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XXVIII Congreso Interamericano de Ingeniera Sanitaria y Ambiental Cancn, Mxico, 27 al 31 de octubre, 2002

EQUIPO FLOCULADOR ACCIONADO CON AIRE


Luciano Sandoval Yoval* e Ival Beutelspacher Santiago M en I Ambiental por la DEPFI, UNAM. 1990 a 1993, Consultor ambiental en el Instituto Nacional de Ecologa. 1995 a 1997, Especialista en Hidrulica en la Comisin Nacional del Agua. 1997 a la fecha, Especialista en Hidrulica en el Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua. Publicacin de 20 artculos en revistas y congresos relacionados con calidad del agua de cuerpos superficiales y de tratamiento de agua para consumo humano. Participacin como coautor de tres manuales de potabilizacin del agua. Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua Paseo Cuauhnhuac No. 8532, Progreso, Juitepec, Morelos, Mxico C.P. 62550, Tel 527 3 19 42 99, Fax 527 3 19 43 81 Correo electrnico lucsand@tlaloc.imta.mx RESUMEN La coagulacin floculacin es un proceso bsico en el tratamiento de clarificacin del agua en la remocin de su turbiedad inicial. Para este efecto se emplean floculadores mecnicos o hidrulicos, que tienen la desventaja de mantenimiento peridico en motores y en agitadores, adems de no tener flexibilidad para variar el gradiente de velocidad. Esta investigacin plante el diseo de un floculador accionado con aire, el cual regula el gradiente, no cuenta con partes mecnicas y no requiere de mantenimiento. Las etapas del trabajo fueron: diseo, construccin y pruebas de floculacin, para evaluar la influencia de las variables que intervienen en el proceso y obtener las condiciones ptimas de operacin. El floculador logr eficiencias de remocin de turbiedad del 82%, con las siguientes condiciones de operacin: 10 minutos de floculacin, gradiente de 21 s-1 (flujo de aire de 0.5 L/min) y dosis de coagulante de 50 mg/L. INTRODUCCIN Las condiciones de operacin de una planta potabilizadora de agua estn determinadas en gran parte por el proceso bsico de la coagulacin floculacin, ya que de ste depende casi por completo la eficiencia de remocin de los slidos suspendidos que causan la turbiedad del agua y que repercute en la calidad que se obtenga de la misma. La floculacin es un proceso fsico en el que las pequeas partculas desestabilizadas durante la coagulacin se agregan o aglomeran para formar partculas de tamao, densidad y dureza adecuados para que sean de fcil remocin por sedimentacin. Para que la aglomeracin de las partculas (formacin del flculo) se lleve a cabo es necesaria la ocurrencia de contactos o colisiones entre las partculas, esto se logra al producir una agitacin lenta en el agua. Segn el tipo de energa usada para producir la agitacin, los floculadores pueden ser mecnicos o hidrulicos. Los floculadores mecnicos son aquellos que requieren de una fuente de energa externa que mueva un agitador y los hidrulicos son los que utilizan la energa hidrulica disponible a travs de una prdida de carga. Ambos tipos de floculadores poseen desventajas, los mecnicos demandan un mantenimiento peridico, tanto en los motores como en los agitadores y los hidrulicos no tienen flexibilidad para variar el gradiente de velocidad. Debido a que el proceso de floculacin es una etapa del tratamiento del agua que reviste una importancia considerable. Este trabajo de investigacin tiene como finalidad disear un equipo floculador que utilice aire para su funcionamiento. La ventaja de este diseo es que el equipo no tiene partes mecnicas que requieran de mantenimiento constante, adems de que el gradiente de velocidad puede variarse mediante el gasto de aire que se inyecte al equipo.

MARCO TERICO Floculacin El objetivo principal de la floculacin es reunir a las partculas desestabilizadas para formar aglomeraciones de mayor peso y tamao que sedimenten con mayor eficiencia. Normalmente la floculacin se analiza como un proceso causado por la colisin entre partculas, en la cual intervienen tres mecanismos de transporte (CEPIS, 1992): Floculacin pericintica o Browniana debida a la energa trmica del fluido. Floculacin ortocintica o gradiente de velocidad, producido en la masa del fluido en movimiento. Sedimentacin diferencial, debida a las partculas grandes, las cuales al precipitarse colisionan con las ms pequeas que van descendiendo lentamente y las aglomeran. Los principales factores que influyen en la eficiencia de este proceso son: la naturaleza del agua, la intensidad de agitacin y el tiempo de floculacin. La coagulacin y, por consiguiente, la floculacin son extremadamente sensibles a las caractersticas fsico-qumicas del agua cruda, tales como la turbiedad, alcalinidad, pH, etc. Adems, cuanto mayor es el gradiente de velocidad, ms rpida es la aglomeracin de las partculas. Sin embargo, los flculos crecern hasta un tamao mximo, encima del cual las fuerzas de cizallamiento alcanzan una intensidad que los rompen en partculas menores. La velocidad de aglomeracin de las partculas es proporcional al tiempo. Bajo determinadas condiciones existe un tiempo ptimo para la floculacin, normalmente entre 20 y 40 minutos. La permanencia del agua en el floculador durante un tiempo inferior o superior al ptimo, produce resultados inferiores, tanto ms acentuados cuanto ms se aleje ste del tiempo ptimo de floculacin. Los parmetros operacionales por consiguiente son: el gradiente de velocidad (G) y el tiempo de retencin (t), o alternativamente, el producto de ambos, que viene a ser el nmero de Camp (Nc). Los valores de estos parmetros, segn los estudios realizados por Villegas y Letterman (1976), son los que en forma conjunta van a producir la mayor eficiencia. A travs de investigaciones efectuadas se ha determinado que el rango ptimo de gradientes de velocidad para floculacin vara entre 20 y 75 s-1 y el de tiempos de retencin entre 10 y 30 minutos, dependiendo de la calidad del agua (CEPIS, 1992). La ecuacin general para el clculo del gradiente es la siguiente (AWWA 1990, IMTA 1998):

G=

Ec. 1

Donde: G= Gradiente de velocidad (s-1); P = Potencia (kg m/seg); = Volumen de la cmara del floculador (m3). = Viscosidad dinmica (kg s/m2) es funcin de la temperatura del agua, para 20C =1.03x10-4 kgs/m2 Dispositivo para aireacin/circulacin (IMTA, 1996) Es un sistema basado en inyeccin de aire que sirve para lograr la oxigenacin y la circulacin artificial del agua de lagos y embalses eutroficados, resolviendo los problemas de calidad del agua y de proliferacin de algas. La principal fuente de oxgeno es la aireacin que ocurre cuando las burbujas de aire inducen un campo de flujo en la vertical. Una manera altamente eficiente para lograr esta aireacin, es conduciendo un tren de burbujas grandes dentro de un tubo vertical. Este dispositivo consta de un tubo principal, abierto en sus dos extremos, que puede construirse en PVC u otros materiales (FRP o acrlico). El dispositivo se equipa con boyas en la parte superior y con un lastre en la parte inferior con un peso suficiente para contrarrestar la flotacin de las boyas. Esto con la finalidad de mantener el dispositivo en posicin vertical dentro del cuerpo de agua (Figura 1). METODOLOGA 2

Boyas

Aire Cmara de aire Sifones Tubo principal

Cables Placa metlica

Figura 1. Dispositivo para aireacin/circulacin del agua

La metodologa de la investigacin se muestra en la figura 2. Para el diseo se tom como base el principio de funcionamiento del dispositivo de aireacin/circulacin. El cual esta constituido bsicamente por un tubo abierto en sus dos extremos, que se coloca dentro del tanque que contiene el agua a flocular (Figura 3). Al ascender la burbuja, el agua contenida dentro del tubo principal del equipo es desplazada por la parte superior, al mismo tiempo que existe una succin del agua por la parte inferior debido a las presiones negativas que se generan en la cola de la burbuja, provocando una corriente que asciende y que posteriormente desciende logrando que el agua est en movimiento continuo.
Inicio Diseo del equipo Construccin Prueba de funcionalidad

No

Formacin correcta de la burbuja?

Corriente descendente

Corriente ascendente

Flotador

S Pruebas de floculacin

Burbuja Tubo principal

No

Formacin adecuada del flculo?

Corriente descendente

Inyeccin de aire

Cmara de aire
S Pruebas del diseo experimental (influencia de variables) Evaluacin de la influencia de las variables
Corriente ascendente

Sifn

Obtencin de las condiciones ptimas de operacin (eficiencia mxima) Fin

Figura 3. Funcionamiento del equipo Otro aspecto importante de sealar es que adems de lograr este movimiento se debe cuidar que los gradientes de velocidad que se generen en el agua sean los adecuados para la formacin de los flculos.

Figura 2. Metodologa de investigacin

Los pasos considerados para el diseo del equipo fueron: 1. Se estableci que las pruebas se realizaran en un volumen de cinco litros, para lo cual se utiliz una jarra de acrlico con dimensiones de 15 x 15 x 26 cm. 2. La altura del equipo est en funcin del tirante de agua en la jarra y del espacio de separacin entre ste y el fondo de la misma. Por lo anterior, se fij el tirante en 24 cm, quedando la altura del equipo entre 15 y 23 cm. 3

3.

La cmara debe ser capaz de almacenar la cantidad de aire requerida para formar la burbuja que debe llenar completamente el dimetro del tubo principal. El volumen de la cmara ser igual al volumen de la burbuja.

4 Vc = r 3 3

Ec. 5

Donde: Vc = Volumen de la cmara (cm3); = Constante = 3.1416; r = Radio del tubo principal (cm). 5. El volumen desplazado ser igual al rea que ocupa la burbuja (rea del tubo principal) multiplicada por la longitud que recorre la burbuja durante su ascenso. Vd = r2 L Ec. 6

Donde: Vd = Volumen de agua desplazada (cm3); = Constante = 3.1416; r = Radio de la burbuja del tubo principal (cm); L = Longitud que recorre la burbuja (cm). 6.Calcular el tiempo entre la emisin de una y otra burbuja.

t=

Vc Q AIRE

Ec. 7

Donde: t = Tiempo entre la emisin de una y otra burbuja (s); Vc = Volumen de la cmara (cm3); QAIRE = Gasto de aire (cm3/s). 7. Calcular el gasto de agua desplazada.

Q=

Vd t
H Q

Ec. 8

8. Calcular los gradientes de velocidad. Como los recorridos que sigue el agua en el equipo son similares a los que se
presentan en un floculador hidrulico, el gradiente se estim mediante la siguiente ecuacin.

G=

Ec. 9

Donde: G = Gradiente de velocidad (s-1); = Peso especfico del agua (1x10-3 kg/cm3); = Viscosidad dinmica (para 20C, =1.03x10-8 kg s/cm2); = Volumen (cm3); H = Prdida de carga (cm) puede ser estimada de la frmula para calcular el gasto a travs de un orificio sumergido (Sotelo, 1993):

Q = Ca 2 gH
Despejando, se tiene:
2

Ec. 10

1 Q H= 2g Ca

Ec. 11

Donde; Q es el gasto de agua desplazada (cm3/s), a es el rea del orificio (cm2), g es la aceleracin de gravedad (981 cm/s2) y C es el coeficiente de derrame (0.6 para el caso normal de contraccin completa). Pruebas de floculacin El procedimiento desarrollado para la realizacin de stas pruebas fue el siguiente: 1. Preparar agua acondicionada con sustancias hmicas y barro negro que permitan darle color y turbiedad a la misma. 2. Determinar las caractersticas finales del agua (color y turbiedad). 3. Determinar la dosis ptima de coagulante (prueba de jarras). 4. Colocar el volumen a tratar (5 litros) en el equipo de jarras. 5. Encender el equipo de prueba de jarras a la velocidad mxima (mezcla rpida). 6. Aplicar simultneamente la dosis ptima a la jarra correspondiente, cerca del eje de las paletas. 7. Mantener la velocidad de agitacin durante 10 segundos. 8. Apagar el equipo y vertir el contenido en la jarra con el floculador instalado, en el menor tiempo posible. 4

9. Regular la cantidad de aire y mantenerla durante el tiempo de floculacin (10-30 min). 10. Cerrar la vlvula de aire una vez que transcurri el tiempo de floculacin y dejar sedimentar (20-30 min). 11. Tomar la muestra una vez transcurrido el tiempo de sedimentacin y medir el color y turbiedad de la misma. Pruebas del diseo experimental Con la finalidad de poder evaluar el efecto de las variables se diseo un experimento 24, donde las variables independientes fueron: la dosis de coagulante, la turbiedad inicial del agua, el gasto de aire (intensidad de agitacin) y el tiempo de floculacin, ya que stas son las que intervienen principalmente en el proceso de coagulacin-floculacin. La variable dependiente o de respuesta que se tom para evaluar el funcionamiento del equipo fue la remocin de turbiedad, la cual est dada por la frmula:

R(%) =

Ti - Tf x 100 Ti

Ec. 12

Donde: R (%) es el Porcentaje de remocin de la turbiedad, Ti es la Turbiedad inicial (UTN) y Tf es la Turbiedad final (UTN). Las pruebas del diseo experimental se realizaron aleatoriamente, ya que esto ayuda a cancelar los efectos extraos que pudieran estar presentes (Montgomery, 1998). La evaluacin de los efectos e influencia de las variables involucradas se realiz procesando los datos en el paquete de computo STATISTICA de donde se obtuvo la tabla de ANOVA que proporciona un anlisis de variancia y la tabla de efectos estimados que indican la magnitud y sentido en el que se afecta la variable de respuesta. Una vez realizado el anlisis estadstico se obtuvieron las condiciones ptimas de operacin del equipo floculador. Es decir, aquellas que permiten obtener la eficiencia de remocin mxima. RESULTADOS Y DISCUSIN
4 rendijas de 4.6 x 2.2cm Di =6.6cm De =7.3cm

4.0 cm Di =3.1cm De =3.3cm

Distribuidor del agua desplazada

Flotador C

D Burbuja

Tubo principal 14.0 cm

Construccin y pruebas de funcionalidad Para obtener el equipo deseado fue necesario construir cuatro equipos en serie, tomando como base inicial el mostrado en la figura 3, el cual fue modificado hasta obtener el que se muestra en la figura 4. En ste se eliminaron en lo ms posible los cambios de seccin, y se ajustaron los gradientes variando el dimetro de los tubos y las dimensiones de las interconexiones. Donde los dimetros comerciales de PVC fueron una restriccin de diseo, haciendo imposible construir el floculador con el mnimo de variaciones en los gradientes.

2.3 cm

Di =1.8cm B De =2.1cm

4 rendijas de 2.1 x 2.3cm

Inyeccin de aire 3.0 cm A Sifn Cmara de aire

Di =4.6cm De =5.0cm

Figura 4. Equipo 4 El efecto de los gradientes propuestos sobre la formacin de los flculos y la remocin de la turbiedad se evalu mediante una prueba de floculacin. Los resultados se muestran en la tabla 1, y por primera vez se obtuvieron remociones superiores al 50%. Lo anterior por que las corrientes que se generaron tuvieron una mayor influencia dentro de la jarra debido al increment en el rea de los orificios de salida del agua desplazada. 5

Tabla 1. Resultados de la prueba de floculacin efectuada con el equipo 4 AGUA SINTTICA COAGULANTE CONDICIONES DE LA PRUEBA M.Rpida: 10 seg a 300 rpm. Color: 313 PtCo Nombre: Sulfato de Aluminio Tiempo de floculacin: 15 min. Turbiedad: 39 UTN Concentracin: 1% (10 mg/ml). QAIRE=1.5 L/min. Sedimentacin: 30 min. Dosis: 40 mg/L No. RESULTADOS REMOCIN (%) Prueba Color (PtCo) Turbiedad (UTN) Color Turbiedad 1 132 15.3 58 61 2 127 15.2 59 61 Para calcular los gradientes de operacin se procedi a calibrar este equipo, es decir, medir el tiempo entre la salida de una y otra burbuja para los diferentes gastos de aire, as como determinar el volumen de agua desplazada. Los gastos de operacin para los diferentes flujos de aire y los gradientes de operacin calculados se muestran en la tabla 2. Tabla 2. Gradientes de operacin QAIRE (L/min) 0.5 1.0 1.5 Vd cm3) 65 65 65 Tiempo (s) 2.311 1.7325 1.154 Q (cm3/s) 28.13 37.52 56.33 Gprom.* (s-1) 21 32 60

Diseo experimental Factorial 24 Un diseo 2K es el que se recomienda en las primeras fases del trabajo experimental porque es de escrutinio y facilita el entendimiento de los efectos de los factores, adems de que se realiza un menor nmero de corridas; por lo que se plante realizar un diseo factorial 24 sin rplica, adicionndole 4 puntos centrales para estimar el error y obtener la curvatura. Los niveles mnimo y mximo, y los valores del punto central para cada variable, as como los valores de la variable de respuesta (% de remocin de turbiedad) se presentan en la tabla 3. Estos se analizaron en el paquete STATISTICA, para obtener el anlisis de variancia y la significancia de los efectos. Anlisis de variancia Los resultados obtenidos del anlisis de variancia se presentan en la tabla 4. Formalmente, se puede calcular la razn F0: F0 =Media de cuadrados del tratamiento / Media de cuadrados del error que al ser comparada con F de tablas (F05,1,8=5.32), da por resultado la aceptacin o rechazo de que el factor es significativo sobre la variable de respuesta. En otras palabras el factor es significativo si: F0 > F05,1,8 Los resultados de esta prueba son presentados en la tabla 4, donde los valores de F0 marcados con un asterisco (*) indican que el factor es significativo. En otras palabras la turbiedad inicial y el gasto de aire (gradiente) afectan significativamente la remocin de la turbiedad. Adicionalmente, se puede concluir que el tiempo de floculacin y la dosis de coagulante no tienen efecto significativo sobre la variable de respuesta. Otro aspecto que destaca del anlisis de variancia es que existe curvatura en la respuesta de la regin explorada. Por lo que, el comportamiento del sistema estudiado no es lineal. Tabla 3. Porcentajes de remocin para el diseo experimental 24 con puntos centrales No. CASO 1 2 No. PRUEBA 14 8 TIEMPO (min) 10 20 AIRE (L/min) 0.5 0.5 DOSIS (mg/L) 35 35 TURBIEDAD (UTN) 20 20 % REMOCIN 55 43 6

3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

5 3 16 4 13 12 10 7 6 9 11 15 2 1 17 18 19 20

10 20 10 20 10 20 10 20 10 20 10 20 10 20 15 15 15 15

1.5 35 1.5 35 0.5 50 0.5 50 1.5 50 1.5 50 0.5 35 0.5 35 1.5 35 1.5 35 0.5 50 0.5 50 1.5 50 1.5 50 PUNTOS CENTRALES 1.0 42.5 1.0 42.5 1.0 42.5 1.0 42.5

20 20 20 20 20 20 70 70 70 70 70 70 70 70 45 45 45 45

24 35 67 52 42 43 71 79 67 66 82 83 60 57 70 70 69 72

Tabla 4. Anlisis de variancia del diseo experimental 24 con puntos centrales Diseo ANOVA Experimental R2=0.94671; Media de cuadrados residual =33.125 Factor Suma de Grados de Media de F0 cuadrados libertad cuadrados Curvatura 490.050* 1* 490.050* 14.79396* (A) T. Floc. 6.250 1 6.250 0.18868 (B) Aire 1190.250* 1* 1190.250* 35.93208* (C) Dosis 132.250 1 132.250 3.99245 (D) Turb. 2601.000* 1* 2601.000* 78.52075* A por B 42.250 1 42.250 1.27547 A por C 30.250 1 30.250 0.91321 A por D 25.000 1 25.000 0.75472 B por C 42.250 1 42.250 1.27547 B por D 4.000 1 4.000 0.12075 C por D 144.000 1 144.000 4.34717 Error 265.000 8 33.125 Total 4972.550 19 * significativo al 5%. Anlisis de efectos de los factores A los efectos sobre la variable de respuesta se les calcul la probabilidad y se graficaron para visualizar que efectos son los de mayor significancia (Grfica 1). Los efectos despreciables se distribuyen normalmente con media cero y tienden a ubicarse a lo largo de una lnea recta, mientras que los significativos tendrn medias distintas a cero y no se ubicarn en la lnea recta (Montgomery, 1998).

100
Turbiedad

90 80
Dosis

Curvatura

Probabilidad normal

70 60 50 40 30 20 10 0 -20
Aire Tiempo

Los efectos significativos que se observan en la grfica 1, son los originados por la turbiedad inicial y gasto de aire (gradiente), as como la curvatura. El efecto turbiedad es positivo por lo que al emplear el nivel alto de la variable (70 UTN) la eficiencia de remocin de turbiedad (variable de respuesta) aumenta y como el aire es un efecto negativo al emplear el nivel alto (1.5 L/min) la eficiencia disminuye.

-10

10

20

30

Efectos ordenados

Grfica 1. Efectos ordenados para el diseo factorial 24 De las interpretaciones anteriores se resume que las condiciones de operacin del equipo floculador accionado con aire que permitieron obtener la mxima eficiencia (alrededor del 82%) son: Tiempo de floculacin 10 min., Gasto de aire 0.5 L/min., Dosis de coagulante 50 mg/L y Turbiedad inicial 70 UTN. CONCLUSIONES 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. El proceso de floculacin se puede realizar empleando el equipo floculador accionado con aire, obteniendo eficiencias de remocin de turbiedad hasta del 82%. El comportamiento del sistema de floculacin analizado no es lineal. El tiempo de floculacin no afecta significativamente a la variable de respuesta, por lo que se establece como tiempo ptimo de operacin 10 minutos. El gasto de aire suministrado al equipo es una variable significativa que presenta un efecto negativo sobre la variable de respuesta, es decir, al emplear el nivel alto (1.5 L/min) la eficiencia de remocin disminuye. Por lo tanto, el gasto de aire ptimo es 0.5 L/min (gradiente promedio de 21 s-1). A mayor dosis de coagulante aplicada fue mayor la eficiencia de remocin obtenida, dando como resultando una dosis ptima de 50 mg/L. El factor que ms afecta a la variable de respuesta es la turbiedad inicial del agua, ya que al pasar de 20 UTN a 70 UTN la eficiencia se incrementa en promedio 25.5 unidades. Es decir, a mayor turbiedad inicial mayor eficiencia de remocin. El equipo floculador accionado con aire no es eficiente para remover turbiedades menores de 47 UTN, debido a las condiciones bajo las cuales fue construido y limitado a los dimetros comerciales de PVC existentes en el mercado.

BIBLIOGRAFIA
AWWA (1990) Water Quality and Treatment, McGraw Hill, 4 edicin, USA. CEPIS (1992). Ciclo: Tratamiento, Serie: Filtracin rpida, Manual III: Teoria .Programa regional HPE/OPS/CEPIS de mejoramiento de la calidad del agua para consumo humano. IMTA (1998). Manual de evaluacin de plantas potabilizadoras. Coordinacin de tratamiento y calidad del agua. Subcoordinacin de potabilizacin. Sotelo, A.G. (1993). Hidrulica General. Volumen I: Fundamentos. Ed. Limusa. Mxico. IMTA. (1996). Transporte de contaminantes en cuencas y embalses. Coordinacin de tecnologa hidrulica. Subcoordinacin de hidrulica ambiental. Montgomery, Douglas (1998). Diseo y anlisis de experimentos. Ed. McGraw Hill, Mxico D.F.