. Con la partida de Marcelo entr la guerra de Hispania en una nueva fase. El cnsul mandado a gobernarla, L. Licinio Lculo, no teniendo ya nada que hacer con los arvacos sometidos, llev sus armas al pas de los vacceos, sus confinantes por el Occidente, aunque no haban tenido parte en la rebelin (603-151 a.C.). Faltaba, pues, el pretexto de la guerra; pero Lculo, que buscaba gloria y botn, no se anduvo con sutilezas; los vacceos eran todava independientes de Roma, y esto le bastaba. Entr en el pas como invasor, y se comport en l como bandido; saque una ciudad, Caccea (hoy Coca) despus de haberla ocupado por capitulacin; y lo

CCLXI hubiera hecho peor con su capital Pallancia (Palencia), si la heroica resistencia de sus habitantes no le hubiese obligado a respetarla. En tanto que Lculo peleaba con varia fortuna en el Norte, el pretor S. Sulpicio Galba combata contra los fieros lusitanos, sin poder reducirlos. La llegada del ejrcito consular les hizo desmayar un punto; pero la perfidia de Galba les infundi el coraje que la exasperacin infunde siempre a los pueblos para quienes la dignidad y la libertad no son vanas palabras. El inicuo pretor, aprovechando el pnico producido en algunas tribus lusitanas por una reciente derrota, indujo a tres de ellas a someterse a Roma, con la promesa de depararles territorios ms frtiles y cmodos; 7.000 de aquellos infelices reducidos por la ilusin de mejorar su suerte, se entregaron en manos del pretor, y hallaron la muerte en ellas. Galba, despus que los hubo separado, los hizo matar. Y aunque Roma estuviese habituada a saber impasible las perfidias de sus generales, esta de Galba era demasiado infame para poder ser escuchada con indiferencia. El tribuno L. Escribonio Libn, a instancia del viejo Catn, cit ante las tribus al feroz pretor. Pero ste tena un argumento ms convincente que las palabras de sus acusadores: el oro; y por el oro fue absuelto (605-149 a.C.). Cinco aos despus era cnsul! Entre los pocos que escaparon de las garras de Galba, haba un valiente guerrero llamado Viriato, que fue en su juventud pastor y cazador, y de quien las crueles desgracias de su patria hicieron un hroe. l supo organizar con audacia e ingenio la ms terrible guerra de aventuras de que hay ejemplo en la historia; y durante ocho aos logr defender la independencia de su pas contra el Estado ms poderoso del mundo263. Su primer encuentro en Lusitania fue con el pretor M. Vetilio. Haba ste sorprendido en una posicin desastrosa a un cuerpo de 10.000 lusitanos, y los tena bloqueados sobre un monte esperando que el hambre los obligase a rendirse; Viriato los salv hacindoles bajar divididos en grupos por senderos impracticables, mientras l entretena con 1.000 caballos al enemigo para proteger su fuga. Despus, apostndose en una selva, embisti la retaguardia de Vetilio cuando ste persegua a los fugitivos, le mat medio ejrcito, y lo hizo prisionero. Al anuncio de tal desastre, el pretor de la provincia Citerior mand en socorro de los vencidos un cuerpo de 5.000 hombres; Viriato los sorprendi antes que pudieran unirse a sus compaeros, y los destruy. Despus de estas empresas, la Lusitania entera aclam a Viriato dictador; y al aceptar ste la soberana demostr tambin que en aquel corazn de patriota y de soldado se encerraba igualmente un gran carcter; no quiso ostentar signo alguno exterior que lo distinguiese de sus compaeros de armar, ni cambi en nada las costumbres simples y severas de su vida pastoril, contentndose con el trato que se daba al ltimo de sus soldados. Con tal jefe no es maravilla que la guerra hispnica ofreciese a Roma tan speros trabajos durante algunos aos; adems Roma no pudo ocuparse seriamente de las cosas de Hispania en el primer perodo de advenimiento de Viriato, porque era
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Livio llama a Viriato un ladrn; pero luego se ve obligado a confesar que: tantumque terroris is hostis intulit ut adversus eum consulari opus esset et duce et exercitu . Periochae, LII.

CCLXII aquel el tiempo de sus ltimas guerras con Grecia y Cartago, las cuales ocupaban sus mayores fuerzas y sus capitanes mejores.

Pero cuando Corinto y Cartago fueron destruidas, y la Grecia y el frica cartaginesa provincias romanas, el Senado envi a Hispania Ulterior un ejrcito consular (609-145 a.C.) capitaneado por Q. Fabio Mximo Emiliano, hermano del conquistador de Cartago. Antes de partir, Fabio haba obtenido que le fuese prorrogado el mando para el ao siguiente; y dispuso as del tiempo necesario para restaurar la quebrantada disciplina de las tropas, y obtener algunas ventajas sobre Viriato. Tambin el pretor C. Lelio, que mandaba en la Citerior, restableci en su lucha contra los celtberos el prestigio de las armas romanas. Pero las ventajas conseguidas por Fabio se perdieron al ao siguiente (611-143 a.C.) por la deficiencia del pretor Quinto, sucesor de aqul, que permaneci encerrado en Corduba y abandon al enemigo toda la provincia Ulterior. En la Citerior combata, entretanto, con mejor acierto el cnsul Metello Macednico. Pero no era en el Norte donde la guerra haba de decidirse. Roma lo comprendi as con sobrado fundamento, cuando el cnsul Q. Fabio Serviliano, sorprendido en una estrechura por Viriato, tuvo que pactar ignominiosamente con un tratado que deca: Habr paz entre el pueblo romano y Viriato, conservando cada una de las partes lo que al presente posee. Los comicios ratificaron la transaccin vergonzosa (613-141 a.C.), que era en el fondo un recurso a la traicin, indigno del gran pueblo cuyo nombre se invocaba. Al cnsul Q. Servilio Cepin, hermano y sucesor de Fabio, se le autoriz para proseguir la guerra con Viriato, es decir, para sorprender

CCLXIII al enemigo, que confiaba inerme en el jurado pacto (614-140 a.C.). Mas el perjurio era para el infame Cepin pequea cosa; no pudiendo vencer por las armas al terrible campen, compr con oro a dos lusitanos, que lo asesinaron mientras dorma en su tienda (615-139 a.C.).

La Muerte de Viriato, de Jos Madrazo.

Con la muerte de Viriato, el fin de la guerra no se hizo esperar; pareca que aquel pueblo fiero hubiese perdido su alma con el hroe que durante ocho aos haba hecho frente en Hispania a la primera potencia del mundo. Faltando l, toda resistencia fue dbil; y ya el sucesor del prfido Cepin, Dcimo Junio Bruto, pudo someter la Lusitania entera y llegar victorioso hasta las orillas del Atlntico, despus de haber sujetado la numerosa tribu de los galaicos, que fueron los ltimos en deponer las armas, como haban sido los primeros en tomarlas. Para asegurar en lo futuro la quietud del obediente pas, Bruto llev los restos del ejrcito de Viriato a las orillas del Mediterrneo, sealndoles por estancia la nueva ciudad de Valencia, con terrenos para sustentarlos. La Lusitania fue agregada a la provincia Ulterior. Bruto tom en Roma el nombre de Callaico, del ltimo de los pueblos vencidos en Hispania (617-137 a.C.). Con la sumisin de los galaicos, Bruto crea que la dominacin romana haba llegado por Occidente al fin de la tierra; pero detrs de aquel lmite duraba todava otra lucha suscitada tambin por el hroe lusitano; y la guerra hispnica, concluida

CCLXIV al Sur por la muerte de Viriato y al Oeste con la expedicin de Bruto, se concentraba al Norte en la regin montaosa en que nacen los ros Ebro, Tajo y Duero. El cnsul Metello, a pesar de sus victorias sobre los celtberos, no haba logrado someter a Tiermes y Numancia, que eran las principales ciudades de los arvacos. Tiermes transigi con el cnsul Q. Pompeyo, sucesor de Metello en el mando de la Citerior; Numancia no quiso salir a este precio de su agona, y qued sola, como nico asilo de la libertad hispnica, para transmitir al porvenir la infamia de los opresores de su patria.

Surga la heroica Numancia (hoy Garray, cerca de Soria) entre los montes de las orillas del Duero. Pompeyo, vindose impotente para rendirla, hizo con sus gobernantes un tratado en que se les dejaba libertad y bienes, mediante el pago de cierta suma (614-140 a.C.); pero, vuelto a Roma neg, por cobarda, que hubiese hecho semejante pacto; y el Senado, haciendo causa con el perjuro cnsul, neg a los enviados numantinos la satisfaccin que pedan, y mand a Hispania al nuevo cnsul M. Popilio Lenas a proseguir la lucha contra aquella ciudad (615-139 a.C.). Tampoco Lenas pudo someterla, aunque la siti durante dos aos. A su sucesor, C. Hostilio Mancino (617-137 a.C.), le fue peor aun; habiendo sabido que los cntabros y los vacceos iban en socorro de Numancia, Mancino levant de noche su campo para refugiarse en las trincheras construidas diecisis aos antes por Nobilior. Pero an no haba llegado a ellas, cuando los numantinos, salidos en su persecucin lo arrojaron y bloquearon en un angosto valle; era una repeticin de las horcas caudinas, y lo fue tambin de la deslealtad romana, agravada por la

CCLXV circunstancia de que aqu no se trataba con un enemigo poderoso, sino con una pobre ciudad que slo peda que se la dejase vivir en paz. Los numantinos, sabedores de lo que vala la fe romana, no aceptaron la capitulacin que el cnsul les ofreciera, sino a condicin de que el cuestor Tiberio Sempronio Graco, hijo del pretor cuya memoria veneraba Hispania, les asegurase que el Senado y el pueblo sancionaran el tratado, por el cual Roma se obligaba a no hacer ms la guerra a Numancia. Pero ni la garanta del nombre de Graco hizo a Roma guardar su fe; el Senado llam a Mancino, y envi a Hispania en su lugar al otro cnsul, M. Emilio Lpido; y el pueblo anul el tratado, creyendo que bastara para salvar el honor de la Repblica entregar al enemigo al que lo haba firmado. Respondieron fieramente los numantinos que la violacin de la fe pblica no se borraba con sangre, y devolvieron al msero cnsul (618-136 a.C.). Comenz, pues, la lucha de nuevo; durante dos aos ms, los sitiados fueron funestos para los romanos, y derrotaron, cubrindolos de vergenza, a los cnsules L. Fulvio Filo y Q. Calpurnio Pisn, que sucesivamente haban ido contra la ciudad (618-619/136135 a.C.)264. Resolvise al fin encomendar la guerra numantina al ms grande capitn del tiempo, a Escipin Emiliano. Hallbase ste entonces en Oriente, mandado por el Senado para castigar la invasora piratera. Elegido cnsul para el ao 620 (134 a.C.), reclut 3.500 voluntarios y 500 clientes, y al principio de la primavera parti para Hispania. Llegado al campo, vio por s mismo el fatal estado de la empresa; entre los soldados pululaban mujeres de mal vivir, mercaderes y adivinadores. Escipi ahuyent el infecto enjambre, y restableci con severos ejercicios la disciplina. Mud, adems, el sistema de la guerra; sus predecesores haban quebrantado sus fuerzas en vanos asaltos; l renunci a proseguirlos, y se limit al bloqueo, de ms lento pero seguro resultado; rode la ciudad con doble foso y muros, y por medio de maderos armados con puntas de hierro cerr el Duero, de modo que los sitiados no pudiesen recibir por all vveres ni socorros. Numancia estaba irremisiblemente perdida; y sin embargo, resisti quince meses an, teniendo que alimentarse sus mseros ciudadanos, ya en el ltimo extremos, hasta con carne humana. Y cuando tuvo que rendirse, pidi que se le dejase el tiempo necesario para que aquellos de sus ciudadanos que queran morir, cumpliesen su propio sacrificio sobre el altar de la patria. Escipin concedi dos das. Cuando al fin entr en la ciudad, escogi 50 notables para llevarlos a su triunfo en Roma, y vendi esclavos a los dems. El Senado le orden destruir con el incendio la ciudad fatal, esperando sepultar entre sus ruinas la gran vergenza que su herosmo haba arrojado sobre la seora del mundo (621-133 a.C.). Con la cada de Numancia tuvieron fin las guerras romano-hispnicas, y la sumisin de la pennsula fue un hecho. Diez aos despus, fueron tambin
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Lpido, sucesor, como hemos dicho, de Mancino, no pudiendo obrar contra Numancia hasta que el pueblo no hubiese anulado el tratado, intent por su cuenta una guerra contra los vacceos, en la que sufri plena derrota; hasta el punto de que slo el pronto socorro del procnsul Junio Bruto le hizo salvar la vida.

CCLXVI conquistadas las Baleares por L. Cecilio Metello, hijo del Macednico, el cual, en premio de su empresa, recibi el nombre de Balearico. Al mismo tiempo que las armas de Roma extendan su imperio en el extremo Occidente, un raro favor de la fortuna pona tambin en sus manos un poderoso reino del Asia. Atalo III, rey de Prgamo, al morir en el ao 621 (133 a.C.), sin hijos, instituy por su heredero al pueblo romano. Un hijo natural de Eumenes, llamado Aristnico, intent disputar a Roma la insigne herencia; y llamando a la rebelin el reino, derrot e hizo prisionero al procnsul Licinio Craso. Para librarse este bravo del tormento de la prisin, insult a un soldado brbaro, de quien recibi la deseada muerte. Le veng luego el cnsul Marco Perperna, que, derrotando al usurpador, se apoder de l en Estratonicea y lo mand a Roma, donde pag con el suplicio su audacia (624-130 a.C.). El sucesor de Perperna, Manio Aquilio, complet la represin de la revuelta, y constituy el reino de Prgamo, engrandecido con las agregaciones de Licia, Caria, Frigia y el Helesponto, en provincia romana con el pomposo nombre de Asia (625-129 a.C.).

VIII
ORDENACIN DE LAS PROVINCIAS

Con esta ltima adquisicin, la dominacin de Roma en el tercer decenio del siglo VII de su fundacin, se extenda desde los Alpes al Atlntico, y desde el Atlntico al ufrates. El territorio de la Repblica estaba dividido en dos partes: la Italia, al Sur del Rubicn y del Magra; y las provincias o tierras tributarias. Estas ltimas eran en aquel tiempo nueve: la Galia Cisalpina, las dos Hispanias, Citerior y Ulterior, la Cerdea y la Crcega, la Sicilia, el frica, la Macedonia con Tesalia, Iliria y Epiro, la Acaya, o sea la Hlade y el Peloponeso, y el Asia. Cada provincia tena constitucin propia, o como entonces se deca propria formola, concedida en el momento de la conquista por el vencedor, y en la que se consignaban la cantidad del tributo265 y las obligaciones de los nuevos sbditos hacia la nueva soberana. Las frmulas, salvo los puntos accesorios, se inspiraban todos en el criterio fundamental de borrar la nacionalidad de los vencidos, quitndoles su sentimiento con la divisin de sus particulares intereses. Este sistema haba sido ya empleado fructuosamente con los pueblos itlicos, y ahora se aplic a vastsimos territorios; y merced a l el dominio romano dur seis siglos, a despecho de los terribles sacudimientos que le hicieron sufrir las contiendas civiles y militares en el interior, y las invasiones brbaras de fuera.

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El tributo de las provincias era de cuatro especies: capitacin, territorial, de aduanas ( portorium) y requisicin. El primero era determinado por el censo; el territorial variaba entre el quinto y el dcimo de los productos del suelo; las requisiciones eran en parte accidentales y en parte permanentes, sirviendo todas ellas de mina inagotable a la rapacidad de los gobernadores.

CCLXVII

Hasta qu punto se realizaban estas divisiones de intereses de los nuevos sbditos o provinciales, nos lo dice la clasificacin de los habitantes en tributarios y privilegiados, y la de las ciudades en seis categoras con distintos privilegios tambin266. Llambanse tributarios los provinciales sujetos a la omnipotencia del gobernador, sin perjuicio de sus leyes e instituciones propias; y privilegiados eran los que, aunque morasen efectivamente en la provincia, jurdicamente eran tenidos por extranjeros a ella y exentos de la jurisdiccin del magistrado romano. Las ciudades privilegiadas se dividan en: colonias romanas, que gozaban todas las prerrogativas del derecho romano, excepto las de la propiedad quiritaria, que eran exclusivas del suelo itlico267; los municipios, que posean los derechos civiles ( ius connubii y ius commercii) de la ciudadana romana, y carecan de los polticos; las colonias latinas, algunas de las cuales posean el ius Latii, y otras slo el ius commercii; las ciudades confederadas, que gozaban de su autonoma por virtud de los tratados, mediante el pago de un tributo y la obligacin de reconocer la majestad del pueblo romano; las ciudades libres cuya autonoma emanaba de senadoconsultos; y, en fin, las ciudades inmunes, o sea exentas de la tributacin. Estas distinciones jerrquicas se concedan tambin especialmente a algunos ciudadanos; y era frecuente el caso de encontrarse entre los habitantes de alguna
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Las ciudades no privilegiadas se llamaban estipendiarias. Los derechos de la propiedad quiritaria eran: la usucapio (adquisicin por uso), la in iure cesio (acto formal de transmisin de la propiedad), la mancipatio (la transmisin sacralizada de la propiedad) y la vindicatio (retribucin de la propiedad tomada ilegalmente).

CCLXVIII ciudad provincial, familias y hasta individuos que gozaban de la ciudadana romana en premio de sus servicios prestados a Roma al tiempo de la sumisin de su patria. La provincia era, pues, cosa bien distinta de un conjunto homogneo; dividida internamente por una complicada gradacin social, no haba fuera para ella ms que tierra extranjera (aliena) con la que no le una relacin alguna. Un solo lugar no le era extrao; el suelo de Roma, patria de sus seores. Pasando de gobernadores a gobernantes, tambin encontramos entre stos distinciones y diferencias; aquellas provincias que, o por sus turbulencias interiores, o por su cercana al enemigo, reclamaban un cuerpo permanente de tropas, eran gobernadas por procnsules (provincias consulares); las otras ms pacficas, por pretores o propretores (provincias pretorianas). Estas altas magistraturas eran conferidas por eleccin en los comicios; y los elegidos ejercan ordinariamente su cargo tres aos. No eran todos los ciudadanos elegibles; los pretores deban haber antes ejercido la cuestura y la edilidad; por tanto, eran nicamente los ricos admitidos al gobierno provincial. Y haba muchos ricos que para lograr ser ediles gastaban su patrimonio en las fiestas pblicas ( largitio aedilicia), con objeto de captarse la popularidad y asegurarse los sufragios para ms altos oficios; de lo que resultaba que quien pagaba estas prodigalidades, y rehaca los disipados patrimonios de sus gobernadores, eran las provincias. El cargo de gobernador era oficialmente gratuito, pero en el fondo esta falta de retribucin no era ms que nominal, y serva frecuentemente de incentivo a concusiones que ocultaban entre el aparato de los servicios patriticos. El Senado sola dar al gobernador que iba a tomar posesin de su empleo, dinero para los gastos del viaje y de la instalacin; los provinciales tenan el deber de suministrar a la casa del gobernador el trigo necesario; y advirtase que esta casa la componan, adems de los familiares, los que formaban la llamada cohorte pretoria, es decir, los soldados de su guardia, los jvenes nobles que se le agregaban para iniciarse en los asuntos pblicos, y un enjambre de parsitos sin ms objeto que participar de sus provechos; no era, pues, aquel suministro una bagatela. Los abusos de los magistrados daban el golpe de gracia al pretendido carcter gratuito de sus funciones; abusos tanto ms fciles, cuanto que su autoridad era absoluta sobre personas y cosas. En las ciudades estipendiarias, l era a la vez administrador general, juez de nica instancia y hasta legislador por sus edictos. Existan, en resumen, la repblica en Roma y la monarqua en las provincias. Ser extrao que el gobierno dado por Roma a 70.000.000 de hombres 268 llegase a ser el suyo? El orden natural de las cosas lo exiga as. Estos monarcas temporeros de las provincias, cuando volvan a Roma ya no podan ser republicanos sinceros, y antes de que hubiese aspirantes al gran slio, ya ellos les haban desbrozado, por decirlo as, el camino. Pero los gobernadores no eran los nicos que explotaban a las pobres provincias. Para hacer ms expedita la recaudacin de los tributos, la Repblica haba
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El censo del ao 618 (136 a.C.), dio 367.923 ciudadanos; haba, pues, uno, optimo iure, por cada 200 sbditos, sin contar los esclavos.

CCLXIX adoptado el sistema de arrendarlos en muchas partes a los capitalistas 269. Del ttulo de publica vectigalia, con que se designaban todas las especies de tributacin, tomaron el nombre de publicanos. El procedimiento para el arriendo era el siguiente; el censor dictaba un edicto con las condiciones de la adjudicacin ( leges censoriae), y abra la subasta al mayor postor. El arriendo duraba ordinariamente cinco aos, y eventualmente otro lustro ms; y la triste fama que acompa durante siglos al nombre de publicano, demuestra bien elocuentemente la naturaleza de su gestin y la importancia del lucro. Arrojbanse como furias sobre las provincias para esquilmarlas, y con molestias y arbitrariedades inauditas hacan pagar a los contribuyentes hasta el triple y el cudruplo de lo que a la Repblica deban. Si una provincia angustiada, por falta de dinero, recurra a ellos para obtener en prstamo una cantidad, se hacan pagar intereses fabulosos, que algunas veces pasaron del 48 por 100. Los gobernadores, que hubieran debido impedir estos abusos y castigar a los culpables, eran cmplices silenciosos de ellos. Roma, donde haba un tribunal (quaestio repetundarum) instituido para esta suerte de reclamaciones (605-149 a.C.) 270, luchaba casi siempre con la mala fe del patrono que el querellante deba elegir para que lo representase y ser odo, y que perteneca a los oligarcas de donde salan magistrados y publicanos. Y en el caso excepcional de habrselas con un patrono probo, esta probidad era estril e impotente ante el inters de los propios jueces; los cuales, en un proceso entre provinciales y oligarcas, no podan perjudicar a estos sin perjudicarse a s mismos, y sin condenar indirectamente todo el sistema de gobierno. No haba, pues, para los mseros provinciales remedio posible mientras aquel sistema durase; y esto explica el ardor con que abrazaron la causa de los pretendientes monrquicos en su aparicin; porque para ellos la monarqua era una reparacin verdadera.

Mosaico de estilo romano

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A los hispanos y a los macedonios se concedi facultad de entender en el reparto de sus tributos. Livio, XLIII, 2, y XLV, 9. 270 Tribunal instituido a peticin del tribuno L. Calpurnio Pisn ( Lex Calpurnia de pecuniis repetundis).

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NDICE
DE LAS MATERIAS QUE CONTIENE ESTE TOMO

Pginas

PRLOGO..................................................................................................... CAPTULO PRIMERO.- PUEBLOS PRIMITIVOS DE ITALIA .........................


El nombre Italia.-poca prehistrica.-Razas itlicas.-Yapigas.-Italiotas.-Etruscos

III X

CAPTULO II.- ORGENES ROMANOS............................................................ XXIII


El Lacio.-Origen de Roma.-Las tribus tnicas.-Los Lceres.

CAPTULO III.- ROMA REGIA....................................................................... XXXVI


El mito de Rmulo.-Numa Pompilio.-Tulio Hostilio.-Anco Marcio.-Los Tarquinos.

CAPTULO IV.- ROMA CONSULAR................................................................


La revolucin del ao 244.-Guerras romanas despus de la expulsin de los Tarquinos.-El Senado.-La Plebe.-El Tribunado de la plebe.-Coriolano.-Espurio Casio.-Oligarqua de los Fabios.-Gneo Genucio.-La ley Publilia.-El Decenvirato.-Las leyes Valerio-Horacias.-El Connubio y el Tribunado Consular.-La Censura.-Espurio Melio.-Marco Manlio.-Las leyes Licinio-Sextias.-La Pretura.-Igualdad del Patriciado y la Plebe.

LIII

CAPTULO V.- ROMA CONQUISTADORA DE ITALIA.......................................


Roma republicana.-La Etruria: cada de Veyes.-Los Galos.-El "Dies Alliensis" y el incendio de Roma.-Las guerras samnticas.-La guerra etrusco-samntica.-Batalla de Sentino.-La sumisin de Italia: Pirro.

CV

CAPTULO VI.- ROMA CONQUISTADORA DEL MUNDO.................................. CLVII


Cartago.-Primera guerra pnica.-El perodo entre la primera y la segunda guerra pnica.-Guerra de Anbal.-ltima guerra galo-romana.-Guerras romanas en Oriente.ltimas guerras cartaginesa e hispnica.-Ordenacin de las provincias.